On Mother’s Day, Ana Maria Rodriguez shares her experience on managing those three roles.

Mother and Wife, Executive and Doral Councilwoman.

 Ana maria Rodriguez

Para leer en español

By: Maria Alejandra Pulgar

He has a name out of Greek mythology, the name of the God of Love; it is a unique name “with character; the name for a strong and handsome man”; Eros Canabal has the same bright big eyes and sweet smile of his mother. And she looks at him totally in love. She transfigures when holding him in her arms.  Ana Maria Rodriguez has assumed motherhood as the most important role of her busy life, along with working full time and serving the community as a Councilwoman for Doral since 2011.

“I work for an organization that helps doctors to make the conversion from paper medical records to electronic records. It helps doctors to have better control of patient outcomes and health system costs.”

Ana Maria graduated from FIU in Communications and from Nova Southeastern University in Leadership. She uses her knowledge and skills to serve community causes in all her professional activities, first as Director of Community and Government Relations for Baptist Health South Florida and currently as Business Development Manager at South Florida Regional Center Extension.

Besides all her professional accomplishments, it is coming home and taking little 7 months old Eros in her arms what makes her feel completely happy and fulfilled. “When I got pregnant I was 34 and had a great desire of being a mother. God has been so good to us. Clemente and I were married in November 2011 and in January I got pregnant. God wanted it to be the next step He had planned on my journey; I had already established my career and our marriage and relationship was very happy and stable. My campaign had already finished and it was the perfect time to have a baby “.

The first time Ana Maria had her baby Eros In her arms represented for her a moment of complete transformation. “It was like being born again. The older Ana Maria no longer exists. Once you become a mother you are not the same anymore. I was really happy that it was a boy although I had no preference; really I put it all in God’s hands, asking only for a healthy baby. It was not relevant if it was a boy or a girl, because I wanted a baby so much. To me all children are a true blessing “.

_MG_5990Ana Maria still breastfeeds her baby at night when she comes back from work and is a strong advocate of the practice of breastfeeding. “He is almost 8 months and I still have milk. I feed him every day for a while at night and I still have milk for him. That helps them grow healthy and happy. He now drinks formula and eats pureed fruits and vegetables during the day and breastfeeds at night. I love the bonding it creates with my baby. I would not have missed this experience. You become one with your child when you breastfeed”.

She was fortunate to have an uneventful pregnancy, despite her job responsibilities and her position as Councilwoman. Also she had a quick and happy natural birth and feels very fortunate for it; “my husband Clemente could be with me at all times and received the baby. Just after being born Eros was crying and as soon as his father spoke to him he stopped and fell sleep. It was so unreal, like he recognized his father’s voice after just being born.”

Her recovery after giving birth was so fast that after just five days Ana Maria was able to participate via teleconference on the monthly meeting of the Doral City Council. “It was something I could not miss. I was elected to attend that meeting once a month.  I had to be there, that is what being a Council Member is for. You have to be there, making the laws, discussing the budget, reviewing the rules. That day the budget was going to be voted and I could not miss it. I supported the reduction of ‘mileage rate’ and it was very important. My four male colleagues supported me at that time so that I could participate in the meeting via teleconference. I was worried they might not be supportive, because we had to vote on whether I could do the teleconference but thank God all of them, Mayor Juan Carlos Bermudez and Councilmen, supported me to participate by phone. It was very positive. “

“The year I was pregnant a lot of projects in Doral were born too. We opened the City Hall, and I attended with my big belly, a few weeks before giving birth. It was like the birth and baptism of the city. Doral is in a rather favorable position, we have reserves, we are very well off financially and that’s because we have so many businesses in the city. Portion of the taxes collected from residents is lower than what we collect from businesses and therefore businesses add greatly to the quality of life for Doral residents. “

A family line of hardworking women

Ana Maria Rodriguez comes from a line of strong willed, hardworking women, who have set the path for her to follow. Her maternal grandmother came from Cuba first to Spain and then to New Jersey, always working hard to raise her only daughter. That grandmother, now almost 90 years old, has a special place in Ana Maria’s heart, as she always lived in their house, working as a seamstress from home and taking care of the grandchildren while her daughter went to work.

A special fond memory from her grandmother is when she received Ana Maria and her brother back from school every day “she gave us a snack, made us do our homework and made me practice my piano lessons over and over. She took care of us until mom and dad returned from work.  I greatly appreciate and value the love and care I received from my grandmothers. My paternal grandmother was also very involved in our lives and I love her deeply.”

Ana Maria expresses great admiration for the mothers who decide to leave the workforce to stay home and take care of their children; “is a role I respect a lot because being in the house devoted completely to raise a family takes a great commitment. It is a tough job and I deeply respect those that make that decision”.

Clemente Canabal, Eros and Ana Maria Rodriguez.
Clemente Canabal, Eros and Ana Maria Rodriguez.

The support of her husband, Dr. Clemente Canabal is fundamental for Ana Maria. He is her right hand. He works from home and takes care of little Eros while his mom goes to the office. “I could not do all I do as an executive, as a Councilwoman and as a mother, without my husband. He is my rock, my best friend, my partner. I could not do what I do without his support. It could be impossible to be successful without supporting each other. We are a team”.

A team that share special moments together every day to keep them focused to meet their daily goals. They share a cup of coffee and pray together very early in the morning, sharing their plans for the day, before Eros wakes up and they have to start their routines. Spirituality is a core value for the Canabal-Rodriguez family.

“We are Catholic and attend Our Lady of Guadalupe Parish.  Spirituality is extremely important for us,. People get lost thinking only what is evident is important and forget to see deep in their hearts. You have to be consistent; you cannot let money or position change what you are, your essence. You cannot be arrogant; you have to be always honest and authentic.  Praying together gives you a lot of strength and perspective to go outside and face the world. Life nowadays is not easy. You have to be focused to take good decisions in all the aspects of your life, including public service at the Council. “

Her vision for her son Eros and for the City of Doral

Ana Maria and Clemente are delighted to raise baby Eros in Doral. They like the schools, the beautiful parks for practicing sports and dream of the day when they can bring their child to play and participate on the city’s sport teams. Her wish for Eros’ future is that he “studies hard, sees the positive side of things, and enjoys every stage of his life, not rushing any experience. I want him to enjoy his childhood and become a happy person. That he can be whatever he wants to be; that he takes his own decisions that make him happy.”

“Every day with my son is a wonder, something beautiful. I cannot choose a specific time I can say is the best I have lived with my baby Eros, because every day is something new. He does not talk yet; we are waiting for him to say ‘mommy’ or ‘daddy’ and it will be a delight. Every day is very special with him. He has always been very cheerful and well-behaved, always smiling, but now he is more interactive, communicates with his smile and his eyes. Being a mother is the most beautiful experience. “

Eros really behaves extremely well for his age. He even attended along with his mother the ‘Dade Day’ in Tallahassee and received a small souvenir trophy for his good behavior. Children learn what they live and little Eros is receiving from his mother Ana Maria Rodriguez the example on the importance of committing to spend time and effort working hard for the community.

One tip that Ana Maria gives mothers is that “they always seek some time for themselves, to relax and feel pampered, even if it is 10 minutes; we all need some quiet time. And if you have a partner, take some time every day to cultivate the relationship. “

On Mother’s Day, Ana Maria Rodriguez sends many blessings and wishes for health and peace for all mothers in Doral, “I wish they keep their illusions and dreams alive. That they always focus on improving the quality of life of their children and never lose hope because although sometimes children can give us headaches and in life we all go through difficult times, children are little just once and we have to enjoy and treasure every single moment with them”.

 ——————— En Español ——————–


Madre, Esposa, Ejecutiva y Concejal de Doral

En el Día de las madres, Ana María Rodríguez comparte su experiencia al conciliar los tres roles.


Por: María Alejandra Pulgar

Tiene un nombre salido de la mitología griega, el nombre del Dios del Amor. Un nombre diferente, “con carácter, de hombre serio”; Eros Canabal tiene los mismos ojos grandes de mirada alegre y la misma sonrisa dulce de su madre. Y ella lo mira enamorada, lo arrulla, lo alimenta, lo consiente. Se transfigura cuando lo tiene en sus brazos. Ana María Rodríguez ha asumido la maternidad como el rol más importante de su vida y ha logrado incorporarlo de manera efectiva a su ocupada vida como ejecutiva y su servicio a la comunidad de Doral como Concejal.

“Trabajo para una organización que ayuda a los médicos a hacer la conversión de las historias médicas de papel a registros electrónicos. Así se puede tener mejor control de la evolución de los pacientes y de los costos del sistema de salud”.

Graduada en Comunicaciones de FIU y en Liderazgo de Nova Southeastern University, Ana María ha puesto su conocimiento y habilidades al servicio de causas comunitarias en todas sus actividades profesionales, desde cuando era Directora de Relaciones Comunitarias y Gubernamentales de Baptist Health South Florida hasta su posición actual como Gerente de Desarrollo de Negocios en South Florida Regional Extension Center.

Su labor profesional la llena y la hace sentir sumamente satisfecha, pero es en el momento que llega a casa y toma en sus brazos al pequeño Eros de 7 meses de edad cuando se siente plenamente feliz y realizada. “Cuando salí embarazada tenía 34 años y un gran deseo de ser mamá. Dios ha sido tan bueno con nosotros. Clemente y yo nos casamos en Noviembre de 2011 y en Enero quedé embarazada. Dios quería que este fuera el próximo paso que tenía planificado para mi camino, consolidada en mi carrera profesional y nosotros con una relación muy feliz, muy estable. Ya había pasado mi campaña. Era el momento perfecto para tener un bebé”.

El momento en que tuvo a Eros en sus brazos representó para Ana María una transformación completa; “Fue como nacer de nuevo, como comenzar a vivir de nuevo. La Ana María de antes ya no existe. Cuando eres mamá ya, no eres la misma de antes. Yo feliz de que fuera varón. No tenia preferencia, de verdad que lo puse en manos de Dios, solo pedía salud. Completico y con salud,  el sexo no era relevante, como quiera que sean los niños son una bendición”.

Ana María aún amamanta a su bebe en las noches cuando llega del trabajo y es una gran defensora de la práctica de la lactancia materna. “El tiene casi 8 meses y todavía tengo leche. Todavía me lo pongo un rato todos los días y todavía sale leche. Eso los ayuda mucho. El ahora ya toma fórmula y comenzó a comer compotas y también toma leche materna.  Me fascina, me encanta amamantarlo. Es algo que te une a tu bebé. Quienes se lo pierden por decisión propia se están perdiendo un regalo.  Uno se vuelve una sola persona con su hijo cuando amamantas. Es una simbiosis con tu bebé”.

Ana Maria Rodriguez con su hijo, Eros.
Ana Maria Rodriguez con su hijo, Eros.

Tuvo la suerte de tener un embarazo tranquilo y sin sobresaltos a pesar de las responsabilidades laborales y de su cargo como concejal. También un parto natural rápido y feliz “tuve la suerte de poder hacerlo, de lanzar a mi hijo a la vida. Clemente mi esposo pudo estar conmigo en todo momento y recibirlo. El bebé lloraba y en cuanto su papá le habló ya no volvió a llorar. Fue algo irreal e inexplicable. Mi esposo le hablaba en la barriga y el bebé reconoció la voz de su papá acabado de nacer”. 

Se recuperó tan rápido del parto que a los 5 días de dar a luz  pudo participar, vía teleconferencia, de la reunión mensual del Concejo Municipal. “Yo no podía faltar. A mí me eligieron para que una vez al mes estuviera en esa reunión. Yo tenía que estar. Los cortes de cinta, las visitas a los negocios, los eventos sociales son muy bonitos, pero el ser Concejal es estar ahí, crear las leyes, discutir el presupuesto, revisar las normas. Ese día se votaba el presupuesto y no podía faltar. Apoyé en ese momento la reducción del ‘mileage rate’ y consideré que era muy importante. Mis colegas, los 4 hombres, me apoyaron en ese momento para que yo pudiera participar por teleconferencia en esa reunión. Me preocupaba que no me apoyaran, porque había que votar para decidir si yo podía hacer la teleconferencia pero gracias a Dios todos, el alcalde Juan Carlos y los concejales, me apoyaron para que participara por teléfono. Fue muy positivo”.

“El año que pasé embarazada pasaron muchas cosas, nacieron muchos proyectos en Doral también. Inauguramos el ayuntamiento, Yo estaba con mi barriga. Era como el nacimiento, el bautizo de la ciudad. Doral está en una posición bien favorable, tenemos reservas, estamos muy bien financieramente y eso es porque tenemos tantos negocios en la ciudad. La porción de los impuestos que se recolectan de los residentes es menor que  la que se colecta de los negocios, los negocios aportan mucho a la calidad de vida de la ciudad para los residentes. Doral gracias a Dios es una ciudad próspera”.

Siguiendo el ejemplo de las mujeres de su familia

Ana María Rodríguez viene de una línea de mujeres trabajadoras y luchadoras, quienes le han dado el ejemplo a seguir. Su abuela materna salió de Cuba primero a España y luego a New Jersey, siempre trabajando duro para sacar adelante a su única hija. Esa abuela, ahora casi de 90 años tiene un lugar especial en el corazón de Ana María, pues vivió siempre con ella, su hermano y sus padres, trabajando en costura desde la casa y atendiendo a los nietos mientras su hija regresaba del trabajo.

Recuerda en especial de su abuela cuando los “recibía del colegio, nos ponía la merienda. Estaba pendiente que hiciéramos la tarea y que yo practicara el piano. Ella manejaba todo hasta que papá y mamá regresaban del trabajo. Eso me impactó mucho. Yo les doy mucho valor a mis abuelas. Mi otra abuela también la quiero mucho con todo mi corazón y también estaba involucrada con nosotros”.

Expresa Ana María su gran admiración por las madres que toman la decisión de quedarse en casa a cuidar de sus hijos; “es un rol que respeto muchísimo porque al estar en la casa dedicadas a la familia el tiempo se te va enseguida. Es algo  tenaz, es muy fuerte y lo respeto profundamente”.

Para que Ana María pueda desempeñarse profesionalmente, cuenta con el apoyo fundamental de su esposo el Dr. Clemente Canabal. El es su mano derecha, trabajan en equipo y el trabaja desde casa y se encarga del pequeño Eros mientras su mamá va a la oficina. “Yo no podría hacer todos mis roles de trabajo, como Concejal, como madre, sin mi esposo. El es mi roca, mi mejor amigo, mi compañero. No podría hacer todo lo que hago sin el apoyo de él. Sería imposible ser exitosos sin apoyarnos mutuamente. Somos un equipo”.

Un equipo donde compartir así sean pequeños momentos cada día los mantiene unidos y enfocados para enfrentar las labores diarias. En las mañanas oran juntos, se toman un café y comparten sus planes del día, muy temprano, antes que Eros despierte y comience la rutina. La espiritualidad compartida es un valor fundamental para la familia Canabal-Rodríguez

“Nosotros somos Católicos. Asistimos a la Parroquia Nuestra Señora de Guadalupe. Para nosotros la espiritualidad es  sumamente importante. La gente se pierde y cree que lo que ves es lo importante. Hay que ser consistente, no puedes dejar que el dinero o la posición te cambien  lo que eres. No puedes ser arrogante o prepotente. Uno tiene que ser sincero siempre, auténticos. Orar juntos  te da mucha fortaleza y mucha perspectiva para salir a la calle. La calle no está fácil y eso te da una buena base para darle la cara al mundo, tomar buenas decisiones. Hasta para las del Concejo, tienes que estar centrado y tener la cabeza bien puesta”.

Su visión para su hijo Eros y para la Ciudad de Doral

Ana María y Clemente están encantados de criar a Eros en Doral. Les gustan las escuelas, los hermosos parques para hacer deporte y sueñan con el día en que lo puedan llevar a jugar y participar de los equipos de la ciudad.

Para el futuro de Eros, Ana María desea que “estudie mucho, que le vea el lado positivo a las cosas, que disfrute cada etapa de su vida y que no quiera ser más grande que lo que es. Que disfrute su niñez y sea una persona feliz. Que haga lo que quiera hacer. No espero que haga lo que nosotros hacemos. Quiero que el tome sus propias decisiones para ser feliz”

Para ella como madre “todos los días son hermosos, yo me maravillo. No hay un momento especifico que pueda decir es el mejor de todos los que hemos vivido con el. Todavía no ha dicho mami o papi, estamos esperando que diga algo. Todos los días son especiales. El siempre ha sido muy alegre, siempre ha sonreído, pero ahora es mas interactivo, se comunica con su sonrisa, con su mirada y uno los va entendiendo mas.”

Y realmente Eros se porta extremadamente bien, tanto que pudo asistir con su mama a Tallahassee al Dade Day y recibió un pequeño trofeo de recuerdo por su buen comportamiento. Los niños aprenden lo que viven y junto a su madre Ana María Rodríguez, el pequeño Eros está recibiendo desde pequeño el ejemplo de la importancia de dedicar tiempo y esfuerzo a trabajar por la comunidad.

Un consejo que Ana María les da a las madres es que “aunque le entreguen todo a sus hijos siempre busquen un tiempo para ellas. Y si tienen pareja mantengan un tiempo dedicado a para cultivar la relación, para mantenerla bonita. “

A todas las madres de Doral, Ana María Rodríguez envía muchas bendiciones y sus deseos de paz en el Día de las Madres; “les deseo que mantengan  sus ilusiones, enfocadas en mejorar la calidad de vida de sus hijos. Que nunca pierdan las esperanzas porque aunque a veces los hijos den dolores de cabeza en la vida todos pasamos por momentos difíciles, pero eso pasa y los hijos son chiquitos solo una vez.”



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