The Best Summer Camps for your kids.

summer camp

Para leer en Español

By Gabriela Diaz.

Very soon, summer will be here, with its clear blue skies and warm, humid climate. Those long summer days make for ideal conditions for the pool, beach, or other outside activities.

But, this beautiful summer weather means many parents need to start making decisions as to what to do with their children at this time of year. Summer vacation is a needed rest from their school work, but may pose a problem for those parents who must continue their weekly task of working long hours.

Summer camp can be an answer.  However, for those parents who are considering camp for the first time, or are new in a city and just getting to know the options, this period is full of doubts, and this decision can make this option a focus of concern.

Questions arise, such as where to enroll the children?  What site is safe? Which camp will be best suited to the child’s needs? Which camp is more fun?  And, importantly, what is the best option economically? Of course, these questions and concerns are multiplied if the decision involves more than one child, particularly if they are of different ages and interests.

However, there are several basic points to keep in mind before making any decisions.

Here are some tips for choosing the ideal option for your child.

– Always think of activities that your child likes to do outdoors. Remember that summer is synonymous with fresh air, games and sports.

– Find a camp that has a defined schedule and activities.  Don’t make the decision alone, have your children participate in the selection.

– Summer camps are varied in their offerings and attractions.  Some camps include so many activities and maintain a constant full schedule that it can have the opposite effect of your intention, rather than being relaxing, they can be stressful and exhausting.  In contrast, camps that have an excess of free time can leave kids bored.

– For young children, it is preferable that the summer camp offers a balance between organized activities and time for free play.

– In order to achieve a peaceful coexistence, it is very important that the camp has simple, consistent rules suitable for children of all ages. Find out the rules of the camp and make sure your children understand them before attending, as well as the consequences of not following them. Having standards does not guarantee the absence of conflict between children attending, but it is a big step for them to learn to share and negotiate.

– Camps should provide parents with advance information about the qualifications, training and experience of its team. It is advisable that parents know who the monitors are in charge of the camp, and make sure your children know who they are and become known as reference persons.

– Always look at at least three options to decide which is the best choice.  Make sure that the decision fits in with work routine.  Talk to your children on the way home about their camp experience.

It is very important that in order to have your children calm and content and looking forward to going to camp, that you as a parent are calm and content with the camp choice.

What matters most is that your children enjoy the new activities that allow them to socialize and develop skills completely different form their school work, and that they feel rewarded for their efforts.

———— En Español ———-

summer camp

Como elegir el mejor Summer Camp?

Por Gabriela Diaz.

Muy pronto, a la vuelta de la esquina ya el verano estará en la ciudad, con sus coloridos múltiples, cielos despejados y su clima muy determinante. Estación de noches cortas y largos días, con condiciones propias para la piscina, la playa o actividades fuera de casa.

Pero así como son notables todas las ventajas que esta estación implica, para muchos padres comienza la toma de decisión. El qué hacer con sus hijos en este periodo del año; en el que las vacaciones son un premio por su esfuerzo escolar, pero una disyuntiva para quienes deben continuar con su faena semanal en largas horas de trabajo.

En cualquier parte del mundo los Summer Camps, son una alternativa, una solución, una salida.  Sin embargo, para aquellos padres que manejan esta modalidad por primera vez, o que recién llegan a la ciudad y empiezan a conocer el movimiento de la misma, este período se llena de dudas y desconocimiento, convirtiendo así esta opción en un pequeño dolor de cabeza o una gran preocupación.

Comienzan las interrogantes de … ¿Dónde inscribir a los niños?, ¿Qué sitio es más seguro? , ¿En cuál se pueden divertir más? y  la pregunta que nunca falta… ¿Económicamente cuál es la mejor opción? Claro está, todo esto se duplica en familias de dos niños y ni hablar de aquellas que tienen más de tres .

Afortunadamente, siempre se cuenta con una voz amiga con experiencia en la ciudad, que te deja un par de folletos de aquellos campamentos en los que ya han participado. Allí disminuye la ansiedad y se comienza a averiguar de cuerpo y alma, para ver que dice el olfato maternal y el bolsillo…

Sin embargo, hay varios puntos básicos que deben tomarse en cuenta antes de tomar cualquier decisión acorde a las necesidades, a los gustos y al presupuesto destinado a esto.

Vamos a ver algunos consejos para escoger lo ideal para tus hijos:

  • Siempre piensa en aquellas actividades que a tus niños les gusta realizar al aire libre; recuerda que están de vacaciones y el verano es sinónimo de aire fresco, juegos y deportes.
  • Busca aquellos campamentos que tengan un horario y actividades definidas. No las escojas solo tu, deja que tus hijos sean participes de conocer qué ofrecen y la rutina diaria de dichos planes; ya que así conocerás que tan interesados están en asistir. Igual infórmense del menú y de las frecuencias de los descansos.
  • Los Summer Camps son muy variados en atracciones y tratan de ofrecer lo mejor. A veces incluyen muchas actividades para que los niños estén continuamente ocupados , pero esto puede provocar el efecto contrario al buscado: agotamiento y estrés. Por el contrario, aquéllos en los que hay un exceso de tiempo libre, hará que los niños se aburran. Y eso te dará el problema de tener que buscar otra opción a mediados de semana.
  • Para los niños pequeños, es preferible que el Summer Camp ofrezca un equilibrio entre actividades organizadas y  momentos para el juego libre, en los que ellos puedan jugar a lo que les interese. Para los grandes, la diversidad y estar ocupados los hace atractivos, pero pueden terminar diciendo que no quieren volver.
  • Con la intención de conseguir una convivencia tranquila, es muy importante que la organización incluya unas normas sencillas y coherentes, apropiadas para los niños de toda edad. Averigua las normas del campamento y asegúrate de que tus hijos las conozcan antes de asistir, así como las consecuencias de su incumplimiento. Tener normas no garantiza la ausencia de conflictos entre los niños que asistan, pero es un gran paso para que los pequeños aprendan a compartir y a negociar.
  • Las direcciones de los campamentos, deben facilitar a los padres, con antelación, información acerca de la titulación, formación y años de experiencia de su equipo. Es aconsejable que, cuando los padres sepan quiénes serán los monitores encargados en el Camp, les hablen a sus niños sobre ellos, para conseguir que dichos monitores se conviertan en personas conocidas y de referencia.   De ese modo, se evita que los pequeños sientan angustia al saber que irán a un sitio distinto de su casa o de su colegio y con adultos que no son su familia ni su maestra de clase.
  • Busca siempre por lo menos tres opciones para decidir. Toma en cuenta que no rompan con tu rutina para entrar o salir del trabajo. Dedícales atención en el trayecto a casa o al campamento, para que te comenten sobre su experiencia al asistir. Así se les hace ameno el tiempo compartido contigo y a ti complemente informativo.

 

Al final de todo, es muy importante que con el fin de transmitir a los niños tranquilidad y ganas de que llegue la hora de ir al campamento, es necesario que los padres sean los primeros en sentirse tranquilos y contentos con la elección. Planteen a los organizadores todas las dudas que tengan y pregunten también a otros padres por las experiencias de años anteriores. La decisión debe ser más meditada y mirada con lupa, en particular, si éste es el primer campamento para su pequeño o como mencionamos anteriormente en una ciudad nueva para todos.

Lo importante es el disfrute de los niños en nuevas actividades, que les permitan socializar y desenvolverse en nuevas tareas completamente distintas a las escolares y que sientan que son un premio por sus grandes esfuerzos. Para los padres debe ser la tranquilidad y la seguridad de sus hijos están resguardados pero divirtiéndose en aquellos momentos que por trabajo no se puede compartir con ellos, y así sabrás que estas tomando la mejor elección.

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Send this to a friend