Let’s get educated on prevention

breast cancer

Self-examination, yearly mammograms, a healthy diet, exercising and maintaining an adequate weight are the specialist’s main recommendations to prevent this disease


Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español

DORAL, FL –  Breast cancer is the second most common cancer type among the feminine gender, and approximately one in every eight American women will develop invasive breast cancer at some point in their lives (12%), according to the American Cancer Society.

It is estimated that 231 thousand 840 new cases of invasive breast cancer will be diagnosed on 2015 among women in the United States, to this number we must add 60 thousand 290 new cases of non invasive breast cancer. Even though the incidence rate among men is much lower, it is expected that this year there will be two thousand 350 new cases detected among males.

Regarding these figures, provided by the American Cancer Society, we must highlight that 40 thousand 290 women are expected to die of breast cancer in the United States on 2015. Despite these terrible statistics, it is important to point out that death rates have decreased since 1989 thanks to advances in treatment, early detection of the disease and awareness campaigns on this subject.

Part of these educational programs on prevention take place in October, when “Breast Cancer Awareness Month” is celebrated worldwide, to increase attention and support towards awareness, early detection, treatment and palliative care.

Despite the research and studies carried out, the causes of this disease are still unknown, nevertheless, prevention and early detection seem to be the best way to prevent it and fight it, therefore monthly self examinations, a yearly mammography from age 40, a healthy diet, exercising and maintaining an adequate weight are elements that may help reduce its incidence and/or gravity.


Doctor Pedro Serrano-Ojeda, certified radiation oncologist with over 21 years of experience in the field and founder of the Doral Caribbean Radiation Oncology Center, explains that by modifying some of the elements that increase breast cancer risk, we may reduce the incidence of the disease. “These risk factors are related to lifestyle and include obesity, excessive alcohol consumption, smoking, use of hormones not produced by the body, physical inactivity, chest exposure to ionizing radiation during childhood and teenage years, and night shift jobs, as they affect hormonal cycles”.

“There are also genetic risk factors that may only be modified through surgery, as well as other not proven causes that may increase breast cancer incidence such as Vitamin D deficiency. Contrary to what many believe, bras, deodorants and breast implants have no incidence in breast cancer”, added Doctor Serrano-Ojeda.

In terms of treatments against breast cancer, Doctor Serrano-Ojeda mentioned breast-conserving surgery and radical mastectomy as the two approved therapies. Although systemic therapies (chemotherapy and endocrine therapy) have an effect on breast cancer they do not replace the benefits of local therapies.

“Breast-conserving surgery is defined as the surgical removal of the tumor, followed by radiation. It is important to understand that not all patients with breast cancer are eligible for breast-conserving surgery and that there are certain criteria to follow when applying radiation to patients that have undergone a mastectomy. The patient’s preference together with the diagnostic profile of the disease will be the factors that the doctor will use to determine if the breast should be preserved or not”, added Doctor Serrano-Ojeda.

Emotionally speaking, Doctor Serrano-Ojeda believes the emotional support patients receive from family and friends is vital. “Quoting Einstein: “We live in the world when we love. Only a life lived for others is a life worthwhile”. Patients may also find support in organizations such as the American Cancer Society and the League Against Cancer, among others, but the most important thing is that they become informed about prevention so they may be a part of the decision making process regarding their own disease”.

Doctor Víctor González, with over 30 years of medical experience is a member of the Board of Directors of Doral Radiology Center. He believes that the most effective way to fight breast cancer is through early detection, for the sooner it is detected the better the outcome might be.

“Women education plays a crucial role on prevention and early detection, specially through self examination from age 25. It is also important to understand that, at least once a year women 40 and older must receive a clinical examination and a mammography”, adds Doctor González, emphasizing that in case of family history with breast cancer, preventive studies should be carried out at an earlier age.

“It is also important to tell all of those women suffering from this disease, that they are not alone in their fight, that today medicine has advanced greatly and survival rates are high. We must insist in informing our mothers, wives, daughters and sisters about the importance of prevention for it is the best way to fight breast cancer”.

Regarding the neurological implications of breast cancer Doctor Kester Nedd, neurologist with over 30 years of experience in the field is the head of the Design Neuroscience Center in Doral, and explains that breast cancer patients may develop neurological diseases when they suffer metastasis (spreading) to the brain or spine.

“Breast cancer may have neurological effects when the peripheral nerves are directly compressed by spreading cancer cells. Likewise, there may be remote-isolated-farther effects when tumor cells secrete toxic substances on body nerves, brain cells or the spine”, claims Doctor Nedd.

Doctor Nedd warns that the radiation and chemotherapy used to treat cancer cells, may also affect the brain, spine, nerves and muscular cells, therefore, during the evaluation and treatment of patients with breast cancer it is of utmost importance to be aware of the signs and symptoms of a possible neurological lesion caused by cancer cells.

“For example, if a patient presents strength loss, speech and language impairment, memory loss, walking and balance difficulties or changes in mental state he or she must be immediately evaluated by a neurologist or neurosurgeon”, advises Doctor Nedd while emphasizing that early detection of any cancer related neurological failure, may have a significant impact on the outcome.

On the economical implications of breast cancer, which are another issue of great concern, Loyda Molina Pagán of New York Life Insurance Company emphasizes that health insurance policies help people plan their future in case they should suffer breast cancer or any other serious disease, “in this sense we are trying to educate the community on the importance of having financial support to cover for treatments or daily expenses in case the patient needs to stop working”.

“At New York Life Insurance Company, we understand the difficult times endured by people who suffer diseases such as breast cancer and we understand that there are unexpected expenses such as long term care, to mention only one example, therefore we offer life insurance with accelerated benefits that allow our clients to enjoy their insurance while still alive”, explains Molina.

Molina believes the importance of life insurances rely on the future financial stability and peace of mind they provide to their insured, as they know they count with the necessary support to relieve the costs related to a disease and that, after their passing, their beneficiaries wont be unprotected.

Also in terms of insurance, Igor Alonso, UnitedHealthcare Sales Vice-President for South Florida, explains that the most important issue regarding insurance, is that people must understand that yearly preventive examinations are covered 100%, without deductibles nor additional costs.

“The idea of insurance companies, such as UnitedHealthcare, is to motivate our clients to receive their annual checkups, for we all know that the most important thing regarding breast cancer and many other diseases, is early detection as the chances of getting cured are much higher”, says Alonso.

According to Alonso, today, both doctors and insurance companies, motivate people to receive preventive checkups. “I believe that the key is education on prevention, because the only way to fight serious diseases on time, is to attack them at an early stage, when they can be fully controlled and cured”.


—————- En Español ————-


Eduquémonos en la prevención


breast cancer 

El autoexamen, la realización de mamografías anuales, una alimentación saludable, hacer ejercicio y mantener un peso adecuado son las principales recomendaciones de los especialistas para prevenir esta enfermedad


Edda Pujadas, @epujadas


El cáncer de seno es el segundo tipo de cáncer más común en el sexo femenino y aproximadamente, una de cada ocho mujeres estadounidenses (12%) desarrollará cáncer de mama invasivo en el transcurso de su vida, según lo informa la Sociedad Americana Contra el Cáncer.

En el 2015, se estima que serán diagnosticados 231,840 nuevos casos de cáncer de mama invasivo en mujeres en Estados Unidos, a lo que se suman 60,290 nuevos casos no invasivos de cáncer de seno. Aunque en los hombres la incidencia es significativamente menor, se espera que unos 2,350 nuevos casos sean detectados en este año.

A estas cifras, suministradas por la Sociedad Americana Contra el Cáncer, hay que acotarles que se espera que unas 40 mil 290 mujeres en Estados Unidos fallezcan en el 2015 por cáncer de mama. A pesar de lo lamentable de estas cifras, es importante señalar que las tasas de mortalidad han disminuido desde 1989 gracias a los avances en el tratamiento, la detección temprana de la enfermedad y las campañas de concientización sobre las mismas.

Parte de estos programas de educación en la prevención de la enfermedad se concentran en el mes de octubre, cuando se celebra en todo el mundo el “Mes de Concientización sobre el Cáncer de Mama”, el cual contribuye a aumentar la atención y el apoyo prestados a la sensibilización, la detección precoz, el tratamiento y los cuidados paliativos.

A pesar de las investigaciones y los estudios realizados, aún no se descubren las causas de esta enfermedad, sin embargo, la prevención y detección temprana parecen ser la mejor manera de evitarla y enfrentarla, por lo que los autoexámenes mensuales, las mamografías anuales a partir de los 40 años, una alimentación balanceada, la realización de ejercicio físico y mantenerse en el peso adecuado son factores que pueden ayudar a disminuir su incidencia y/o gravedad.


El Dr. Pedro Serrano-Ojeda, oncólogo radiólogo certificado con una experiencia que supera los 21 años y fundador de Doral Caribbean Radiation Oncology Center, explica que al modificar algunos de los factores que aumentan el riesgo de cáncer de mama podemos reducir la incidencia de la enfermedad. “Estos factores de riesgo están asociados a estilos de vida e incluyen obesidad, consumo excesivo de alcohol, tabaquismo, exposición a hormonas no producidas por el cuerpo, inactividad física, exposición del pecho a radiación ionizante durante la niñez y la adolescencia y los trabajos nocturnos, ya que estos afectan las los ciclos hormonales”.

“Hay factores de riesgos genéticos que solo pueden modificarse quirúrgicamente y también existen otras causas no comprobadas que pueden aumentar la incidencia de cáncer de mama como la deficiencia de la vitamina D. Por el contrario de lo que muchos creen, los sostenes, desodorantes y los implantes de seno no tienen ninguna incidencia en el cáncer de mama”, agregó el Dr. Serrano-Ojeda.

En cuanto a los tratamientos para el cáncer de seno, el doctor Serrano-Ojeda hizo mención a la terapia de preservación de la mama y la mastectomía radical que son las dos terapias locales y regionales aceptables. Las terapias sistémicas (quimioterapia y terapia endocrina) aunque tienen efecto en la enfermedad en la mama no remplazan el beneficio de las terapias locales.

“La terapia de preservación se define como la remoción quirúrgica del tumor, seguido por radiación. Es importante entender que no todos los pacientes con cáncer de mama son candidatos para la terapia de preservación y que hay indicaciones para aplicar radiación a pacientes que han sido mastectomizadas. La preferencia del paciente y el perfil diagnóstico de la enfermedad son los que dirigen al doctor a preservar o no la mama”, señala el doctor Serrano-Ojeda.

Emocionalmente hablando, el doctor Serrano-Ojeda considera que el apoyo emocional que puedan recibir los pacientes de sus familiares y amigos es vital. “Como decía Einstein: “Vivimos en el mundo cuando amamos. Solo una vida vivida para los demás merece la pena ser vivida”. Los pacientes también pueden encontrar apoyo en organizaciones como la Sociedad Americana Contra Cáncer y la Liga Contra el Cáncer, entre otras, pero lo más importantes es que se eduquen en la prevención para que puedan ser partícipes de la toma de decisiones en cuanto a su enfermedad”.

El doctor Víctor González, con más de 30 años de experiencia médica y quien forma parte de la Junta Directiva de Doral Radiology Center, señala que la forma más efectiva de atacar el cáncer de seno es el diagnostico temprano del mismo, pues mientras más precozmente se detecte un cáncer de mama, mejores resultados tendrá el tratamiento.

“En la prevención y el diagnostico precoz juega un rol muy importante   la educación de la mujer, haciendo hincapié en la autoexploración de las mamas que toda dama debe auto-practicarse desde los 25 años. También es importante entender que, desde los 40 años, debe hacerse un examen clínico de las mamas, al menos una vez al año, así como una mamografía”, agrega el doctor González, acotando que si hay historia familiar de cáncer de mama, los estudios preventivos deben iniciarse a edades más tempranas.

“Es igualmente importante transmitirles a todas la mujeres que tengan la enfermedad, el mensaje de que no están solas en esta lucha, que hoy por hoy la medicina ha avanzado mucho y que hay altos porcentajes de sobrevivencia. Debemos inculcarles a nuestras madres, esposas, hijas y hermanas que la prevención es la mejor manera de enfrentar el cáncer de mama”.

Sobre las implicaciones neurológicas del cáncer de mama nos habla el doctor Kester Nedd, médico neurólogo con más de 30 años de experiencia en el área que lideriza el Design Neuroscience Center en Doral, quien indica que las pacientes con cáncer de mama pueden desarrollar enfermedades neurológicas cuando se produce metástasis (diseminación) al cerebro o hacia la médula espinal.

“El cáncer de seno también puede tener efectos neurológicos cuando los nervios periféricos se comprimen directamente por extensión o propagación de las células cancerosas. Igualmente, se pueden presentar efectos remotos cuando las células tumorales segregan sustancias tóxicas sobre los nervios en el cuerpo, las células del cerebro o de la médula espinal”, manifiesta el doctor Nedd.

Alerta el Dr. Nedd que la radiación y la quimioterapia, utilizadas para tratar las células cancerosas, también pueden dañar el cerebro, la médula espinal, los nervios y las células musculares, por lo que, en la evaluación y el tratamiento de los pacientes con cáncer de mama es muy importante estar atentos de los signos y síntomas de una posible lesión neurológica causada por las células del cáncer.

“Por ejemplo, si el paciente presenta falta de fuerza, problemas con el habla y el lenguaje, pérdida de memoria, dificultad al caminar y con el equilibrio o cambios en el estado mental debe ser evaluado de inmediato por un neurólogo o neurocirujano”, recomienda el doctor Nedd y acota que, la detección temprana de cualquier falla neurológica causada por el cáncer, puede tener un impacto significativo en el resultado.

Las implicaciones económicas del cáncer de mama también son un tema de gran preocupación por lo que Loyda Molina Pagán de New York Life Insurance Company, hace hincapié en que las pólizas de seguro ayudan a las personas a planificar su futuro en caso de padecer cáncer de mama o alguna otra enfermedad grave, “por lo que estamos tratando educar a la comunidad en entender lo importante que puede ser contar con un respaldo económico para tratamientos o para sobrevivir si es necesario dejar de trabajar”.

“En New York Life Insurance, entendemos el momento difícil que traviesan las personas con enfermedades como el cáncer de seno y comprendemos que surgen gastos inesperados como cuidados a largo plazo, por sólo poner un ejemplo, por lo que ofrecemos seguros de vida con beneficios acelerados que permiten que disfrutar en vida de ellos”, explica Molina.

Para Molina la importancia de los seguros de vida es que le dan a las personas estabilidad financiera a futuro y paz mental, al saber que están resguardados económicamente, que podrán contar con un respaldo para mitigar los costos asociados de su enfermedad y que, en caso de fallecimiento, sus beneficiarios no quedaran desprotegidos.

También en materia de seguros, Igor Alonso, vice-presidente de ventas en el sur de la Florida de UnitedHealthcare, nos explica que lo más importante, desde el punto de vista de los seguros, es que las personas entiendan que los exámenes preventivos anuales se cubren en un 100 %, sin deducibles ni costos adicionales.

“La idea de las empresas de seguros, como UnitedHealthcare, es motivar a nuestros clientes para que se hagan su chequeo anual, porque todos sabemos que lo más importante en relación al cáncer de mama y a muchas enfermedades más, es la detección temprana ya que las posibilidades de cura son muchísimo mayores”, señala Alonso.

Según indica Alonso, hoy en día, tanto los médicos como las empresas aseguradoras, motivan a las personas a realizarse exámenes preventivos. “Yo creo que la clave es la educación en la prevención, porque es la única forma de atacar a tiempo enfermedades graves que, de ser atendidas en sus inicios, pueden ser totalmente controlables y curables”.



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