Manuel Pila is the new Economic Developer for the City of Doral.


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By: María Alejandra Pulgar

An extensive experience of more than twenty five years in communications, marketing, public relations and culture made Manuel Pila the ideal candidate to join the City of Doral staff as the new Economic Developer, a position that had been vacant for the past two years. He comes from serving for seven years as Marketing Director and Program Manager for the Community Redevelopment Agency (CRA) in the City of Hollywood, Florida.

“Doral is a very different community. The City of Hollywood is an older community, established in the 1920’s and with the infrastructure that an old community has. Doral is a new community that has experienced remarkable growth and economic success in a very short period of time. It is really an amazing city and to me is a great American Success Story.”

Pila is really excited for being able to be part of that boom and looks forward to working closely with the Public Affairs department and the Zimmerman Advertising Agency on the process of creating a consistent brand for the City of Doral that will market and promote the city. With the input of all directors, the Mayor and the Council, Pila expects to use all possible outlets to get the message across about “Doral being a great success story and everything that it has to offer.”

“The remarkable efforts and the tremendous sense of optimism” he has felt from the administration, the Council, the business community and the residents of Doral “who are working hard to create their own success story” are what attracted him the most for accepting the challenges, expectations and commitments that come along with the position of Economic Developer.

“When you have that much positive energy in one place, it really creates a space where people feel like anything can happen; that they can make their dreams come true and I think Doral is a place where people believe that.”

New people, more options and new industries

He is familiar with the changes that Doral has experienced since incorporation. Born and raised in Miami, from Cuban parents, Pila has had the chance of seeing Doral grow from a small suburb to a vibrant city in expansion. “There are things happening that have really improved the quality of life, and I come in on a situation when I can help to push things along and promote them. I am really excited for the Doral Downtown area, and all developments that are happening on the eastern part of Doral that are going to change the city in a very positive way over the next three years.”

Far from scaring away older residents, used to seeing Doral as a peaceful quiet suburb, Pila considers that the growth and development that will continue to happen in the city in the upcoming years will “attract some new people who enjoy that type of urban lifestyle, living within walking distance of restaurants and shopping, but also I think that people who are already residents of Doral will have more reasons to stay, especially at night and on weekends, they will have more choices instead of going somewhere else. What this will do is to add something to an already very diverse and vibrant city that will be able to bring in new people, give new options to people already there and bring in new industries.”

Besides the industries already with strong presence in Doral such as trade, logistics, hospitality and healthcare, Pila considers there will be growth on the areas of Information Technology, tourism and “definitely the creative class, creative design type of industry that includes movies, videos, TV shows, architecture and fashion. People on those fields tend to like an urban environment, to live near where they work and the Downtown will have opportunities for people who live in the area to ride a bike or walk to almost everything they do. It is going to be family friendly. There are going to be concerts, and cultural events, very attractive to families and residents, who will be able to come see artists that up until now they would have to go outside the city to see.”

“I know the Parks Department has received a grant to put on free concerts in Downtown Doral Park and it is going to be wonderful. That is something I have done quite a bit in Hollywood and It is a very important quality of life issue that also attracts positive media attention, sponsors and make people come to Doral, people with businesses looking for new locations.”

The Office of Economic Development will work closely with the Parks and Recreation Department to lend a hand on the organization of those concerts. “I think they are doing a great job. What I will bring to the table is my background in cultural events and cultural and economic development.” Pila, who is also a musician and talented drummer, is the leader of the famous Miami band ‘The Baboons’ that recently celebrated their 20th anniversary.

“I know many people, many artists. I have been in that world for a long time and it can be an excellent chance for people in that community whether it is dance, music, art, theatre to perform. It is going to be a great adventure for me to work with the Parks Department to try to attract great talent to Doral. All those things would only improve quality of life for residents who will be able to experience all those things without leaving their city.”

“Growing in the same direction”

Pila is going to use and try to build upon many of the good work that was done in the Office of Economic Development in the past. “A lot was done but certainly a lot have happened these years. It is important to update everything and evaluate where the city is right now.”

His main focus is going to be to reach out to the multiple business organizations of the city to try to “unify all those organizations so everybody is growing in the same direction. I have started meeting with their leaders. I will reach out to every single one and let them know I want to learn from them, know their priorities and help them reach those priorities together. I have no doubt that everybody works for the best interest of the City of Doral. I don’t have any history with anyone and I am coming in with the best intention to unify everybody.”

Those unifications efforts will also include reaching out to organizations like the Beacon Council, Enterprise Florida, Chambers of Commerce all across South Florida and the Greater Miami Conventions and Visitors Bureau to make sure Doral is “very much in their minds and their plans. The interest that already exist I think will be growing in the coming years when industries that are expanding in Florida. For many of them Doral is the perfect place to be.”

Just in time for the Miss Universe and the PGA

Pila started working in December, right on time to help the City on the many activities related to the Miss Universe Pageant and the PGA Championship. “These are opportunities to reach millions of people and many of them will be hearing about Doral for the first time. Many others will be reinforcing things they already know and heard about Doral and making it more attractive to them.”

In his position he has worked with the administration on the development of performance indicators of the impact of these events in the City. ”After all is said and done, when you are able to look back and explore the amount of media coverage around the world of events like this and put numbers to it, it is going to blow people’s minds. The impact goes beyond how many people will be at the city at that time. The media coverage and exposure around the world is a very big opportunity for the City of Doral. There are cities that would never have an opportunity like these, let alone two within two months of each other. The city is on the right track as far as reaching a very large new audience, and has to make the best of that situation.”

“To help the community reach their goals”

Teamwork is very important for Pila and he has made it a priority to coordinate his work with the City administration and the council to try to “help the community reach their goals. We are also going to be very aggressively looking on grant opportunities. Team building is really important. The City Manager has a great team of people and I am very proud to be part of that and I am absolutely going to take advantage of all the talent and the knowledge and hopefully help create consensus on ways to move forward together.”

“I am very excited to have the opportunity to work with such a driven and creative group of people at the City to try to bring to fruition the economic growth of Doral and to work in a place that has so much energy and optimism. As we move forward I think there will be challenges but the type that come from success, not from failure. Doral is a really unique and special place and a remarkable success story. A huge amount of my job will be to connect all stakeholders, listen to them, get their priorities and feedback and help build a consensus together and find the best ways to move forward to try to do the things that can help create that better life for their businesses and help take Doral into a very bright future.”

———– En Español ———–

Doral estrena Coordinador de Desarrollo Económico:

Manuel Pila

manuel pila

Por: María Alejandra Pulgar

La extensa experiencia de más de veinticinco años en comunicaciones, mercadeo, relaciones publica y cultura, hicieron de Manuel Pila el candidato ideal para integrarse al equipo de la Ciudad de Doral como su nuevo Coordinador de Desarrollo Económico, una posición que había estado vacante por los últimos dos años. El viene de desempeñarse como Director de Mercadeo y Gerente de Programas en la Agencia de Desarrollo Comunitario (CRA) de la Ciudad de Hollywood, Florida.

“Doral es una comunidad muy diferente”, dice Pila. “Hollywood es una comunidad antigua, establecida en los años ’20, con la infraestructura de una comunidad de vieja data. Doral es reciente y ha experimentado un crecimiento extraordinario y un éxito económico en un periodo de tiempo muy corto. Es una ciudad impresionante; para mí es una gran ‘Historia del Sueño Americano’.”

A Pila le entusiasma formar parte de ese ‘sueño’ y desea trabajar estrechamente con el Departamento de Asuntos Públicos y la Agencia de Publicidad Zimmerman en el proceso de creación de una ‘marca’ para el mercadeo y promoción de la Ciudad de Doral. Con la participación de los Directores, el Alcalde y el Consejo, Pila desea utilizar todos los medios posibles para difundir el mensaje de “la historia de éxito de Doral y todo lo que tiene para ofrecer.”

Decidió aceptar los retos, expectativas y compromisos asociados con la posición de Coordinador de Desarrollo Económico porque se impresiono con “los esfuerzos y el optimismo” de la administración, el Consejo, los negocios y los residentes de Doral quienes “están trabajando muy duro para construir su propia historia de éxito.”

“Cuando encuentras tanta energía positiva en un solo sitio, eso crea el espacio para creer que todo es posible, que los sueños pueden hacerse realidad. Yo realmente pienso que Doral es un sitio donde la gente puede creerlo.” Pila desea apoyar y estimular el crecimiento de la ciudad para llevarla al siguiente “nivel de desarrollo.”

Nuevas personas, más opciones y nuevas industrias

Los cambios experimentados por Doral desde su creación no le son ajenos a Manuel Pila. Nacido y criado en Miami, de padres Cubanos, él ha visto Doral crecer desde ser un pequeño suburbio hasta una ciudad vibrante en expansión. “Han ocurrido muchas mejoras a la calidad de vida. Yo me incorporo a la ciudad en un momento en que puedo ayudar a promover a que el progreso continúe. Me entusiasma mucho el área de Downtown Doral, en realidad todos los desarrollos en el este de la ciudad, que aportarán cambios muy positivos en los próximos tres años.”

Lejos de ahuyentar a los residentes antiguos, acostumbrados a Doral como un pacífico y tranquilo suburbio, Pila considera que los nuevos desarrollos “atraerán muchas nuevas personas que disfrutan el estilo de vida más urbano, pero quienes ya residen en Doral tendrán muchas más razones para quedarse, en especial en las noches y fines de semana, cuando habrá más opciones para divertirse sin alejarse de la ciudad. Estos desarrollos agregarán valor a una ciudad que ya es diversa y vibrante y atraerá nuevas industrias.”

Actualmente en Doral destacan las empresas de logística, transporte, hotelería y salud. Sin embargo, Pila considera que habrá crecimiento en las áreas de Tecnología, Turismo y “definitivamente las actividades creativas y de diseño tendrán un gran interés en la zona. Esto incluye películas, videos, programas de TV, moda y arquitectura. Las personas en estas disciplinas tienden a gustar de un ambiente urbano, donde puedan residir cerca de su trabajo. El Downtown tendrá oportunidades para que sus residentes caminen o anden en bicicleta a todas partes. Sera un área muy familiar. Además se ofrecerán conciertos y eventos culturales, atractivos para las familias y residentes, quienes podrán ver artistas para quienes hasta ahora habían tenido que trasladarse fuera de Doral.”

“El Departamento de Parques y Recreación ha recibido un donativo para financiar conciertos gratuitos en el Downtown Doral Park. Eso va a ser maravilloso. En Hollywood trabajamos con programas similares y tiene un positivo impacto en la calidad de vida de los habitantes, además de atraer atención positiva de los medios, patrocinadores y dueños de negocio que buscan nuevas oportunidades.”

La Oficina de Desarrollo Económico trabajará estrechamente con Parques y Recreación para apoyar la realización de esos conciertos. “Ellos hacen un trabajo estupendo. Mi aporte será mi experiencia en eventos culturales de ese tipo y en desarrollo económico.

Pila, quien también es músico y un baterista muy talentoso, es el líder de la famosa agrupación de Miami “The Baboons” quienes recientemente celebraron sus 20 años de vida artística. “Conozco mucha gente en el medio artístico local. Esos conciertos serán excelentes para que las personas de esa comunidad, sean bailarines, músicos, artistas o actores puedan difundir y exhibir sus obras. Sera una gran aventura atraer nuevos y grandes talentos a Doral. Eso solamente mejorará la calidad de vida de los residentes, quienes disfrutaran arte de calidad sin salir de su ciudad.”

“Creciendo en la misma dirección”

Pila quiere capitalizar y actualizar el trabajo realizado anteriormente en la Oficina de Desarrollo Económico. “Han sucedido muchas cosas estos años que ameritan revisar todo lo realizado y evaluar hacia dónde va la ciudad actualmente.”

Su foco principal será acercarse a las múltiples asociaciones de negocio de la ciudad para unificar criterios para que todos sigan “creciendo en la misma dirección. He comenzado a reunirme con sus líderes y me comunicaré con todos ellos. Quiero conocerlos y que me conozcan y aprender sobre sus prioridades y cómo podemos trabajarlas juntos. No me queda ninguna duda que todos trabajamos por el progreso de la Ciudad de Doral. Yo no tengo ningún tipo de historia con nadie y estoy aquí con la mejor intención de aglutinar los esfuerzos y coordinar las ideas.”

Esos esfuerzos de unificación incluirán aproximarse a organizaciones como el Beacon Council, Enterprise Florida, Cámaras de Comercio del Sur de Florida y la Oficina de Convenciones y Visitantes del Gran Miami, para asegurarse que “tengan a Doral presente en sus planes. El interés por la ciudad ya existe y el continuo crecimiento despertará el interés de las corporaciones que se están expandiendo en Florida. Para muchos de ellos Doral es el sitio perfecto para establecerse.”

Justo a tiempo para el Miss Universo y el PGA

Pila comenzó a trabajar en Diciembre, justo a tiempo para ayudar a la ciudad en las muchas actividades relacionadas con el Concurso de Miss Universo y el Campeonato PGA. “Estas son oportunidades de alcanzar millones de personas. Muchos de ellos escucharán de Doral por primera vez en estos eventos, mientras otros reforzaran la imagen que tienen de la ciudad.”

Él ha trabajado con la Administración de la Ciudad en el desarrollo de indicadores de gestión sobre el impacto de estos eventos. “Cuando todo haya finalizado miraremos hacia atrás y al monetizar el tiempo de cobertura en medios mundiales que un evento como este ha atraído, vamos a sorprendernos gratamente. El impacto va más allá de cuantas personas están en la ciudad en ese momento. La cobertura mediática es una gran oportunidad para la Ciudad de Doral. En el mundo hay ciudades que nunca tendrán oportunidades así, menos aún dos oportunidades en el lapso de tres meses. La ciudad está en el punto adecuado y es una oportunidad que se debe aprovechar.”

“Ayudar a la comunidad a alcanzar las metas”

El trabajo en equipo es muy importante para Pila y es su prioridad coordinar su trabajo con la administración y el Consejo para ayudar a la “comunidad a alcanzar sus metas. También estamos buscando activamente financiamiento para mejoras de infraestructura y proyectos de Arte y Cultura. El Administrador tiene un gran grupo de trabajo y me enorgullece formar parte de él. Aprovecharé todo el talento y conocimiento para ayudar a crear consenso para el progreso.

“Me emociona la oportunidad de trabajar con un grupo tan entusiasta y creativo, con tanta energía y optimismo. En la medida que progrese la ciudad vendrán cada vez más retos, pero retos que vienen del éxito. Doral es realmente una ciudad especial con una impresionante historia de éxito. Mi trabajo será reunir a todos los interesados, escuchar sus opiniones y necesidades, priorizarlas, ayudar a lograr consensos para avanzar y aumentar la calidad de vida de los residentes y negocios para así seguir construyendo juntos un futuro brillante para Doral.”


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