A Genuine reconciliation or truce for the holidays? A review of the State of the City of Doral Address 2013

Boria: Doral Mayor

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By: Maria Alejandra Pulgar

The spirit of reconciliation, forgiveness and peace that the holiday season brings appeared to be the main motivation behind the State of the City address presented by Mayor Luigi Boria last December 4th.

Right after leading the Ceremony of the Lights in front of City Hall, Boria along with Vice Mayor Christi Fraga and Councilwomen Ana Maria Rodriguez, Bettina Rodriguez Aguilera and Sandra Ruiz, as well as members of the City staff including City Manager Joe Carollo, went to the Council Chamber where a crowd of community members, guests and crews from all the media, that have been covering the eventful Doral Council Meetings in the recent months, awaited for the presentation of the State of the City Address 2013.

However, TV crews were disappointed this time. There was no soap opera to report, but a balanced, simple, and brief speech that reflected on the learning curve the Mayor and the Council has had this year, the achievements and the lessons learned, and the goals for next year.

“Collaboration, Participation, Peace and Unity for the City of Doral”

Boria shared with the public his intention of turning the page and moving forward on the recent quarrels with the City Manager. Those intentions were expressed on a letter he sent to Mr. Carollo in the past weeks.

The Mayor also extended an invitation to the Council and all the community to “work harder and closer together than ever before, put aside our differences and concentrate on our shared love for this city and the desire to make it even better”.

Using the Lights of the Holiday Celebrations as an inspiration, Boria urged the Council and the City Manager to “use light as a source of new energy for this Administration. In other words, as your mayor I want us to take the word light to represent a new beginning for our city; a new beginning that includes Collaboration, Participation, Peace and Unity for the City of Doral.”

The community has changed a lot in the past 10 years. On that very first State of the City Address in 2003 the location, the message and the crowd were totally different; it took place at the auditorium of the former Doral Middle School, which had just been built and was the crown jewel of the public education buildings of the city. The message centered on the incorporation process, the many goals achieved in such a short time and the uphill task ahead of creating a city from scratch. Doral residents and business owners in attendance were mainly those that had been involved in the shaping of the new municipality: West Dade Federation and One Doral. And the sole media present was a reporter from the only community newspaper existing at the time: Doral Tribune.

This past December 4th the gathering was completely different. The City of Doral Council Chamber was filled with many new faces, residents and business owners, that had just been getting involved in the community in recent times, plus a handful of those committed Doral residents, like Mr. Jesse Jones, who always provide his advice and experience to continue helping improve the quality of life of the City they envisioned to be their home and also their legacy. After the Mayor finished his speech, Mr. Jones commented that he “was very impressed by the openness to expressing the need for working together going forward” because  it is very important for the city and the only way to achieve the collective goals.

At the event was also present Mr. Pete Cabrera, contender with Boria on the mayoral elections last year and the only former councilmember in attendance. However, Cabrera declined to offer any comments regarding the speech, the achievements and plans that were presented that day.

Summary of achievements and goals

According to Boria,  the list of achievements of 2013 for the City of Doral is extensive, even though many details of decisions, ordinances and resolutions that have been taken in those endless monthly Council Meetings have been overshadowed by the complaints, disagreements and heated debates between the Mayor, the Councilwomen and the City Manager.

“I could honestly say that I have learned so much in this first year”, shared Boria. “It has been an honor to serve this wonderful City, and I realize there is so much more to do during this Administration and more importantly to serve the citizens of Doral. Being Mayor is not just about cutting ribbons and making appearances at ceremonies, but it is about serving our community and our residents, rolling up our sleeves and working hard every day. It also is about building confidence in our government for the residents and business community.”

The most important achievement of 2013 has been the amendment of the past budget, which increased the reserves of the City in US$ 12 million and another 15 million next year due to the current budget that has recently being approved. “We have the second lowest mileage rate in the County” explained Boria.

In a national context, where a city like Detroit, Michigan has been recently authorized to file for bankruptcy after years of having bad administrations, Doral citizens can rest assured that the Council and City Manager have been excellent stewards of the finances of the city, aiming to lower taxes without risking the quality and consistency in service level Doral citizens are used to enjoy.

“Another accomplishment was being able to provide our City’s Police Department, with the best possible place to operate in and work effectively. We were able to renovate and increase the infrastructure and space, so that the Police Department can continue and serve our community. This project saved the City approximately a staggering 14 million dollars,” shared Boria in the address.

In addition, there have been implemented a Crime Watch and Zero Tolerance Programs to increase the safety of the residents, especially regarding the prevention of use and distribution of narcotics.

The City of Doral Parks and Recreation department was awarded the Gold Medal award for Excellence in Park Recreation Management and in the near future the plans include “the development of a state of the art indoor and outdoor facility to provide a venue for the city’s children to enjoy.”

The strategic planning sessions generated a transformed vision of the city that according to Boria “ensures transparency, accountability, efficiency and the well-being of our residents” and will involve fundamental changes. The community will have to be aware and stay informed of the evolution of those changes.

The main goals for 2014 include: define the use of the property next to the SouthCom on 97th Avenue; initiate discussion on the development of JC Bermudez Park; promote opportunities of Economic Development; develop a proactive Police interaction with the community and continue the Green Goal Initiatives.

Mayor Boria concluded his speech summarizing that the future of Doral is “extremely positive but needs to be worked on every day to continue to guarantee our success.”

Comments from Councilmembers and City Manager on the State of the City Adress

After Mayor Boria concluded his speech all Councilwomen and the City Manager expressed their opinions on the Mayor’s First State of the City Address and on his message of teamwork and mutual collaboration:

Vice Mayor Christi Fraga:  “I think he did a fabulous job. He was able to touch the points we were able to accomplish this year and he was able  to envision what we are going to have in the coming year, which I think is going to be a great year of progress for the City of Doral.

I like the fact that he extended the olive branch out to the manager, kind of put that entire situation aside, and try to give joy, it is the holiday season. I hope it continues after the holiday season and we are able to have an impactful year in 2014.

I helped him as much as I would have helped all of my colleagues, we are a team and we want to show that. I gave my suggestions as to how the event should take place and staff handled the rest.  The Mayor was very respectful to take my suggestions and I think he did a great job and it shows the team that we can be.”

Councilwoman Ana Maria Rodríguez: “I think the mayor did an excellent job. I really liked his tone, the very conciliatory way of approaching the reality of what is happening in our city. Definitely he is extending the olive branch which is a sign of the good things to come for next year. I believe it was sincere and hopefully the manager accepts the olive branch and we can move on. I hope so, it is what I truly feel !”

Councilwoman Bettina Rodriguez Aguilera: “I think it was a very reconciling State of the City Address. Now we have to move forward. Our city is a wonderful city and we have many wonderful things the City has done. It was a historical perspective from the last 10 years and definitely we were left a wonderful city and we must continue to protect it and make it great.”

Councilwoman Sandra Ruiz: “I am very pleased with the Mayor’s message being positive and proactive and as he said turning the page, I am very hopeful his administration would work closely with the manager’s office to certainly get on the best interest of our community and our many prospects that we have on hand. I am also hoping that many community members can actually put their part because it is not just the council but the community at large that needs to work for the community.”

When questioned about her impression on teamwork among councilmembers and her expectations for 2014 Ruiz answered: “I still don’t see the team. I think maturity would set in, but keep in mind we are up for another cycle, two of our council members are up for election so once again come next November we may be seating two new faces on the city council.  I am looking forward to new infrastructure and the use a good portion of the dollars we have in reserve for the construction of the 114th avenue Park.” 

City Manager Joe Carollo: “I am happy that the Mayor and the City Council did their best to make sure that they and the rest feel satisfied and we provided the Mayor with all the assistance he requested and more. I am happy with the approach tonight and that the Mayor has acknowledged the work that I have done. I have not responded to the letter for one main reason: I have been too busy working. I am glad that the Mayor decided to write the letter for the things that were forgotten a while back. Is it time to move forward? I always want to move forward. You don’t have to let the past slow you down.”

All Councilmembers expressed their desire to work in harmony and as a team, among them and with the City Manager and staff, for the best interest of the city they have been entrusted with by the voters.

It can only be hoped that those intentions become not just a truce for the holidays, but materialize into actions that make Doral in 2014 a united community, focused on working towards progress, peace and success.

———— En Español ————- 


Reconciliación o tregua?

Un vistazo al discurso sobre el Estado de la Ciudad 2013 

Por: María Alejandra Pulgar

El espíritu de reconciliación, paz y perdón que traen las fiestas de fin de año resultó ser el tema principal del discurso sobre el Estado de la Ciudad de Doral presentado por el Alcalde Luigi Boria el pasado 4 de Diciembre.

Justo antes del discurso tuvo lugar la Ceremonia de las Luces frente al Ayuntamiento, contando con la presencia del Alcalde, la Vice Alcalde Christi Fraga y las Concejales Ana María Rodríguez, Bettina Rodríguez Aguilera y Sandra Ruiz. Una vez concluido ese evento, las autoridades se dirigieron a la Cámara del Concejo, donde el personal de la ciudad, encabezado por el Administrador Joe Carollo y un nutrido grupo de ciudadanos aguardaba escuchar las palabras del Alcalde

A la expectativa se encontraban también los miembros de los medios de comunicación que han estado cubriendo con atención en los últimos meses las reuniones municipales de Doral. No hubo discusiones ni agravios sino un discurso simple, breve, y balanceado donde el Alcalde reflexionó sobre la curva de aprendizaje que este año ha representado para él y para las Concejales y comentó las lecciones aprendidas, los logros obtenidos y los objetivos generales para el 2014.

 “Colaboración, Participación, Unidad y Paz”

En la primera parte de su discurso, Boria compartió con el público sus intenciones de pasar la página y dejar atrás los recientes desencuentros con el Administrador. Explicó que hizo este planteamiento por escrito al Sr. Carollo en una carta que le entregó en días pasados.

La invitación a recuperar la armonía y la concertación fue también extendida a todos los miembros del Concejo y a la comunidad, cuando el Alcalde expresó la necesidad de “trabajar con dedicación y más unidos que nunca, dejar las diferencias a un lado y concentrarnos en el factor que nos une: nuestro amor por esta ciudad y nuestro deseo de hacerla cada vez mejor.”

“Como su alcalde les insto a tomar la palabra “Luz” como representación de un nuevo comienzo para nuestra ciudad; un renacer que incluya Colaboración, Participación, Unidad y Paz”, expresó Boria.

Esta comunidad ha cambiado mucho en los últimos 10 años. En aquel ya lejano Primer Discurso de Estado de la Ciudad en Noviembre 2003, el sitio, el mensaje y el público eran totalmente diferentes. Aquel discurso tuvo lugar en un recientemente inaugurado auditorio de Doral Middle School, el ambiente era de armonía y alegría y el mensaje se centró en el proceso de creación de la ciudad y en los retos que implicaba construirla desde las bases.  El grupo que presenció aquel discurso eran principalmente aquellos que habían estado directamente envueltos en el proyecto de incorporar la nueva municipalidad: miembros de West Dade Federation y de One Doral. Y el único medio presente era el reportero del único periódico comunitario de la época.

Mucha agua ha corrido por los canales desde entonces. Este pasado 4 de Diciembre la Cámara del Concejo estaba llena de caras nuevas. Muchos residentes y empresarios que comienzan a involucrarse en las actividades comunitarias. Apenas un grupo de aquellos visionarios que soñaron con una ciudad independiente estuvieron presentes. Entre ellos el Sr. Jesse Jones de Doral Community Coalition, cuyo compromiso ciudadano, consejo oportuno y experiencia continúan siendo invaluables para el progreso de Doral.

Cuando finalizó el discurso, el Sr. Jones comentó estar “muy impresionado por la amplitud del alcalde al expresar la necesidad de trabajar juntos para seguir adelante, porque esto es muy importante y es la única manera de alcanzar los logros colectivos”.

Solamente uno de los antiguos miembros del Concejo hizo acto de presencia, el Sr. Pete Cabrera. Sin embargo declinó hacer ningún comentario con respecto al discurso presentado por el Alcalde Boria.

Resumen de logros y objetivos 2014

Según Boria, la lista de logros 2013 de la Ciudad de Doral es extensa, aun cuando muchos de los detalles de decisiones, ordenanzas, resoluciones y acciones hayan pasado por debajo de la mesa, opacados por las quejas, desencuentros y acalorados debates que volvieron interminables las reuniones mensuales del Concejo.

“Puedo decir honestamente que he aprendido mucho este año” compartió sinceramente Boria. “Ha sido un honor servir a la Ciudad y me doy cuenta que aún hay mucho más que hacer. Ser Alcalde no es cortar cintas o asistir a eventos sino trabajar por la comunidad y sus residentes. Es ‘enrollarse las mangas’ diariamente para ganarse la confianza y el apoyo de los residentes y empresarios de nuestra ciudad”.

El logro más importante del 2013 ha sido la revisión del presupuesto, logrando incrementar en US$ 12 millones las reservas de la Ciudad, con un estimado de otros US$ 15 millones para el 2014, en base al nuevo presupuesto aprobado recientemente. “Esto se debe a que tenemos la segunda base impositiva más baja de todo el Condado”, explicó Boria.

Puesto en el contexto nacional, cuando hay ciudades como Detroit, Michigan en bancarrota a causa de años de mala administración y poca participación ciudadana, el saludable estado financiero de la Ciudad de Doral debe ser motivo de tranquilidad para los ciudadanos, pues demuestra que tanto el Concejo como la Administración han velado celosamente por los fondos públicos, apuntando a reducir los impuestos sin arriesgar la calidad y consistencia de los niveles de servicio a los cuales están habituados los residentes de Doral.

“Otro logro importante ha sido proporcionar al Departamento de Policía con un centro de operaciones adecuado para realizar sus actividades de manera efectiva; pudimos renovar el espacio e infraestructura para que la Policía pueda continuar sirviendo nuestra comunidad y aún generamos ahorros de aproximadamente US$ 14 millones.”

Adicionalmente, se pusieron en práctica los programas de Vigilancia Vecinal y Cero Tolerancia, que han permitido incrementar la seguridad de los residentes, en especial en el área de prevención de uso y distribución de drogas.

El Departamento de Parques y Recreación recibió la Medalla de Oro por Excelencia en Administración de Parques y los planes futuros incluyen el “desarrollo de nuevas y modernas instalaciones tanto cubiertas como al aire libre para disfrute de todos los ciudadanos.”

La sesión de planificación estratégica generó una transformación en la visión de la ciudad, y según Boria “garantiza la transparencia, responsabilidad financiera, eficiencia y bienestar de todos nuestros residentes”. Implantar esta visión implicará cambios fundamentales para la Ciudad. Es responsabilidad de la comunidad estar atenta e informada sobre la evolución e impacto de esos cambios que se aproximan.

Los objetivos principales para el 2014 incluyen: tomar decisiones sobre el uso de los terrenos en la Avenida 97 cercanos al SouthCom; iniciar la discusión sobre el desarrollo del Parque JC Bermúdez; promover las oportunidades de Desarrollo Económico; desarrollar una interacción proactiva entre la Policía y la comunidad y continuar con las iniciativas Green Goal.

El Alcalde Boria concluyó su discurso resumiendo que el futuro de Doral se visualiza “extremadamente positivo, pero tenemos que trabajar diariamente para garantizar el éxito que esperamos.”

Comentarios de las Concejales y el Administrador sobre el Estado de la Ciudad

Vice Alcalde Christi Fraga: “Creo que el Alcalde hizo un gran trabajo resumiendo los puntos que hemos logrado este año y exponiendo la visión que tenemos para el 2014 que pienso va a ser un gran año para el progreso de la Ciudad de Doral. Me agradó la intención de limar asperezas con el administrador, para dejar todo aspecto desagradable a un lado y seguir adelante. Ojalá ese espíritu de reconciliación se mantenga después de las fiestas.”

“Somos un equipo y queremos hacer ver esto a la comunidad. El Alcalde tomó en cuenta mis sugerencias y apoyo para el desarrollo de la presentación sobre el Estado de la Ciudad. Fue muy respetuoso e hizo un excelente trabajo. Eso demuestra que podemos hacer un gran equipo.”

Concejal Ana Maria Rodríguez: “El Alcalde hizo un gran trabajo. Me gustó el tono conciliatorio y su enfoque para afrontar la realidad de lo que está aconteciendo en nuestra ciudad. Definitivamente su actitud armónica para con el Administrador es una señal de las cosas buenas que están por venir. Espero que todo esto sea sincero y realmente deseo que el administrador esté de acuerdo y podamos seguir adelante con armonía.”

Concejal Bettina Rodriguez Aguilera: “Fue un discurso sobre el Estado de la Ciudad muy conciliador. Ahora tenemos que seguir adelante. Nuestra ciudad es maravillosa y tenemos muchas cosas por hacer. Tuvimos una perspectiva histórica sobre los logros de los últimos 10 años; nos fue legada una ciudad hermosa y es nuestra responsabilidad protegerla y hacerla grandiosa.”

Concejal Sandra Ruiz: “Me complació el mensaje positivo y proactivo del Alcalde con respecto a pasar la página y seguir adelante. Es mi deseo que pueda trabajar de manera cercana con el administrador por el mejor interés de la comunidad y los proyectos que tenemos pendientes. También deseo que muchos miembros de la comunidad participen, porque no es solo el Concejo sino toda la comunidad los que tenemos la responsabilidad de trabajar por la Ciudad.”

“Aun no veo trabajo en equipo. Espero que la madurez se imponga, pero cabe recordar que tenemos un nuevo ciclo electoral a la vuelta de la esquina y dos posiciones del Concejo estarán abiertas para elecciones. Pudiéramos tener nuevas caras en el Concejo el próximo Noviembre. Mi mayor objetivo para el próximo año es que utilicemos una buena porción de los fondos en reserva para la construcción del nuevo parque en la Avenida 114.”

Administrador Joe Carollo: “Me alegra ver que tanto el Alcalde como las Concejales quedaron satisfechos con el apoyo prestado. El enfoque presentado por el Alcalde esta noche pone de manifiesto su reconocimiento por el trabajo que he realizado. Si aún no le he respondido a la carta que me envió es simplemente porque he estado sumamente ocupado trabajando.  ¿Es hora de seguir adelante? Por supuesto, yo siempre quiero ir hacia adelante, no podemos dejar que el pasado nos detenga.”

Todas las Concejales expresaron su deseo de trabajar en armonía y como equipo, entre ellas y con la Administración y los empleados de la Ciudad, siempre pensando en el bien mayor que les ha sido confiado por los votantes.

Solo resta esperar que las buenas intenciones no se queden en una tregua decembrina sino se materialicen en acciones que hagan de Doral en el 2014 una comunidad unida y enfocada en trabajar en paz hacia el progreso y el éxito.


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