Say Yes to the College!

 

By Belinda M. Gonzalez-Leon, Ed. D., MBA

Premier Educational Consulting, LLC

Ph: (305) 494-9389

bleon@bleon-pec.com

Para leer en Español 

High school seniors have started to receive college acceptance letters. For some students, making the decision on which school to attend has become more difficult than the actual application. How does one make the decision? Here are three important points to consider.

First, only consider colleges that you have actually visited. Visiting the campus where you might spend four years of your life is crucial. The campus visit is not just about checking out the dorms, asking questions, and buying a souvenir t-shirt. The point of visiting a college is to determine how you FEEL on campus. Yes, you need to go with your gut. What does your gut feeling tell you? It doesn’t matter if you are accepted by the top college in the country- if you don’t feel comfortable; feel that you belong; believe that you will be happy- then do NOT accept. Everyone is different but you have to feel that you fit into that college’s community because only then will you be able to succeed and do well. The last thing you want is to be miserable and trying to study for good grades.

Second, consider the cost of your choice. How much is the tuition and how much financial aid is the college awarding you? Read your financial aid award letter carefully. Determine your direct cost which would be tuition and fees but if you are living on campus you need to include housing and possibly even a meal plan. Once you know the total cost, figure out if that is for a full year or one semester. Now subtract all the “free” aid you have been awarded – subtract grants and scholarships. Do not subtract funds offered through loans or college work study. The amount left over is what you will need to pay. Perhaps you can cover that amount with a Florida Pre-Paid account or a College 529 Savings Plan or other private scholarships you have been awarded. When you know which schools you can afford, you will have narrowed down your choices. If you believe that taking a loan out is the only way to pay for school- be absolutely sure of your school choice and of your investment.

Third, consider carefully the curriculum. What do you want to study? Does this school offer a good choice of classes? The college website will give you information on your major and the specific classes you will take. Determine if classes are appropriate, challenging, and of interest. Does the school offer internships? Study abroad? Honors programs? Thesis? Research with a professor? An opportunity to hear speakers from the industry? This is where you have to do a comparison between schools to determine which college will offer you the best education possible.

The decision to attend college is one of the first major life decisions you make. However, it is a decision that you can make in an informed manner and with the support of family. Take the time to research and look at all aspects of the college in addition to these three key areas. Consider your feelings when you walked through the campus; do the math regarding tuition; and carefully read the list of courses that you will be asked to complete. When all the factors are in agreement, the choice of what college to attend will be clear to you.

 

———— En Español ——–—–

 

¡Di SI a la Universidad!

 

Los estudiantes de último año de secundaria ya comienzan a recibir cartas de aceptación de la universidad. Para algunos estudiantes, tomar la decisión sobre a qué escuela asistir se ha vuelto más difícil que la aplicación real. ¿Cómo toma uno la decisión? Aquí hay tres puntos importantes a considerar.

Primero, sólo considera las universidades que realmente has visitado. Visitar el campus donde puedes pasar cuatro años de tu vida es crucial. La visita al campus no se trata solo de visitar los dormitorios, hacer preguntas y comprar una camiseta de recuerdo. El objetivo de visitar una universidad es determinar cómo te sientes en el campus. Sí, necesitas ir con tu instinto. ¿Qué te dice tu instinto? No importa si eres aceptado por la universidad más importante del país, si no te sientes cómodo; sientes que perteneces; crees que serás feliz, entonces NO aceptes. Todos son diferentes, pero debes sentir que encajas en la comunidad de esa universidad porque solo así podrás tener éxito y hacerlo bien. Lo último que quieres es ser miserable y tratando de estudiar para obtener buenas calificaciones.

Segundo, considera el costo de tu elección. ¿Cuánto cuesta la matrícula y cuánta ayuda financiera te otorga la universidad? Lee atentamente la carta de concesión de ayuda financiera. Determina el costo directo, que sería la matrícula y las tarifas, pero si vives en el campus, debes incluir alojamiento e incluso un plan de comidas. Una vez que sepas el costo total, averigüa si eso es por un año completo o un semestre. Ahora resta toda la ayuda “gratuita” que te han otorgado, restando subvenciones y becas. No restes los fondos ofrecidos a través de préstamos o estudios de trabajo universitario. La cantidad sobrante es lo que tendrás que pagar. Tal vez puedas cubrir ese monto con una cuenta pre-pagada de Florida o un plan de ahorros 529 u otras becas privadas que te hayan otorgado. Cuando sepas qué universidades puedes pagar, habrás reducido tus opciones. Si crees que tomar un préstamo es la única forma de pagar la escuela, debes estar absolutamente seguro de tu elección de universidad y de tu inversión.

En tercer lugar, considera cuidadosamente el plan de estudios. ¿Qué quieres estudiar? ¿Esta universidad ofrece una buena opción de clases? El sitio web de la universidad te dará información sobre la especialización y las clases específicas que tomarás. Determina si las clases son apropiadas, desafiantes y de interés. ¿La escuela ofrece pasantías? ¿Estudiar en el extranjero? ¿Programas de honores? ¿Tesis? Investigar con un profesor? Una oportunidad para escuchar a los oradores de la industria? Aquí es donde tienes que hacer una comparación entre las escuelas para determinar qué universidad te ofrecerá la mejor educación posible.

La decisión de asistir a la universidad es una de las primeras decisiones importantes que tomas sobre la vida. Sin embargo, es una decisión que puedes tomar de manera informada y con el apoyo de la familia.

Tómate el tiempo para investigar y analizar todos los aspectos de la universidad, además de estas tres áreas clave. Considera tus sentimientos cuando caminaste por el campus; haz los cálculos con respecto a la matrícula; y lee detenidamente la lista de cursos que deberás completar. Cuando todos los factores estén de acuerdo, la elección a qué universidad asistir será clara para ti.

 

 

 

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