On his First ever visit to the US: Pope Francis balances roles, Disappoints Cuban exiles.


Papa Francisco

By: Maria Alejandra Pulgar, @marialepulgar

Para leer en Español

DORAL, FL –  The Apostolic Journey that in the past weeks brought Pope Francis, for the first time in his life, to the US was an opportunity for many Catholics and non-Catholics to understand the double role he serves as Head of State for the Vatican State and as Pastor for the more than 1.2 billion Roman Catholics in the world.

His addresses to the US Congress and the United Nations, along with his meetings with President Obama and other political leaders, gave him the opportunity to express his opinions on global issues that, regardless of religious postures, are urgent to be attended.

Extreme poverty, social injustice, freedom of religion, protection of life and families and protection of the environment were the constant pleas of the Pope on his different speeches as well as homilies, but for more secular audiences the pontiff found ways to approach world leaders in a language that did not leave doubts of his influence as a change-driving voice for the world.

To the General Assembly of the United Nations, Pope Francis exhorted leaders to go beyond “solemn commitments” and take concrete actions: “Our world demands of all government leaders a will which is effective, practical and constant, concrete steps and immediate measures for preserving and improving the natural environment and thus putting an end as quickly as possible to the phenomenon of social and economic exclusion, with its baneful consequences: human trafficking, the marketing of human organs and tissues, the sexual exploitation of boys and girls, slave labour, including prostitution, the drug and weapons trade, terrorism and international organized crime. Such is the magnitude of these situations and their toll in innocent lives, that we must avoid every temptation to fall into a ‘declarationist nominalism’ which would assuage our consciences. We need to ensure that our institutions are truly effective in the struggle against all these scourges.”

His visit left many with a renewed interest to participate in the future of the Catholic Church in the US, a Church that is experiencing deep changes in demographics, locations and openness to the people’s needs, and is still recovering from the past scandals of abuse.

Cuban exiles disappointed after Pope’s visit to Cuba

Pope Francis arrived in Washington D.C. right after a visit to Cuba that sparked hope to those in the island for a future openness of the regime to the people, but disappointed many Cuban exiles in the US who expected from the Pope stronger remarks against the Cuban regime and totally disagreed with him having the deference of visiting Fidel Castro.

When questioned if the Pope was aware of the disappointment his attitude towards the Castros had caused on a sector of the Cuban exile, Fr. Federico Lombardi, SJ, Director of the Holy See Press Office, answered that “the Pope is aware of the attitudes of the people towards the situation. He tries to do the best he can to bettering the situations. He has contributed to the new approach on the relations between Cuba and the US and it will bring good results for the Cubans in the island and also those in Miami.”

Fr. Lombardi also emphasized that the main contributions of the Pope have been made to help the church in Cuba to be “active and alive in the renewal of the Cuban society. He has spoken for all the Cubans and expressed his desires and hopes of peace and reconciliation and is doing the best he can in this sense.”

It is known that Pope Francis had an instrumental intervention to help ease the process of renewing the international relations between the US and Cuba. It is yet left to see if his message of peace and reconciliation also does the trick to ease the pain of 60 years of exile, and to erase the memories of loss that the Castro dictatorship has left in the millions of Cubans who fled the island looking for freedom and peace.

Phases of a packed day: dignity, grief, harmony, solidarity and joy

n52gKTp9gLbLL4TXfW6_cbMPW3ic9spM0XvLBsTy9V6V-1KVnP_cb6QSIt6Dg176NUE-UZQnWWqysmiGnDTMzb1LYjJw-sj_cZw0=w1462-h662“The Pope is all over Manhattan today” said the announcer on the radio early on Friday September 24th. It was a hectic day for the Pope, who went from addressing the UN in the morning to paying his respects to the fallen at the 9/11 Memorial and after that to receiving his energy recharge from interacting with the people at Our Lady Queen of Angels Church in Harlem, parading with the motorcade through Central Park and later celebrating mass at Madison Square Garden.

The packed agenda took the pontiff from his role as Head of State to his role as Pastor, when he went from the political arena to a place where he could connect with the deep grief of the American people. At the 9/11 Memorial, after offering a silent prayer and leaving a rose in honor of the lives lost in 2001, Pope Francis had the chance to meet ten families who had lost loved ones in the attacks. His gestures of solidarity and love towards them were a testament of his true understanding of the meaning of the place and the change that the events made forever in the country.

It is evident that political activities drain him and being near to people raise his spirits. It is around people where he smiles and recovers from the stress of his job. However, Pope Francis does not waste any opportunity to deliver his message of reconciliation, solidarity and mutual respect as key for peace and harmony in the world.

“I feel many different emotions standing here at ground zero. Here grief is palpable” he said during the Interfaith Service for Peace held at the 9/11 Memorial. To the several religious leaders who prayed together with him on that service he said “Together we are called to say ‘no’ to every attempt to impose uniformity and ‘yes’ to a diversity accepted and reconciled.”

Reconciling the flock in the US with the Church

Pope Francis’ homily in the Madison Square Garden was an invitation to the faithful, to open their eyes, ears and hearts to the needs of others.

“Living in a big city is not always easy. A multicultural context presents many complex challenges. Yet big cities are a reminder of the hidden riches present in our world: in the diversity of its cultures, traditions and historical experiences […] But big cities also conceal the faces of all those people who don’t appear to belong, or are second-class citizens. In big cities, beneath the roar of traffic, beneath “the rapid pace of change”, so many faces pass by unnoticed […]. They are the foreigners, the children who go without schooling, those deprived of medical insurance, the homeless; the forgotten elderly. These people stand at the edges of our great avenues, in our streets, in deafening anonymity.”

“They become part of an urban landscape which is more and more taken for granted, in our eyes, and especially in our hearts. Knowing that Jesus still walks our streets, that He is part of the lives of His people, that He is involved with us in one vast history of salvation, fills us with hope. A hope which liberates us from the forces pushing us to isolation and lack of concern for the lives of others […]A hope which makes us see, even in the midst of smog, the presence of God as He continues to walk the streets of our city.”

Many went to see Pope Francis out of curiosity. Others had genuine desire and interest to see the Pope in person as the main leader of their faith. There were many in the cities he visited that were oblivious of his presence. And there were many for whom his visit to the US was a reminder that deep in their hearts the ‘mustard seed’ of their faith could be nurtured to offer them solace and sense of belonging. Regardless of their motivation to listen to it, it is sure that the message of Pope Francis’ visit is one that will resonate for a long time in the hearts of the Americans and will reinvigorate the Catholic Church in the country.


Maria Alejandra Pulgar was accredited by the United States Conference of Catholic Bishops to cover the Papal Visit in New York City for Doral Family Journal.



———————— En Español ———–————–

Papa Francisco

Aunque decepciona al exilio cubano en EEUU

Papa Francisco balancea roles de Jefe de Estado y Pastor


Por: María Alejandra Pulgar, @marialepulgar


La Visita Apostólica realizada por el Papa Francisco a los EEUU fue una oportunidad para que tanto muchos Católicos como no Católicos comprendieran el doble rol que desempeña como Jefe del Estado Vaticano y como Pastor de los más de 1.2 billones que practican el catolicismo en mundo.

Sus discursos en la Sesión Conjunta del Congreso y la Asamblea General de la ONU, además de sus reuniones con el Presidente Obama y otros líderes políticos, le dieron la oportunidad de expresar sus opiniones sobre graves problemas globales que deben ser atendidos, independientemente de las posturas religiosas.

Temas como la pobreza extrema y la injusticia social, la libertad religiosa, la protección de la vida, las familias y el ambiente, fueron una constante en las diversas alocuciones y homilías del Papa, quien encontró maneras de hacer llegar a los líderes mundiales sus inquietudes y la posición de la Iglesia en un lenguaje que no deja duda alguna sobre su influencia como agente de cambio en el mundo.

En la Asamblea General de la ONU el Papa Francisco exhortó a los líderes a ir mas allá de compromisos solemnes y proceder con acciones concretas: “El mundo reclama de todos los gobernantes una voluntad efectiva, práctica, constante, de pasos concretos y medidas inmediatas, para preservar y mejorar el ambiente natural y vencer cuanto antes el fenómeno de la exclusión social y económica, con sus tristes consecuencias de trata de seres humanos, comercio de órganos y tejidos humanos, explotación sexual de niños y niñas, trabajo esclavo, incluyendo la prostitución, tráfico de drogas y de armas, terrorismo y crimen internacional organizado. Es tal la magnitud de estas situaciones y el grado de vidas inocentes que va cobrando, que hemos de evitar toda tentación de caer en un ‘nominalismo declaracionista’ con efecto tranquilizador en las conciencias. Debemos cuidar que nuestras instituciones sean realmente efectivas en la lucha contra todos estos flagelos.”

Su visita ha dejado en muchas personas un renovado interés de participar en el futuro de la Iglesia Católica de los EEUU, una iglesia que está experimentando grandes cambios tanto demográficos como de crecimiento geográfico y apertura a las necesidades de la gente, mientras aún se recupera de los pasados escándalos de abuso infantil.

La visita del Papa a Cuba decepciona a los exilados

El Papa Francisco llegó a Washington D.C después de realizar una visita a Cuba que encendió la esperanza de quienes esperan una apertura del régimen de la isla hacia su propia gente. Sin embargo, las acciones del Papa decepcionaron a un nutrido grupo de exilados en los EEUU, quienes esperaban del Papa críticas más abiertas y contundentes contra el régimen castrista y, sobre todo, consideraron una grave falta su deferencia al visitar a Fidel Castro.

El Jefe de Prensa de la Santa Sede, Fr. Federico Lombardi SJ, al ser cuestionado si el Papa conocía de este descontento de los exiliados ante su actitud hacia los Castro, respondió que “El Papa conoce la situación. Ha tratado de hacer lo mejor posible en cada circunstancia. Ha contribuido al nuevo enfoque de las relaciones entre Cuba y los EEUU y esto traerá buenos resultados tanto para los cubanos de la isla como a los de Miami.”

El Padre Lombardi también enfatizo que la mayor contribución del Papa ha sido ayudar a la iglesia en Cuba a estar más “viva y activa en la renovación de la sociedad cubana. Él ha hablado por todos los cubanos, expresando sus deseos y esperanzas de paz y reconciliación y está haciendo lo mejor posible en este sentido.”

Se sabe que la participación del Papa Francisco fue fundamental para facilitar el proceso de restablecimiento de relaciones internacionales entre Cuba y EEUU. Queda pendiente por ver si su mensaje de paz y reconciliación será suficiente para aliviar el dolor de 60 años de exilio y para borrar los recuerdos y pérdidas que la dictadura castrista han dejado en millones de cubanos que dejaron la isla en busca de la libertad y la paz.

Fases de un largo día: política, dolor, armonía, solidaridad y gozo.

“El Papa estará hoy por todo Manhattan” dijo el locutor en la radio muy temprano el viernes 24 de Septiembre. Fue un día muy ocupado para el Papa, quien en la mañana habló en la ONU, luego visitó y honró a los fallecidos en el monumento al 9/11 y después de ello pudo recargar sus energías al interactuar con los fieles en la Iglesia Nuestra Señora de los Ángeles en Harlem, atravesar Central Park en el Papa Móvil y al final del día celebrar la Santa Misa en el Madison Square Garden.

La apretada agenda llevó al pontífice de su rol como Jefe de Estado a su rol de Pastor de sus fieles. Salió del ambiente político de la ONU a un lugar donde pudo conectarse con lo más profundo del dolor del pueblo Americano. En el Monumento 9/11 ofreció una oración y dejo una rosa blanca en honor de las miles de víctimas de los atentados terroristas en 2001; posteriormente pudo conocer a diez familias que perdieron seres queridos en los atentados. Sus gestos de amor y solidaridad para con ellos fueron un testamento de su auténtica y sincera comprensión de la magnitud de la situación, del significado del lugar y de la huella indeleble que esos eventos dejaron para siempre en todo el país.

Es evidente que las actividades políticas le agotan, mientras que la cercanía con la gente le anima. Es junto a los fieles que el Papa sonríe y se recupera de las preocupaciones de su trabajo. Sin embargo, el Papa Francisco no pierde oportunidad de enviar su mensaje de reconciliación, solidaridad y respeto mutuo como clave para la paz y armonía en el mundo.

“Siento emociones encontradas aquí en la Zona Cero. Aquí el dolor es palpable” dijo durante la Ceremonia Interreligiosa por la Paz que tuvo lugar en el Monumento a 9/11. A los líderes de diferentes religiones que estuvieron presentes les dijo “Juntos estamos llamados a decir ‘no’ a cualquier intento de imponer la uniformidad y ‘si’ a la aceptación de la diversidad y la reconciliación.” 

Por la reconciliación entre el rebaño de EEUU y su Iglesia

La homilía del Papa Francisco en el Madison Square Garden fue una invitación a los fieles a abrir los ojos, oídos y corazones a las necesidades de los demás.

n52gKTp9gLbLL4TXfW6_cbMPW3ic9spM0XvLBsTy9V6V-1KVnP_cb6QSIt6Dg176NUE-UZQnWWqysmiGnDTMzb1LYjJw-sj_cZw0=w1462-h662“Vivir en una gran ciudad es algo bastante complejo, es un contexto pluricultural con grandes desafíos nada fáciles de resolver. Las grandes ciudades son muestra de la riqueza que esconde nuestro mundo: la diversidad de culturas, tradiciones e historias. […] A su vez, las grandes ciudades esconden el rostro de tantos que parecen no tener ciudadanía o ser ciudadanos de segunda categoría. En las grandes ciudades, bajo el ruido del tránsito, bajo «el ritmo del cambio», quedan silenciados tantos rostros por no tener «derecho» a ciudadanía, no tener derecho a ser parte de la ciudad –los extranjeros, los hijos de estos (y no solo) que no logran la escolarización, los privados de seguro médico, los sin techo, los ancianos solos–, quedando al borde de nuestras calles, en nuestras veredas, en un anonimato ensordecedor.”

“Se convierten en parte de un paisaje urbano que lentamente se va neutralizando ante nuestros ojos y especialmente en nuestro corazón. Saber que Jesús sigue caminando en nuestras calles, mezclándose vitalmente con su pueblo, implicando a las personas en una única historia de salvación, nos llena de esperanza, una esperanza que nos libera de esa fuerza que nos empuja a aislarnos, a desentendernos de la vida de los demás […] Una esperanza que nos invita a ver en medio del «smog» la presencia de Dios que sigue caminando en nuestra ciudad.”

Muchos fueron por curiosidad a ver al Papa Francisco. Otros tenían el interés genuino de ver en persona al líder de su fe. Hubo muchos en las ciudades que visitó que ni siquiera se dieron cuenta de su presencia. Y hubo aquellos para quienes la visita del Papa a los EEUU fue un recordatorio de la ‘semilla de mostaza de la fe’ que vive en el fondo de sus corazones, para ofrecerles consuelo y sensación de pertenencia.

Cualquiera que haya sido la motivación para escucharlo, es seguro que el mensaje del Papa Francisco ha dejado en su visita estará presente por mucho tiempo en los corazones de los estadounidenses y ciertamente fortalecerá a la Iglesia Católica de este país.


María Alejandra Pulgar recibió acreditación de la Conferencia de Obispos Católicos de los EEUU para cubrir la Visita Papal desde Nueva York para Doral Family Journal.


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