Ricky Dager: Athlete Leader.

Young People that change the world


“It keeps your mind going”

Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar


Ricky Dager is 25 years old. Blond, tall and handsome, his mom calls him her ‘Sunshine’ and he truly is for all those having the pleasure of meeting him. His broad smile and infectious laugh, along with his jokes and witty comments make the conversation really pleasant and interesting. He is a smart young man, very mature and knows how to balance having fun and being focused to achieve his goals and express his ideas.

His schedule is really tight; he is always busy, working at an elderly care center and in the afternoons training for his competitions. He participates on the programs of the Special Olympics organization (SO).

When Ricky was 18 months old his parents found out he had a hearing impairment. Some years down the road he was diagnosed with Asperger’s Syndrome and Attention Deficit Disorder (ADD). His parents, Elizabeth and Ricardo, have always worked towards the goal of helping him being independent and successful, regardless of the challenges that his disabilities brought along. And they succeeded. He graduated high school, attended culinary school and looks forward to many more achievements in the future.

With the support of the SO organization, Ricky Dager has become a leader and they are grooming him to become a Global Messenger and to further opportunities to speak on behalf of the more than 20,000 athletes that participate on the different sports and programs offered. His ability to express his ideas clearly and his people skills give him an extraordinary advantage to assume that responsibility.

On this role Ricky goes to “meetings where I meet people and we decide what talk we will do for SO, what changes I can help them with. I tell them what I like best and what I don’t”. As an Athlete Leader Ricky attends fundraising events to speak to the sponsors and with his parents he goes to programs for younger children that are starting on the Organization, like the YAP (Young Athletes) for small children, to share their experience on how far they can get by being part of these programs.

About the first time he had to address a big crowd Ricky says: “I was not sure. I was afraid to do speeches. I did not think I could, but I don’t have that fright anymore.” He truly doesn’t and for his commitment to speak to the community on behalf of young people with disabilities, Ricky received on September 20th the Athlete Leader Award, during the Annual Sponsors and Athletes Gala, the main fundraising event of the organization.

ITgNKnKdW97eciWaupMfFDwB3pcFDoFtq2gAEaoK0e1VdV_2wrKOUtw_lp3v8McgVb4kNkfSMMrb8ebHRF3t_P3V_J4rD1Cr=w1357-h754Representatives of the City of Doral Parks and Recreation Department were recognized as well in the Gala for their Excellence on training programs for people with disabilities Ricky also received a Recognition Certificate and got the chance to address the City of Doral Council to thank them for their support to these programs on the August Council Meeting

“I hear in a different way. And there are things in the world that is better not to hear”

Helping children with disabilities thrive, find their own place in the world and reach their full potential is also a challenge for their families. They try very hard to help them ‘fit’ in a world that does not function the way they do.

“When you find any kind of disability in your child you are afraid, you don’t know. It is a hard time,” says Elizabeth, Ricky’s mom. Getting Ricky involved on these programs helped her create a life for him where he is comfortable, happy and successful. “They all fit in. It is all unconditional love; there is no bullying, no judging. And for the parents too; you learn as a parent to stop worrying on what other people say and let your child be happy. They develop more, because there is no pressure of making them fit into the society. You learn so much from these kids. They are honest; everything is true and pure love. In the normal world it does not happen.”

“I don’t like when people judge or criticize my parents” says Ricky. “I am happy and I can help others. I don’t hear that well, but I hear in a different way. And there are things in the world that is better not to hear. I am working on being more independent, more focused, being responsible. I want to be happy and independent and have my own house.”

He went to open a bank account but the bank did not allow him “I will find a bank that wants me. I know how to spend my money. My money can be in the piggy bank forever.”

Ricky is very outspoken and do not like when people treat him or any of his friends differently. And his goal in life is to be happy. “For me happiness is being with my friends, going to work. Making sure life is going on good. Sometimes I get cranky but say to myself in my head ‘Ricky, wake up, take a nice deep breath, enjoy your day and don’t let anything get to you and try to be happy’ that is all. Being happy is very important. It makes your heart happy “

How Special Olympics changed his life

In the SO activities Ricky found good friends and can do many things that he did not do before. He travels with the team and goes to work with his ‘viejitos’ by himself, using the Special Transportation Service (STS). It helps him interact with other people and develop focus and attention to his surroundings. At the Adult care center he works with patients with Alzheimer’s “on the memory gym to help them find their memory.” He is very compassionate, and tells his mom that when she is ‘viejita’ he will be the one to take care of her.

To the parents and children with special needs Ricky has a final message: “I would tell them to join. SO needs more people to participate. I am independent and anybody can do it too. It is something you could do almost every day because it is good for you. It keeps you focused. It keeps your mind going. You make new friends, hang out with them all the time, and after competitions we have our award ceremony and the dance floor with the DJ and we have a lot of fun.”

—————– En Español —————–

Jovenes que cambian el mundo:

Ricky Dager: Atleta Líder.

Ricky atlete

“El Deporte mantiene tu mente activa”


Por: Maria Alejandra Pulgar


Ricky Dager tiene 25 años. Es alto, rubio y guapo. Y es encantador con todos los que tienen el placer de conocerlo. Su amplia sonrisa, sus bromas y comentarios hacen la conversación realmente placentera e interesante. Es muy inteligente y maduro; y sabe balancear la diversión y el enfoque para lograr sus metas y expresar sus ideas.

Su horario es realmente apretado, siempre está ocupado. Trabaja en un centro de cuidado de ancianos y en la tarde entrena para sus competencias. Ricky participa en los programas de la Organización Olimpiadas Especiales (SO por sus siglas en ingles).

Cuando Ricky tenía 18 meses sus padres encontraron que tenía problemas de audición. Varios años más tarde fue diagnosticado con Asperger y Déficit de Atención. Sus padres Elizabeth y Ricardo siempre han trabajado en función de ayudarle a ser independiente y exitoso, a pesar de los retos que sus dificultades y su síndrome trajeron al proceso. Y lograron apoyarlo para salir adelante. Ricky se graduó de secundaria, estudió en la escuela culinaria y tiene muchos proyectos para su futuro.

Con el apoyo de la Organización de Olimpiadas Especiales (SO) Ricky Dager se ha convertido en un Atleta Líder y se prepara para ser Mensajero Global de la Organización. Con ello tendrá muchas más oportunidades de hablar en nombre de los más de 20,000 atletas que participan en los diferentes deportes y programas. Su habilidad para expresar claramente sus ideas, su espontaneidad y don de gentes le dan una extraordinaria ventaja para asumir esa responsabilidad.

En este rol Ricky va a “reuniones donde conozco mucha gente. Decidimos sobre que hablaremos, a cuales cambios puedo apoyar. Les digo también lo que me gusta y no me gusta de los programas.” Como Atleta Líder participa en eventos de recaudación de fondos y habla con los patrocinadores. Junto con sus padres participa en los programas para niños pequeños (Young Athletes) y comparten su experiencia con los padres, para explicarles lo lejos que ha llegado por participar en estos programas.

La primera vez que tuvo que hablar en público “tenía miedo de hacerlo, no estaba seguro. No pensé que podría, pero lo hice y ya no tengo ese temor.” Realmente es así. Ha asumido de corazón el compromiso de hablar a nombre de los jóvenes y niños con necesidades especiales y por ello recibió el pasado 20 de Septiembre el premio de Atleta Líder, durante la Gala de Patrocinadores y Atletas, el evento más importante de recaudación de fondos de la organización.

Ricky junto a su mamá Elizabeth Dager, el pasado 20 de Septiembre al recibir su premio como Atleta Líder, durante la Gala de Patrocinadores y Atletas

También ese día el Departamento de Parques de la Ciudad de Doral recibió un reconocimiento a la excelencia en programas para personas con necesidades especiales. El pasado mes de Agosto Ricky recibió por parte de la Ciudad de Doral un Certificado de Reconocimiento y tuvo la oportunidad de dirigirse a los Concejales y el Alcalde durante la Reunión mensual para agradecerles su apoyo a estos programas.

“Yo escucho diferente. Y hay cosas en el mundo que es preferible no escuchar.”

Para las familias con niños que tienen necesidades especiales, es también un reto encontrar la manera de ayudarlos a progresar y encontrar su propósito y su lugar en el mundo, la mayoría de las veces tratando de hacerlos ‘encajar’ en un entorno que no funciona como ellos funcionan.

“Cuando encuentras que tu hijo tiene algún tipo de dificultad no sabes que hacer y te da temor. Es un momento difícil,” dice Elizabeth, la mamá de Ricky. Al involucrarlos en los programas de SO ellos lograron crear un ambiente y una vida donde él se siente confortable, feliz y exitoso. “Todos cuadran en esas actividades. Hay amor incondicional, no hay juicios ni abusos. Y eso es importante también para los padres. Tú aprendes a dejar de preocuparte por lo que otros pensarán de tu hijo y lo dejas que sea feliz. Así se desarrollan más, porque no tienen la presión de ‘encajar’ en el mundo. Se aprende muchísimo de estos muchachos. Son honestos, todo es cierto y preciso. Es puro amor, eso en el mundo ‘normal’ no existe.”

“No me gusta que otros juzguen o critiquen a mis padres,” dice Ricky.” Yo soy muy feliz y puedo ayudar a otros. No escucharé muy bien, pero escucho diferente. Y hay cosas en el mundo que es preferible no escuchar. Yo estoy trabajando para ser independiente, estar más enfocado, ser responsable. Quiero ser feliz, independiente y tener mi propia casa.”

Hace unos días fue al banco y no le dejaron abrir una cuenta. “Ya encontraré un banco que me quiera. Yo se administrar mi dinero y ¡no puedo dejarlo en la alcancía para siempre!”

Ricky es muy expresivo. Le desagrada mucho cuando las personas lo tratan diferente a él o a sus amigos. Su deseo es ser siempre feliz. “Para mí la felicidad es estar con mis amigos, trabajar, asegurarme que tengo una buena vida. A veces me enojo, pero me digo a mi mismo en mi cabeza ‘Ricky respira profundo y disfruta tu día. No dejes que nadie te moleste y trata de estar feliz.’ Y eso me basta. Ser feliz es lo más importante. Es bueno para el corazón.”

Un Mensaje final

A los padres de niños con dificultades Ricky les deja este mensaje: “Les diría que participen en SO. Necesitamos más personas participando. Yo soy independiente y todos pueden lograrlo. Esto es algo que hago todos los días y es muy beneficioso. Me ayuda a enfocarme y el deporte mantiene mi mente activa. Además que tengo muy buenos amigos, estoy siempre con ellos y después de las competencias tenemos nuestras fiestas, bailamos y nos divertimos mucho juntos.”

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