Obamacare ‘navigators’ in rough seas.


Para leer en español 

By Sandra Figueiredo.

The final step for the full Obamacare care law to go into effect starts October 1st.  That’s the day when people without insurance will be able to get it through the exchanges.  The exchanges or new marketplace for insurances established on each state by the State itself or the Federal Government, will provide a variety of prizes and types of insurance for people to compare and choose.  But by the reaction of several sectors, we can already foresee Obamacare will not be an easy pill to swallow.  First, members of Congress are already exempt from the law.  The same people who passed the law decided against it.  The Unions are also requesting the Obama administration to be exempt and keep their existing plans by having subsidies paid by yes, you guessed it, you and me, the taxpayers.

This is what Obamacare is telling us will happen:

When you use the Health Insurance Marketplace starting October 1, you’ll fill out an application and see all of the health plans available in your area. You’ll find out if you can get lower costs on coverage. How you save, and how much you save, depends on several things, including family size and income.

• You may be able to get lower costs on your monthly premiums when you enroll in a private health insurance plan.

• You may qualify for lower out-of-pocket costs for copayment, coinsurance, and deductibles.

• You or your child may get free or low-cost coverage through Medicaid or the Children’s Health Insurance Program (CHIP).

For those who are considering the exchanges, Marketplace plans and prices will be available on October 1st and the coverage will start as early as January 1, 2014.

If you find that the process is a bit complicated, you are not alone.  Last month Health and Human Services (HHS) Secretary Kathleen Sebelius announced a whopping $67 million worth of grants to implement a new program with the so called navigators, yet another layer in this maze called Obamacare.

“Navigators will be among the many resources available to help consumers understand their coverage options in the Marketplace,” said Secretary Sebelius. “A network of volunteers on the ground in every state – health care providers, business leaders, faith leaders, community groups, advocates, and local elected officials – can help spread the word and encourage their neighbors to get enrolled.

During several press conferences held in the summer, the sense was that the navigators would be -as Secretary Sebelius said- volunteers in a community to help with the application process.  But with a price tag of $67 million dollars the HHS had to clarify that the navigators are basically paid members of a community organization. 

In Florida, the following organizations received a total of $6.7 million dollars to implement the program.

University of South Florida: $4,213,696

Epilepsy Foundation of Florida: $637,686

Advanced Patient Advocacy, LLC: $413,152.20

Legal Aid Society of Palm Beach County, Inc.: $446,783

Pinellas County Board of County Commissioners: $600,000

National Hispanic Council on Aging: $646,825.50

Cardon Healthcare Network, LLC DBA Cardon Outreach: $238,000

Mental Health America: $683,691

In other states, the organizations included Planned Parenthood, AIDS Alabama, Campesinos sin Fronteras, United Way and the Arab Community Center for Economic & Social Services among many others.

Navigators are supposed to be trained personnel aimed to provide unbiased information about health insurance, the new Health Insurance Marketplaces, qualified health plans, and public programs including Medicaid and the Children’s Health Insurance Program. The Navigator funding opportunity announcement was open to eligible private and public groups and people who are self-employed who met certain standards to promote effectiveness, diversity, and program integrity.  But all this good will has brought a dark side with it.   Already in Los Angeles, where millions of Mexican-Americans are expected to participate in Obamacare, they have found problems with “fake” navigators calling people over the phone asking for private information such as Social Security and credit card numbers.

Florida Governor Rick Scott and Attorney General Pam Bondi expressed concern about people’s private information. Bondi shared her concerns during a televised interview on cable TV saying it would be practically impossible to protect the consumer information knowing these navigators will have access to large amounts of information for use in a federal database. Bondi added the navigators will not receive background checks, fingerprinting or even proper training before they are deployed due to time restrictions.

So be on the lookout! If you or a loved one receives a phone call from someone identifying themselves as an HHS staff, beware!  Chances are he or she is a fraud and will request personal information you should not give to anyone.

Navigators are supposed to adhere to strict security and privacy standards.  They were required to complete 20-30 hours of training to be certified and will take additional training throughout the year.  In addition, they will renew their certification yearly. All types of enrollment assisters – including in-person assistors, Certified Application Counselors, and agents and brokers – are required to complete specific training and are subject to federal criminal penalties for violations of privacy or fraud statutes, on top of any relevant state law penalties.

Back in August, HHS also launched a 24-hours-a-day consumer call center ready to answer questions in 150 languages.

For more information on navigators you can visit: http://cciio.cms.gov/programs/exchanges/assistance.html or call 1-800-318-2596, 24 hours a day, 7 days a week.


—————- En Español —————


Navegantes del Obamacare en mares agitados.


Por Sandra Figueiredo.

El 1 de Octubre, entra en vigencia el paso final para acceder a la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA, por sus siglas en inglés) o mejor conocida como, Obamacare.

Ese es el día en que millones de personas sin seguro podrán iniciar su solicitud de cobertura de servicios médicos a través de fondos de seguro conocidos como “intercambios”.  El gobierno federal ha establecido los “exchanges” (intercambios) de seguros como el mecanismo central para implementar la reforma de salud. Cada estado y Distrito proporcionan su propio “exchange”, por lo que usted no solo tienen derecho a comparar los planes, sino a identificar cuáles le ofrecerán un paquete completo de beneficios de salud esenciales.

Pero por la reacción de varios sectores, ya podemos prever que el Obamacare no será una píldora fácil de tragar. En primer lugar, los miembros del Congreso ya están exentos de la ley. Las mismas personas que antes aprobaron la ley ahora han decidido no hacerlo.  Los sindicatos también están solicitando al gobierno de Obama estar exentos y mantener sus planes existentes teniendo los subsidios financiados por nosotros, los contribuyentes.

Esto es lo que Obamacare nos está diciendo que sucederá.

Cuando utilice el mercado de Seguros de Salud a partir del 1 de octubre,  usted deberá llenar una solicitud y ver todos los planes de salud disponibles en su área. Usted se enterará si es elegible para conseguir una reducción de los costos de la cobertura. Cómo ahorrar y cuánto puede ahorrar, dependerá de varios factores, incluyendo el tamaño de la familia e ingresos de la misma. Es decir:

• Usted puede ser capaz de conseguir una reducción de costos en sus primas mensuales cuando se inscribe en un plan de seguro de salud privado.

• Según cuáles sean sus ingresos, usted puede calificar para ahorrar en los gastos de su bolsillo por los copagos, coseguros y deducibles.

• Usted o sus hijos podrá obtener cobertura gratuita o a bajo costo a través del Programa de Seguro de Salud para Niños (CHIP) o Medicaid.

Para aquellos que estén pensando en los intercambios, los planes de mercado y los precios estarán disponibles el 1 de octubre y la cobertura se iniciará tan pronto como el 1 enero de 2014.

Si usted encuentra que el proceso es un poco complicado, usted no está solo. En el mes pasado, la Secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS por sus siglas en inglés) Kathleen Sebelius anunció  el otorgamiento de subsidios federales por un total de $67 millones a 105 solicitantes de subvenciones para poner en práctica un nuevo programa, llamado Navegadores en Mercados, facilitados por el gobierno federal y por alianzas estatales. Otro paso más en este laberinto llamado Obamacare.

“Los Navegadores estarán entre los muchos recursos disponibles para ayudar a los consumidores a entender sus opciones de cobertura en el Mercado”, dijo la Secretaria Sebelius. “Una red de voluntarios en cada estado – que incluye a proveedores de atención médica, líderes empresariales, líderes religiosos, grupos comunitarios, activistas, y funcionarios electos – pueden ayudar a difundir información e instar a sus vecinos a inscribirse”.

Durante varias conferencias de prensa realizadas durante el verano, la sensación era que los navegadores serían ­–como lo dijo la Secretaria Sebelius– los voluntarios de la comunidad para ayudar con el proceso de solicitud. Pero a un costo de $ 67 millones de dólares,  HHS tuvo que aclarar que los navegadores son básicamente pagados por los miembros de una organización de la comunidad.

En Florida, las siguientes organizaciones recibieron un total de $ 6.7 millones de dólares para poner en práctica el programa:

University of South Florida: $4,213,696

Epilepsy Foundation of Florida: $637,686

Advanced Patient Advocacy, LLC: $413,152.20

Legal Aid Society of Palm Beach County, Inc.: $446,783

Pinellas County Board of County Commissioners: $600,000

National Hispanic Council on Aging: $646,825.50

Cardon Healthcare Network, LLC DBA Cardon Outreach: $238,000

Mental Health America: $683,691

En otros estados, incluyen organizaciones como Planned Parenthood, AIDS Alabama, Campesinos sin Fronteras, United Way and the Arab Community Center for Economic & Social Services, entre muchos otros.

Los Navegadores se supone deben están capacitados para proporcionarles a los consumidores información imparcial, de manera culturalmente competente, sobre el seguro médico, los nuevos Mercados de Seguro Médico, planes cualificados de seguro de salud, y programas públicos incluyendo Medicaid y el Programa de Seguro de Salud Infantil.   La oportunidad de financiamiento anunciada para los Navegadores estuvo abierta a grupos públicos y privados elegibles y a personas que trabajan por cuenta propia y que reúnen ciertos requisitos para fomentar la eficacia, diversidad e integridad del programa.

Pero toda esta buena voluntad ha traído un lado oscuro de la misma. Ya en Los Angeles, donde se espera que millones de estadounidenses de origen mexicano participen en Obamacare, han encontrado problemas con los “falsos” navegadores llamando a la gente por teléfono solicitando información privada, como Seguridad Social y números de tarjetas de crédito.

El gobernador de Florida, Rick Scott y La Fiscal General de Florida Pam Bondi, expresaron su preocupación por la información privada de las personas. Bondi compartió sus preocupaciones durante una entrevista televisada en la televisión por cable diciendo que sería prácticamente imposible proteger la información de los consumidores conociendo que los navegadores tendrán acceso a grandes cantidades de información para su uso en una base de datos federal.

Bondi añadió que los navegantes no recibirán la verificación de antecedentes, huellas digitales o entrenamiento adecuado, incluso antes de que se implemente debido a restricciones de tiempo.

Así que estar atentos! Si usted o un ser querido recibe una llamada telefónica de alguien que se identifica como personal de HHS, ¡Cuidado!  Pudiera ser un fraude y podría solicitarle información personal usted no debería dar a cualquiera.

Los Navegadores se supone, deben adherirse a estrictos estándares de seguridad y privacidad – que incluye cómo proteger la información personal del consumidor.  Deben completar de 20 a 30 horas de capacitación antes de ser certificados, y recibirán capacitación adicional durante todo el año, además de renovar su certificación anualmente. Todos los asistentes de inscripción – incluyendo a los que brinden ayuda en persona, asesores de solicitud certificados, y agentes y corredores de seguro – tendrán que completar entrenamientos específicos y deben estar sujetos a penalidades bajo las leyes federales contra violación de privacidad o fraude, aparte de cualquier otra penalidad aplicable bajo las leyes estatales.

En agosto, el HHS puso en marcha un centro de llamadas para los consumidores que opera las 24 horas al día y está disponible para contestar preguntas en 150 idiomas. 

Para obtener más información acerca de los navegadores puede visitar: http://cciio.cms.gov/programs/exchanges/assistance.html o llamar al 1-800-318-2596,  24 horas al día, 7 días a la semana.




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