Uncertain immigration adjustment for Venezuelans.

Para leer en Español

By Sergio Boffelli.  sboffelli1@gmail.com

DSC_0380After the imposition of Nicolás Maduro as president of Venezuela on April 14th   amid allegations of fraud and the immediate escalation of repression against the opposition, Venezuelan community organizations in the United States are making efforts to draw attention to their immigration status.

The spearhead has been the proposal of Rep. Joe García, who on March 4, 2013 introduced the amendment 944, Venezuelans Liberty Act, to the House of Representatives in Washington, DC.

García’s initiative seeks to provide benefits to the Venezuelans who arrived after the victory of Hugo Chavez on February 2, 1999, granting them permanent resident status and open the path to citizenship to those who had entered until March 4, 2013 inclusive.

However, the initiative faces an uncertain future and serious challenges. Both the Senate and the House are working on ambitious projects of comprehensive immigration reform, punctuated by discussions between the political forces in Congress and the White House.

To include in these proposals a special treatment to Venezuelans similar to the Cuban Adjustment Act (Public Law 89-732, 1966) and Nacara Act (Public Law 105-100, 1997 which granted special benefits to Central American citizens and others from the former Soviet Union), will not be an easy task. Not at all, it seems.

For Garcia’s amendment to have a chance to be discussed and approved, the Senate should receive a similar one. After almost two months, this has not yet occurred.

“One senator has to do it, “said Giancarlo Sopo, García s communications director, although he “works hard to ensure that it will be part of immigration reform.”

Despite attempts to have comments from Florida Senator Marco Rubio, his spokesman Alex Burgos answered “Senator Rubio is currently focused on fixing our broken immigration (system) through the bipartisan legislation he helped write in the Senate.”

Repeated requests to Rubio for comments on the situation of the Venezuelan community were ignored by Burgos.

Representative Mario Diaz-Balart, who has emerged as an important voice in the House on immigration reform, spoke to DFJ.

Diaz-Balart is known for his openness, but also for working behind the scenes and without publicity with other representatives, a proposed immigration reform since 2009, which is now the basis for the current one.

He insisted in getting his party to deal with the issue, and also it appears to convince the more conservative sectors that have led Republicans to be perceived as anti-immigrant.

Díaz-Balart is optimistic about the overall progress in the House, although he doubted the success of amendment 944 because “for a legislation to have even the slightest chance to be taken seriously, you must have a proposal in the House and a similar one in the Senate, if not … we are talking about something that has little chance of becoming reality.”

He stressed the community must join hands to explain the case of Venezuelans both in the executive branch and in the judiciary, since the country suffers a “terrorist and dangerous dictatorship” and the threat posed to the United States, which he considers the White House is not yet fully aware.

On the comprehensive immigration reform believes that the differences between the House and Senate are important, and will generate much discussion, because “it is extremely controversial and difficult”, and although it will take some time, “we have never been closer.”

In Miami-Dade the organization of Politically Persecuted Venezuelans in Exile (Veppex) and the Venezuelan American Democratic Club of Miami-Dade, have been active. Luigi Boria, mayor of Doral, has joined the efforts.

The mayor, originally from Venezuela, has welcomed the initiative of García, which he describes as “very generous and we should support it.” The City Council has issued a resolution in favor of comprehensive immigration reform, and García´s amendment.

Boria said he already sent letters to all U.S. mayors and also politicians of Florida, explaining the political turmoil in Venezuela, and what it represents to the U.S.

José Colina, president of Veppex, announced the creation of a committee that will lobby for the amendment of García, and among those who will accompany him is Carlos Pereira, president of Venezuelan-American Democratic Club, José Hernández from the Simón Bolívar Command in Miami, and Sam Feldman, among others.

“We are all pushing a strategy for those (Venezuelans) who are already here in order to sharpen their immigration status, and to ensure their security and integrity,” Colina said.

Human rights activist Patricia Andrade, president of Venezuela Awareness, preferred the asylum process to be expedited and to report immigration judges the reality of the South American country.

For Colina, this should also be done, but “there are a lot that do not have asylum, they are even illegal”, so the community should work in both directions.

According to him Florida is home to more than 70 thousand Venezuelans, of which approximately 8 thousand have political asylum, and 10 thousand are illegal for having their visas already expired.

Andrade estimated about 50 percent of asylum requests are approved in the first instance, and an additional 25 percent succeed on appeal and motion to reopen the case.

Diaz-Balart gave the example of asylum cases of Colombians fleeing the civil war a few years ago, whose asylum cases went from 11 percent to more than sixty percent, after a campaign to inform the judges.

“I can say that the number of Venezuelans who legally enter the United States is 446 per day”, of which the majority returned to their country, said Andrade.

The activist estimates are based on census data that is made every ten years. In 2010 were 215 thousand, an increase of 135 percent compared to year 2000.

While travel for tourism or study are the reasons for Venezuelans to visit the U.S., and have no culture to emigrate, the repression unleashed by the Maduro government “with more than 300 detainees, victims of physical abuse, humiliation, illegal detentions, etc.., many have considered leaving the country, as well as many who were visiting the United States consider not to return. Our organization has been contacted by these two groups in search of information to start a political asylum process …”

Carlos Pereira, from the American Venezuelan Democratic Club, calls for unity in favor of the special amendment. Pereira promotes a request to boost the Venezuelan case. For more information contact Carlosdemocratic@gmail.com or call him at 786-285-1403.

—————– En Español —————-

Incierto el ajuste migratorio para venezolanos.


Por Sergio Boffelli sboffelli1@gmail.com

José Antonio Colina, Presidente de Veppex; Carlos Pereira, Presidente del Club de Venezolanos Americanos Democratas y el sr. José Hernández en la última reunión realizada en “El Arepazo”
José Antonio Colina, Presidente de Veppex; Carlos Pereira, Presidente del Club de Venezolanos Americanos Democratas y el sr. José Hernández en la última reunión realizada en “El Arepazo”

Luego de la imposición de Nicolás Maduro como presidente de Venezuela el 14 de abril del presente año, en medio de alegaciones de fraude y la inmediata escalada de represión contra la oposición, organizaciones de la comunidad venezolana en Estados Unidos realizan esfuerzos para llamar la atención sobre su estatus migratorio.

La punta de lanza ha sido la propuesta del representante demócrata Joe García, quien el 4 de marzo del 2013 introdujo la enmienda 944 ante la Cámara de Representantes en Washington, D.C.

La iniciativa de García busca otorgar beneficios a los venezolanos llegados tras el triunfo de Hugo Chávez el 2 de febrero de 1999, concediéndoles estatus de residentes permanentes y abrir el camino a la ciudadanía a quienes hubieran ingresado hasta el día 4 de marzo del 2013 inclusive.

Sin embargo, esta enfrenta un futuro incierto y grandes retos. Tanto el Senado como la Cámara trabajan en ambiciosos proyectos de reforma migratoria general, salpicada por discusiones entre las fuerzas políticas en el Congreso y la Casa Blanca.

Encontrar en los proyectos de reforma un espacio para tratamiento diferenciado a los venezolanos, similares a la Ley de Ajuste Cubano (Ley Pública 89-732, de 1966) y la Ley Nacara (Ley Pública 105-100, de 1997 que concedió beneficios especiales a centroamericanos y originarios de la ex Unión de Repúblicas Soviéticas, URSS), no sería fácil.

Para que la propuesta de García tenga posibilidades de ser discutida y aprobada, el Senado debería recibir una propuesta similar. Después de casi dos meses, no ha ocurrido.

“Un senador tiene que hacerlo”, dijo Giancarlo Sopo, director de comunicaciones de García, aunque este “trabaja duro para asegurar que será parte de la reforma migratoria.”

A pesar de los intentos por lograr comentarios del senador federal de la Florida de origen hispano, Marco Rubio, desde la capital del país su vocero Alex Burgos se limitó a responder que “el senador Rubio está actualmente enfocado en reparar nuestro sistema migratorio, mediante legislación bipartidista que él ayuda a redactar.”

Las reiteradas solicitudes para que Rubio comentara sobre la situación de la comunidad venezolana, fueron ignoradas por Burgos.

En cambio el representante republicano Mario Díaz-Balart, quien ha surgido como una voz importante en la Cámara sobre el tema migratorio, abordó el tema con DFJ.

Díaz-Balart se destaca por su apertura, pero sobre todo por trabajar tras bambalinas y sin publicidad con otros representantes una propuesta migratoria desde el 2009, que sirve de base para actual, e insistir en su partido logrando lidiar con los sectores más conservadores que han llevado a los republicanos a ser percibidos como anti inmigrantes.

Díaz-Balart se mostró optimista con los avances generales de la Cámara, aunque ha dudado sobre el éxito de la enmienda especial, pues “para que una legislación tenga el más mínimo chance de tomarse en serio, debe contar con una propuesta en la Cámara y otra similar en el Senado, si no…, estamos hablando de algo que no tiene mucha posibilidad de convertirse en realidad.”

Destacó que hay que unir esfuerzos para que “el caso de los venezolanos se entienda”, tanto en la rama ejecutiva como en la judicial, en cuanto a que el país sufre “una dictadura terrorista, peligrosa”, y la amenaza que implica para los Estados Unidos, algo que considera la Casa Blanca aún no comprende bien.

Sobre la reforma integral cree que las diferencias entre la Cámara y el Senado son importantes, y generarán mucha discusión, pues “es extremadamente controversial y difícil”, y aunque el camino tomará tiempo,  “nunca hemos estado más cerca”.

En Miami-Dade la organización Venezolanos Perseguidos Políticos en el Exilio (VEPPEX) y el Club Demócrata de Venezolanos Americanos de Miami-Dade, han estado activos. El alcalde de la ciudad de Doral, Luigi Boria, se ha sumado a los esfuerzos.

El alcalde, de origen venezolano, ha saludado la iniciativa de García, la que califica como “un acto muy generoso y debemos apoyarlo.” El Concejo municipal ha emitido una resolución a favor de la reforma migratoria general, y la enmienda del representante demócrata.

Boria dijo que ha enviado cartas a todos los alcaldes de Estados Unidos, y personalidades de la Florida, explicando la situación de Venezuela, y lo que representa para la nación norteamericana.

José Colina, presidente de VEPPEX, anunció la creación de un comité que cabildeará a favor de la enmienda de García, y entre quienes lo acompañarán anunció a Carlos Pereira, presidente del Club Venezolanos-Americanos Demócratas, José Hernández jefe del Comando Simón Bolívar en Miami, y Sam Fieldman, entre otros.

“Estamos impulsando toda una estrategia para que a los (venezolanos) que ya están aquí les den un estatus migratorio, y poder garantizar su seguridad e integridad”, dijo Colina.

La activista de derechos humanos Patricia Andrade, presidenta de Venezuela Vigilante (Venezuela Awareness, en inglés) antes que la enmienda prefiere que los procesos de asilo político se agilicen y se informe a los jueces de migración la realidad del país sudamericano.

Para Colina, esto también debe hacerse, pero “hay una gran cantidad que no tiene asilo, que incluso están ilegales”, por lo que se debe trabajar en ambas direcciones.

Colina dijo que en Florida residen más de 70 mil connacionales, de los cuales aproximadamente 8 mil con asilo, y 10 mil ilegales al haberse vencido sus visas de entrada.

Andrade estima que cerca de un 50 por ciento de las peticiones de asilo son aprobadas en primera instancia, y que un 25 por ciento adicional lo logran mediante apelación y moción de reapertura de casos.

Díaz-Balart puso de ejemplo los casos de asilo de los colombianos que huían de la guerra, cuyos casos de asilo pasaron del 11 por ciento a más del sesenta, luego de una campaña para sensibilizar a los jueces.

“Puedo decir que el número de venezolanos que ingresan legalmente a Estados Unidos es de 446 por día”, de los cuales la mayoría regresa a su país, dijo Andrade.

Las estimaciones de la activista se basan en datos del censo. En el del 2010 fueron 215 mil, con incremento del 135 por ciento en relación al 2000.

Aunque considera que viajan por turismo o estudios, y no tienen la cultura de emigrar, la represión desatada por el gobierno de Maduro, “con más de 300 detenidos, víctimas de abuso físico, humillaciones, detenciones ilegales, etc.,” ha provocado que “muchos han considerado salir del país, así como muchos que se encontraban de visita en Estados Unidos consideran no regresar. Nuestra organización ha sido contactada en búsqueda de información para iniciar un proceso de asilo político por estos dos grupos…”

Carlos Pereira, del Club de Venezolanos Americanos Demócratas, aboga por la unidad en favor de la enmienda especial. Pereira promueve una petición que impulse el caso venezolano. Para información escriba a carlosdemocratic@gmail.com o llame por el 786-285-1403.

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