The City we have built; The Citizens we expect and need

Interview with Juan Carlos Bermudez, City of Doral Mayor

By María Alejandra Pulgar

The New Year 2012 will undoubtedly see the winds of change blowing through our city, and who better than our own Mayor Juan Carlos Bermúdez to explain the vision our community leaders have to maintain Doral as the “Premier place to Live, Work, Learn and Play.”

Juan Carlos Bermudez

First of all we have to talk about the new City Hall/ Government Center that is being built and is scheduled to open by mid-year. At a cost of $22 million, this 60,000 Sq.Ft. building will be another landmark for the city. “We are leaving a building for many years, a venue that will not only serve as a Government Center, but as a center for the community to get together and enjoy life.” Located in the heart of ‘Downtown Doral’, it is “consistent with the view we have for our city”. Bermudez emphasizes that “the most important thing to me is that we have done everything without raising taxes. The money we were able to collect from reducing the county contribution has been used to build and create the city we long desired to have.” The new Government Center will also feature meeting spaces for various community committees, a large chamber for council meetings and a covered parking garage.

Right across the Government Center building, there is a project for the “Downtown Doral Park”, a beautiful, green 3-acre space, which had its groundbreaking ceremony on January 10, 2012 and will include playgrounds and areas for musical, cultural and family events. “I look forward to being in the park with our families having a good time. This park will be a great addition to the city.”

Being City property, this new building will represent great savings, as monthly rent payments for office space to accommodate government operations will be avoided. However, the most important part is that this Government Center/City Hall represents “the culmination of the construction of the city. It is designed to symbolize the future of Doral and to give more personality to the city, especially the downtown area.” This area of Doral is projected to continue growing over the next ten years, with a mix of residential and commercial areas. “Downtown will grow around the City Hall,” as Bermudez stated. The sidewalks have been built wilder with the intention to promote residents to walk and enjoy the surrounding areas comfortably.

Another infrastructure project scheduled to be completed this year is the pet-friendly Park 50th Street. It is located on the west side of Doral and is 8 acres. The Mayor commented that “Since we became a city, our neighbors with pets needed an open space too”. Before incorporation, Doral did not count with any park and it was necessary to give priority to the need for sport fields. “The land for this park we got for free, in agreement with an association. We were able to save money and we can honor the residents who have dogs that will no longer have to travel long distances to entertain to their pets. Now they have a dedicated area, and it is also near the bicycle and walking path that is projected to extend around the city.” Our 50th street park is scheduled to be ready by April 2012.

A sector of our city that still does not have a recreation area is “Islands at Doral”, located to the north. To meet this need, the City will build a park on a 20 acre area available. That park is currently on design phase and construction is expected to begin this year.

Doral: a City with green buildings and parks.

Both the Government Center as well as the Public Works Building, which will begin construction on 102nd  Avenue between 58th and 74th streets this year, are designed to comply with LEED Certification (Leadership in Energy and Environmental Design), making them more energy efficient and ultimately providing savings in operating costs. “It takes a little longer to build environmentally conscious infrastructure, but it will represent more savings in the long run. We want to make our public buildings green because it will represent substantial savings when it is done the right way.” said Bermudez. “Even if the initial investment is higher on the construction process, the resulting building will eventually be better and save money to the city”.

“Ecology has always been emphasized during my period as Mayor. We have recycle bins around the city and we have planted around 4000 trees since we incorporated in 2003. In all new projects more “green” areas must be included as codes have changed and require communities, businesses and buildings to be consistent with our idea to be as green as possible. We must protect our community, which is why we started the ‘Keep Doral Beautiful’ initiative. It is our desire that Doral stays as a very green and very beautiful city.

Once finished, both the new Public Works Building and the City Government Center will represent great savings on rent payments. Long term day-to-day savings will allow the investment in ecological design of the buildings to pay for itself. Our parks are also environmentally friendly. The “JC Bermudez” Park on 87th avenue has a water recycling system that maintains the grass area of ??the park green without spending so much money. “Ecologically it is the right thing to do. For that park we have a fairly ambitions infrastructure improvement plan that we now have to find funding to pursue in the future.”

“Back in 2003, when Doral incorporated as a city, we only had two landfills”. We did not have many of the streets, parks and schools we now enjoy on a daily basis. “In the years before incorporation, Miami-Dade County used Doral resident’s money to build elsewhere.” Since we became a city, providing the community with infrastructure has been the top priority of the municipal government, and it has allowed turning the City of Doral on the quality of life icon it is now.

We have the City of our dreams. How do we take care of it?
For those of us citizens who have seen Doral grow from a suburb full of cows and horses into the vibrant city we have today, we can only thank and praise the City Officials that have dedicated their hard work to ensure everyone can enjoy this beautiful city. Our main concern, however, is to know what we can do to maintain what has been achieved and to keep moving forward. Mayor Bermudez explains the measures currently being taken to maintain continuity in the management of the City of Doral in the years to come:

“The most important thing we’ve done is working with honesty and integrity. We promised not to raise taxes and build the city and we have done it. We are the only city that has all its contracts and projects on the Internet, schedule and budget. Integrity and transparency are our motto. I want residents to know and understand that we have done our best to ensure we have the city we always wanted”. Information about in the city is public and can be accessed through different media (TV, radio, website, newsletter) and social networking applications (Facebook, Twitter). “We’ve done a transparent job; it has been the most important trait of our governing period”.

“The goal this year is to pass ordinances that clearly guarantee that everything we have achieved is maintained. We must insist that the future government is open and transparent. We are now preparing proposals in order to have all city projects documented publicly on the Internet including budget, contract decisions and delivery times”. With that information the community can take active part on the audit process of the City Management.

“Even those who disagree with me have to admit that I have worked with integrity and honesty, with the intention of achieving the best for my community doing what is right, with transparency. That makes me very proud; knowing that we created community and that residents are proud and happy to be part of this city”.

To conclude, Bermudez shared with us his impressions regarding the evolution of the Doral residents along the years who went from being mostly retired citizens to become family groups, mostly Latin American, highly educated, which is good. But citizenship involvement is still lacking among the majority of the new residents.

“I would like to see more involvement. Therefore we created the Mayor’s Citizenship Academy, for residents to learn and understand how local government works and inspire them to actively participate in it. We the citizens should not leave everything to the Mayor and Councilmembers. As citizens, we are responsible for being involved in the way our city is managed. I wish that from now on citizens become more active and take part in our different volunteer committees. Doral residents are very positive, educated and multicultural. Many of them not only live here, but they also work or have their businesses in Doral. I wish newcomers to get involved, get informed, and learn how we got to be the city we are today and must of all to understand why we must protect what we have already achieved.”

That should be everyone’s commitment: To become actively involved citizens and to participate in the maintenance of the wonderful city we have built together.

————– En Español  ——————

La Ciudad que Construimos; El Ciudadano que Esperamos y Necesitamos!

Por: Maria Alejandra Pulgar

Entrevista con Juan Carlos Bermúdez. Alcalde Ciudad de Doral

El 2012 es año de cambios para nuestra ciudad y quien mejor que nuestro Alcalde Juan Carlos Bermúdez para explicarnos la visión que los líderes comunitarios tienen para que Doral siga siendo el mejor lugar para Vivir, Trabajar, Aprender y Jugar.

Comenzamos hablando del nuevo edificio sede del Centro de Gobierno, que esta pautado para inaugurarse a mediados de año. Con un costo de US$ 22 Millones, el edificio de 60.000 Sq.Ft. viene a sumarse a los símbolos de la ciudad. “Estamos dejando un edificio para muchos años, una sede que no solamente sirve como centro del gobierno sino como centro de la comunidad”. Ubicado en el corazón del ‘Downtown’, es “consistente con la visión que tenemos de la ciudad”. Destaca Bermúdez que “lo mas importante para mi es que todo lo hemos hecho sin aumentar los impuestos. Lo que rebajamos del condado lo hemos usado para construir y crear la ciudad”. La nueva sede gubernamental también contará con espacios para las reuniones de los diferentes comités comunitarios, una amplia cámara para las reuniones del concejo y un cómodo estacionamiento techado.

Y frente al Centro de Gobierno se proyecta tener un hermoso parque de 3 acres, cuya construcción se inicia el 10 de enero de 2012 y que incluye parque infantil y área para eventos musicales, culturales y familiares. “Espero que pronto podamos estar en el parque con nuestras familias pasando un buen rato. Es una gran adición para la ciudad”.

Al ser propiedad de la Ciudad, el nuevo edificio conlleva un ahorro al evitar el pago de rentas mensuales por espacio físico para el funcionamiento del gobierno local, sin embargo lo más importante “Es que representa la culminación de la construcción de la ciudad. Está diseñado de manera que simboliza el futuro de Doral y le da mas personalidad al área”. Esta zona de la ciudad esta proyectada a continuar creciendo en los próximos 10 años con una mezcla de residencias y zona de oficinas. “El Downtown crecerá alrededor del Government Center”. Las aceras del centro son mas anchas con la intención de que los residentes puedan trasladarse a pie cómodamente.

Otro de los proyectos de infraestructura a ser concluidos en el 2012 es el Parque para mascotas ubicado en 8 acres de la calle 50. Nos comenta el Alcalde que “Desde que nos convertimos en ciudad los vecinos con cachorritos necesitaban un espacio también”. Cuando se incorporó Doral no teníamos ningún parque y fue necesario cubrir con prioridad las necesidades de canchas deportivas. “El terreno para el parque de mascotas lo obtuvimos gratis en intercambio con una asociación.  Nos ahorramos ese dinero y así podemos honrar a los residentes que tienen perros, que ya no tienen que recorrer largas distancias para poder dar entretenimiento a sus animales. Cuentan ahora con un área específicamente dedicada para eso y por allí pasa también la ruta de bicicleta y caminata que esta pautada a extenderse por toda la ciudad. Estará listo para abril”.

Un área de Doral que aun no cuenta con zona recreativa es Islands at Doral, al norte. Para cubrir esa necesidad, la Ciudad construirá en 20 acres un parque que actualmente se encuentra en fase de diseño y cuya construcción se espera sea iniciada en el transcurso de este año.

Una ciudad con edificios y parques ecológicos

Tanto el Centro de Gobierno como el Edificio de Obras Públicas, que se comenzará a construir en la 102 avenida entre la 58 y la 74 calle este año, están proyectados para que cumplan con Certificaciones LEED (Leadership in Energy and Environmental Design), haciéndolos mas eficientes en el uso y consumo de energía y a la larga proporcionando un ahorro en los costos operativos. “Se demora un poco más la construcción para que sean ecológicamente mas funcionales, pero ahorran dinero a largo plazo. Queremos hacer nuestros edificios municipales de esa manera pues es un ahorro sustancial si lo hacemos correctamente”  manifestó Bermúdez. “Por mas que se le invierta mas dinero a la construcción, se tendrá un edificio que a la larga será mejor y le ahorrará dinero a la ciudad”.

“Siempre he enfatizado la ecología. Tenemos los basureros de reciclaje, hemos sembrado 4000 arboles desde que nos incorporamos como ciudad. En los nuevos proyectos tienen que incluir mucha mas áreas verdes porque los códigos han cambiado y requieren que las comunidades, comercios y edificios sean consistentes con nuestra idea de ser lo mas verdes posibles. Hay que proteger nuestra comunidad, por eso comenzamos con la iniciativa ‘Keep Doral Beautiful’. Nosotros queremos mantener Doral muy verde y hermoso”.

Tanto con el nuevo Edificio de Obras Publicas como con el Centro de Gobierno la ciudad ahorrará en el pago de rentas, al ser edificios propios. Ese ahorro del día a día y a largo plazo permitirá que la inversión hecha en construirlos con diseño ecológico se pague por si sola.

También nuestros parques son ecológicos. El parque “JC Bermúdez” en la 87 avenida cuenta con un sistema de reciclaje de agua que permite mantener el área verdel del parque sin gastar tanto dinero. “Ecológicamente es lo correcto de hacer. Para ese parque en el futuro tenemos un plan bastante ambicioso que tenemos que buscar como financiarlo”.

“En el 2003 cuando nos incorporamos teníamos 2 basureros”. No había la infraestructura con la que hoy contamos de calles, parques y escuelas. “El condado usaba nuestro dinero para construir en otras partes”. Desde la incorporación la mejora de la infraestructura de la ciudad ha sido la prioridad del Gobierno municipal y es lo que permite que Doral sea hoy un ícono de calidad de vida en los USA.

Tenemos la Ciudad que Soñamos. ¿Cómo la cuidamos?

Para los residentes que hemos visto formarse Doral desde que era un suburbio lleno de vacas y caballos a lo que tenemos hoy en día, solo nos queda agradecer y aplaudir la gestión de quienes han dedicado su trabajo arduo para lograr que todos podamos disfrutar de esta hermosa ciudad. Nos preocupa sin embargo saber qué podemos hacer para mantener lo alcanzado y continuar avanzando. El Alcalde Bermúdez nos explica las medidas que se están tomando para mantener la continuidad en la gestión de la Ciudad de Doral en este año de cambio:

“Lo mas importante que hemos hecho es trabajar con honestidad e integridad. Prometimos no subir los impuestos y construir la ciudad y lo hemos logrado. Somos la única ciudad que tiene todos sus contratos y proyectos en internet, con cronograma y presupuesto. Integridad y transparencia. Quiero que los residentes sepan y entiendan que hemos hecho lo mejor para lograr tener la ciudad que todos queríamos”. Toda la información de la ciudad es pública y puede ser consultada a través de los diferentes medios de comunicación (TV, Radio, pagina Web, newsletter) y aplicaciones de redes sociales (Facebook, Twitter). “Lo hemos hecho todo con transparencia, lo mas importante de todo”.

“El objetivo de este año es que pasemos ordenanzas que claramente garanticen que todo lo que hemos logrado se mantenga. Tenemos que insistir que el futuro gobierno sea abierto y transparente. Estamos codificando y poniendo en ordenanzas propuestas para que todos los proyectos estén documentados públicamente en internet con presupuesto, adjudicación de contratos y tiempos de entrega”. Así la misma comunidad podrá ser el auditor de la gestión del Concejo.

“Aun quienes estén en desacuerdo conmigo tienen que reconocer que he trabajado con integridad y honestidad, con la intención de lograr lo mejor para mi comunidad haciéndolo correctamente y transparentemente. Eso me hace sentir muy orgulloso. Saber que pudimos crear comunidad y los residentes que están orgullosos y felices de ser parte de la ciudad”.

Nos comenta Bermúdez su apreciación con respecto al cambio en las características de los  residentes de Doral, quienes pasaron de ser en su mayoría retirados para convertirse en grupos de familias, en su mayoría latinoamericanas, con alto nivel educativo, lo cual es muy bueno. Sin embargo, considera que falta mucha participación ciudadana.

“Quisiera ver mas participación. Por eso creamos el Mayor’s Citizenship Academy para que los residentes aprendan como trabaja el gobierno local y puedan participar. No debemos dejarlo todo en manos del Alcalde y los Concejales. Todos tenemos que insistir en participar del proceso. Me gustaría que en lo adelante los ciudadanos participen mas activamente. Por eso existen tantos comités voluntarios. Tenemos residentes muy positivos, personas educadas, multiculturales, de familia. Muchos que trabajan y tienen negocios en Doral. Me gustaría que los residentes nuevos se incorporen mas y que conozcan como llegamos a ser ciudad y por qué tenemos que proteger lo que hemos logrado”.

Ese debe ser el compromiso de todos: Ser Ciudadanos ComprometidosParticipar para conservar la ciudad que Construimos.

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