Strengthening values in the community: Mothers That Make the World Better



By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

The values and fundamental principles of an individual are learned at home, from the beginning, and in many homes it is mainly the mother who instills and strengthens them. Faith, social responsibility, mutual respect and discipline are some of these core values.

In this time and place for our world, where the deterioration of many families has caused young people to end up carrying out acts of violence with sad consequences for the communities, it is important to highlight mothers who with their dedication and work educate their children with values and, at the same time, have impacted the lives of many other young people in their environment, living up to the idea that “when you have a child, you have all the children of the world in your heart” and believing that when children and young people receive the attention and adequate examples, the communities advance towards a better future.

Lily Hernández de León, Gabriela Cappanera and Ana Carolina Piernavieja represent those mothers who work with their own children and also with other children in the community to encourage and solidify constructive values, with the hope and desire that those seeds they are sowing now will allow the world to be a more supportive, peaceful and happy place in the future.

Lily Hernández de León: “People need a touch of tenderness”

With a demanding job as a Catholic Speaker and a large family (six biological children and three “children from the heart”, in addition to several grandchildren) Lily de León does not have a free minute in her day. However, she always has time to give a smile and a word of encouragement to those who need it.

She works in the Volunteers and Donors Office and as a host and producer in Radio Paz 830 AM. It is her voice that prays the Angelus, sings several of the jingles of the station and accompanies the listeners with her messages from very early in the morning in the shows: Good Morning Missionary, Talking Woman to Woman, Family Wednesday, Central American Territory and the bilingual youth ministry show Aqui estoy Señor / Here I Am Lord, where her youngest children also participate.

Through the radio waves she distributes the message of hope and values of the Catholic Faith to the listeners and through her  voluntary work at the Ignatian Spirituality Center (CEI) she collaborates with the “Family Encounters Movement and at the Jesuit Institute Pedro Arrupe, helping to families with teenage children, immigrants and women and as a youth adviser (Youth Ministry). “

In her lectures at the CEI, Lily tackles topics such as “Marriage, Problems of the Adolescent, Coping with Divorce, Family Matters, Single Parent Families Workshops and Elderly Family Members Issues”. These programs are taught in both English and Spanish and families from all over South Florida come to the center to attend; there have been many benefits in the communities from participating on these activities.

Her experience as a mother, professional and immigrant has helped her develop her professional activity, through which she carries a message of hope to many young people and their families. “It led me to see that people in our society are in need of a touch of tenderness, of someone that gives them time, attention and support; especially our children.”

Lily believes that many children and young people, especially between 10 and 25 years old are in need of attention within their family and that when they are taken into account they are able “to face all the negative things that are presented to them and to make a discernment that leads them to find their vocation and mission in life. It helps their personal growth and development but also produces a domino effect, very positive for the progress of their community.”

“I have witnessed broken families that have fixed themselves and now, are dedicated to helping others. I have seen young people who had lost even the desire to live and had thought and tried to commit suicide and are now successful men and women, married, with children and with a profession; and even more, they are an example for a society that thinks that youth is lost and, now, when they see them, they realize that there is hope, but that hope depends on each one of us and how much we are willing to give ourselves for others, starting with our own family. “

“For all this, I thank God because He has used me as an instrument to bring hope to people, to show them that with love we can collaborate to make this world a better place.”

Gabriela Cappanera: “The important thing is to always put forth the best effort”

Gabriela Cappanera is the mother of three children between the ages of 25 and 16 and, in addition to being a teacher, for ten years she has been the Head Coach and Director of Doral Field Hockey and of Weston Field Hockey since 2017.

Having practiced hockey since she was four years old in her native Argentina, when she moved to the US she set herself the goal of developing this sport in the community so that her children and other young people in the community could get to know the sport. The hockey teams are “projects that I opened with a lot of work and perseverance and it has been wonderful”.

From the age of fourteen she worked with children and has always loved it. That’s why she decided to become a teacher and currently gives school support from home. Developing the practice of hockey in Doral became for her a dream that is now a reality in development throughout Florida.

She considers that the work she and her team of coaches do with children and teens “has a tremendous value because we offer all these boys and girls a place to meet with peers, to feel safe, to develop physical activity, a place to acquire values and, above all, to generate that sense of belonging that many of us lose when leaving our countries.”

In addition to the discipline and passion for sports, Gabriela encourages young people to be perseverant and always give the best of them. “We take our players to all the tournaments that we can throughout the United States, with a lot of sacrifice from the parents because unfortunately” the money does not grow in the trees “. We always talk to the players about the sacrifice that this implies and how important it is to put forth the best effort to justify the time and investment.”

Rain or shine the young hockey players train during the week and also the weekends during tournament seasons. It is in those moments, when there is more pressure, that Gabriela and her group work side by side with the children of the team, to maintain high morale and motivation, insisting with them that only with persistence goals can be achieved.

This is reflected in an anecdote from the team: “In a tournament, playing the final,” FOR THE MEDAL AND THE TROPHY “as they say, the game was tremendously hard and nerve-racking since it was almost over and we were still tied. In the last second […] one of the players threw himself to the floor converting the goal that led our team to be Champion. Everyone crying […] we entered the court to hug these guys who only had 11 years old at the time. The player who had converted the goal came running, he hugged me and crying he told me something I will never forget: “Now I understand why you put so much pressure on us to play hockey.”

Ana Carolina Piernavieja: “Your actions have impact on others”

Ana Carolina Piernavieja has two teenage daughters and works as an insurance adjuster. She is also well known in the Doral community, because she is the leader of the Girl Scouts, the mother of the whole troop, since her daughters have participated in the program from a very young age and she has known all of them for a long time. “I’ve always liked community service and nature, and the scout program manages to merge the two things.”

For Carolina, social responsibility is a fundamental value for the progress of the communities. “I think it is our duty to teach our children to look beyond their own interests, to work for their community and the planet. We have to teach them that their actions have an impact on others, either positively or negatively. “

Throughout the time she has been involved in the scouting movement she has seen the positive influence that the activity has on the development of leadership skills in young women. “Speaking in public can be a challenge for many girls and I feel that they have made themselves heard. After Hurricane Irma, where so many people suffered in one way or another, I felt that the troop was an extended family worrying about helping each other. During the cleanup of our adopted street in Doral, I saw the girls and their parents clean up on a Saturday morning when there are so many other fun options. The happy faces of the girls when they have done a good job are the best retribution one can have when working as a team. “

For these mothers and all the mothers of Doral this is a humble tribute to their great work and devotion to their children and the community. From all the team at Doral Family Journal, Happy Mothers’ Day!


————- En Español ——–——–

Fortaleciendo valores en la comunidad:

Madres Que Hacen al Mundo Mejor

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172


Los valores y principios fundamentales del individuo se aprenden en casa, desde el comienzo, y en muchos hogares es principalmente la madre quien los inculca y fortalece.  La Fe, la responsabilidad social y respeto mutuo y la disciplina son algunos de estos valores.

En un momento histórico y social donde el deterioro de muchas familias ha causado que jóvenes terminen realizando actos de violencia con tristes consecuencias para las comunidades, es importante resaltar a quienes con su dedicación y trabajo educan  a sus hijos con valores y, a la vez, han impactado la vida de muchos otros jóvenes en su entorno, aplicando la máxima de “cuando se tiene un hijo, se tienen todos los hijos de la tierra” y cuando los niños y jóvenes reciben la atención y ejemplos adecuados, las comunidades progresan y construyen un mejor futuro.

Lily Hernández de León, Gabriela Cappanera y Ana Carolina Piernavieja representan a esas madres que trabajan con sus propios hijos y también con los hijos de la comunidad para fomentar y solidificar valores constructivos, con la esperanza y el deseo de sembrar las semillas que permitirán que el mundo sea más solidario, pacífico y feliz en el futuro.


Lily Hernández de León: “Las personas necesitan un toque de ternura”

Con un demandante trabajo como Conferencista Católica y una numerosa familia (seis hijos biológicos y tres “engendrados en el corazón”, además de varios nietos) Lily de León no tiene un minuto libre en el día. Sin embargo, siempre tiene tiempo para brindar una sonrisa y una palabra de aliento a quien lo necesite.

Trabaja en la Oficina de Voluntarios y Donantes y como conductora y productora en Radio Paz 830 AM. Es su voz la que reza el Ángelus, canta varios de los jingles de la estación y acompaña a los oyentes con sus mensajes desde muy temprano en la mañana en los espacios: Buenos Días Misionero, De Mujer a Mujer, Miércoles Familiares, Territorio Centroamericano y el programa de pastoral juvenil bilingüe Here I Am My Lord/Aquí Estoy Señor, donde también participan sus hijos menores. 

A través de las ondas radiales distribuye el mensaje de esperanza y valores de la Fe Católica a los oyentes y en su trabajo voluntario en el Centro de Espiritualidad Ignaciana (CEI) colabora en el “Movimiento de Encuentros Familiares y el Instituto Jesuita Pedro Arrupe, ayudando a familias con hijos adolescentes, personas inmigrantes, mujeres y como asesora de jóvenes (Youth Ministry).”

En sus conferencias en el CEI Lily toca temas como “Matrimonio, Problemática del Adolescente, Divorciados, Familias Parentales, Familias Monoparentales (padres y/o madres solteros, divorciados o separados) y las Personas de la Tercera Edad”. Estos programas se dictan tanto en inglés como en español y familias de todo el Sur de Florida acuden al centro. Han sido muchos los frutos obtenidos de esas actividades.

Su experiencia como madre, profesional e inmigrante la ha ayudado a desarrollar su actividad profesional, a través de la cual lleva un mensaje de esperanza a muchos jóvenes y sus familias. “Todo esto, me llevó a ver que las personas de nuestra sociedad estamos necesitadas de un toque de ternura, de escucha, de tiempo, de atención y apoyo por parte de los demás; especialmente, cuando se trata de nuestros hijos.”

Opina Lily que muchos niños y sobre todo jóvenes entre 10  y 25 años están muy necesitados de atención y escucha en su núcleo familiar y que cuando son tomados en cuenta son capaces “de enfrentarse a todas las cosas negativas que se le presentan y a hacer un discernimiento que lo lleve a encontrar su vocación y su misión en la vida, provocando de esta manera, no solo un crecimiento y desarrollo personal sino, también, esto hace que se produzca un efecto dominó, muy positivo en el progreso de la comunidad en donde se desenvuelve.”

“He sido testigo de familias rotas que se han arreglado y ahora, también, se dedican a ayudar a otros.  He visto jóvenes que han perdido hasta el deseo de vivir y han pensado e intentado suicidarse y ahora son hombres y mujeres triunfadores, casados, con hijos y con una profesión; y aún más, son un ejemplo para una sociedad que piensa que la juventud está perdida y, ahora, cuando los ven, se dan cuenta que si hay esperanza, pero esa esperanza depende de cada uno de nosotros y de cuánto estemos dispuestos a dar y a darnos por los demás, comenzando por nuestra propia familia.”

“Por todo esto, doy gracias a Dios porque me ha usado como instrumento para poder llevar a otras personas, esa esperanza que con amor se transforma en una bella realidad, con la cual podemos colaborar para hacer de este mundo, un mundo mejor.”


Gabriela Cappanera: “Lo importante es dar lo mejor de uno”

Gabriela Cappanera es madre de tres hijos entre 25 y 16 años y, además de ser maestra, desde hace diez años es la Entrenadora principal y directora de Doral Field Hockey y del Weston Field Hockey desde 2017.

Habiendo practicado hockey desde los cuatro años de edad en su natal Argentina, cuando se mudó a los EEUU se puso como meta desarrollar este deporte en la comunidad para que sus hijos y otros jóvenes de la comunidad conocieran el deporte. Los equipos de hockey son “proyectos que abrí con mucho trabajo y perseverancia pero que son maravillosos”.

Desde los catorce años de edad trabajó con niños y siempre le ha encantado. Por eso decidió ser maestra y actualmente da apoyo escolar desde su casa. Desarrollar la práctica del hockey en Doral se convirtió para ella en un sueño que ahora es una realidad en desarrollo en toda Florida.

Considera que el trabajo que realizan ella y su equipo de entrenadores con los niños y jóvenes “tiene un valor tremendo ya que les ofrecemos a todos estos muchachos y muchachas un lugar para encontrarse con pares, para sentirse seguros, para desarrollar actividad física, un lugar para adquirir valores y, por sobre todo, generar ese sentimiento de pertenencia que muchos perdemos al dejar nuestros países.”

Además de la disciplina y pasión por el deporte, Gabriela incentiva a los jóvenes a ser perseverantes y dar siempre lo mejor de sí mismos. “Llevamos a nuestros jugadores a todos los torneos que podemos por todo Estados Unidos, con mucho sacrificio de los padres porque lamentablemente “la plata no crece en los arboles”. Siempre hablamos con los jugadores del sacrificio que esto implica y de lo importante que es dar lo mejor de uno para justificar [el tiempo y esfuerzo].”

Con lluvia o con sol los jóvenes entrenan durante la semana y también los fines de semana en época de torneos. Es en esos momentos, cuando hay más presión por el logro, que Gabriela y su equipo trabaja codo a codo con los niños del equipo, sus “chicos”, para mantener la moral y la motivación en alto, insistiendo con ellos que solo con persistencia se logran las metas.

Así lo refleja una anécdota del equipo: “En un torneo, jugando la final, “POR LA MEDALLA Y EL TROFEO” como dicen ellos, el partido fue tremendamente duro y con mucho nervio ya que se terminaba y seguíamos empatados. En el último segundo […] uno de los jugadores aprovechó el paso de otro y se tiró al piso convirtiendo el gol que llevó a nuestro equipo a ser Campeón. Todos llorando […] entramos a la cancha para abrazar a estos chicos que solo tenían en ese momento 11 años. El jugador que había convertido el gol vino corriendo, me abrazó y llorando me dijo lo que nunca me voy a olvidar: ” ahora entiendo porque nos pones tanta presión para que juguemos al hockey.”


Ana Carolina Piernavieja: “Tus acciones repercuten en los demás”

Ana Carolina Piernavieja tiene dos hijas adolescentes y trabaja como ajustadora de seguros. Además es muy conocida en la comunidad de Doral, porque es la líder de las Girl Scouts, la mamá de la tropa entera, pues sus hijas han participado del programa desde muy pequeñas. “Siempre me ha gustado  el servicio comunitario y la naturaleza, justamente el programa scout logra fusionar las dos cosas.”

Para Carolina la responsabilidad social es un valor fundamental para el progreso de las comunidades. ”Creo que es nuestro deber enseñarle a nuestros  hijos  a mirar más allá de sus propios intereses, a trabajar en pro de su comunidad y del planeta. Tenemos que enseñarle el sentido de que sus acciones repercuten en los demás, ya sea de manera positiva o negativa.”

A lo largo del tiempo que ha estado involucrada en el movimiento scout ha visto la influencia positiva que la actividad tiene en el desarrollo de habilidades de liderazgo en las jovencitas. “Hablar en público puede ser un reto para muchas niñas y siento que ellas se han hecho escuchar. Después del huracán Irma donde tanta gente sufrió de una u otra manera, sentí que la tropa era una familia extendida preocupándose de ayudar los unos a los otros. Durante la limpieza de nuestra calle adoptada en Doral vi a las niñas y a sus padres  limpiar un sábado en la mañana cuando hay tantas otras opciones de diversión menos sacrificadas. Las caras de felicidad de las niñas cuando han hecho un buen trabajo es la mejor retribución que se puede tener cuando se trabaja en equipo.”

Para estas madres y todas las madres de Doral alcance el caluroso saludo y humilde homenaje de parte de la gran familia de Doral Family Journal. ¡Feliz Día de las Madres!


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