Pedaling With Caution: Cyclists and drivers must abide by road safety standards.


Oswaldo Navarro, a Doral athlete who has been pedaling for over 60 years, considers that caution is the key. “Beyond the driving of others, we as cyclists should use caution”

Para leer en Español

By Edda Pujadas, @ epujadas -.

A total of 726 cyclists died and nearly 50,000 were injured in traffic accidents in 2012, which implies an increase of six percent from 2011 when 682 cyclists died from the same cause. These figures, provided by the National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), not only indicate the increase in the number of people riding bicycles in Miami, but also speak of the imperative need to “pedal with caution.”

Cycling is not only a fun and environmentally friendly mode of transportation, but it is also one of the best ways to exercise. This cardiovascular exercise is excellent for reducing bad cholesterol from the bloodstream and protecting our heart. It also strengthens leg muscles and helps release stress.

These benefits have made cycling one of the most popular sports, which has prompted the city of Doral to start a new project based on bike rentals. According to Mayor Luigi Boria, starting in October about 20 rental bikes will be installed at the points of greatest crowd of pedestrians in order to stimulate exercise and reduce car congestion.

The basic plan consists of the right to use the vehicle for 90 minutes a day for the price of $ 100 a year. The City of Doral is also contemplating a bike path of about 8.5 miles and afterwards expects to add another 2.5 miles. The proposal seeks to educate drivers about respecting cyclists, provide a public transportation alternative, and protect the environment by reducing toxic fumes.

Responsibility on Two Wheels.

Although cycling is good exercise and many people use bicycles as a means of transportation, there are many cyclists who are not familiar with traffic rules in United States. In Florida, the bicycle is legally defined as a vehicle and the cyclist as a conductor, so they have the same rights to the roads and must obey the same traffic laws of drivers of other types of vehicles.

As explained by Doral Police Officer, Luis Martinez, we are talking about the basic rules such as always use a helmet, ride in the same direction as traffic (never wrong way), attach a light to the front and rear of the bike and obey all traffic signs and signals.

Officer Martínez emphasized the need for cyclists to obey all traffic laws, including signals, traffic lights and lane markings. “When cyclists ride in large groups, it is common to see them disrespect the traffic light to all make it through at once. The right thing would be to go passing according to the traffic light. “

This opinion on the responsible use of the bicycle is shared by Miami-Dade County Police Detective, Alvaro Zabaleta, who stated that the increase of cyclists has generated controversy among vehicle drivers and those who ride bicycles.

“Drivers of motor vehicles indicate that cyclists do not obey the laws and believe to have road privileges, but when an accident happens the responsibility always lies on who is driving the car. Meanwhile, cyclists insist that drivers do not respect their presence and even behave in a threatening manner, because they have the advantage of feeling protected by the car, “says Zabaleta.

Zabaleta reiterated the importance that cyclists follow basic traffic rules, taking into account that just as they are entitled to use a vehicular lane, they are in the absolute obligation to fulfill their duty as drivers. “It is important to respect the change of traffic lights, yield to pedestrians, go in the same direction as traffic and indicate, with a visible signal, an upcoming right or left turn.”

City of Miami Police Sergeant of the Information Center, Freddy Cruz, says that drivers and cyclists must respect each other. “We must share the road, because one who is pedaling a bicycle has the same rights and duties as one who is behind the wheel of a car.”

According to Cruz, both sides make mistakes, as some cyclists, especially when riding in large groups, take over the streets and slow down traffic. Many automobile drivers, meanwhile, tend to text while driving, which makes them reckless conductors that can hit anyone riding a bicycle. “So both sides should respect traffic laws.”

Edgar Ceballos
Edgar Ceballos

The Cyclists Speak.

Edgar Ceballos is the president of the Doral Cycling Club and although he acknowledges the differences that exist between cyclists and drivers, he notes with satisfaction that in Doral there is great respect from citizens towards cyclists, who are generally treated with courtesy.

“I think the most important thing is that both sides, drivers and cyclists, respect traffic signs. Not all cyclists and not all drivers behave inappropriately, but, unfortunately, we are all judged equally. That is why within the club which I chair, we try to increase consciousness among our members on the importance of the respect for traffic rules and norms in the streets. “

Ceballos recognizes that one of the most common complaints of drivers is that when cyclists come out in groups they do not respect the red light, trying to all pass together. “Unfortunately, this tends to happen, as many athletes do not want to be separated from the rest of the team, especially for safety reasons; however, we are trying to make our members conscious of the obligation to adhere to traffic rules.”

“We are in a constant educational campaign trying to get our members to comply with all safety and traffic rules. For example, before setting out on every ride we explain the rules, the route we will taking and the average speed, which was all previously announced in our social networks, “said Ceballos.

For Ceballos it is also vital to note that, before leaving on each ride, three leaders are designated and placed in the front, middle and back of the group. They communicate via Walkie Talkie to coordinate the ride and solve any eventuality. “Among ourselves we inform each other if a vehicle is coming, if there is an obstacle on the road and we try to stay in a single lane. Always, at the end, goes the sag vehicle. “

Alberto Merchan, who chairs another cycling club in Doral, Team Walker, believes that the biggest risk is when a cyclist goes to exercise before seven o’clock in the morning. “Unfortunately, at that time, we find people driving under the influence of alcohol and often do not even see us.”

Merchan is very excited about the growth of cycling in Miami, especially in Doral, where just over a month ago there was a planned bike ride with Doral Police as an initiative of the City Council to encourage the use of this ecological means of transportation.

“It is true that this increase of cyclists on the streets has generated rivalries among drivers, but I think we should all do our part and that mutual respect should be the key so we can all share a space that truly belongs to all “.

—————- En Español —————–


Ciclistas y conductores deben cumplir normas de seguridad vial

 Pedaleando con Precaución.

 Oswaldo Navarro, deportista de Doral y quien tiene más de 60 años pedaleando, considera que la precaución es la clave. “Más allá de los conducta de los demás, nosotros, como ciclistas debemos tener precaución”


Por Edda Pujadas, @epujadas.-

Un total de 726 ciclistas fallecieron y casi 50 mil resultaron heridos en accidentes de tránsito en el 2012, lo que implica un incremento del seis por ciento con respecto al 2011, cuando fallecieron 682 ciclistas por la misma causa. Estas cifras, proporcionadas por la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés), no sólo nos indican el incremento de la cantidad de personas que andan en bicicleta en Miami, sino que también nos habla de la imperiosa necesidad de “pedalear con precaución”.

La bicicleta no solo es un medio de transporte ecológico y divertido, sino que además es una de las mejores alternativas para ejercitarse. Este ejercicio cardiovascular es uno de los mejores para reducir el colesterol malo en la sangre y proteger así nuestro corazón. También fortalece los músculos de las piernas y ayuda a liberar el estrés.

Estos beneficios han hecho que el ciclismo sea uno de los deportes con mayores seguidores, lo que ha impulsado a la ciudad de Doral a iniciar un nuevo proyecto basado en el alquiler de bicicletas. Según el alcalde Luigi Boria, a partir del mes de octubre, unas 20 bicicletas para rentar serán instaladas en los puntos de mayor concurrencia de peatones con el objetivo de estimular la práctica de ejercicio y reducir la congestión de carros.

El plan básico consiste en el derecho a utilizar el vehículo durante 90 minutos diarios por el precio de 100 dólares anuales. La ciudad de Doral también contempla una ciclovía de aproximadamente 8.5 millas y posteriormente esperan añadirle otras 2.5 millas. La propuesta busca educar a los conductores sobre el respeto a los ciclistas, proveer a los usuarios del transporte público otra alternativa y proteger el medio ambiente con la reducción de emanaciones tóxicas.

Responsabilidad en dos ruedas.

A pesar de que andar en bicicleta es un buen ejercicio y de que mucha gente utiliza las bicicletas como medio de transporte, son muchos los ciclistas que no están familiarizados con las reglas de tránsito de Estados Unidos. En la Florida, la bicicleta se define legalmente como un vehículo y el ciclista es un conductor, por lo que tienen los mismos derechos a las carreteras y deben obedecer las mismas leyes de tránsito que los conductores de otros vehículos.

Así lo explica el oficial de la comunidad de la Policía de Doral, Luís Martínez, quien señala se trata de reglas básica como utilizar siempre el casco, andar en la misma dirección que el tránsito (nunca en contra vía), colocarle a la bicicleta luz delantera y trasera y obedecer todas las señales de tránsito vehicular.

El oficial Martínez hizo hincapié en la necesidad de que los ciclistas obedezcan todas las leyes de tránsito, incluyendo las señales, semáforos y demarcaciones de carriles. “Cuando los ciclistas andan en grupos grandes es común ver como irrespetan la luz del semáforo para lograr pasar todos a la vez. Lo correcto es que vayan pasando según el semáforo lo indique”.

Esta opinión sobre el uso responsable de la bicicleta es compartida por el detective del Departamento de Policía del Condado de Miami-Dade, Alvaro Zabaleta, quien manifiesta que el incremento de ciclistas ha generado controversias entre los conductores de vehículo y quienes andan en bicicleta.

“Los conductores de vehículos automotores señalan que los ciclistas no obedecen las leyes y pretenden tener privilegios en las calles, pero cuando sucede un accidente la responsabilidad siempre recae en quien maneja el carro. Por su parte, los ciclistas aseguran que los conductores no respetan su presencia e incluso se comportan de forma amenazante, debido a la ventaja que tienen de sentirse protegidos por el auto”, relata Zabaleta.

Zabaleta recordó la importancia de que los ciclistas sigan normas básicas de tránsito, tomando en cuenta que así como tienen derecho a usar un carril vehicular están en la absoluta obligación de cumplir su deber como conductores. “Es importante respetar el cambio de luces del semáforo, ceder el paso a los peatones, ir en la misma dirección del tráfico e indicar, con una señal visible, que se va a girar hacia la derecha o izquierda”.

El sargento del Centro de Información de la Policía de la ciudad de Miami, Freddy Cruz, afirma que los conductores y ciclistas deben respetarse entre sí. “Debemos compartir la calle, pues quien va pedaleando una bicicleta tiene los mismo derechos y deberes que quien va al frente del volante de un carro”.

Para Cruz, ambas partes cometen errores, pues algunos ciclistas, especialmente, cuando van en grupos grandes, se apoderan de las calles y retrasan el tráfico. Muchos conductores, por su parte, tienden a textear mientras manejan, lo que los convierte en conductores imprudentes que pueden golpear a cualquier persona que vaya en bicicleta. “Así que ambas partes deben respetar las leyes de tránsito”.

Edgar Ceballos y Alberto Merchán, acompañados de ciclistas de Doral.
Edgar Ceballos y Alberto Merchán, acompañados de ciclistas de Doral.

Hablan los ciclistas.

Edgar Ceballos es el presidente del Doral Cycling Club y aunque no deja de reconocer las diferencias que existen entre ciclistas y conductores, señala con agrado que en Doral existe un gran respeto del resto de los ciudadanos hacía el ciclista, quienes, generalmente, son tratados con cortesía.

“Yo creo que lo más importante es que ambas partes, conductores y ciclistas, respeten las señales de tránsito. No todos los ciclistas y no todos los conductores se comportan inadecuadamente, pero, lamentablemente, todos somos juzgados de igual forma, por lo que, dentro del club que presido, tratamos de concientizar a nuestros afiliados sobre la importancia del respeto a las normas de circulación en las calles”.

Ceballos reconoce que una de las quejas más frecuentes de los conductores es que, cuando los ciclistas salen en grupo no respetan la luz roja del semáforo, pues tratan de pasar todos juntos. “Lamentablemente, esto tiende a suceder, pues muchos de los deportistas no quieren separarse del resto del equipo, especialmente por razones de seguridad, sin embargo, estamos tratando de concientizar a todos nuestros miembros sobre la obligación de ceñirse a las normas de tránsito”.

 “Nosotros estamos en una constante campaña educativa, tratando de que nuestros miembros cumplan con todas las normas de seguridad y de tránsito. Por ejemplo, antes de salir a cada paseo explicamos las normas del recorrido, la ruta que vamos a seguir y la velocidad promedio, lo cual fue previamente anunciado en nuestras redes sociales”, explica Ceballos.

Para Ceballos también es vital indicar que, antes de salir a cada paseo, se designan tres líderes de grupo que se sitúan delante, en medio y atrás, los cuales se comunican vía Walkie Talkie para ir coordinando el recorrido y solucionar cualquier eventualidad. “Entre nosotros mismos nos vamos informando si viene un vehículo, si hay algún obstáculo en la vía y tratamos de mantenernos en un solo carril. Siempre, al final, va el car sag”.

Alberto Merchán, quien preside otro club de ciclismo de Doral, el Team Walker, considera que el mayor riesgo al que se expone un ciclista es cuando sale a ejercitarse antes de las siete de la mañana. “Desafortunadamente, a esa hora, nos encontramos con personas que conducen bajo los efectos del alcohol y muchas veces ni siquiera nos ven”.

Merchán se siente muy entusiasmado por el auge del ciclismo en Miami, especialmente en Doral, donde hace poco más de un mes realizaron un paseo con la policía de la ciudad como una iniciativa de la alcaldía para estimular el uso de este ecológico medio de transporte.

“Es cierto que este incremento de ciclistas en las calles ha generado rivalidades con los conductores, pero yo creo que todos debemos poner de nuestra parte y que el respeto mutuo debe ser la clave para que todos podamos compartir un espacio que, realmente, es de todos”.

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