United States: A Nation of Immigrants… despite Trump.

Controversy continues

Trump

After Donald Trump’s statement against Hispanic immigrants, the protests against him have not stopped, nevertheless, he has gained media coverage like never before, he has become the most searched person in Google and he even leads the polls in the republican race for the White House

 Para leer en Español

Edda Pujadas, @epujadas

Since colonial times and until 1882, immigration to the United States was essentially free and unrestricted. Millions of immigrants came to this country, and together transformed a simple minor post of the United Kingdom into one of the most populated and rich nations in the world.

Nevertheless, the subject of immigration has always created opposition and today it has become an important political matter, generating strong passions from all sides of the debate on what should, and should not be done regarding change of immigration laws in the United States.

The experience of immigrants in the past is amazingly similar to the situation we confront today. The first wave came in colonial times, when the British, Scottish, Welsh, Irish, Germans, Dutch, Swedish, Spanish and French arrived. British immigrants and their descendants were the dominating group, representing 60% of the population in 1790.

Another strong wave came in mid XIX century, when a large group of Irish Catholics arrived, in the middle of great controversy. California’s gold fever started in 1849 and brought immigrants from around the world, including the first substantial Chinese population in the United States. At this moment, there was a strong nationalist policy, which ended in the Chinese Exclusion Act of 1882, which became the first federal legislation to limit free immigration into the country.

During the first two decades of the XX century the so-called “new immigrants” arrived, they came from southern and eastern Europe. This great number of people, mainly Catholics and Jews, generated a great and massive rejection, which lead to strict immigration limitations in the 1920’s.

In 1965 a new legislation lifted many of the restrictions set in the 1920’s, allowing the United States to become a nation of immigrants, with the difference that today’s largest immigration is not from Europe yet from Latin American countries.

As it has become evident through time, none of the immigration processes has destroyed the American republic. In fact, today, the majority of Americans celebrate, instead of condemn, the many contributions of immigrants to the economy and culture of the United States.

John Kennedy was probably one of the most important American icons to support immigrants, when writing his book “A Nation of Immigrants”, he send a message that is as current today as it was 57 years ago, in which he highlights the contribution of immigrants at a time when the country was immersed in a debate regarding the direction of his policy.

In his book, Kennedy states that the United States is a nation of people that value tradition and the exploration of new frontiers, and that those who arrive here deserve freedom to build a better life for themselves and for their adoptive country.

Nevertheless, Donald Trump, the business tycoon who today aspires the seat once occupied by John Kennedy, seems to disagree with the unforgettable leader, as stated by his strong words against Hispanic immigration and specially towards some Mexicans:

“México sends its people, but it doesn’t send the best. They are sending people with a lot of problems (…). They’re bringing drugs, crime, and rapists. I assume some of them are good”. We must recall that he made this statement, in the middle of his speech to announce his intention to run for the republican presidential candidacy in 2016.

His statements not only generated strong reactions in the political, social and moral arenas, as they were considered racist and xenophobic, yet they also generated immediate financial consequences, as the television networks Univision, NBC, Ora TV and Televisa, broke their business relations with Trump, and so did the commercial giant Macy’s, the National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR) and even the Professional Golf Association (PGA) which decided to stop using the Trump golf course for the Grand Slam.

On their part, republican pre-candidates Jeb Bush, Marco Rubio, Rick Perry, Lindsey Graham and Chris Christie rushed to criticize and disassociate themselves from Donald Trump’s statements. Nevertheless, the controversy does not seem to have affected Trump in the polls, which place him in first place on the republican race towards the White House.

Additionally, after his strong comments, he has become the most googled person, and he’s had countless appearances in the press, radio and international TV. The strength of his words has generated great impact in the media, and it seems that not everybody opposes him.

Besides some Native Americans who might seem threatened by the progress of Hispanics, there are those who believe, that although it is true that the majority of Hispanics who live in this country are not criminals, there are many who are, and we tend to defend them only because they are Hispanic immigrants. Maybe it is wiser to recognize the mistakes of the Latinos who make them instead of defending them blindly.

Trump, on his part, does not seem to worry too much about the comments against him and he assures that he will win the Hispanic vote to become the republican candidate and the next President of the United States, in spite of his controversial statements on Mexican immigrants, because he is going to create sources of employment.

TRUMP AND DORAL

Donald Trump and Doral are linked through his resort and golf course located in our city. In January, Doral not only sponsored the Miss Universe pageant, yet it also awarded the businessman with the keys to the city. Now, the fact is that his comments against Hispanics offended the majority of the 80% of Latin-American residents who welcomed him to our city.

The Mayor of Doral, Luigi Boria has stated in several occasions that as a Hispanic, he feels outraged by Donald Trump’s comments, nevertheless, he recognizes that as a leader of the city he can’t take sides, nor can he make a political issue out of this.

“With over one thousand employees Mr. Trump is the biggest employer of the city, and Doral is a growing city which needs economic development, for this reason I believe that the important thing is to demonstrate that we, as Hispanics, are contributing a lot with this nation”, claimed Boria.

Deputy Major Sandra Ruíz expressed that she feels highly offended by these statements, especially after “the respectful manner in which we have worked with Mr. Trump. His words were painful for the Hispanic community and I believe he has a long way ahead of him if he wants to make things right”.

“The truth is that, for many years, the matter of immigration and the legal status of many of those who arrive to this country, has generated controversy, but to combine the word immigrant and the word delinquent in the same phrase makes no sense”.

For the deputy mayor of Doral, Trump touched a subject that has no boundaries, “he referred to the Mexican immigrants, but all Latinos have joined in solidarity to protest for this statements with one voice and one feeling”, stated Sandra Ruíz.

Councilwoman Ana María Rodríguez joins the voices that reject Trump’s comments; “I was surprised by the way he expressed himself about the Mexican immigrants. You can’t generalize, in every nationality there’s good people and bad people”, she explained.

“I believe these statements will definitely affect Donald Trump’s political aspirations. The fact that he currently is enjoying large media coverage does not mean that this effect will last, these propaganda benefits are only temporary and are going to decrease when the initial impact passes”.

Christi Fraga, who was the only member of the Council to oppose the Miss Universe pageant, pointed out that he is not surprised by Donald Trump’s statements, “I always said he was a bad neighbor and that when they gave him the keys to the city we were ignoring the harm he inflicted on the people who live next to his golf course when he planted the palm trees”.

“I, really only hope that his comments do not affect Doral’s economy, because the people that go to his resort and the events held there bring tourists to the city, which translates in indirect benefits for businesses and small merchants”.

Beyond all the opinions, what seems to be true is that this matter will continue to generate controversy around one of the individuals who aspires to become the next President of the United States.

 

—————– En Español —————-

trump caricature 

Las controversias siguen

Estados Unidos: Una nación de Inmigrantes… A pesar de Trump

 

Tras las declaraciones de Donald Trump en detrimento de los inmigrantes hispanos, las manifestaciones en su contra no han cesado, sin embargo, ha logrado un centimetraje en los medios de comunicación que nunca antes había alcanzado, se ha vuelto en la persona más buscada en Google y hasta encabeza las encuestas por la competencia republicana a la Casa Blanca

 

Edda Pujadas, @epujadas.

Desde la época colonial hasta 1882, la inmigración a los Estados Unidos fue esencialmente libre y sin restricciones. Millones de inmigrantes vinieron al país, ayudando a transformar un puesto periférico del Imperio Británico en una de las naciones más pobladas y prósperas del mundo.

Sin embargo, la inmigración siempre genera oposición y hoy se ha convertido en una cuestión política importante, generando fuertes pasiones en todos los lados del debate sobre lo que se debe hacer (o no hacer) para cambiar las leyes de inmigración de Estados Unidos.

Las experiencias de los inmigrantes del pasado tienen similitudes sorprendentes a la situación que enfrentamos hoy en día. La primera oleada se produjo en la época colonial, cuando llegaron ingleses, escoceses, galeses, irlandeses, alemanes, holandeses, suecos, españoles y franceses. Los inmigrantes ingleses predominaron, así como sus descendientes, que comprenden el 60% de la población en 1790.

Otra fuerte oleada se produjo a mediados del siglo XIX, cuando llegaron un gran número de católicos irlandeses, en medio de gran controversia. La fiebre del oro de California, que se inició en 1849, trajo migrantes de todo el mundo, incluyendo la primera población china sustancial en los Estados Unidos. En este momento, se genera una fuerte política nacionalista que culminó en la Ley de Exclusión China de 1882, la primera legislación federal para restringir la inmigración libre al país.

En las dos primeras décadas del siglo XX llegaron los llamados “nuevos inmigrantes”, que venían del sur y este de Europa. Esta afluencia, en su mayoría compuesta por católicos y judíos, generó un rechazo masivo que llevó a limitaciones estrictas sobre la inmigración en la década de 1920.

En 1965 una nueva legislación levantó muchas de las restricciones impuestas en 1920, permitiendo que Estados Unidos se convierta en una nación de inmigrantes, con la diferencia que la inmigración actual no tiende a provenir de Europa, sino de los países de América Latina.

Como ha sido evidente a través del paso de los años, ninguno de estos procesos migratorios ha destruido la república americana. De hecho, hoy en día, la mayoría de los estadounidenses celebran, en lugar de condenar, las contribuciones hechas a la economía y la cultura de Estados Unidos por los inmigrantes.

John Kennedy sería quizás uno de los más importantes íconos estadounidense en manifestarse en pro de los inmigrantes, al escribir su libro “Una Nación de Inmigrantes”, cuyo mensaje es tan relevante hoy como lo fue hace 57 años, pues destaca la contribución de los inmigrantes en un momento en que el país estaba encerrado en un debate sobre la dirección de su política.

En su libro, Kennedy señala que Estados Unidos es una nación de gente que valora la tradición y la exploración de nuevas fronteras al que llegan personas que merecen la libertad para construir una vida mejor para sí mismos en su país de adopción.

Sin embargo, Donald Trump, el magnate de los negocios que hoy aspira al cargo que una vez ocupó John Kennedy, parece no estar de acuerdo con el inolvidable mandatario, pues sus fuertes palabras contra la inmigración hispana y especialmente en detrimento de algunos mexicanos, así lo demuestran:

“México manda a su gente, pero no manda lo mejor. Está enviando a gente con un montón de problemas (…). Están trayendo drogas, el crimen, a los violadores. Asumo que hay algunos que son buenos”. Cabe recordar que mencionó estas palabras, en medio del discurso que pronunció para anunciar su intención de competir en la candidatura presidencial republicana en el 2016.

Sus declaraciones no sólo generaron fuertes reacciones a nivel político, social y moral, al ser consideradas racistas y xenofóbicas, sino también trajeron consecuencias económicas inmediatas, pues las cadenas de televisión Univisión, NBC, Ora TV y Televisa, rompieron relaciones con Trump, así como también lo hicieron el gigante comercial Macy’s, la Asociación Nacional de Carreras de Automóviles de Serie (NASCAR) y hasta la Asociación Nacional de Golfistas (PGA) que decidió no usar el campo de golf de Trump para la realización del Grand Slam.

Por su parte, los precandidatos republicanos Jeb Bush, Marco Rubio, Rick Perry, Lindsey Graham y Chris Christie se apresuraron a desmarcarse de los comentarios de Donald Trump y han criticado sus palabras. Sin embargo, la polémica no parece pasarle factura a Trump en las encuestas, que le sitúan a la cabeza de la concurrida carrera republicana por la Casa Blanca.

Esto sin contar que, a partir de sus fuertes comentarios, se han convertido en la persona más googleada, contando además con un sin número de apariciones en la prensa, radio y televisión internacional. Lógicamente, la contundencia de sus palabras han generado un gran impacto mediático, pues al parecer no todos están en desacuerdo con él.

Además de algunos nativos americanos que pueden sentirse amenazados por el progreso hispano, hay quienes que opinan que, si bien es muy cierto que la mayoría de los hispanos que vivimos en este país no somos criminales, también hay muchos que sí lo son a quienes, generalmente, nos empeñamos en defender sólo porque son inmigrantes hispanos. Quizás reconocer los errores de los latinos que sí comenten errores, sea más sensato que emprender defensas a ciegas.

Trump, por su parte, parece no estar muy preocupado por los comentarios en su contra y asegura que ganará el voto hispano para convertirse en candidato republicano y después en presidente de Estados Unidos, a pesar de sus polémicas declaraciones sobre los inmigrantes mexicanos, porque él va a crear fuentes de empleo.

TRUMP Y DORAL

Donald Trump y Doral están vinculados a través de su resort y campo de golf en nuestras inmediaciones. En enero, Doral no solo patrocinó el certamen Miss Universo, sino que también galardonó al empresario con las llaves de la ciudad. Ahora, resulta que sus ofensas contra los hispanos hacen sentir bastante mal a gran parte del 80% de los residentes latinos de la ciudad que le dio la bienvenida.

El alcalde de Doral, Luigi Boria ha mencionado en reiteradas oportunidades sentirse ofendido, como hispano, por los señalamientos de Donald Trump, sin embargo, reconoce que en su condición de líder de la ciudad no puede polarizarse, ni convertir esto en un hecho político.

“El señor Trump es el mayor empleador de la ciudad, con más de mil trabajadores y Doral es una ciudad en crecimiento que necesita desarrollo económico, por lo que creo que lo importante es este asunto es demostrar que nosotros, como hispanos, estamos aportado mucho a esta nación”, recalcó Boria.

La vice alcaldesa Sandra Ruíz manifiesta sentirse bastante ofendida por estas declaraciones, especialmente por “la forma respetuosa en la que nosotros hemos trabajado con el señor Trump. Sus palabras fueron dolorosas para la comunidad hispana y creo que tiene un largo camino por delante si piensa rectificar”.

“La verdad es que, desde hace mucho años, el tema migratorio y el estatus legal de muchas de las personas que llegan al país, ha generado controversias, pero combinar la palabra inmigrante y la palabra delincuente en una misma frase no tiene ningún sentido”.

Para la vice alcaldesa de Doral, Trump tocó un tema que no tiene fronteras, “se refirió a los inmigrantes mexicanos, pero todos los latinos se han solidarizado en protesta por estas declaraciones con la misma voz y el mismo sentir”, indicó Sandra Ruíz.

La concejal Ana María Rodríguez se une a la voces que rechazan los comentarios de Trump, “me sorprendió su forma de expresarse sobre los inmigrantes mexicanos. No hay que generalizar, en todas las nacionales hay gente buena y gente mala”, explicó.

“Yo creo que esos señalamientos, definitivamente, van a perjudicar a Donald Trump en sus aspiraciones políticas. El hecho de que ahora tenga una gran cobertura mediática no significa que este efecto vaya a perdurar, pues los beneficios propagandísticos que está obteniendo en este momento son temporales y van a desaparecer cuando el impacto disminuya”.

Christi Fraga, quien fue el único miembro del Concejo que se opuso al patrocinio del Miss Universo, señalo que no le sorprenden las declaraciones de Donald Trump, “yo siempre dije que él era un mal vecino y no tomamos en cuenta que ya había perjudicado a las personas que viven en las adyacencias de su campo de golf con la siembra de las palmeras, cuando decidieron darle la llave de la ciudad”.

“Yo, realmente, lo único que espero es que sus comentarios no afecten la economía de Doral, pues la gente que venía a su resort y los eventos que allí se realizan siempre traían turistas para la ciudad, los cuales aportaban beneficios indirectos para los negocios y comerciantes pequeños”.

Más allá de todas las opiniones, lo que sí parece ser cierto es que este tema va a seguir generando polémicas en torno a una de las personas que aspira a convertirse en el próximo presidente de los Estados Unidos de América.

 

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