Logan Schroeder-Stephens and Che Scott: Raising the new generation of gentlemen.

logan

She deserves respect, that’s what she’ll get”
Rodney Atkins – Singer
By: María Alejandra Pulgar
@marialepulgar

Para leer en Español 

What does a chaplain for the Miami Heat have in common with a sophomore from Ronald Reagan/Doral Senior High School? Both Ché Scott and Logan Schroeder-Stephens are passionate about strong moral values and honoring and respecting women in today’s society. Therefore they decided to step up to the challenge of helping make a change for the better by educating the gentlemen of tomorrow.

In a culture where traditional values about love, sex, family and relationships are continually questioned, and a world where issues like domestic violence, abuse and women trafficking abound, a book like Che Scott’s “I like Girls. Honor: the New Guy Code” becomes a useful tool to start a conversation with boys on the importance of honoring and respecting girls, with the expectation of planting the seeds for a better, more balanced society in the future. It even includes at the end an ‘Honor covenant’ for the boys to sign when dating a girl. Dads will make thousands of copies of it; it is a ‘written handshake’.

Based on his book, Che developed a character building training program for eight grade boys, intended to educate them on the values of honor and respect, standing above peer pressure and doing the right thing when interacting with girls.

Logan
Logan  Schroeder-Stephens

Then along came Logan Schroeder-Stephens, a teenager from Doral, a suburban city in Florida, who is sixteen years old and since his elementary school years has been involved in student government and community service. Multitalented and academically successful student, with outstanding public speaking and leadership skills and former student representative to the EESAC committee at his middle school, he is a well-rounded young man who currently participates on the Cambridge Program and the cross-country and track and field teams at RRDSH; serves as President of the Sophomore Club and chairs the community service committees on both FBLA and Rotary Interact Clubs. He is a natural role model for his peers.

Logan was looking for a community service project that was really meaningful, something he “actually enjoyed and genuinely cared about”. After reading Che’s book in one night, Logan met with him and told him “I want to help out”. He became the student liaison to implement the “Eight Years in Eight grade” program in Doral middle schools hopefully starting next school year.

Doral: the ‘petri dish’ for the project

“The main thing we want to do is that we are going to take the teachings and essence of the book and turn it into a program for 8th grade boys, in middle school. He (Che) has written the book, he has the idea, the vision and what I want to do is to bring it into the schools” explains Logan. “Since Miami-Dade works as feeder patterns, Doral is an ideal place to start the process because we have several middle schools that feed into one high school. It is like a petri dish for the project.”

Superintendent Carvalho and School Board members Susie Castillo and Carlos Curbello attended Che’s presentation of his book at Coral Gables last February and were greatly impressed with the idea. That has increased Logan’s hope of being able to create the Alpha chapter of the “Eight Years in Eight Grade” Club very soon. “We are going to use the summer to make sure everything is squared away, everybody is on board and start with the pilot of the program next school year”.

The name “Eight Years in Eight Grade” comes from the idea that from 14 to 22 are the defining years on the maturity process of young men, especially on the way they interact with females. Enforcing from age 14 (in 8th grade) the concepts of honor and respect toward girls expectations and feelings, and giving the boys tools to stand above peer pressure regarding ‘scoring’ with girls, would hopefully help them make better choices by the time they are adults.

Che explains his vision that if “by 22, that guy that is graduating college and is entering the real world makes different choices towards women, for instance, not spending money on illegal activities with them, we would bankrupt women trafficking. For men not making those negative choices, you are impacting the lives of many girls around the world, improving many of those issues that happen today.”

On Che’s opinion “when people aren’t told what to do they all just do what is in front of them. And for a culture of boys, we never really told them what to do, and they end up doing what other older boys tell them. Older boys come along and tell them what to expect, what to do, what they should get girls to do, and when she’s done it, come and report on what they’ve found. If we can change that mentality, that culture, from the 14 year olds, by the time they are men they can act and behave different.”

There is where Logan plans are to organize the team of older boys who will share with younger ones a different point of view on how to behave around girls, and how to honor and respect the trust the parents of those girls have put on them when they gave them permission to spend time together.

As soon as the School Board approval is granted for the club, Logan expects to have the program offered as an after school activity for 8th graders, “a choice parents can make for their kids. Every other week we would come in to the middle schools, and there will be mentors from high school, 11th and 12th grade boys, who would give short presentations of videos Che has created already that are introductions to each chapter of the book, and then after the video we would talk about the chapters and read them, ask questions, discuss it. At the end of the meeting the idea is to challenge them to take whatever they learned from that chapter and use it until we meet up next time and just build on that, and every time go over what we learned on the past week and how they put it in practice.”

“I am not afraid to stand up for it”

However, it is easier said than done. A teenager has to be really brave to swim against the torrent and model a behavior that would be considered by some people as essentially ‘opposite’ to what is expected on a boy his age. Logan is totally conscious of what he is getting into by propelling this program and sharing it with his peers.

“I know it is going to be awkward. People ask me “Why are you going to get into that? Why are you shooting yourself in the foot?” but I am not afraid to stand up for it, I already have friends that say: “Logan is the gentleman”. It is more of what I believe is right and I am not going to back down just because someone else thinks it is uncool or is not what the trend is. No, I am not particularly preoccupied. Anyone fighting the good fight is going to have a tough fight. It is never easy”

And Che adds “it is not only at his age, at any age we all have to make a decision to do either what is popular or what is right. In our day where we see so many things in the media, it would be packed with messages to do what everyone else is doing but it is not right and maybe here in Doral, and maybe in our culture, maybe the consequences aren’t as severe but around the world they are severe, and when we look at global issues and we see issues of violence, it is a big deal that this message is spread. For us it is doing what is right in our time.”

“We have to continue spreading the message

The message in “Honor: The New Guy Code” is a tool for parents to also have a talk with their boys on how to treat girls and with their girls on what to expect from boys.

“We have to continue spreading the message” said Che. “There are boys that are taking this honor covenant on the book seriously. Show the covenant to your daughters. You never know what the signing of that covenant would do to that boy that is dating a girl. Because until you share that message with him probably no one ever told him that is what is expected from him when treating a girl, you could be changing a life. We have to encourage parents to speak up; there are many things parents can’t say, they do not have time for. They have to have time for their sons and daughters, or somebody else is going to have time for them.”

And Logan concludes: “Parents are the ones who know what the best is for their kids. This is more of a tool for the parents, and we rely on the parents for their cooperation to do the program, it is not something that is part of the school. We want it to be a choice from the parents, and with that we want to have the support of the community so that our message can be heard.”

It is definitely a commendable work what these young men are getting into. In a society where many parents are constantly busy, schedules conflict and teenagers end up spending a good portion of their time after school interacting with their friends instead of with adults, having a teenager as Logan Schroeder-Stephens take the lead on influencing his peers with a positive message of honor and respect towards women is a breeze of fresh air and gives hope for the future. He is the kind of young people that change the world.

———- En Español ———–

     logan

Logan Schroeder-Stephens y Che Scott:

Preparando la nueva generación de caballeros

“A las niñas, ni con el pétalo de una rosa”
Refrán popular

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar

 

¿Qué tienen en común un capellán del equipo Miami Heat y un estudiante de Segundo año de Ronald Reagan/Doral Senior High School? Tanto Che Scott como Logan Schroeder-Stephens están comprometidos con la práctica de los valores morales y con la necesidad de honrar y respetar a las mujeres dentro de la sociedad actual. Esto los motivó a tomar el reto de propulsar un cambio social compartiendo su visión y educando a los caballeros del futuro.

En una cultura donde los valores tradicionales sobre amor, sexo, familia y relaciones son cuestionados constantemente y los problemas de violencia doméstica, abuso y tráfico de mujeres están a la orden del día, el libro de Che Scott “I like Girls. Honor: The New Guy Code” (que podría traducirse como “Un nuevo código de honor para caballeros” n.t.) constituye una herramienta invaluable para iniciar conversaciones con los varones sobre la importancia de respetar y honrar a las niñas, con la esperanza de estar plantando en ellos la semilla de una sociedad futura más balanceada y positiva.

El libro termina con un “Contrato de Honor” para que los muchachos lo firmen cuando vayan a salir con una niña. Es un documento excelente. Los padres van a querer distribuir miles de copias a los pretendientes de sus hijas.

Con los contenidos del libro, Che desarrolló un programa de entrenamiento para muchachos de octavo grado, destinado a educarles en la importancia de los valores de honor y respecto a las niñas, tomar decisiones correctas al interactuar con ellas y no seguir la influencia de otros muchachos.

Es allí donde la visión de Che Scott se conecta con la de Logan Schroeder-Stephens, un jovencito de 16 años de Doral, un suburbio en Florida. Desde la escuela primaria Logan ha participado activamente en el gobierno estudiantil y el servicio comunitario. Un estudiante muy talentoso y académicamente exitoso, con impresionantes habilidades de oratoria y liderazgo, él fue el representante estudiantil en el comité de excelencia académica de su escuela intermedia y en la secundaria es un aventajado estudiante en el riguroso Programa Cambridge, miembro de los equipos de Cross Country y Pista y Campo, presidente de su Clase y líder del comité de servicio comunitario de los clubes de Liderazgo y Negocios y Jóvenes Rotarios. Es un líder nato, con mucha influencia entre sus amigos y compañeros.

Logan
Logan Schroeder-Stephens

Logan buscaba un proyecto de servicio comunitario que fuese realmente significativo e importante para el “no solamente para llenar un requisito. Cuando leí el libro de Che inmediatamente me puse en contacto con él y le ofrecí ayudarlo con su visión.” Así Logan se convirtió en el enlace estudiantil para la operación del programa “Eight Years in Eight grade” para las escuelas intermedias de Doral, el cual espera que pueda iniciar el próximo año escolar.

Escuelas de Doral: programa piloto para el proyecto

“Principalmente lo que deseamos es tomar los puntos principales del libro y hacer un programa después de la escuela con los jóvenes de 8vo grado. Che escribió su libro con una visión y yo deseo llevarla a las escuelas” explica Logan. “Doral es el programa piloto perfecto para el proyecto, pues varias escuelas intermedias confluyen en una misma secundaria.”

El Superintendente Escolar de Miami-Dade Alberto Carvalho y los Comisionados Susie Castillo y Carlos Curbello asistieron a la presentación del libro de Che en Coral Gables en Febrero pasado, y quedaron gratamente impresionados con la idea. Esto impulsó a Logan a trabajar para la pronta creación del Capitulo Principal del Club “Eight Years in Eight grade” y dedicará este verano a coordinar todo lo necesario para iniciarlo el próximo año escolar.

El nombre “Eight Years in Eight grade” proviene de la idea que desde los 14 a los 22 años es cuando se solidifica en los varones la madurez en su interacción con las niñas. Al reforzar a los 14 años (en 8vo grado) los conceptos de honra y respeto a los sentimientos y expectativas de las muchachas y proporcionar a los varones herramientas para ignorar las presiones del entorno respecto a conseguir ‘llegar a todas las bases’ con las chicas, se espera que los muchachos puedan tomar mejores decisiones en sus relaciones al llegar a la edad adulta.

Che explica que su visión es: “si todos los muchachos a los 22 años, recién graduados de la universidad, adentrándose en el mundo real, comienzan a tomar decisiones diferentes en sus relaciones con las mujeres, por ejemplo, no realizar ninguna actividad ilegal que las involucre, esto podría cambiar la sociedad de tal manera que hasta acabaríamos con el tráfico de mujeres, por ejemplo. Cuando los hombres dejan de tomar decisiones que irrespetan los derechos de las mujeres, pueden impactar a muchas de ellas en el mundo, mejorando muchos de los problemas que tiene la sociedad actual.”

En su opinión “cuando nadie te dice que hacer terminas haciendo lo que ves. En la cultura masculina si nunca les decimos a los niños lo que se espera de ellos en términos de respeto y consideración con las mujeres, ellos van a terminar haciendo lo que los muchachos mayores les explican sobre qué exigir de las mujeres, cómo tratarlas, qué lograr de ellas y que además luego se vanaglorien de sus logros. Si cambiamos esa mentalidad en los muchachos de 14 años, cuando lleguen a la edad adulta se comportarán diferente y darán un mejor ejemplo.”

Es allí donde entran los planes de Logan de organizar un equipo de adolescentes varones que compartan con los muchachos más jóvenes puntos de vista positivos sobre el trato y las relaciones con las muchachas, así como la importancia de respetar la confianza que les otorgan sus padres al permitirles compartir tiempo juntos.

Tan pronto como reciba la autorización de la Junta Escolar para la creación del club, Logan espera lograr que el programa se ofrezca como actividad extra-escolar en las tardes en las escuelas intermedias. “Sera una decisión de los padres la participación de sus hijos en esta actividad. Seremos un equipo de estudiantes de 11vo y 12vo grado que visitaremos las escuelas como mentores de los estudiantes de 8vo grado. Allí les compartiremos semanalmente los videos que Che ha desarrollado sobre los contenidos de cada capítulo del libro, los discutiremos y les alentaremos a que pongan en práctica los conceptos aprendidos. Ese es el método que pensamos utilizar para el desarrollo del programa “Eight Years in Eight grade”.

“Estoy dispuesto a defender mi punto de vista”

Sin embargo, cambiar al mundo no es tan fácil. Un adolescente tiene que ser muy valiente para ir contra la corriente y modelar una conducta que muchos considerarían opuesta a lo que se espera en un jovencito de su edad. Logan está muy consciente del reto que enfrenta al decidir apoyar la implantación de ese programa y compartirlo con otros jóvenes de su edad.

“Yo sé que va a ser extraño. Tengo compañeros que me preguntan por qué estoy haciendo esto, pero yo estoy dispuesto a defender mi punto de vista. También tengo compañeros que dicen “Logan es un caballero”. Es más un asunto de hacer lo que siento que es lo correcto y no desanimarme porque otros piensen que no es lo que se acostumbra hacer. No me preocupa lo que otros piensen. Generalmente cuando los retos valen la pena es duro llevarlos a cabo.”

Y Che agrega: “a cualquier edad sucede lo mismo. Siempre al tomar decisiones nos debatimos entre hacer lo popular o hacer lo correcto. Los medios influyen mucho con sus mensajes para hacer lo que hacen los demás, que no necesariamente es honorable o moralmente correcto. Tal vez las consecuencias en Doral o en nuestra cultura no sean tan severos, pero en el mundo hay problemas muy graves porque los hombres irrespetan y disminuyen a las mujeres. Cuando vemos casos de violencia o abuso, ahí nos damos cuenta que vale la pena difundir este mensaje. Para nosotros es un asunto de hacer lo que consideramos correcto y oportuno.”

“Debemos continuar expandiendo el mensaje”

El mensaje del libro “Honor: The New Guy Code” es una herramienta para que los padres puedan conversar con sus hijos sobre cómo tratar a las niñas y con las niñas sobre qué esperar de los varones.

“Debemos continuar expandiendo el mensaje” dice Che. “Hay muchachos que se han tomado el “Contrato de Honor” incluido en el libro muy en serio. Hay que mostrarle ese contrato a las niñas también, que no se avergüencen de compartirlo con sus amigos varones. Es posible que la firma de ese contrato sea agente de cambio para el muchacho que está saliendo con una niña. A lo mejor nadie hasta ese momento le había explicado qué esperar en su interacción con las niñas. ¡Pudieras estar cambiando positivamente su vida! Debemos incentivar a los padres a conversar sobre estos asuntos; hay muchas cosas que los padres no pueden decir, que no tienen el tiempo para conversarlas. Y si los padres no toman el tiempo para hablar con sus hijos e hijas alguien más va a usar ese tiempo. Es mejor que sean personas que les influyan de manera positiva”

Y Logan concluye: “Los padres son quienes saben qué es lo mejor para sus hijos. Esto es una herramienta más para los padres y ellos cooperan con nuestro proyecto si permiten que sus hijos participen del programa. Queremos que sea una decisión de las familias y ese apoyo de la comunidad nos permitirá que el mensaje de honor y respeto a las niñas pueda ser compartido por más y más personas cada vez.”

Es un trabajo encomiable el que estos jóvenes están iniciando. En una sociedad donde los padres están constantemente ocupados, los horarios chocan y los adolescentes pasan gran parte de su tiempo después de la escuela interactuando con otros jóvenes, contar con personas como Logan Schroeder-Stephens, que asumen el reto de influenciar a sus compañeros con un mensaje positivo de honor y respeto para con las niñas es una gran esperanza para tener en el futuro de una sociedad más armoniosa y positiva. Logan es el tipo de jóvenes que cambian al mundo.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Send this to a friend