Rabbi Avrohom Brashevitzky: Jewish Passover in Doral.

rabino.Para leer en Español 

By: Maria Alejandra Pulgar

The Chabad Jewish Center of Doral, located at 10181 NW 58th street, was established seven years ago by Rabbi Avrohom Brashevitzky as part of the Chabad-Lubavitch movement, with the objective of providing services for the community and “to revive or even create from scratch a Jewish community and get the Jews involved as much as possible. Our goal is not to make everybody religious but offer the joy, the beauty of the traditions, the observances of Judaism”.

The enthusiasm of the Rabbi is contagious. He is energetic and tireless visiting the community, always looking forward to opportunities of providing service to anyone in need. He is a member of the Interfaith Advisory Committee for the City of Doral, along with representatives from other religious organizations of the city; serves as the chaplain of the Police Department; visits correctional facilities and hospitals, offering guidance and counseling and was chosen in January 2013 to be the first religious representative since 2004 to offer the Invocation to open the meeting of the Miami-Dade County Commission.

“Judaism is not only going to the synagogue or the house of prayer, but it is a way of living” explains the Rabbi. “We are not here to only serve the Jewish community but everyone.  Of course my main focus has to be on helping Jewish going back to the roots. Chabad started grassroots at my house, we met there for prayer. And slowly we grew into a rented place and a year and a half ago we were able to purchase this place to build the community”.

rabinoThe Center is truly a welcoming place, built and decorated with the contribution and support of those who have been benefited with its development with the possibility of practicing their religion in a setting closer to their homes, without having to travel as far as Miami Beach, Aventura or Kendall to attend services. The prayer room has a beautiful wall, covered with stone brought from Jerusalem, and it gives warmth to the place, moving your heart and inviting for contemplation and prayer. In the center there are Shabbos Services offered on Saturday mornings because on Friday nights the Rabbi and his family invite people home “to join us for the Shabbat Dinner and enjoy the family environment and the effect of Shabbat”.

Besides tending to the needs of their community, Rabbi Brashevitzky holds Talmud classes on Mondays, Kabbalah classes on Wednesdays and Mrs. Brazhevitzky leads a Jewish Woman’s Circle. Also the Rabbi teaches private classes and prepares children for their Bar/Bat Mitzvahs among many other services provided in the center.

He loves living in Doral: “It is a very nice place; a beautiful city. The most important thing, and I make a point to point this out, is the attention and caring of City Officials to attend the city and keep it well maintained and taken care of and there is a genuine interest on making Doral a world class city. It shows on its development and evolution and I think there are a lot of good people who live here”.

One of the most important holidays on the Jewish calendar is Passover (Pesach), observed this year from March 25th to April 2nd.  Rabbi Brashevitzky explains that “Passover is the commemoration of the time of Exodus from Egypt, which is not a little event on itself but the birth of the Jewish Nation. Basically is the most intense holiday, because Passover requires preparation: cleaning the home and cleansing it of all leavened bread. During Passover we are strict on what we eat. Anything that might have been leavened is forbidden; it limits what we can eat and although today many products in our local supermarkets are Kosher, we need Kosher for Passover it means that the flour is substituted for ingredients not leavened”. 

He gives advice to local stores and supermarkets, in anticipation to the date Passover starts, on the products they can offer that fulfill the requirement of Kosher for the holiday “For me it is important to help people observe their heritage doing the right thing. I am serving the community without even meeting the people personally” says the Rabbi. The most important ingredients for Passover are the Matzah, the Cider and the Maror; those are main components of the Seder, the especial Passover dinner that takes place the first two nights of the holiday.

The explanation given by the Rabbi on the purpose and objective of this very special Jewish holiday is thorough: “the general theme of Passover is that all leavened bread is forbidden and we only eat things that are not raised. The general lesson, the point of it is the following: anything we do, besides the actual performance or observance of the ritual, obviously has a deeper reason, a deeper meaning in the action of accomplishing it. In other words, G-d decided eating the matzo this way has lessons and its effects would last an entire year. When we observe Passover it is not just to remember something that happened back then but rather to reinvigorate the memory of it. But the memory has to bring to action, to improving our lives and the way we live them”.

“During Passover we do not eat leavened bread but Matzah. They are both primarily the same, flour and water. But the difference is that in one you have the yeast that makes it rise and in the matzo it is not given a chance to raise but it is baked and is like a cracker. It is the same substance but the lesson of it is the idea of arrogance versus humility; it is the primary lesson of Passover. In order to be a People, a Nation of G-d you have to be humble. And it is not that G-d wants us to be deprived of enjoying the world that He created. On the contrary, we have to have self-confidence, self-esteem, and appreciation of what we do or don’t like but everything has to be done in a humble manner. A humble way means not that I am crushed, it means that I appreciate what I have; acknowledge it comes from above, from a higher place and that there is somebody that has less than me and someone who has more than me. It is acknowledging I am not the only one here. Arrogance is strictly forbidden and it is represented by the leavening of the flour. It is a lesson of character”.

There is a special type of Matzah, handmade, very expensive and difficult to find, that is recommended to be used during Passover Seder. Rabbi Brashevitzky makes an effort to provide his community with at least a little piece of this special Shmurah Matzah.”Before Passover, I visit people giving them a piece of genuine matzo, made by hand, for Kabbalistic reasons. It is expensive because it is labor intensive; I make sure everybody I know have at least one authentic one for their Seder table.”

The Seder is a very special ceremony, way beyond a dinner. It is a community event, where all the family participates, especially children who are expected to ask questions on the origins of the holiday and the rituals and traditions observed. It consists of fifteen steps, each one of them oriented to above all encourage the lessons of humility and remembrance but also to celebrate the blessings received, the first of all the liberation of Israel from slavery in Egypt.

About the lessons and concepts that are introduced during the Seder, Rabbi explains: “G-d says: To be a nation you have to have substance, you have to have pride and know your purpose but all with a sense of humility. Maybe G-d gave the same opportunities or advantages to someone else that is equal or even better than me. I am not a better person because of the opportunities that have been granted to me. I am not better than everyone, I am luckier. But I have to appreciate it every day and do whatever I can as people in a positive way to bring light into the world”.

Another key element of the Passover tradition in the Seder is the eating of the Maror, the bitter herbs. It helps remember that there were bitter times, that there was suffering, but that it passed and now they can celebrate and “behave in the manner of free man, meaning royalty. We drink extra wine, we seat back, lean; but we eat the bitter herbs to connect to the bitterness, the suffering. We remember it every year, connects us as society.  When a person starts being blessed but they become arrogant and start to push everything away and forget those who suffer or where he came from, they need to remember. Therefore the lesson from the bitter herbs is not forgetting that the luck, the blessings did not come easy.  You have to have compassion, and feel for a moment the bitterness, so you can keep the balance”.

“Enjoy what you have, G-d gave it to us, we have to enjoy it. But don’t forget where you started, don’t forget the suffering in the world, don’t forget that it did not come easy to you, don’t forget where you started and that you have a purpose and it is giving back and helping. That is the lesson of Passover that concerns to everyone”.

As every year since the Chabad Center opened, Seder on the first day of Passover will be at the Brashevitzky’s household. There Rabbi will do the service and share the special meal. It gives him pride and satisfaction to see that many people from the community that used to attend Seder at his house on previous years are now holding the holiday at their own homes, inviting friends and family over. It means Rabbi has done his job well, passing on the tradition and teaching well the community to continue celebrating Passover the same way it has been done for centuries; leading by example.

To the Doral community Rabbi Brashevitzky concludes his explanation with a message: “Anybody who is there who knows someone who is Jewish let them know about us. A synagogue is for building network, connecting families. If someone doesn’t want to come to the services I am fine with that, but let’s be friends, let us know you. Come here for anything you might need”.

All detailed information about schedule of services, holidays and classes at the Chabad Center of Doral can be seen on their website www.chabaddoral.com

———————– En Español ———————–

rabino 2

La Pascua Judía en Doral:

El Rabino Avrohom Brashevitzky explica las tradiciones

Por: Maria Alejandra Pulgar

El Chabad Jewish Center de Doral, ubicado en 10181 NW 58th Street, fue establecido hace siete años por el Rabino Avrohom Brashevitzky como parte del movimiento Chabad-Lubavitch, con el objetivo de proporcionar servicios para la comunidad y para “revivir o incluso crear desde cero una comunidad judía participativa. Nuestro objetivo no es convertir a todo el mundo, sino ofrecer la alegría, la belleza de las tradiciones y  los ritos del Judaísmo a quien quiera practicarlos”.

El entusiasmo del Rabino es contagioso. Es enérgico e incansable, recorriendo la comunidad, buscando oportunidades de prestar servicio a cualquier persona necesitada. Es miembro del Comité Consultivo Inter-religioso de la Ciudad de Doral, junto con representantes de las otras organizaciones religiosas de la ciudad; sirve como capellán del Departamento de Policía;  visita las instalaciones carcelarias y los hospitales, ofreciendo orientación y asesoramiento, y fue elegido en enero 2013 para ser el primer representante religioso desde 2004 para ofrecer la Oración de Inicio en  la reunión de la Comisión del Condado Miami-Dade.

“El Judaísmo no es sólo ir a la sinagoga sino una manera de vivir”, explica el Rabino. “Nosotros no estamos aquí sólo para servir a la comunidad judía sino a todos. Por supuesto, mi objetivo principal es apoyar a que los judíos regresen a sus raíces y se reconcilien con su práctica religiosa. El Chabad Center comenzó con reuniones en mi casa; nos juntábamos a orar y celebrábamos las fiestas y el Shabbat. Después alquilamos un local y poco a poco la comunidad creció, hasta que apenas hace año y medio que pudimos adquirir este local, para construir la comunidad”.

El Centro es un lugar realmente acogedor, construido y decorado con la contribución y el apoyo de aquellos que se han visto beneficiados con su desarrollo, al poder practicar su religión en un lugar más cercano a sus hogares, sin tener que viajar hasta Miami Beach, Kendall o Aventura para asistir a los servicios. La sala de oración cuenta con una  hermosa pared, recubierta con piedra traída de Jerusalén, que le da calidez al lugar, invitando  a la contemplación y la oración. Los servicios de Shabbat en el Centro se celebran el sábado en la mañana, porque el viernes por la noche el Rabino y su familia invitan a los miembros a su casa, “a unirse con ellos para la cena de Shabbat, a disfrutar el ambiente familiar que debe siempre formar parte de la celebración de Shabbat”.

Aparte de los servicios habituales requeridos por la comunidad judía, el Rabino Brashevitzky dicta clases de Talmud los lunes, clases de Kabbalah los miércoles y la Sra. Brashevitzky coordina y organiza un grupo de Mujeres Judías. También el rabino da clases privadas y prepara a los niños para su Bar / Bat Mitzváh entre muchos otros servicios prestados en el centro.

rabino 3Le encanta vivir en Doral: “Es un lugar muy bonito, una ciudad hermosa. Lo más importante, y quiero enfatizarlo, es la atención y el cuidado que los funcionarios municipales ponen en cuidar la ciudad y la atención que prestan en el buen mantenimiento. Hay un interés genuino en hacer de Doral una ciudad de clase mundial. Esto puede verse en su desarrollo y evolución; creo que hay mucha gente buena viviendo en esta ciudad”.

 Una de las fiestas más importantes del calendario judío es la Pascua (Pesach), observada este año desde el 25 de marzo al 2 de abril.  Rabino Brashevitzky explica que “la Pascua es la conmemoración del Éxodo de Egipto, el nacimiento de la nación judía. Básicamente es la festividad más intensa del año, porque la Pascua requiere preparación: realizar la limpieza de la casa y limpiarla de todo el pan con levadura. Durante la Pascua somos estrictos en lo que comemos. Todo lo que pudo haber sido leudado está prohibido; esto limita lo que podemos comer y, aunque hoy en día muchos productos en los supermercados locales son Kosher, necesitamos ‘Kosher para Pesaj’, que significa que la harina se sustituye por ingredientes que no tengan levadura”.

También aconseja a los supermercados y tiendas  locales sobre cuales productos pueden ofrecer que cumplan con el requisito ‘Kosher para Pesaj’ y explica: “Para mí es importante ayudar a que la gente cumpla sus tradiciones y las siga correctamente. De esa manera presto un servicio a personas de la comunidad que ni siquiera conozco personalmente”. Los ingredientes más importantes para la Pascua son el Matzah, la sidra y el Maror, pues son los componentes principales del Seder, la cena, una celebración especial que se lleva a cabo las dos primeras noches de la semana de Pascua.

La explicación que el rabino comparte sobre la finalidad y el objetivo de esta Fiesta Judía es muy especial y completa: “el tema general de la Pascua es que todo el pan leudado está prohibido y sólo comemos cosas sin levadura. El propósito de este sacrificio es el siguiente: todo lo que hacemos, además de realmente seguir el ritual, obviamente, tiene un motivo más profundo, un significado más profundo en la acción de llevarla a cabo. En otras palabras, D–s decidió que comiéramos Matzah de esta manera para aprender y recordar lecciones cuyos efectos podrían durar un año entero. Cuando observamos las tradiciones de la Pascua no sólo recordamos algo que sucedió en aquel entonces, sino revivimos en  la memoria todo lo sucedido. Pero los recuerdos  tienes  que llevarlos a la acción, para mejorar nuestras vidas y la forma en que ellos viven.”

“Durante la Pascua no comemos pan con levadura sino Matzah. Ambos son principalmente harina y agua. Pero la diferencia es que uno tiene la levadura que hace que suba y en el matzo no se le da la oportunidad de levantar sino que se hornea y es como una galleta. Es la misma sustancia, pero la lección a aprender es la idea de la arrogancia frente a la humildad; esa es la principal lección de la Pascua. Con el fin de ser un pueblo, una nación de D—s, hay que ser humildes. Y no es que D–s quiere privarnos de disfrutar del mundo que Él creó. Por el contrario, tenemos que tener confianza en nosotros mismos, tener autoestima y valoración de lo que hacemos, pero todo tiene que hacerse de una manera humilde. Eso significa que aprecio lo que tengo, reconozco que viene de lo alto,  que hay alguien que tiene menos que yo y alguien que tiene más que yo; Es reconocer que no soy el único aquí. La arrogancia está estrictamente prohibida y es representado por la levadura de la harina; Es una lección de carácter”.

Existe un tipo especial de Matzah, hecho a mano, muy caro y difícil de encontrar, que es recomendado para ser utilizado durante el Seder de la Pascua. Rabino Brashevitzky hace un esfuerzo para proporcionar a su comunidad al menos una pequeña porción de este Matzah especial. “Antes de Pascua, visito a las personas,  dándoles un trozo de matzah genuino, hecho a mano, por razones cabalísticas. Es caro porque su elaboración es intensa y delicada; yo hago el esfuerzo para que todos los que conozco tengan al menos uno para su mesa del Seder”.

 El Seder es una ceremonia muy especial, mucho más allá de una cena. Se trata de un evento de la comunidad, donde toda la familia participa, especialmente los niños, de quienes se  espera que hagan preguntas sobre los orígenes de la fiesta y los rituales y tradiciones observadas. Se compone de quince pasos, cada uno de ellos orientados a fomentar, sobre todo, las lecciones de humildad y el recuerdo, pero también para celebrar las bendiciones recibidas, la primera de todas la liberación de Israel de la esclavitud de Egipto.

Acerca de las lecciones y los conceptos que se introducen durante el Seder, el rabino explica: “D–s dice: Para ser una nación tienen que tener sustancia, orgullo y buscar  su propósito, pero todos con un sentido de humildad. Tal vez D–s dio las mismas oportunidades o ventajas a otra persona que es igual o incluso mejor. Yo no soy una mejor persona debido a las oportunidades que he tenido. Yo no soy mejor que otros, solo soy afortunado. Pero tengo que apreciar cada día y hacer lo que yo pueda de una manera positiva para traer luz al mundo”.

Otro elemento clave de la tradición del Seder de Pascua es el comer el maror, las hierbas amargas. “Ayuda a recordar que hubo momentos amargos, que hubo sufrimiento, pero eso pasó y ahora se puede celebrar, reclinarse en la silla, recostarse y ponerse cómodo;  pero al comer las hierbas amargas conectamos con la amargura, el sufrimiento. Y nos lo recuerda todos los años, nos conecta como sociedad. Cuando una persona  recibe bendiciones pero se vuelve arrogante y empieza a olvidar a los que sufren, o de dónde venía, tiene que recordar. Por tanto, la lección de las hierbas amargas es no olvidar que la suerte y las bendiciones no fueron fáciles de obtener y que tienes que tener compasión y sentir por un momento la amargura, para que puedas mantener el equilibrio”.

“Disfruta lo que tienes, D–s  te lo dio,  tienes que disfrutarlo. Pero no olvides el punto de partida, el sufrimiento en el mundo; no hay que olvidar que no fue fácil, no te olvides donde empezaste y que tienes un propósito y tienes que ayudar. Esa es la lección de la Pascua y es para todo el mundo”.

Como todos los años desde que el Chabad Center abrió, el  Seder del primer día de la Pascua será en la casa de los Brashevitzky. El Rabino oficiará la ceremonia y compartirán una comida especial. Con orgullo y satisfacción el Rabino cuenta que muchos de aquellos que solían asistir al Seder en su casa en años anteriores, ahora hacen la celebración en sus propios hogares, invitando a amigos y familiares. Esto significa que el Rabino ha hecho bien su trabajo de transmitirles y educarles en la tradición, para que la comunidad continúe conmemorando la Pascua de la misma manera que lo ha hecho por siglos.

El Rabino Brashevitzky concluye su explicación con un mensaje para toda la comunidad de Doral: “Si conocen a algún amigo judío háblenle de nosotros. Una sinagoga es para la construcción de relaciones, para conocerse, para conectar las familias. Si alguien no quiere venir a participar de los servicios no hay problema. Igual me encantaría conocerlos y hacernos amigos. Pueden acudir a nosotros para lo que necesiten.”

La información detallada sobre el horario de los servicios, festividades y clases en el Chabad Jewish Center de Doral lo puede consultarse en el www.chabaddoral.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Send this to a friend