Richard Blom accepts the challenge of leading the city police department.

 Chief Police Doral

             The new police chief of Doral talks about his role and his plans for the city.

Para leer en Español 

By Antonella Stelluto

After almost two months of searching and fallowing a brief press conference held at the City Hall of Doral in past days, the city council announced that Richard M. Blom, a former Assistant Police Chief of Miami, would become the head of Doral Police Department.

In a more private interview, the police chief not only talks about his long career as a policeman but also about his plans and expectations for the city of Doral now that he heads the police department.

RICHARD BLOMBlom, who was chosen among nearly 90 applicants, said in recent days he was “truly honored” by the appointment and grateful to the mayor and manager Joe Carollo for giving him the opportunity to “lead the police department and to serve the community. “

The current police chief of Doral, 61, born in New York, described himself as compassionated and enthusiastic.

“I’m enthusiastic about the work I do and I am compassionated with the people I serve,” said Blom. “You see very often how police officers do their work almost routinely, we must realize that if someone breaks in a home, for example, this can be a traumatic experience for the victim. We must show compassion to the victims and do our work with enthusiasm.”

Blom, has an extensive and impressive resume that summarizes very well his over 37 years of experience in the police department of the city of Miami.

During his extensive career Blom serves to the department in many different positions that were rising from police officer, during his beginnings, to assistant police chief in the divisions of research and field operations.

“I started my career with the Miami Police in nineteen fifty-seven as a foot patrol walking in Downtown Miami,” said Blom. “At the time, Miami was very different; it was a slow city. Downtown area was not inhabited as it is now.”

But not only his work record is extensive and impressive, his educational resume also deserves to be presumed.

Bloom is not only a graduate from Harvard University with a degree in Professional Studies and a Master in Public Management, he also is a graduate student from the prestigious FBI National Academy, experience Blom categorizes as one of the “most rewarding” he has had in his career.

 What motivated you to attend the FBI Academy?

“As far a motivation, the mere fact of being selected to me was a great honor, as not everyone has the opportunity to be accepted and attend the FBI Academy. It was an opportunity for self-improvement as well as to learn how other agencies operate. “

“It was a three months long executive session where I had the opportunity, to stay and meet the other two hundred and fifty students from around the world, to learn what was instructed to us by the FBI and to also can learn from the work that ran many of my peers,” said Blom, who had among his fellow at the FBI academy was one of the heads of NASA’s security.

How different is Miami nowadays from the Miami of the 70’s and 80’s?

“I started my career as a police officer in the seventy-five, [a few years before they Marielitos came to Miami, when Miami was well-known for being a mafia empire and a drug-trafficking city] then, and contrary to what many believe, Miami was a slow moving city. Yes, there were gunfights in the streets, and a great deal of drug trafficking but the city at that time had not grown as much as it has now. Now, we deal with other problems such as money laundering among other things since the city has made virtually impossible the actual drug trade.”

A few days ago, mayor Luigi Boria organized a meeting with all the principals of the city of Doral in which you were also present, can you tell us what was the purpose and was discussed at this meeting?

“The meeting was organized mainly to talk to all the school principals of the city. We want to have this type of meeting regularly with the school principals of every school in Doral to know what their needs, their views and concerns so we assist them and also to establish a really good report.” said Blom. “We also talked briefly about some of the traffic concerns that they have and the after class activities that take place in some of the city parks.”

Do you believe the schools security within the city of Doral, needs to be strengthened?

“I’m not sure if the security within the city should be strengthened, but what I like to do is improve our partnerships with the residents of Doral.”

What measures would be taken to eradicate the drug cases that have been happening in some of the schools of Doral?

“We want to first educate our officers about many paraphernalia used for the consumption of some drugs. When I worked for the city of Miami, we were in charge of the Ultra concert in where a young man died of drug consumption through paraphernalia. Following this, the police officers were better trained on recognizing this paraphernalia’s. The officer later created a website in which they share this information with parents, who are often unaware of the many paraphernalia that exist today for drug use,” said Blom. “I wish I could do the same in Doral, create a website dedicated to educate parents and school teachers not only of these various paraphernalia, games, how to be attentive or what signs take in consideration, but also to provide tips on other important issue like bullying. It’s our way of multiplying the force.”

 Immediate priorities

After his appointment and swearing in as the new police chief of Doral, Blom gave a short speech in which he said that among his immediate priorities is to help improve traffic congestion, suppress crimes within the City, increase officer training and strength the community partnership.

Priorities that he has very present, as after only a few days of joining the Doral Police Department, Blom began to develop plans for address the traffic congestion.

“In regard to traffic congestion we were experimenting, to begin with, with two intersections looking to see if we could help out with the synchronization of the traffic lights. We will also incorporate officers in areas of increased congestion to monitor and direct traffic, and we will continue working on possible solutions that can help improve the traffic jam, “said Bloom.

What about cases of theft from vehicles that have happened in some residential areas of Doral, what can be done to prevent this from happening in the city?

“Prevention is a job that must be done collectively. It’s not a job that we can’t do entirely by ourselves, as we can’t eliminate either drug use in schools if there isn’t collaboration between parents, teachers and police. The same happens with [criminal acts] there must be partnership between residents and the police, ” said Blom. “In the city of Miami we had great success reducing theft cases by collecting fingerprints. In fact, once we had a case of six car burglaries on the same day in different parts of the city and through the collection of fingerprints we were able to find the person and making the arrest quickly.”

However, Blom made it clear that this system can only succeed if the police officers are trained to know how to collect fingerprints.

Currently the police force of Doral is made up of 91 sworn officers, a number that both Blom and Mayor Boria expect to increase at least 5% during this fiscal year.

“We do not expect to surpass the budget that was given to us, but we do are looking for creating ways to expand the department without affecting our budget,” said Blom.

As for his much speculated $ 110,000 annual salary, a lesser amount than the annual salary of the former police chief, Blom said he accepted the position because of his passion not only for law enforcement but for the “growth and development” of the people that he works with, and not for the salary offered.

“I do not watch other people’s money, just look at mine. And if I have to pay close attention to anyone’s salary that would be improve the ones of the people that work for me,” said Blom.

Despite being born and raised in New York, Blom keeps alive the Puerto Rican roots he inherited from his parents and what better way than through food.

“My mom America used to prepare me ‘arroz con gandules  and ‘pasteles’. And even now that she doesn’t cook now hers are still the best,” said Blom.

 The current police chief accepts the challenge of leading the city police department with satisfaction feel welcome and said that the city really is moving forward.

“I like that the mayor is active in all the issues concerning the city and not just sitting back to make decisions,” said Blom.

————————– En Español ————————-

Chief Police Doral 

Richard Blom acepta el reto de liderar el departamento de policía de la ciudad.

El nuevo jefe de la policía nos habla de su rol y sus proyectos para la ciudad en una entrevista exclusiva.


Por Antonella Stelluto

Tras casi dos meses de búsqueda y por medio de una breve rueda de prensa convocada en las instalaciones de la alcaldía de Doral en días pasados, el consejo dio a conocer que Richard M. Blom, ex asistente del jefe de la policía de Miami es quién sería el nuevo jefe del departamento de policía de Doral.

En una entrevista mas privada, el jefe de la policía no solo nos habla de su amplia trayectoria profesional, sino también de sus planes y expectativas para el Doral ahora que encabeza el departamento de policía de la ciudad.

Blom, quién fue elegido entre casi 90 aspirantes, dijo en días pasados sentirse “verdaderamente honrado” por su designación y agradecido con el alcalde y con el administrador Joe Carollo por darle la oportunidad de “liderar el departamento de policía y poder servir a la comunidad.”

El ahora jefe de policía del Doral, de 61 años de edad y oriundo de New York, se describe a sí mismo como una persona compasiva y entusiasta.

“Soy entusiasta con mi trabajo y lo que hago y soy compasivo con las personas a quienes sirvo,” dijo Blom.

“Muchas veces los policías hacemos nuestro trabajo de una manera prácticamente rutinaria; debemos de darnos cuenta que si a una persona le irrumpen por ejemplo su hogar, esto puede ser una experiencia traumática para esta persona. Debemos mostrar humanidad con la victima y hacer nuestro trabajo con entusiasmo,” agregó.

Blom, cuenta con un extenso e admirable curriculum que bien resumen sus más de 37 años de experiencia laboral en el departamento de policía de la ciudad de Miami.

 Durante su larga trayectoria Blom sirvió al departamento en distintos cargos que fueron ascendiendo de oficial, en sus comienzos, a asistente de jefe de policía en las divisiones de investigación y operaciones de campo.

“Comencé mi carrera con la policía de Miami en 1975 caminando como patrulla a pie en Downtown Miami. En ese entonces Miami era muy distinta; era una ciudad lenta. La zona de Downtown no estaba habitada como ahora lo esta,” agregó.

Pero no solo su trayectoria laboral es extensa y admirable, su curriculum educativo también merece ser presumido. 

Bloom, no solo es un graduado de la Universidad de Harvard con licenciatura en Estudios Profesionales y una maestría en Gerencia Publica sino también es un graduado de la prestigiosa Academia Nacional del FBI, experiencia que Blom cataloga como una de las “mas enriquecedora” que ha tenido en sus carrera.

¿Que lo motivó a asistir a la Academia del FBI?

“En lo que respecta a motivación, el solo hecho de haber sido elegido para mi fue un gran honor, ya que no todo el mundo tiene la oportunidad de ser aceptado y asistir a la academia del FBI. Era una oportunidad para auto superarme y al mismo tiempo conocer el funcionamiento de las otras agencias.”

“Mi paso por la academia fue una sesión ejecutiva de tres meses donde tuve la oportunidad, en primer lugar, de convivir y conocer a los otros doscientos cincuenta estudiantes provenientes de diferentes partes del mundo y en la cuál no solo me eduqué con los conocimientos instruídos por el FBI sino que también puede aprender de las labores que ejecutaban  muchos de mis compañeros,” agregó Blom, quién tuvo entre sus compañero en el FBI a uno de los jefes de seguridad de la NASA.

¿Qué tan diferente es el Miami actual de el Miami de los 70’s y 80’s?

“Comencé mi carrera como oficial de policía en el setenta y cinco, [unos pocos años antes de que lo Marielitos  llegaran a Miami.   La ciudad de Miami era conocida como una ciudad donde reinaba el imperio de la mafia y el tráfico de drogas]; en ese entonces y contrario a lo que muchos piensan Miami era una ciudad que se movía lento. Si existían tiroteos en la calles, a plena luz del día,  y un gran flujo de tráfico de drogas pero la ciudad en ese entonces no había crecido tanto como actualmente. Hoy en días lidiamos con otros problemas como lavado de dinero entre otras cosas ya que se logrado que el tráfico de drogas en la ciudad sea prácticamente inexistente.”

En días pasados, el alcalde Luigi Boria realizo una reunión con todos los directores de las escuelas de la ciudad de Doral en la que usted también estuvo presente, puede decirnos ¿Cuál fue el propósito y que se discutió en esta reunión?

“La junta se organizó con el fin de poder conversar con todos los directores  de todas las escuelas de la ciudad. Nuestro objetivo es realizar estas reuniones de manera regular para conocer cuales son sus necesidades e inquietudes, poder asistirlos y a la vez establecer un buen reporte de todas las instituciones educativas.”

“También conversamos brevemente sobre algunas de los problemas de tráfico que existen en las áreas escolares y de las actividades que se realizan después de clases en algunos parques de la ciudad,” agregó.

¿Que opina de la seguridad en las escuelas de la ciudad de Doral?  Cree que debería ser reforzada?

“No estoy seguro si la seguridad dentro de la ciudad debe ser reforzada, pero lo que me gustaría hacer es mejorar nuestra alianzas con los residentes del Doral.”

¿Que medidas se piensan tomar para erradicar los casos de drogas en las escuelas de Doral?

“Queremos primeramente educar a nuestros oficiales acerca de las distintas parafernalias que se usan para el consumo de algunos tipos de drogas. Cuando trabajaba para la ciudad de Miami, estuvimos a cargo del concierto Ultra en el que un joven murió a causa del consumo de drogas mediante parafernalias. A raíz de esto, los oficiales de policía fueron mejor entrenados acerca del consumo de sustancias ilícitas y a su vez los mismo oficiales crearon una pagina web en la cual compartían esta información con los padres de familia, quienes muchas veces desconocen la existencia de las numerosas parafernalias que existen hoy en día.”

“Me gustaría poder hacer lo mismo en el Doral; crear un espacio dedicado a educar a los padres y también los profesores no solo de las diferentes drogas que hay hoy en día, así como juegos, y como estar atentos y/o cuales son la señales que se deben tomarse en cuenta y también poder dar tips sobre otros tema de importancia como el bullying. Es nuestra manera de multiplicar la fuerza,” agregó.

                                                   Prioridades inmediatas

Posterior a su nombramiento y juramentación como el nuevo jefe de policía del Doral, Blom emitió un breve discurso en el que dijo que entre sus prioridades inmediatas esta contribuir a la mejora del trafico vehicular, implementar reformas en la seguridad de la ciudad que supriman cualquier hecho delictivo, optimizar el entrenamiento de los oficiales y mejorar las relaciones con la comunidad.

Prioridades que mantiene muy presente, ya que a tan solo pocos días de su incorporación al departamento de policía del Doral, Blom comenzó a elaborar planes para la descongestión vehicular.

“En lo que respecta a la congestión vehicular estuvimos experimentando, para comenzar, con dos intersecciones buscando ver si podíamos ayudar con la sincronización de la luces de los semáforos. También pondremos oficiales en las áreas de mayor congestión para vigilar y dirigir el tráfico, y continuaremos incorporando posibles soluciones que puedan ayudar a mejorar el acceso vehicular,” dijo Bloom.

¿En cuanto a los casos de hurto a vehículos que han sucedido en algunas áreas residenciales del Doral, que medidas de prevención piensan ser tomadas en la ciudad?

“La prevención es un trabajo que tiene que hacerse equipo. No es un trabajo que podemos hacer nosotros solamente al igual que tampoco podemos eliminar el consumo de drogas en las escuelas si no hay una colaboración entre los padres, profesores y policía. De igual manera ocurre con [los actos delictivos] debe de haber una colaboración entre los residentes y la policía.”

 “En la ciudad de Miami tuvimos mucho éxito disminuyendo los casos robo con la recolección de huellas. De hecho, una vez tuvimos un caso de seis hurto a vehículos en un mismo día en diferentes puntos de la ciudad y por medio de la recolección de huellas pudimos dar con la persona y realizar el arresto con rapidez,” agregó. 

Sin embargo, Blom dejó claro que para que este sistema pueda tener éxito en esta o cualquier otra ciudad es necesario entrenar debidamente a los oficiales que conforman en cuerpo policíaco en la recaudación de huellas.

Actualmente el cuerpo de policía del Doral esta conformado por 91 oficiales juramentados, cifra que tanto Blom, como el alcalde Boria esperan poder incrementar al menos un 5 % durante este año fiscal.

“No pretendemos salirnos del presupuesto que se nos dio, pero si buscamos expandir el departamento. Estamos contemplando de manera creativa como lograr esto,” dijo Blom.

En cuanto a su tan especulado salario de 110,000 dólares anuales, cifra inferior al salario anual del ex jefe de policía, Blom dijo haber aceptado el cargo por su pasión no solo por aplicar la ley sino por el “crecimiento y desarrollo” de las personas con las que trabaja y no por el salario ofrecido.

“Yo no miro el salario de otras personas, solo miro el mío. Y si a algún salario debo prestarle atención y trabajar para mejorar es el de las personas que trabajan a mi cargo,” dijo Blom.

A pesar de haber nacido y crecido en New York, Blom  mantiene  viva las raíces Puertorriqueñas que heredo  de sus padres y que mejor manera de hacerlo que a través de la comida.

“Mi mama America solía prepararme arroz con gandules y pasteles. Y aunque ahora ya no cocina siguen siendo los mejores,” dijo Blom.

El ahora jefe de la policía acepta el reto de liderar el departamento de policía de la ciudad con satisfacción y dijo sentir que la ciudad realmente esta avanzando.

“Me gusta que el alcalde se muestra activo en todos lo temas concernientes a la ciudad y no solo se sienta a tomar decisiones,” dijo Blom. 





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