After 15 Years Waiting, and with Great Expectation, Our Lady of Guadalupe Parish Has a New Temple


Our Lady of Guadalupe church

“I desire a church in this place where people may experience my compassion. All those who sincerely ask my help in their work and in their sorrows will know my Mother’s Heart in this place “- Words of our Lady of Guadalupe to San Juan Diego.

By: Grecia Romero.

Para leer en Español

‘Deeply sublime’ and ‘touching’ are words that hardly express the joy and excitement that parishioners of Our Lady of Guadalupe Catholic Church in Doral experienced after participating in the Dedication Mass of their new and long-awaited temple last December 12th.

guadalupeThe unforgettable celebration of the 2015 Feast of the Virgin of Guadalupe will certainly remain in the memories and hearts of those who were privileged to attend and witness, perhaps for once in a lifetime experience, this sacred event which was presided by the Archbishop of Miami Rev. Thomas Wenski, by the parish Pastor Rev. Father Israel Mago, more than 50 priests from throughout the Archdiocese of Miami, current seminarians from Saint John Vianney Seminary in Miami, religious sisters, construction members, benefactors and local authorities.

It seems like just yesterday when, in August 1999, by decision of the Archbishop of Miami at the time, Msgr. John Clement Favalora, a Doral mission was established in collaboration with Blessed Trinity Parish. A mission that was eventually established as an independent parish under the devotion of Our Lady of Guadalupe and for over 15 years gathered to celebrate Mass in local schools, while slowly raising funds to eventually have its own building, which today is a dream come true with a beautiful complex of three buildings that materializes the faith of its parishioners.

The Rite of Consecration

The rites of consecration of a new temple begin with the blessing of the ground and blessing of the foundation stone, which took place in January 9th, 2015 to dedicate to God the construction of Our Lady of Guadalupe Catholic Church. After 11 intense months of construction, these rites were completed with the final consecration of the temple and the altar which was sealed by the celebration of the first Mass.

Arzobispo de Miami, Reverendo Thomas WenskiThis was not just any celebration, but a very detailed ritual with a profound meaning. As it is explained by Vatican documents, “the service for the dedication of a new church is a ceremony in which the new building is consecrated as a house of worship to God, a place in which the Christian community gathers to hear the word of God, to pray together, to receive the sacraments, and to celebrate the Eucharist”.

In this context, the parishioners were attentive, excited and emotional while with true devotion, witnessed the rites of consecration: the priests making their entrance, following the scripture readings, reciting the special prayers and blessings ritual which included anointing, incensing, covering, and lighting of the Altar, blessing of the walls and attendees, special hymns and Gregorian chants, and finally the celebration of the Eucharist.

For many, it was simply impossible to hold back their tears, especially when the relic of St. John Paul II was placed beneath the altar of Our Lady of Guadalupe Church, preceded by a youth group in procession bring candles to light the Altar, as he had a special predilection for children and youth. A very special and deeply emotional moment was when Diego Plano, a young boy personifying San Juan Diego, wearing a replica of the “Tilma”, surprised Archbishop Wenski with a bouquet of roses. The ceremony ended with Mariachis singing “Las Manañitas” to the Virgin of Guadalupe.

Some Construction Details

051A6755It is interesting to note how the construction blueprint of this temple changed significantly from its initial projection until today. Three years ago, the idea was to build a multipurpose community center to serve as a temple for Mass, which would be eventually replaced with the construction of a modest church.

Thanks to the generous involvement of a fervent devotee of the Virgin Mary in her title of Our Lady of Guadalupe, who has decided to remain anonymous, the Doral community was surprised with an amazing and generous donation. It was at that point that this 12 million dollar project was born to be the first temple in Florida dedicated to the “Empress of the Americas” with so many symbols inspired by the Basilica of Guadalupe in Mexico.

As Father Israel Mago explains, “this is a three building complex, which includes a Temple with a capacity for 1,150 people, a Chapel for daily Masses and Eucharistic Adoration, and a Parish Hall and Parish Offices.” In the future, it is expected to include a rectory for priests to live, and “God willing, to build the first Catholic school in Doral.”

Mr. Ruben Bravo, Director of Design and Construction by MCM Company, shared with Doral Family Journal interesting inside project information and his own personal experience working on this project:

“This is the first church I have built and it will have a very special place in my heart. What we experienced here was really miraculous, and I don’t not use that word in vain. Despite the challenges and difficulties that threatened the project, everything was resolved incredibly in time and that left us all shocked … it was not once, not twice, but constantly. That’s no coincidence, we are sure that we were helped from up above because She (Virgin Mary) wanted us to finish her temple the day of her feast.”

Ruben Bravo
Ruben Bravo

Normally a project of this magnitude takes about 14 months to be completed, but we managed to finish it in just 11 months, which meant a lot of hard work but it bore fruits. “This work had a great impact for all who worked in this construction project. It not only increased our faith but it has been a great way of evangelization. It’s worthy to know details of the construction in terms of personal, architectural and religious views, because this project was very peculiar”.

The temple is a blend of modern and classical style, in which elements are incorporated with religious symbolism. Just to mention a few, seen from an aerial view the temple has the shape of a cross, which represents the symbol of Christianity. The daily Mass Chapel is shaped as a womb, in honor to the Virgin Mary representing her as the first tabernacle. The church exhibits a 26 feet tall mosaic of the Virgin of Guadalupe made in Italy that can be seen from the Florida Turnpike interstate. The walls have engraved details of the Mantle of Guadalupe, and the entrance to the church is preceded by a path of the Stations of the Cross, ending with a beautiful 8 feet marble statue of the Virgin Mary.

Parishioner’s expressions

Several parishioners expressed their happiness for this dream come true, “We are immensely happy for this achievement. Now our Mother has a new home and we will humbly serve the pilgrims who visit it.” – Mariana Ruffini.

Others agree with the thought that everything happens at the right time, “The times and will of our beloved Father are perfect. God grants all desires of his beloved mother. It’s time to have her sacred house to welcome all of us, her children, her community and pilgrims. We thank God for choosing this land and for hearing our prayers.”- Eduardo Ruffini.

Andre Salani considers this as a dream that finally came true: “This is almost incredible. I know this temple is going to impact the community in a very positive way, making it even stronger to welcome all those who wish to find God in their lives and put their lives in His hands, because no matter the problems we have in life, if God is with us, we see everything with different eyes.”

All these years waiting for the temple built beautiful qualities in this community, virtues as patience, faith and unity of its members, “After long and difficult moments as a Pilgrim Church, today our Mother Mary gives us her temple, so we, filled with the great love of God and fraternal union between us, can grow in faith and hope to continue serving our church, not only in Doral but its surroundings “- Freddy Reyes.

Screen shot 2015-12-13 at 7.13.53 PMThese comments show that even though Doral had no temple, there was a church, as Mr. Antonio Fernandez says, “Silently, this community was building up the local Church, that is, the group of people who belongs to it, because for us Catholics, the church is not necessarily the temple but its people”… and he continues, “The temple is a sacred place, where the most important part is not ritualism but worshiping God… It’s actually the place where all faithful praise God, listen to his Word, pray to him and seek forgiveness and mercy. It’s now a challenge for all of us to continue having the doors of our new church open to all those seek the mercy and love of God, but not only the doors of our temple, but the doors of our hearts which is really the temple of the Holy Spirit.” 

Beyond The Dedication Day

For many parishioners the premiere of the temple represents the end of one chapter and the opening of another in which Doral will flourish even more after so much waiting. Father Mago, who has been pastor of this parish for the past 5 and a half years agrees with it:

“This community will receive even more blessings with the new church, especially the spiritual good of having a place where everyone can find a refuge from their sorrows, where they can share their joys, regain hope in their lives and leave comforted”.

He also said, “I feel very happy and especially grateful to God and the Virgin Mary for having trusted me and this community to be part of this story of faith. I feel this is a victory for heaven and a God’s gift to this community for so many years of having faithfully and patiently waited their temple.”

With the new temple, some changes will be introduced but always “keeping the Guadalupe identity that characterizes us and makes so many people to come from far to share with us who we are.” The weekend Masses will increase in number and will have new schedule, as well as the CCD classes. Daily Masses will be celebrated now, the parish offices will operate from the new complex and even a small religious shop will be available.

On the other hand, there is expected an increase in demand of sacramental events such as weddings, baptisms or confessions, which is an important pastoral challenge, but perhaps the biggest challenge is economic. But as the Father Mago says, “Even though we still don’t know exactly the monthly cost of this immense complex, we are sure that God will provide for us to cover all the expenses.” So now more than ever, parishioners are invited to financially contribute to cover all necessary cost to keep maintained this beautiful building.

Father Mago finishes ensuring that this construction was only possible because of the power of prayer and the active participation of the entire community, family praying, children praying the Rosary, the Hail Mary prayer as community at the end of each Mass, everything added up so he excitedly shares his gratitude:

“I give infinite thanks to the entire community for their unwavering support over the years, for their prayers, their economic contribution and especially thanks for their patience and loyalty to this parish and to the Virgin of Guadalupe. May we maintain the same spirit of humility that we have had so far, as if we still had no temple but always remaining united as brothers and sisters in Christ.”

Further details of the Church, Mass schedules and more can be found in Our Lady of Guadalupe webpage

To enjoy more photos, visit our page on Facebook: DORAL FAMILY JOURNAL


——————- En Español ——-————-

Our Lady of Guadalupe church

Después de 15 años de espera y con gran emoción

La Parroquia Nuestra Señora de Guadalupe Estrena Nuevo Templo


“Deseo una iglesia en este lugar donde sus personas pueden experimentar mi compasión. Todos los que piden sinceramente mi ayuda en su trabajo y en sus penas conocerán mi corazón de Madre en este lugar”- Palabras de la Virgen de Guadalupe a San Juan Diego.


Grecia Romero.


‘Profundamente sublime’ y ‘conmovedor’, son las palabras que con esfuerzo pueden resumir la alegría y emoción que los parroquianos de la Iglesia Católica de Nuestra Señora de Guadalupe en Doral vivieron al participar de la celebración de la Misa y rito de dedicación de su tan anhelado templo el pasado 12 de diciembre.

Padre Israel Mago
Padre Israel Mago

Esta inolvidable celebración del Día de la Virgen de Guadalupe del 2015, quedará en el recuerdo y el corazón de quienes tuvieron el privilegio de presenciar, tal vez por única vez en sus vidas, este sagrado acontecimiento que fue presidido por el Arzobispo de Miami, Reverendo Thomas Wenski, junto al Párroco Reverendo Padre Israel Mago, más de 50 Sacerdotes de toda la Arquidiócesis de Miami, los actuales seminaristas del Seminario Saint John María Vianney de la ciudad de Miami, religiosas, miembros de la construcción, benefactores y autoridades locales.

Parece que fue ayer cuando en agosto de 1999, por decisión del Arzobispo de Miami de aquel momento, Mons. John Clement Favalora, se estableció una misión en el Doral de la parroquia Blessed Trinity.  Una misión que eventualmente fue instituida como Parroquia independiente bajo la advocación de Nuestra Señora de Guadalupe y por más de 15 años se reunió a celebrar Misas en escuelas locales y otros sitios, levantando poco a poco los fondos para eventualmente tener un edificio propio, el cual hoy ven hecho realidad con un hermoso complejo de tres edificios con símbolos que muestran la fe de sus feligreses. 

El Rito de Consagración

Los ritos de consagración de un templo nuevo comienzan con la bendición del terreno y la colocación de la piedra que inicia la construcción, lo cual ocurrió en Nuestra Señora de Guadalupe el pasado 9 de enero de 2015. Luego de 11 arduos meses de construcción, estos ritos culminaron con la consagración del templo y el altar sellado con la celebración de la primera Misa.

Arzobispo de Miami, Reverendo Thomas Wenski
Arzobispo de Miami, Reverendo Thomas Wenski

Este no fue un programa cualquiera, sino un ritual con profundo significado. Según lo explican los documentos del Vaticano, “el rito de consagración es un acto solemne que destina el nuevo edificio para uso exclusivo de adoración a Dios, reunión de su iglesia, lectura de su Palabra, de oración y celebración de los sacramentos”.

En este marco, los feligreses estuvieron atentos, emocionados y conmovidos al presenciar con gran devoción los ritos de consagración: La procesión de los sacerdotes, la lectura de las Escrituras, las oraciones especiales y bendiciones del rito que incluyen bendición de las paredes, los asistentes, unción, incensación, revestimiento e iluminación del altar, himnos especiales y cantos gregorianos, finalizando con la celebración de la Eucaristía.

Para muchos fue simplemente imposible contener las lágrimas, especialmente al conocer que la reliquia que resguarda el altar de Nuestra Señora de Guadalupe es de San Juan Pablo II, para quien los niños y jóvenes fue su especial predilección, y luego observar a un grupo de jóvenes en procesión sostener velas para iluminar el altar. Fue también muy emotivo la procesión final del niño Diego Plano, quien personificando a San Juan Diego y vistiendo una réplica de la Tilma, ofreció un bouquet de rosas al Arzobispo Wenski. La ceremonia culminó con Mariachis cantando “Las Mañanitas” en honor al día de la Virgen de Guadalupe.

Detalles de la Construcción

12227035_10153601478521195_9079972355512464026_nEs interesante conocer todos los cambios que sufrió este proyecto en el tiempo. Hace tres años, la idea era construir un centro comunitario multiusos que sirviera de templo para realizar las Misas y que posteriormente sería reemplazado con la construcción de un templo modesto.

Gracias a la participación de un ferviente devoto de la Virgen María en su advocación de Nuestra Señora de Guadalupe, quien ha decidido permanecer en el anonimato, la comunidad del Doral fue sorprendida con una increíble y generosa donación. Fue allí cuando nació este proyecto, de un costo total de 12 Millones de Dólares que es el primero templo en la Florida dedicado a la “Emperatriz de las Américas” y con tantos acentos inspirados en la Basílica de Guadalupe que se encuentra en México.

Como explica el Padre Israel Mago, este es “un complejo de tres edificios: el templo con capacidad para 1.150 personas, una capilla de Misa diaria y Adoración Eucarística, y un Salón y Oficinas Parroquiales”. En el futuro se espera incluir una rectoría para los sacerdotes y “si Dios lo permite, poder construir una escuela católica que no existe en el Doral”.

El Sr. Rubén Bravo, Director de Diseño y Construcción por parte de la compañía MCM, compartió con Doral Family Journal algunos datos peculiares del proyecto y su propia experiencia en este proyecto:

Ruben Bravo
Rubén Bravo, Director de Diseño y Construcción por parte de la compañía MCM

“Esta es la primera iglesia que construyo y tendrá un espacio muy especial en mi corazón. Lo que aquí vivimos fue realmente milagroso, y no uso esa palabra de gratis. A pesar de los retos y las dificultades que amenazaban el proyecto, todo fue resolviéndose increíblemente y en tiempos que nos dejaban impactados… no fue una, ni dos veces, fue constantemente. Eso no es coincidencia, estamos seguros que desde arriba nos estaban ayudando porque Ella (La Virgen) quería que termináramos su templo a tiempo”.

En condiciones normales un proyecto de esta envergadura toma unos 14 meses, pero se logró culminar en solo 11 meses, lo que implicó un arduo trabajo que trajo sus frutos. “Esta obra tuvo un gran impacto para todos los que trabajamos aquí. No solo incrementó nuestra fe sino que ha sido una gran vía de evangelización. Vale la pena conocer los detalles de la construcción desde el punto de vista personal, arquitectónico y religioso, pues este proyecto aporta mucho”.

Este templo es una mezcla de estilo moderno y clásico, en la que se incorporan elementos de simbolismo religioso. Por mencionar algunos, en una vista área se puede ver que tiene forma de cruz, que representa la marca de los cristianos. La capilla de Misa diaria tiene forma de vientre, en honor a la Virgen María como primer tabernáculo. La iglesia cuenta con un hermoso mosaico de la Virgen de Guadalupe hecho en Italia de 26 pies de alto que se visualiza desde la transitada Turnpike. Las paredes tienen engravado los detalles del manto de Guadalupe y la entrada a la iglesia está precedida por un camino de las 14 estaciones de la cruz que culminan con una imagen de mármol de 8 pies de la Virgen.

Expresiones de los Parroquianos

Varios feligreses han expresado su felicidad por este sueño hecho realidad, “Estamos inmensamente contentos por este logro. Ahora nuestra madre tiene un nuevo hogar y con mucha humildad estaremos al servicio de los peregrinos que la visiten” –Mariana Ruffini.

051A6755Otros coinciden que todo sucede en el momento apropiado, “Los tiempos de nuestro amado padre y voluntad son perfectos. Llego el momento de tener su casa sagrada para acoger a todos nosotros, sus hijos, su comunidad y peregrinos. Les damos gracias a Dios por elegir esta tierra y escuchar nuestras oraciones” Eduardo Ruffini.

Para Andre Salani, es un sueño que al fin se logra: “Aun no me lo creo. Sé que esta realidad va a impactar la comunidad de forma muy positiva, afianzándola aún más y ayudándonos a seguir siendo una comunidad fuerte que acoge a todos los que deseen encontrar a Dios y ponerse en sus manos, pues no importa los problemas de la vida, con Dios todo se ve con otros ojos”.

Esta espera también ha hecho evidente hermosas cualidades como la paciencia, la fe y la unión de sus miembros, “Después tanto tiempo y momentos difíciles en una Iglesia peregrina hoy nuestra Madre María Santísima, nos regala su templo para que llenos del gran amor a Dios y de fraternal unión de nosotros, con una gran Fe y esperanza continuemos sirviendo a nuestra iglesia en nuestra ciudad de Doral y sus alrededores”- Freddy Reyes.

guadalupeEstos comentarios muestran que, a pesar que el Doral no tenía templo, si existía iglesia, como asegura el Sr. Antonio Fernández, “Silenciosamente se fue construyendo la Iglesia local, es decir, el grupo de personas que la conforman porque para los católicos, la iglesia no es necesariamente el templo sino su gente”… y continua, “El templo es un lugar sagrado, donde lo más importante no es el ritualismo sino el adorar a Dios… es realmente la casa donde se reúne el pueblo creyente que alaba al Dios Trinitario, que escucha la Palabra, que reza y busca el perdón y la misericordia. Es ahora un reto para nosotros que nuestro nuevo templo siempre tenga abiertas sus puertas a todos los que buscan la misericordia y el amor de nuestra Iglesia, pero no solo las del templo, sino las puertas de nuestros corazones, que es realmente el Templo donde mora el Espíritu Santo.”

Más allá del Día de Dedicación

Para muchos feligreses el estreno del templo representa el cierre de una etapa y la apertura de otra en la que Doral florecerá aún más luego de tanta espera, como lo indica el mismo Padre Mago, quien lleva ya 5 años y medio como párroco en la ciudad:

“Esta comunidad recibirá aún más bendiciones en especial el bien espiritual de contar con un lugar donde todos puedan encontrar un refugio ante sus tristezas, compartir sus alegrías, recobrar la esperanza en sus vidas y salir reconfortados”.

Y además añade, “Me siento muy feliz y sobre todo muy agradecido con Dios y la Virgen, por haber puesto sus ojos en mí y en esta comunidad para ser parte de esta historia de fe. Siento que esto representa una victoria para el cielo y un regalo de Dios para la comunidad que por tantos años fielmente y pacientemente esperaron tener su templo”.

Con el nuevo templo, habrá ciertos cambios como sugiere una estructura como esta, pero siempre “manteniendo la identidad guadalupana que nos caracteriza y que hace que tantas personas vengan de lejos para compartir con nosotros quienes somos”. Las Misas de fin de semana aumentarán en número y tendrán nuevo horario, al igual que las clases de catecismo. Ahora se celebrarán Misas diarias, las oficinas parroquiales operarán en el nuevo complejo y se contará con una tienda de artículos religiosos.

Por otro lado, se espera un aumento en la demanda sacramental como bodas, bautizos, confesiones, lo cual es un reto pastoral importante, pero tal vez el mayor reto es económico. Sin embargo, el Padre Mago afirma: “no sabemos todavía el costo mensual de este inmenso complejo, sabemos y confiamos que Dios proveerá para cubrir todos los gastos”. Por eso, ahora más que nunca, se invita a los parroquianos a colaborar económicamente para que este bello edificio pueda mantenerse y cuidarse con los costos que eso requiere.

El Padre Mago finaliza asegurando que solo gracias al poder de la oración y la participación de la comunidad entera rezando en familia, el rosario de niños, el acostumbrado Ave María al final de la Misa, hicieron posible esta realidad y con emoción comparte su gratitud:

“Le doy infinitas gracias a toda la comunidad por su apoyo incondicional durante todos estos años, por sus oraciones, su aporte económico y sobre todo por la paciencia y lealtad a la parroquia y a Guadalupe. Tratemos de seguir manteniendo el mismo espíritu de humildad que hemos tenido hasta ahora. Que sigamos actuando como si no tuviéramos templo y que nos mantengamos siempre unidos como hermanos y hermanas en Cristo”.

Mayores detalles se pueden encontrar en

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