THE QUALITY OF THE AIR IN DORAL IS NOT A RISK TO OUR HEALTH

Even when the environmental study of TRC Environmental Ambient Monitoring Group assures that even when the two landfills are close by to the city: the quality of the air in Doral is healthy, the neighbors still complain about the putrid odors.

 

Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español

“The quality of the air in the City of Doral does not represent a risk to human health,” assures the research study of TRC Environmental Ambient Monitoring Group. This study establishes that the concentration of the compounds that were detected reflect average levels that are consistent with urban areas in the United States.

Founded 57 years ago, TRC Environmental Ambient Monitoring Group is one of the biggest vendors of air measurement services worldwide and the first one in atmospheric emission testing.  They conducted this study under the request of the City of Doral, given the complaints that the residents have about the putrid odors that come out of the landfills, Medley Landfill and Covanta-Dade Renewable Waste to Energy (WTE).

TRC considers that the concentrations that they found in the samples that are part of this study can confirm that the quality of the air in the chosen locations is not affected by the operations that cause the odors in the Medley landfill or the facilities of Covanta. In summary, the odor study and the audits on the environmental impacts of these facilities suggest that both Medley’s landfill and the WTE facilities are complying with the applicable regulations.

In July 2017, the City of Doral requested TRC to conduct this study, for this purpose they took samples from the air, these samples were done according to the standards established by the Environmental Protection Agency (EPA). The method that was used was TO-15 and these samples were sent to be analyzed for volatile organic compounds to Entalpia Analitica, (a network of laboratories accredited by NELAP and A2LA dedicated to the analysis of air, soil, water and tobacco products) in North Carolina.

Additional to this analysis, each sample was also analyzed in order to detect the presence of any reduce sulfur compound, such as hydrogen sulfur, methyl mercaptan, and ethyl mercaptan. Meteorological data was also taken into consideration in the study and in general while the study was conducted, the predominant winds were South-Southeast (SSE), East (E), and Southeast (SE).

RECOMMENDATIONS

Given the fact that the putrid odors continue, TRC recommended to the City of Doral to continue collecting random samples when there are high levels of complaints that are confirmed by City staff. They also indicated that it is equally important to implement a program that evaluates the quality of the air to evaluate it in a more robust way, this should take place in the locations for which, given the direction of the wind, the putrid odors are possible.

A new monitoring program must focus in a specific list of pollutants, limited to the compounds that cause the odor and that are known to be present in the landfills and the emissions from the facilities of the WTE, such as hydrogen sulfur, methyl mercaptan, ethyl mercaptan and ammonia.

Maggie Santos, Director of the Communications Department of the City of Doral, explains that the recommendations from TRC have already been taken into consideration by the City Council. “The City of Doral Council already designated the staff that will be in charged of the evaluation of the cost associated to the implementation of a monitoring program that continually checks the odors along a defined perimeter around these facilities. It is important to remind everyone, that in 2009, the City of Doral established a direct line to report odors to allow the residents to report these at the time they are happening.”

Santos explains that the odor and the information of the monitors, in real time, could be published in the website of the City of Doral and be reported to the Florida Department of Environmental Protection (FDEP), which is the organization in charge of the approval of the permits for these sanitary landfills. This will allow the City to count with its help in case these facilities need to take corrective measures.

Regarding the persistence of the putrid odors, Santos stated that both facilities have already implemented additional methods to diminish the odors, such as nebulization systems and other products to neutralize the odors in an effort to block them to escape from their facilities.

THE RESIDENTS INSIST IN THE FOUL ODOR

Beatriz Galindo has not only been a resident of Doral for the last 10 years, but she has always been interested in environmental issues, because of this she consulted about the results of this study. “An engineer, specialized in waste has assured me that in Doral we have landfills and not garbage disposal areas, and that if they are managed correctly, they do not represent any risk to the health.”

“I am also aware that the landfill on the North is the one that produces more odor, and the one on NW97th and NW74th is a Waste-to-Energy location, where there are only ashes, the risk is that in the drought season, these ashes can be very caustic. Nevertheless, the odor is something that is considered a nuisance, this is, it is something inconvenient and the real problem is that the City of Doral did not informed the residents about this situation beforehand and they authorized the permits without demanding from the developers to explain about it to the future buyers.”

For Alba Aristizabal, even when the odors are not on a daily basis, when they happen they are really unbearable. “I do not know who is the true responsible of this problem, but an immediate solution has to be found, it is not fair that under the argument that the air is healthy, we have to continue bearing this odor.”

Kim Dady

Kim Dady wants to know if the results of this study will be true in the long run and insists that together with the impact on the human health, we cannot diminish the fact that the foul odor is uncomfortable for all the residents. “It is absurd that one cannot eat in its own backyard because of these totally nauseating odors and I truly believe that a solution has not been searched because the majority of the residents know about this problem and they keep on buying or renting in Doral and the properties keep getting more expensive. If the real estate market were being impacted by these, we would have a different story.”

Blanca Lindo

Blanca Lindo cannot agree with the results of this environmental study. “The only thing I can tell you is that I do not understand how such a sordid and unbearable odor cannot damage your health when it even brings flies with it. I think that we have to be a little bit more logical and rational before affirming that the quality of the air in Doral does not represent a risk for human health.”

Albeniz Palma indicates that the problem has never been that these landfills affect the health, because these facilities, before they are approved go through all the health permits required. “Now, the control of the odor has the acceptable levels of permits for the time where there were no residents close by. The residential developers knew about this and they kept on building around these plants and now they have residents that are upset due to the odor.”

“I believe this is a cycle that is not going to end in a long time. The WTE facility pays an enormous amount of money in taxes to the City and has all its permits, so we, the residents have our hands tied. Each time that there is a complaint they promise that they are going to do new treatments and they might do them, but the amount of garbage is enormous. I do not see how this can be solved in the short run, but only until the facilities reach the number of years that they have their permits of operation for, and they turn into recoverable areas.”

Andres Viana thinks that there are three fundamental views to check. “First, there should be a minimum radius of isolation between the residential areas and the organic garbage processing facilities so that the residents do not perceive these odors in the streets of the City. Second, the perception of these garbage odors comes from methane gas, a gas that is a product of the decomposition of the organic garbage due to bacteria. Even when its toxicity is not proven, the smell can accumulate inside the buildings that are close by to the landfills.”

“Lastly, I believe that being Doral, a growing city, with multiple touristic and recreational options, the Council should have considered that the landfills were going to impact directly the sustainable growth of the city in the long run. It will come the time in which the putrid odors produced by the garbage decomposition, product of the population growth (more people/more garbage) will make it unbearable.”

Henry Misri

Henri Misri insists in the fact that the landfills must be further away from the residential areas due to a public health issue. “Even when it is true that in the time when these landfills were opened, the area did not have a residential population close by, it is also true that the number of residents has grown considerably and the city has allowed for the construction of new residential areas very close to the landfill, which should really be located in a purely industrial area.”

Wahbi Tanhan, resides and works in Doral and was simply impacted with the results of this study and with the fact that they are being treated as a successful outcome. “So, we should be celebrating that they are not causing any damage to the health?” Even when according to the results of these analysis, the odors do not represent any risk, they are putrid and this, among other things, affect the mood of the people and this mood should also be considered as human health.”

After comparing the results of this study with the opinions of the interviewed residents, our title has changed to: The quality of the air in the City of Doral, does not represent a risk for the human health?

 

 

 

————– En Español —–—–

 

LA CALIDAD DEL AIRE EN DORAL NO ES UN RIESGO PARA LA SALUD

 

Si bien el estudio ambiental de la empresa TRC Enviromental Ambient Monitoring Group asegura que, a pesar de la cercanía de los dos rellenos sanitarios, la calidad de aire en Doral es saludable, los vecinos continúan quejándose por los pestilentes aromas

 

 Edda Pujadas, @epujadas

 

“La calidad del aire en la ciudad de Doral no representa un riesgo para la salud humana”, así lo asegura el estudio realizado por la empresa TRC Enviromental Ambient Monitoring Group, en el cual se establece que las concentraciones de compuestos detectados reflejan niveles promedio y de fondo consistentes con las áreas urbanas de Estados Unidos.

Con 57 años de fundada, TRC Enviromental Ambient Monitoring Group es uno de los mayores proveedores mundiales de servicios de medición de aire y el primer organismo de pruebas de emisiones atmosféricas, que realizó este estudio a solicitud de la Ciudad de Doral, en virtud de las quejas de los residentes por los olores desprendidos de los rellenos sanitarios Medley Landfill y Covanta-Dade Renewable Waste to Energy (WTE).

TRC considera que las concentraciones presentes en las pruebas recogidas como parte de este estudio pueden confirmar que la calidad del aire en estas ubicaciones de muestreo no se vio afectada por las operaciones que causan el olor en el vertedero Medley o en las instalaciones de Covanta. En resumen, los estudios de olores y auditorías de cumplimiento ambiental sugieren que el relleno de Medley y las instalaciones de WTE cumplen con las regulaciones aplicables.

En julio del 2017, la Ciudad de Doral solicitó a la empresa TRC la realización de este estudio en el que se tomaron muestras de aire de acuerdo con los estándares establecidos por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), utilizando el método TO-15 y enviado para el análisis de compuestos orgánicos volátiles a la organización Entalpía Analítica (red de laboratorios acreditados por NELAP y A2LA que se enfoca en el análisis de productos de aire, suelo, agua y tabaco) en Carolina del Norte.

Adicionalmente, cada muestra se analizó para detectar la presencia de compuestos reducidos de azufre, tales como sulfuro de hidrógeno, metil mercaptano y etil mercaptano. Los datos meteorológicos también fueron tomados en cuenta en el estudio y en general, los vientos fueron predominantemente del sur sureste (ESS), este (E) y sureste (SE) durante los eventos de muestreo.

RECOMENDACIONES

Sin embargo, dado que los olores persisten, TRC recomienda que la Ciudad de Doral continúe recolectando muestras al azar cuando se desencadenen quejas de olor que sean confirmadas por el personal de la alcaldía. Igualmente, señala la importancia de implementar un programa de evaluación de la calidad del aire más robusto para llevarse a cabo en lugares que, por la dirección del aire, son posibles fuentes de olor.

Un nuevo programa de monitoreo debe enfocarse en una lista específica de contaminantes, limitado a los compuestos causantes de olores que se sabe están presentes en los vertederos y las emisiones de las instalaciones de WTE, como sulfuro de hidrógeno, metil mercaptano, etil mercaptano y amoníaco.

Maggie Santos, directora de comunicaciones de la Ciudad de Doral, explica que las recomendaciones realizadas por TRC ya fueron tomadas en cuenta por el ayuntamiento. “Ya el Concejo Municipal designó al personal que debe evaluar el costo asociado con la implementación de un programa de monitoreo continuo del aire a lo largo del perímetro de las instalaciones. Cabe recordar que, en el año 2009, la Ciudad Doral estableció una línea directa de control de olores para permitir que los ciudadanos informasen los olores en el momento de su aparición.”

Explica Santos que el olor en tiempo real y la información generada por los monitores podría publicarse en el sitio web de la Ciudad de Doral y ser reportado al Departamento de Protección Ambiental de la Florida (FDEP, por sus siglas en inglés), que es el organismo que aprueba las permisologías de estos rellenos sanitarios, para así poder contar con su ayuda para que estas instalaciones tomen medidas correctivas cuando sea necesario.

Con respecto a la persistencia de los molestos aromas, Santos comentó que ambos vertederos han implementado métodos adicionales para mitigar estos olores como sistemas de nebulización y otros productos para neutralizar los olores en un esfuerzo para evitar que escapen de las instalaciones.

LOS RESIDENTES INSISTEN EN EL MAL OLOR

Beatriz Galindo no sólo es residente de Doral desde hace más de 10 años, sino que siempre ha estado interesada en los temas ambientales, por lo que consultó los resultados de este estudio. “Un ingeniero especialista en desechos, me asegura que está de acuerdo con estas conclusiones y aclara que, en el Doral, hay rellenos sanitarios, no vertederos que, bien manejados, no representan ningún riesgo de salud.”.

“Igualmente, tengo entendido que el relleno de la parte norte es el que más huele y el de la 97 con la 74 es un Waste-to-Energy, donde solo hay ceniza, el riesgo es que, en la temporada de sequía, esta ceniza es muy cáustica. Sin embargo, los olores son algo que se considera un “nuisance”, es decir, son inconvenientes y realmente considero que el problema es de la Ciudad de Doral por no haber avisado de antemano a los residentes de los olores y haber expedido permisos sin exigir a las compañías constructoras que les explicaran la cercanía al relleno a los compradores”.

Alba Aristizabal

Para Alba Aristizabal si bien los olores no surgen a diario, cuando aparecen son realmente insoportables. “No sé quién sea realmente el responsable de acabar con este problema, pero hay que buscar la solución inmediata, no es justo que, bajo el argumento de que el aire es saludable, tengamos que seguir soportando esta peste”.

A Kim Dady le inquieta saber si los resultados de este estudio son a largo plazo e insiste en que, además del impacto a la salud humana, no se puede obviar que los malos olores son incómodos para todos los habitantes. “Es absurdo que uno no pueda comer en el patio de su casa a causa de estos olores completamente nauseabundos y creo que la verdad es que no se ha buscado una solución porque la gran mayoría de los residentes saben de este problema e igual compran o alquilan en el Doral y las propiedades siguen subiendo de precios. Si el mercado inmobiliario se viese impactado, la historia sería otra”.

Blanca Lindo sencillamente no está de acuerdo con los resultados de este estudio ambiental. “Lo único que te puedo decir es que no entiendo como un olor tan putrefacto e insoportable puede no hacer daño a la salud, si hasta trae moscas. Yo creo que debemos ser un poco más lógicos y sensatos antes de afirmar que la calidad del aire en Doral no representa un riesgo para la salud humana”.

Albeniz Palma

Albeniz Palma señala que la problemática nunca ha sido que los rellenos sanitarios afecten la salud, pues estas plantas, antes de ser aprobadas, pasan todos los permisos de salubridad. “Ahora el control del olor tiene los niveles aceptables de permisos para cuando no tenías residentes tan cerca. Las desarrolladoras de urbanismos sabían todo esto e igual siguieron construyendo alrededor de estas plantas y ahora tienen habitantes molestos por el olor”.

“Creo que es un círculo que no va a terminar por mucho tiempo. La planta WTE paga una cantidad gigante de impuestos a la ciudad y tiene todos sus permisos, así que los ciudadanos estamos de manos atadas. Cada vez que hay un reclamo prometen que van hacer nuevos tratamientos y a lo mejor los hacen, pero ya la cantidad de basura es enorme. No veo que esto se solucione en un corto plazo, sino hasta que cumplan los años de operaciones permitidos a estas plantas y se conviertan en áreas recuperables”.

Andrés Viana piensa que tenemos tres aspectos fundamentales que señalar. “Primero, debería existir un radio mínimo de aislamiento entre las zonas urbanísticas y las plantas procesadores de desechos orgánicos para que la población no percibiera los desagradables olores en las calles de la ciudad. Segundo, la percepción de olores de la basura proviene del gas metano, un gas producto de la descomposición de la basura orgánica por las bacterias. Aunque no está comprobada su toxicidad, puede acumularse dentro de las edificaciones cercanas a los vertederos”.

“Por último creo que, al ser Doral una ciudad en crecimiento, con múltiples opciones de turismo y recreación, la alcaldía tuvo que considerar que los vertederos cercanos iban a impactar de manera directa el desarrollo sustentable de la ciudad a largo plazo. Llegará un momento en que los nauseabundos olores producto de la descomposición de la basura, producto a su vez del crecimiento de la población (más gente/ más basura) hará que sea insoportable”.

Henry Misri insiste en el punto de que los rellenos sanitarios deberían estar más alejados de las zonas residenciales por un tema de salud pública. “Si bien es cierto que en la época en que fueron instalados, la zona no tenía la población residencial tan cerca, también es cierto que los habitantes han aumentado considerablemente y la ciudad ha permitido la construcción de nuevas viviendas muy cerca del vertedero, que realmente debería estar localizado en áreas netamente industriales”.

Wahbi Tanhan, reside y trabaja Doral y sencillamente, se quedó impactado con los resultados de este estudio y con que los mismos sean tratados como una conclusión exitosa. “Entonces habría que celebrar que no están ocasionando daños a la salud?. Aunque según estos análisis, los olores no representen riesgo alguno, son nauseabundos y esto, entre otras cosas, afecta los estados de ánimos y estos también habría que situarlos como parte de la salud humana”.

Tras comparar los resultados del estudio con las opiniones de los residentes encuestados, nuestro título se ha convertido en pregunta: La calidad del aire en la ciudad de Doral no representa un riesgo para la salud humana?

 

 

 

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