Women who Succeed in the Men’s World.

On March 8th we celebrate International Women’s Day

Untitled-1

Today, when women have achieved important goals in the workplace and in respect to their rights, it is a challenge for most of them to continue being feminine in a work environment predominantly masculine.

 

Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español

International Women’s Day is celebrated every March 8th around the world, women have been able to provide it its fair value. They have been protagonists of important social movements and have been able to defend their rights in favor of freedom and equality of thoughts and behavior.

International Women’s Day is about normal women as creators of history and has its roots in the fight of the women to participate in society. In 1910 during the II National Congress of Socialist Women in Copenhagen, German feminist Clara Zetkin proposed that day to be proclaimed the fight day for all worker women in the world. The proposal was immediately accepted by all the congress attendees, in remembrance of the Anniversary of the death of 146 labor workers in an intentional fire in a textile factory in New York. Since that day there has been a great improvement in women’s rights, and today we can see how women have not only achieved equality in social, civil, political, economic and labor rights with those of men, but also continue to comply with their family responsibilities.

These achievements have inclusively provoked the frequent use of the term “super woman” to refer to those that graciously and successfully carry their labor and domestic activities. Nevertheless, one of the most difficult challenges that women face today is to keep their femininity among all their responsibilities, especially those that work on predominantly masculine work environments.

Lakatriona Brunson, best known as “Bernice” from the TV show “South Beach Tow” was recently appointed as Football Coach for the Miami Jackson Senior High School, turning in the first woman in Florida to hold that position.

Brunson, who is a Physical Education teacher, was part of the Independent Woman Football League more than a decade ago and before that, she was an outstanding basketball player. After being appointed as the first woman to coach football in Florida, Brunson commented: “ I am ready for anything that comes my way. I am ready to fight and ready to make these kids win. As a woman, I am prepared to face anyone that wants to judge me because this is a man work-field”.

 

VANESSA VALLE: LEADER IN CONSTRUCTION

“I do not want to be a man”, with this phrase Vanessa Valle defines her feelings when she expresses that even when she works in a field dominated by men, as the construction field, she keeps her femininity and her essence as a woman. “Femininity is in our personality, in our culture, not in the work we perform”.

Vanessa Valles
Vanessa Valle

Valle was born in Fresno, California. Her parents from Central America arrived to the United States searching for a better future for their children, which they achieved when all of them developed with success in their own professions. This is how Valle tells us with irony, that even when she, in fact, got trained academically in Religious Studies, she has been working in construction for 17 years.

“I learned construction in practice. I started working in the administrative area of a projects office and I ended up in love with plans and the construction process, so my first boss told me that if I was ready to learn, he was ready to help me and that is how it was”.

Even when a lot of people think that construction is a job for men, Valle has demonstrated that it is not like that because she has had success in several real estate projects in cities like Miami Beach, Coral Gables, Williams Island, Aventura, Fort Lauderdale and Doral, among others.

Valle, who currently holds the position of Project Director for an important Real Estate complex in Doral, says that in these 17 years working in construction, the most difficult thing has been to show some men that her knowledge and experience are more valuable that her gender. “The key has been respect. If you treat the people around you with respect, you will end up receiving the same back from them”.

“Once you achieve respect in this world, the gratifications are many, given that there is nothing more rewarding than a person thanking you for having built them the house of their dreams. The happiness of finishing a project that you have only seen in plans is indescribable and this is what I like to do, beyond any gender or cultural limitation.”

Valle also tells us that it is important to understand your own limits. “To be intelligent also means to understand which things you can do and which you can’t. Asking a man for help to, for example, carry a heavy object, does not make us less woman, nor less capable of anything.”

“That is why, I insist, I do not want to be a man, I like to be taken care of, being treated like a lady, to be given flowers and to be invited out. What I do want is to be able to do the job I like and to reach my professional goals, without feeling that I am less worthy because I am a woman”.

In regards to the International Women’s Day, Valle states that even when she thanks and recognizes the effort of all the women that fought for the rights that we enjoy today, the fact that we celebrate it is like remembering that we were below men, and that was unfair. They even say that the best man for a job is a woman, joked Valle.

 

JENNIFER CAPOTE: A POLICE OFFICER WITH FOUR CHILDREN

Jennifer Capote
Jennifer Capote

Jennifer Capote is a detective at the Police Department of Miami Dade County. She has four children between the ages of 4 and 15 years. While she was born in the United States, her parents are Cuban and she remembers how her first encounter with public safety was through her grand father, who was a police officer in Cuba.

“Since I was a little kid, I loved everything that had to do with law and safety, so a short time after I graduated High School I decided to apply to the Miami Dade Police Academy and in spite of the fact that a lot of people believed that I did not have a chance to be selected due to the tough trainings that you have to go by, I made it”, says Capote.

Despite the fact that Capote works in a world characterized by men, she states that she has never felt less worthy due to being a woman. “When you are working you simply try your best, it does not matter who is your partner, if it is a man or a woman”.

“Police work is also tough for a lot of men that have family responsibilities”, states Detective Capote, and sometimes it is ourselves who place limits on us when we do not accept jobs in special units that require more difficult schedules because we do not want to neglect our children. It is our decision and not discrimination.”

On her years as a police officer, Detective Capote recognizes the big satisfaction that she feels when she helps people. “For example, in the Domestic Violence Unit we help a lot of women that are not protected. This is an achievement that has nothing to do with being a man or a woman”.

Jennifer indicates that dedication and honesty are key values to succeed as a police officer. “Every day I work with the hope that the people that I am helping remember me with affection and gratitude, I believe that this is more important than if we are women or men”.

In regards to ways to keep femininity in the police world, Detective Capote explained “beyond the uniform, the important thing is to be yourself and do the job that gives you satisfaction and that fulfills you as a human being”. She added that she agrees with celebrating the International Women’s Day, but she considers that if we are speaking about equality, we should also celebrate the International Men’s Day.

JEANNETTE STEFAN-OZGA: A HIGH LEVEL CHEF

Jeannette Stefan-Ozga is married to Bruce Ozga and has two daughters. She was born in Dominican Republic and has lived in the United States for 20 years, from a young age she felt attraction for the culinary arts which on the domestic side tend to be the responsibility of women, but when it comes to the gastronomic world it is a men’s issue.

Jeannette Stefan-Ozga
Jeannette Stefan-Ozga

“Since I was a little girl I always liked cooking, so when I finished my studies of Interior Design and very casually, I started to make desserts by request and so I started a food service in Dominican Republic. After six years, I decided to come to the United States to study cooking at a professional level because I wanted to be better and to get a professional degree to return to the Dominican Republic to continue with my career and establish myself as a leader in the industry, which had not developed at that time in my country”.

The main challenge that Jeannette experimented at the beginning in the United States was to be able to demonstrate to her peers, that even when she was young and a woman, she was able to perform any job that she was given in the kitchen with the same professionalism as any man.

“I am persistent, when I aim at something I get it most of the times. What time has taught me is to be patient and to learn to deal with people, when I face a difficulty I take it as a challenge both personal and to my abilities and I work hard until I overcome it. I am a person that commits in everything I do, I consider myself a person with a high sense of responsibility, integrity and professionalism”, comments Jeannette.

To stay feminine among pots and pans has not been difficult for this outstanding chef that decided to reside in Miami. “When I get out of my house I like to look nice, even with my chef uniform. In the professional side, I am careful not to fall into not feminine attitudes, which are common in the cooking industry. To be feminine is something we learn while we are young and that we continue to develop along our lives”.

“Definitely, the stereotype that the woman is the one responsible for the house keeping and taking care of the children, even when we work professionally, still represents an emotional conflict for a lot of women. It is an internal battle that a lot of mothers feel when we leave our home to grow professionally, but we have learned to take the best of both worlds”.

Jeannette is happy to see that we continue celebrating International Women’s Day. “The woman is a person that deserves recognition because she is the pillar of the family. Women are an example of love, self-renunciation, commitment, and sacrifice. Able to place her loved ones before herself and to give everything for them. We are strong, capable, sensible, tenacious, passionate, etc. in the end, without women we would not be anything”.

ADRIANA VASQUEZ: IN THE VOLLEYBALL COURTS

Adriana Vasquez was born in Puerto Rico and since age 5 she practices volleyball. In 2008 she came to the United States to study Psychology at the University of Arkansas and as expected, she was part of the volleyball team for that university, it was then when she realized that this was her true calling.

Adriana Vásquez 01
Adriana Vásquez

“The reason for which I decided to be a volleyball coach was the passion that I feel for this sport and the fact that this gives me the ability to impact positively the youth, allowing and helping them develop successfully in a sports discipline that helps keeping them far from drugs, vices and non profitable leisure”, stated Adriana.

This active athlete and coach believes that what has allowed her to be successful is her particular way of working. “I am very disciplined and my biggest goal is to teach my students the importance of sports and how to apply it to their daily lives”, tell us Adriana, happily.

Despite the fact that training for sports is usually associated with men, Adriana considers that in her case, being a woman has been more advantageous than disadvantageous. “One of the advantages is that most of the students are girls, therefore we identify easily with each other, this makes the work more bearable. Of course, the disadvantage is that because of the same thing, sometimes it is difficult to take strong decisions.

Adriana considers that one of the biggest challenges for the women today, is that we are still being seen as the weak gender. “Even when we have demonstrated that we are able to do any job, even better that men, there are still lots of them that continue seeing us as their inferior”.

“I am a true believer that gender has nothing to do with the ability to reach your goals or to conduct any profession. Everything that a man can do, a woman can also do and vice versa, so I would tell all young women that no matter what crosses your path, any difficulty that you experiment, you can get delayed, but you need to have a goal and a clear target. Anything that you want in this life is possible, as long as you want it and you work hard to get it”.

This young athlete says that it is important to celebrate International Women’s Day because sometimes, everything that women do goes unnoticed. “The woman is an icon that has intimidated men due to her abilities and it is just fair to pay tribute to all those women that work hard every day”.

 

——————- En Español ——————–

 

 

El 8 de marzo se celebra el Día Internacional de la Mujer

Mujeres triunfan en el mundo de los hombres

 Untitled-1

 

 

Hoy en día, cuando las mujeres han alcanzado importantes logros en materia laboral y de respeto a sus derechos, seguir siendo femeninas es un reto para muchas de ellas que se desempeñan en campos de trabajo en los que predomina la presencia masculina.

 

 

Edda Pujadas, @epujadas

 

El Día Internacional de la Mujer se celebra cada 8 de marzo en todo el mundo y las mujeres se han encargado de darle un justo valor a este día, pues han sido protagonistas de importantes luchas sociales y han sido capaces de defender sus derechos en pro de la libertad e igualdad de pensamiento y acción.

El Día Internacional de la Mujer se refiere a las mujeres normales y corrientes como artífices de la historia y hunde sus raíces en la lucha de la mujer por participar en la sociedad. En 1910, durante el II Congreso Nacional de Mujeres Socialistas, celebrado en Copenhague, la feminista alemana Clara Zetkin propuso que este día fuese proclamado jornada de lucha para las mujeres trabajadoras de todo el mundo. La propuesta de Zetkin fue inmediatamente aceptada por las congresistas, en recuerdo del aniversario de la muerte de 146 obreras en un incendio provocado en una fábrica textil de Nueva York. Desde ese entonces, es mucho lo que se ha avanzado en materia de derechos de la mujer y hoy en día vemos como, las damas, no sólo han igualado sus derechos sociales, ciudadanos, políticos, económicos y laborales con los hombres, sino que también siguen cumpliendo con sus responsabilidades familiares.

Estos logros han hecho, incluso, que hoy se utilice con frecuencia el término “super-mujeres” para referirse a quienes llevan con destreza, habilidad y éxito sus actividades laborales y domésticas. Sin embargo, uno de los retos más difíciles que enfrenta la mujer actual es mantener su feminidad en medio de tantas responsabilidades, especialmente aquellas que se desempeñan laboralmente en ámbitos predominantemente masculinos.

Recientemente, Lakatriona Brunson, más conocida como “Bernice” de la serie de televisión “South Beach Tow”, fue nombrada entrenadora de fútbol del Miami Jackson Senior High School, convirtiéndose así en la primera mujer en ocupar este puesto en el estado de la Florida.

Brunson, quien es profesora de educación física, fue integrante de la Liga de Fútbol de la Mujer Independiente hace más de una década y antes de eso, fue una destacada jugadora de baloncesto. Tras ser nombrada como la primera mujer entrenadora de fútbol de la Florida, Brunson comentó. “Estoy lista para lo que venga en mi camino. Estoy lista para luchar y lista para poner a ganar a estos tipos. Como mujer, estoy preparada a enfrentar a todo el que me juzgue porque este es un campo de hombres”.

VANESSA VALLE: LIDER DE LA CONSTRUCCION 

“Yo no quiero ser un hombre”, con esta frase Vanessa Valle define sus sentimientos al expresar que, a pesar de trabajar en un territorio dominado por hombres, como lo es la construcción, mantiene su feminidad y la esencia de ser mujer. “La feminidad está en nuestra personalidad, en nuestra cultura, no en la labor que hacemos”.

Vanessa Valle
Vanessa Valle

Vanessa Valle nació en Fresno, California, siendo hija de padres centroamericanos que llegaron a Estados Unidos en busca de un mejor destino para sus hijos y el mismo que lograron porque todos se desarrollaron con éxito en sus respectivas profesiones. Así lo relata Vanessa al contarnos con ironía que, a pesar de que ella se capacitó académicamente en Estudios Religiosos, lleva 17 años en el mundo de la construcción.

“Yo aprendí la construcción en la práctica. Empecé trabajando en la parte administrativa de una oficina de proyectos y terminé enamorada de los planos y del proceso de construcción, así que mi primer jefe me dijo que sí yo estaba dispuesta a aprender, él estaba dispuesto a ayudarme y así fue”.

Aunque muchos piensen que la construcción es un trabajo para hombres, Vanessa ha demostrado que no es así pues ha dirigido con gran éxito importantes proyectos inmobiliarios en ciudades como Miami Beach, Coral Gables, Williams Island, Aventura, Fort Lauderdale y Doral, entre otras.

Para Vanessa, quien hoy se desempeña como Directora de Proyecto de un importante conjunto inmobiliario de Doral, dice que en estos 17 años trabajando en construcción lo más difícil ha sido demostrarles a algunos hombres que sus conocimientos y experiencia valen más que su género. “La clave ha sido el respeto, si tratas a las personas con respeto, terminas recibiendo lo mismo de ellos”.

“Una vez que logras ser respetada en este mundo, las satisfacciones son muchas, pues no hay nada más gratificante que una persona te agradezca por haberle construido la casa de sus sueños. La alegría de culminar un proyecto que solo habías visto en planos es indescriptible y esto es lo que me gusta hacer, más allá de cualquier limitación de género o cultural”.

Vanessa comenta que también es importante entender tus propios límites. “Ser inteligente también significa darte cuenta de las cosas que puedes y no puedes hacer. No te hace menos mujer, ni menos capaz que le pidas ayuda a un hombre para, por ejemplo, levantar un objeto pesado”.

“Por eso insisto en que yo no quiero ser un hombre, a mí me gusta que me atiendan, que me traten como a una dama, que me regalen flores y que me inviten a salir. Yo lo que sí quiero es poder hacer el trabajo que me gusta y alcanzar mis metas laborales, sin sentirme menospreciada por ser mujer”.

Con respecto al Día Internacional de la Mujer, Vanessa señala que sí bien agradece y reconocer el esfuerzo de las mujeres que lucharon por los derechos que ahora todas disfrutamos, el hecho de celebrarlo es como recordar que estuvimos por debajo de los hombres, lo cual fue muy injusto. Incluso, por ahí dicen que el mejor hombre para un trabajo es una mujer”, bromeó Vanessa.

 

JENNIFER CAPOTE: UNA POLICIA CON CUATRO HIJOS

Jennifer Capote es detective del Departamento de Policía del Condado de Miami y tiene cuatro hijos con edades comprendidas entre los cuatro y los 15 años. Aunque nació en Estados Unidos, su ascendencia es cubana y recuerda, como primer vínculo con el mundo de la seguridad pública, que su abuelo paterno fue policía en Cuba.

Jennifer Capote
Jennifer Capote

“Desde pequeña me encantó todo lo que tenía que ver con las leyes y la seguridad, así que al poco tiempo de graduarme de High School decidí aplicar a la Academia de Policía de Miami-Dade y a pesar de que muchas personas pensaban que no iba a ser seleccionada por los fuertes entrenamientos que hay que pasar, si lo logré”, relata Jennifer.

A pesar de que Jennifer se mueve en un mundo caracterizado por la presencia masculina, manifiesta no haberse sentido menospreciada por ser mujer. “Cuando estás en el campo de trabajo sencillamente tratas de hacer lo mejor posible, sin importar si el compañero que tienes al lado es hombre o mujer”.

“El trabajo policial también es fuerte para muchos hombres que tienen, igualmente, responsabilidades familiares”, indica la detective Capote y a veces, somos nosotras mismas quienes ponemos los límites al no aceptar trabajos en unidades especiales que requieren horarios más difíciles para no descuidar a nuestros hijos. Es, realmente, una decisión nuestra no una discriminación.

Durante sus años como policía, la detective Capote reconoce la gran satisfacción que le genera ayudar a la gente. “Por ejemplo, en la unidad contra la violencia doméstica ayudamos a muchas mujeres que están desprotegidas o desamparadas. Este es un logro que nada tiene que ver con que seas hombre o mujer”

Para triunfar como policía, Jennifer señala a la dedicación y a la honestidad como condiciones indispensables. “Todos los días hago mi trabajo con la esperanza de que las personas que atiendo me recuerden con cariño y agradecimiento, creo que eso es más importante que si somos hombres o mujeres”.

Con respecto a cómo mantener la feminidad dentro del mundo policial, la detective Capote explicó que “más allá del uniforme, lo importante es ser quien eres y hacer el trabajo que te satisface y te llena como ser humano”. Agregó que está de acuerdo con que se celebre el Día Internacional de la Mujer, pero considera que, si estamos hablando de igualdad, también debería festejarse el Día Internacional del Hombre.

 

JEANNETTE STEFAN-OZGA: UNA CHEF DE ALTO NIVEL

Jeannette Stefan-Ozga está casada con Bruce Ozga y tiene dos hijas. Nació en República Dominicana y tiene 20 años viviendo en Estados Unidos y desde pequeña sintió atracción por las artes culinarias que, si bien a nivel doméstico tienden a ser responsabilidad de las damas, a nivel gastronómico pasa a ser un asunto de hombres.

Jeannette Stefan-Ozga
Jeannette Stefan-Ozga

“Desde pequeña me gusto siempre la cocina, así que luego de concluir mis estudios de Diseño de Interiores y de manera casi casual, empecé a hacer postres por encargo y así inicié un negocio de servicio de comidas en República Dominicana. Luego de seis años, decidí venir a Estados Unidos a estudiar cocina a un nivel profesional pues quería superarme y obtener un título para regresar a Santo Domingo a continuar mi carrera y establecerme como líder en una industria, hasta ese entonces, poco desarrollada en mi país”.

El principal reto que Jeannette experimentó en sus inicios en Estados Unidos fue tener que demostrarles a sus compañeros de trabajo que, aunque fuese joven y mujer, estaba igualmente capacitada para desempeñar cualquier función que le fuese asignada en la cocina con el mismo profesionalismo que cualquier hombre.

“Soy muy tenaz, cuando me propongo algo, por lo general, lo logro. Lo que he aprendido con los años es a ser paciente y a saber lidiar con la gente, por lo que cuando me enfrento a una dificultad la asumo como un reto a mí misma y a mis habilidades hasta superarlo. Soy muy comprometida con todo lo que hago, así que me considero una persona con un alto sentido de la responsabilidad, la integridad y el profesionalismo”, comenta Jeannette.

Mantenerse femenina en medio de las ollas y sartenes tampoco ha sido complicado para esta destacada chef que decidió radicarse en Miami. “Cuando salgo de mi casa me preocupo por mi aspecto físico, quiero verme linda, aunque tenga puesto mi uniforme de chef. En el aspecto profesional, me cuido mucho de no caer en conductas poco femeninas que tienden a ser comunes en la industria de la cocina. El ser femenina es algo que aprendemos a temprana edad y que seguimos desarrollando en el transcurso de nuestras vidas”.

“Definitivamente, el estereotipo de que la mujer es la responsable de las tareas del hogar y de los niños, aun cuando salimos a desempeñar una labor profesional fuera de la casa, sigue representando un conflicto emocional y mental para muchas mujeres. Es como una batalla interna que muchas mamás sentimos cuando dejamos nuestro hogar para desarrollarnos en el campo laboral, pero hemos aprendido a tomar lo mejor de los dos mundos”.

Jeannette ve con agrado que sigamos celebrando el Día Internacional de la Mujer. “La mujer es un ser que amerita reconocimiento por ser la base de la familia. Ejemplo de amor, abnegación, compromiso y sacrificio. Capaz de poner a sus seres amados primero que a ella misma y de dar todo por el todo. Somos fuertes, capaces, sensibles, tenaces, apasionadas…en fin, sin las mujeres no fuésemos nada”.

ADRIANA VASQUEZ: EN LAS CANCHAS DE VOLEIBOL

Adriana Vázquez nació en San Juan, Puerto Rico y desde los cinco años practica voleibol. En el año 2008 vino a Estados Unidos para estudiar psicología en la Universidad de Arkansas y como era de esperarse, formó parte del equipo de voleibol de esta casa de estudios y entendió que esta era su verdadera vocación.

“El motivo por el cual escogí ser profesora de voleibol fue la pasión que tengo por este deporte y el hecho de poder impactar positivamente a la juventud, permitiendo que se desarrollen exitosamente en una disciplina deportiva que ayuda a mantenerlos alejados del ocio, los vicios y las drogas”, manifestó Adriana.

Adriana Vásquez
Adriana Vásquez

Esta activa deportista y profesora de voleibol considera que el factor que le ha permitido triunfar en su profesión es su manera particular de trabajar. “Soy muy disciplinada y mi mayor meta es enseñarles a mis alumnas la importancia del deporte y como aplicarlo a su vida diaria”, comenta la entusiasta Adriana.

A pesar de que el entrenamiento deportivo suele asociarse con los trabajos realizados por hombres, Adriana considera que, en su caso, ser mujer le ha traído más ventajas que desventajas. “Una de las ventajas es que todas las jugadoras son niñas y siempre se identifican más conmigo al igual que yo con ellas, lo que hace el trabajo más fácil y llevadero. Claro, la desventaja es que como me identifico con ellas, no siempre puedo tomar decisiones firmes y directas”.

Considera Adriana que uno de los retos más grande para la mujer en estos tiempos es que todavía nos siguen viendo como el género débil. “A pesar de que hemos demostrado que somos capaces de hacer cualquier trabajo, incluso, mejor que los hombres, hay muchos de ellos que aun consideran que somos inferiores”.

“Soy fiel creyente de que el género no tiene nada que ver con las capacidades para lograr tus metas o ejercer alguna profesión. Todo lo que puede hacer un hombre, lo puede hacer una mujer y viceversa, por lo que a todas las chicas jóvenes les diría que no importa lo que se interponga en el medio de su camino, las dificultades que tengan que pasar, los retrasos que puedan haber… siempre se deben tener un norte y una meta clara. Todo lo que uno se propone en esta vida es posible, siempre y cuando, uno lo desee y trabaje para lograrlo”.

Esta joven deportista señala que es importante celebrar el Día Internacional de la Mujer, porque muchas veces pasa desapercibido todo lo que las damas hacen. “La mujer es un ícono que ha llegado a intimidar el género masculino por sus capacidades y lo justo es homenajear a todas aquellas que trabajan duro día a día”.

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Send this to a friend