WHAT IS OUR YOUTH LISTENING?

The music today: divided between a violent message and censorship

 

For the parents, there are certain rhythms today that promote sexual aggression and gender violence. For the musicians, there is a fine line between the protest for the lyrics of some songs and the respect for the freedom of speech for the music composers.

 

Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español

 

We are so used to listening to certain types of songs today that sometimes we really don’t pay attention to the lyrics involved. There are songs that stick with you, easy to remember and great to enjoy at a party night, but what is the true message that they are sending?

The types of music we listen to today, such as reggaetón, pop or trap, both in English or Spanish are of public knowledge and not for their musical legacy, but more for the protests and anger that they have generated in the public opinion due to the content of their lyrics, with messages that evidently and explicitly induce the young generations to sexual degradation, physical and gender violence and promotion to the consumption of drugs.

Researchers from the University of Helsinki, Finland, developed a research that shows that young people and teenagers are the most vulnerable social group. They are in the age where it is very easy to get carried away by repetitive external stimulus, which in this case take value from the authority figures such as parents and teachers.

This analysis explains that these types of lyrics can help develop women with low self-esteem, eating disorders, depression or substance abuse problems. Men, on the other side, learn to see their partners as sexual objects, and triggering aggressive behaviors in the sentimental scene.

This music has been listed as frivolous, but it is the music that this generation listens to, and it has faced several polemic stances. One of these songs caused the collection of more than 75,000 signatures that requested that it was withdrawn from the streaming portals. Nevertheless, this also created several debates about censorship, because a lot of people also stated that 75,000 signatures is just a small percentage against the four hundred million reproductions of the same song in YouTube. This because there are also people that believe that these lyrics are only describing a reality that is already happening in our streets.

Pushing the boundaries for artistic expression has always been a part of music. However, the drive for profits may also be pushing the envelope of what is acceptable. Music hasn’t changed … What has changed is that popular music lyrics have become much more explicit.

This anger against the content of some songs, today, is not a new concern. For example, in 2014, in Colombia there was a graphic campaign in social media called “Usa la razón y que la música no degrade tu condición” (‘Use your reason and do not allow the music to lower your condition’). This was an academic initiative, under the leadership of Lineyl Ibanez, who with a group of students decided to represent graphically the lyrics of some of the songs of reggaetón, images which resulted in very strong and degrading situations towards women.

BETWEEN WHAT IS CULTURE AND WHAT IS POPULAR

Christina Balinotti is a psychologist and the founder and director of the University of the Family. She also collaborates in radio and television as a specialist in family subjects. Her experience allows her to state that all cultural manifestations have an influence in our young generations, given that their brains are still developing.

“Any social action can influence the younger population, and our natural human structure makes us develop more interest for those things with negative connotations. A lot of these songs include messages that depict violent episodes that demerit and take credit from the woman, that is the core of the family,” explain Balinotti.

Christina Balinotti

The family psychologist added that the music is the first manifestation of the human being and it has historically been used to send messages of peace, but now it is being used to speak about violence towards women. “The musicians have a responsibility in this, but the society as a whole also has a responsibility because they support and consume these songs. If these songs are accepted by the public, the musicians are not going to stop producing them.”

Balinotti stated that every 15 seconds a woman is beaten in the world and in the United States this happens every 8 seconds. “How is it then that this music is promoting these actions?  Women should disapprove and oppose this situation against themselves.”

“If we want to go deeper in this subject, we are going to continue discovering negative consequences, we can even create psychopaths, we cannot request from the young men that they do not commit any violent or aggressive act if that is what they are learning from society. We learn by example,” emphasized Balinotti.

For kids with a healthy self-image and varied interests, music probably has little or no influence on their values and lifestyle choices.  However, violent or sexist lyrics in music may impact some youth: Some research shows possible correlations between a teenager’s preference for certain musical genres and risky behaviours.  There is evidence that listening to music with sexual content in the lyrics makes teenagers more likely to start having sex earlier than their peers.

Alvaro Bermudez, who has been a musician for more than 30 years and has been a teacher for ten years at Ronald Reagan Doral Senior High School, provides us with a broad inside into this subject. He talks as a musician and as a teacher and therefore he references two main issues: censorship and education.

Alvaro Bermudez

Bermudez spoke about the Parents Music Resource Center Foundation. This was a United States committee created in 1985 that had the goal to increase the control of parents over their children’s access to the music that is considered violent, related with drugs or sexual topics through albums that were labelled with the parental consent seals.  This committee was formed by Tipper Gore, wife of Senator and later Vicepresident Al Gore; Susan Baker, wife of the Treasury Secretary, James Baker; Pam Howar, wife of the real estate mogul from Washington, Raymond Howar and Sally Nevius, wife of the ex-President of the City Council of Washington, John Nevius.

“I was studying to become a musician in New York at that time and I felt like this was limiting me, it was censorship for the artists and I did not like it. My father didn’t like my music either, but he respected it, which was the important part, so I can say that I was given freedom, guided freedom, which is fundamental,” states Bermudez.

Professor Bermudez added that the music industry is going to produce whatever is popular and financially profitable, and that in every age there have been songs that have not been accepted by some. “My father did not like my music, but my grandfather also did not like my father’s music.”

“As a musician I believe that we live in a free country, we all have the right to express ourselves and censorship cannot be an easy exit, but each one of us has to assume the consequences of our expression. For example, the artists that are producing these type of songs, have the right to do it, but they have to also be conscious of the negative reaction that they are generating in the parents and guardians.”

“As a teacher, I believe that education and moral values are the ones that are going to dictate what is the line of thought that a young person is going to take while listening to these songs and if they really want to listen to them. There are thousands of musical sub-genres with strong content, but inside each home there should be vigilant parents that care for the child and look into what they are listening, watching, playing, doing and in that way be able to provide them with a guided freedom.”

Cristina Belisario

Cristina Belisario has been a vocal teacher for 20 years, she is director of her own academy, CB Music and directs the chorus “Cantar de los Cantares” from the Church of Our Lady of Guadalupe. To her, the music that the young generations are listening is a happy music and it invites to dance and for those reasons it reaches everyone, without paying attention to its content.

“They tend to pay attention to the rhythm, without paying attention to what they are repeating. I would say that within these music genres there are talented artists and only 10% of the songs are really vulgar and I will never introduce them to my students,” states Belisario while she also states that there is a shared responsibility, from the one that produces the music and the one that consumes it.

“We are really talking about a music giant that is in fashion for its catchy rhythm and I believe that it is not fair to demerit the industry as a whole. I believe that it is impossible to forbid that the children and teenagers listen to this music, but what can the parents do? Cover their children ears? What is important is to explain to them that some of these songs are for adults or they contain inappropriate words or content,” adds Belisario.

THE PARENTS COMMENT…

Isabel Cristina Martin is mother of a 15 years old girl and she believes that all the songs that her daughter listens to have obscene or offensive words. “I try to guide her in order for her to listen to different music, but this is the music that is played all over, and for that reason it is very difficult to reach an equilibrium between what I want her to learn and what the songs say.”

“The rhythm of this music is good, I recognize that, the problem is the lyrics. There should be regulations regarding the content of the songs, and community protests that end of in stopping the purchase of these songs for its violent and sexual content. This music is dangerous, and it is influencing the young generation to grow without values.”

Jose Gallardo

For Jose Gallardo, a father, the content of some of these songs is simply pornographic. “They have explicit messages, totally sexual content that degrades the women in all aspects, vulgar and unacceptable content for social coexistence.”

“Young people are highly impressionable and if something is socially popular they accept it as normal. These songs are creating a pornographic sub-culture that supports violence and sexual decadence. We must organize public protests and parent associations that can educate the children about the negative aspects of these messages.

Tibisay Fernandez

Tibisay Fernandez has a 26 years old son and an eight-year-old girl, and she believes that this type of music cannot be stopped now because of the decadence and degeneration that the human being has gotten into and the speed of technology. “Technology is wonderful in many ways, but it also provides quick and easy access to inappropriate information.”

“Artists want to be identified for being rebellious and in their lyrics many of them transmit that everything is permitted and valid. The only thing that we can do for our children is to talk to them about these subjects and provide them with a moral education, values, respect and the importance of family,” states Fernandez.

“We are the ones that must establish limits, if the parents are the ones that play that music or allow the children to sing it or dance it, then the parents will not be able to request any other behavior from the children. They sing, usually without knowing what they are repeating, what they do see is the sexual movements and the message of the lyrics and that creates curiosity, willingness to experiment.”

 

————— En Español ——–—–

 

La música de hoy: entre el mensaje violento y la censura

 

Para los padres, ciertos ritmos de hoy fomentan la agresión sexual y la violencia de género.  

Para los músicos, hay una línea muy delgada entre las protestas por las letras de algunas canciones y el respeto a la libertad de expresión de los compositores musicales.

 

Edda Pujadas, @epujadas

 

Estamos tan acostumbrados a convivir con ciertos ritmos de hoy que muchas veces no prestamos la debida atención a la letra que los acompaña. Son canciones pegadizas, fáciles de recordar e ideales para disfrutar de una noche de fiesta, pero, ¿Cuál es realmente, el mensaje que transmiten?

Géneros de hoy como el reggaeton, el pop o el trap, tanto en inglés como en español, están en la palestra pública y no precisamente por su esencia musical, sino más bien por las protestas y disgustos generados en gran parte de la opinión pública por el contenido de sus letras con mensajes que, evidente y explícitamente, inducen a los jóvenes a la degradación sexual, a la violencia física y de género e incita al consumo de drogas.

Investigadores de la Universidad de Helsinki, en Finlandia, elaboraron un estudio que demuestra que los adolescentes y los jóvenes son el grupo social más vulnerable, ya que en esta época es frecuente dejarse llevar por los estímulos externos repetitivos, desvalorizando a las figuras de poder, como los padres y los profesores.         

Este análisis explica que este tipo de letras puede confeccionar mujeres con baja autoestima, trastornos de alimentación, depresión o problemas con el abuso de sustancias. Los hombres, por su parte, aprenden a ver a sus compañeras como meros objetos sexuales, provocando comportamientos agresivos dentro del plano sentimental.

Esta música, muchas veces catalogada como frívola, pero que es la que consume toda una generación, ha enfrentado fuertes polémicas. En contra de una de estas canciones se recolectaron más de 75 mil firmas pidiendo su retirada de los portales de “streaming”, sin embargo, esta acción generó fuertes debates sobre la censura, en los que muchos señalaban que 75 mil firmas es tan sólo un pequeño porcentaje frente a los 400 millones de reproducciones del video en YouTube, pues hay quienes aseguran que este tipo de letras sólo describen una realidad que está en la calle. 

Este disgusto hacía el contenido de ciertas canciones de hoy, no es una preocupación nueva. Recordemos que en el 2014 se inició en Colombia una campaña gráfica en las redes sociales denominada “Usa la razón y que la música no degrade tu condición”. Fue una iniciativa académica, liderizada por la fotógrafa Lineyl Ibáñez, quien, junto a un grupo de estudiantes, se dedicó a representar gráficamente las letras de algunas canciones de reggaeton, resultando en imágenes de contenido sumamente fuerte y degradante hacía la mujer.

ENTRE LO CULTURAL Y LO POPULAR          

Christina Balinotti es psicóloga, fundadora y directora de la Universidad de la Familia, además de colaborar en radio y televisión como especialista en temas familiares. Su experiencia la lleva a afirmar que toda manifestación cultural tiene influencia en los jóvenes, pues su cerebro es aún inmaduro.

“Cualquier acción social puede influenciar en los jóvenes y la estructura humana innata nos lleva a tener más interés por las cosas que tienen matices negativos. Muchas de estas canciones conllevan mensajes que reviven episodios violentos que desmeritan y desacreditan a la mujer que es el núcleo de la familia”, explica Balinotti.

La psicóloga familiar agregó que la música es la primera manifestación del hombre e históricamente se ha usado para transmitir mensajes de paz y ahora se está desvirtuando hacía el maltrato femenino. “Ahora no sólo los músicos tienen responsabilidad en esto, sino también los miembros de la sociedad que apoyan y consumen estás canciones. Si estás canciones son aceptadas por el público, los músicos no van a dejar de producirlas”.  

Christina Balinotti

Comentó Balinotti que cada 15 segundos una mujer es golpeada en el mundo y en Estados Unidos este acto violento sucede cada ocho segundos. “¿Cómo, entonces, la música va a incentivar estas acciones?  Las mujeres deben desaprobar y oponerse a este grado de saña contra ellas mismas”.

“Si profundizamos en el tema, vamos a seguir descubriendo consecuencias negativas, podemos, incluso, crear psicópatas, pues no podemos pedirles a los jóvenes que no comentan actos violentos y agresivos porque es justamente eso lo que están aprendiendo de la sociedad. Se aprende por el ejemplo”, enfatizó Balinotti.

Alvaro Bermúdez, quien es músico desde hace más de 30 años y ha sido profesor por diez años en Ronald Reagan Doral High School, nos da una amplia visión de este tema al hablar como músico y como maestro y por ende, hace referencia a dos puntos principales: la censura y la educación.

Bermúdez trajo a colación el Comité americano “Parents Music Resource Center” formado en 1985 con el objetivo de aumentar el control de los padres sobre el acceso de los niños a la música que se considera violenta, relacionada con las drogas o temas sexuales, a través de álbumes etiquetados con sellos de asesoramiento parental. Estuvo formado por Tipper Gore, esposa del senador y más tarde vicepresidente Al Gore; Susan Baker, esposa del secretario del Tesoro, James Baker; Pam Howar, esposa del agente inmobiliario de Washington Raymond Howar y Sally Nevius, esposa del ex presidente del Consejo de la Ciudad de Washington, John Nevius. 

“Yo me estaba formando como músico en Nueva York en esa época y sentí que esto era una limitante, una censura para los artistas y no me gustó. A mi padre, tampoco le gustaba mi música, pero la respetaba que era lo importante, por lo que puedo decir que a mi dieron libertad, pero guiada, que es lo fundamental”, señala Bermúdez.

El profesor Bermúdez añadió que la industria musical va a producir lo que sea popular y rentable económicamente y que, en todas las épocas han habido canciones que son reprobadas por algunos. “A mi papá no le gustaba mi música, pero es que mi abuelo tampoco aprobaba la música que escuchaba mi papá”.

Alvaro Bermudez

“Como músico creó que vivimos en el país de la libertad, todos tenemos derecho a expresarnos y la censura nunca puede ser una salida… Eso sí, cada quien tiene que asumir las consecuencias de lo que expresa. Por ejemplo, los artistas que producen este tipo de canciones tienen derecho a hacerlo, pero también deben ser conscientes de la reacción negativa que están generando en padres y tutores”.

“Como maestro, creo que la educación y los valores morales son los que realmente van a permitir que el joven tenga el criterio para determinar cómo utiliza lo que está escuchando y si realmente lo quiere escuchar. Hay miles de sub-géneros musicales con contenidos fuertes, pero dentro de cada hogar deben haber padres vigilantes que escudriñen el andar del hijo para saber no sólo lo que escucha, sino también lo que ve, lo que juega, lo que hace y así poder brindarle libertad guiada”.

Cristina Belisario

Cristina Belisario lleva 20 años como profesora vocal y de piano, dirige su propia academia, CB Music y es la directora de la coral “Cantar de Los Cantares” de la Iglesia Nuestra Señora de La Guadalupe. Para ella, la música que están escuchando los niños y jóvenes es sumamente jocosa y bailable y por eso llega a todos, sin importar su contenido.

“Ellos tienden a fijarse sólo en el ritmo, sin saber el contenido de lo que están repitiendo. Yo diría que dentro de estos géneros musicales hay artistas muy talentosos y solamente un 10% de estas canciones son realmente vulgares y jamás se las pondría a mis alumnos”, manifiesta Belisario, al acotar que hay responsabilidad de lado y lado, tanto del que la produce como del que la consume.

“Realmente, estamos hablando de un gigante musical que está muy de moda por su ritmo pegajoso y no me parece justo desmeritar a la industria en general. Creo que es imposible evitar que los niños y jóvenes escuchen esta música, pero, qué pueden hacer los padres, taparles los oídos a sus hijos?  Hay que explicarles que algunas de estas canciones son para adultos o tienen palabras o contenido no adecuado”, agrega Belisario.

…Y LOS PADRES OPINAN

Isabel Cristina Martín y su hija.

Isabel Cristina Martín es madre de una joven de 15 años y considera que todas las canciones que escucha su hija tienen palabras obscenas y ofensivas. “Yo trato de guiarla para que escuche otra música, pero esa es la que se oye en todas partes, por lo que se me hace muy difícil lograr un equilibro entre lo que yo quiero inculcarle y lo que dicen estas canciones.

“El ritmo de esta música es muy bueno, yo lo reconozco, el problema es la letra. Debería haber regulaciones para este tipo de contenido y protestas colectivas que lleven a que las canciones con este contenido sexual y violento, no sea consumido. Esta es una música nociva que está criando a jóvenes sin valores”.

Para José Gallardo, padre de familia, el contenido de ciertas canciones es, sencillamente, pornográfico. “Tienen un mensaje explícito, abiertamente sexual que degrada a la mujer en todos los aspectos, convirtiéndose en vulgar, burdo e inaceptable para la convivencia social.”

“Los jóvenes son altamente influenciables y si algo es socialmente popular, ellos lo aceptan como normal, por lo que estas canciones nos están llevando a crear una sub-cultura pornográfica que apadrina la violencia y la decadencia sexual. Debemos organizar protestas públicas y sociedades de padres que puedan educar a los niños sobre lo negativo de estos mensajes”.

Tibisay Fernandez

Tibisay Fernández tiene un hijo de 26 años y una niña de ocho años y considera que este tipo de música no se puede ya detener por la continua decadencia y degeneración en la que va el ser humano y la velocidad de la tecnología. “La tecnología es maravillosa para muchas cosas, pero también da fácil acceso a información inapropiada”.                      

“Los artistas quieren hacerse identificar por lo rebelde que puedan actuar y en sus letras muchos de ellos trasmiten que todo es válido y permitido. Lo único que podemos hacer por nuestros hijos es hablarles de estos temas y darles una buena educación sobre moral, principios, respecto y la importancia de la familia” afirma Fernández.

 “Debemos colocar límites, porque si los padres le ponen esa música o dejan que la canten o bailen, entonces no se les podrá pedir otro comportamiento a los niños. Ellos las cantan, a veces sin saber lo que están diciendo, lo que si ven es como se mueven sexualmente y el mensaje que trasmite la letra y eso genera intriga y curiosidad por experimentar”.

 

 

 

 

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