Assuming Responsibilities … And what do we do with the Garbage in Doral?


Although representatives of the solid waste processing plant located in 97th Avenue in Doral and of the landfill of the city of Medley say they have systems to control odors emanating from both sites, residents and neighbors of the city insist that Doral smells like garbage.


Para leer en Español

Edda Pujadas,@epujadas.- 

Each of the residents of Miami Dade County generates an average of 20 tons of waste per year.  What could we do with this amount of waste without the existence of landfills and solid waste processing plants?

We ask ourselves this question because the city of Doral seems to be surrounded by garbage.  On the north, in the neighboring town of Medley, there is a 170 acre landfill managed by Waste Management Company, which receives more than 3 thousand tons of waste per day.  Also, located on 97th Avenue in Doral is the recycling plant, Covanta Dade Renewable Energy Ltd.  which processes  4 thousand 200 tons of waste daily.

To this is added a flow of more than 600 trucks dumping trash every day making it impossible for Doral’s workers and residents not to perceive odors emanating from waste gases. However, the pressing need for the existence of these companies working the collection and processing of the waste we generate must also be recognized.   Furthermore, take into account that the owners of houses near the landfills signed an agreement acknowledging and accepting the existence of them before moving in.


Thomas Eriksen
Thomas Eriksen

“If they want us to leave, stop producing garbage!” with this sentence, Thomas Eriksen, manager of Covanta, seeks to exemplify the importance of the labor of processing solid waste that they perform, noting that its role is to take the trash and convert it into energy.

Eriksen explains that the plant administered by Covanta receives 1.2 million tons of waste per year from throughout all of  Miami Dade, which then undergoes a combustion process that reduces it by 90 percent and converts it to ash.   This ash is trying to be utilized as raw material for construction.

“Not only do we get rid of the garbage generated by Miami residents, but we also convert it into energy.  We recycle wastes and transform them into electricity for our own operations and for more than 45 thousand households,” says Eriksen.

To Eriksen, the Covanta Company, which also collects 20 thousand tons of aluminum and steel per year, is responsible for Miami being clean and considers that this is something that is not being taken into account by those who complain about the odors emanating from the waste, which he assures are controlled with their odor systems.

Additionally, Covanta assures that the garbage is downloaded tightly, “we have an automated door system that opens for the garbage trucks to enter and until the doors are closed completely, the downloading process of the waste does not begin.”

planta COVANTA“I, who live in Doral, believe that there are now very few instances in which it smells like trash and we have invested great sums of money to try to control this problem.   Nevertheless, our doors and phone lines (305-593-7165) are open to receive any complaints or suggestions from the residents of this city, which I consider to be an excellent place to live and invest.”

Without dismissing the importance of the residential growth in Doral, Eriksen notes that the plant has been located in 97th Avenue for  more than 30 years, so when the planning and development of homes began everyone was aware of the existence of the plant and its waste processing function.

To complete the explanation given by Eriksen, William “Hank” Clements, also Director of Covanta, gave us a tour of the facility during which he noted it is the only solid waste processing plant in Miami, and for now, the largest in the world, since soon it will be second to one being built in Palm Beach.

covantaReturning to the issue of the plant’s investment in controlling odors, Clements explained that on the weekends they employ an aromatic system that costs $390 for three gallons and they use 10 gallons, which comes out to  $1,300 every weekend.

“Building a plant like this would cost about $140 million, it’s maintenance costs $6 million, we generate more than 200 local jobs, which translates into $1.5 million in salaries and instead of wasting energy, we produce and save it when we dispose of solid wastes.  This is really what sums up the importance of Covanta,” points out Clements.


Alex Gonzalez
Alex Gonzalez

Alex Gonzalez represents Waste Management, which manages the landfill of the nearby town of Medley. It receives more than 3 thousand tons of organic waste per day and he assures that at the end of each day of operation, all waste material entered into the landfill is covered with a minimum of 6 feet of dirt.

“Logically, where there are mountains of trash, gases that generate odors will be produced when it rains and in accordance with the wind factors, but we have installed aromatic systems  which help with this situation and are monitored daily,” states the manager of Waste Management.

Assuming the responsibility of controlling the odors emanating from the handling of garbage, Gonzalez declares that the company maintains different spray systems at the landfill that have helped to mitigate the environmental impact caused by the waste arriving daily.

medley“Three of the spray systems are in the southwest area of the landfill, operating through air pressure and blowing several types of fragrances, with a coverage of 300 feet at the top and 100 feet at sea level,” begins to explain Gonzalez as a means of demonstrating the scope of this odor control resource.

Gonzalez points out that there is another aromatic system in the northeast of the landfill which also operates on air pressure and sprays fragrances mixed with water. This is located 160 feet above sea level and covers an area of 300 feet.  The third system is at the north end of the landfill and operates the same way as the second, with a reach of 1,500 feet.

“Often, we consult with residents closest to the landfill to choose their preferred fragrance.  We are also developing a traveling aromatic system to be mounted on a tractor that will cover areas that may require special attention.”

Likewise, said Gonzalez, Waste Management has a system of inspections that is activated when receiving any neighborhood complaint. These are serviced immediately to minimize odors, for which they have 170 extraction wells that absorb the gases that generate bad odor before it reaches the atmosphere.

Recalling the importance of this landfill, Gonzalez said it complies with all legal and environmental requirements at a local, state and federal level and is a component of the final county disposal system of waste generated in Miami-Dade.  He also points out that it seems inappropriate that the construction of residences were  allowed in areas where landfills already existed, “that  is really where the problem originates.”


Given the persistent neighborhood complaints about the smell of garbage in the city of Doral, Mayor Luigi Boria announced that an Environment Committee has been formed.  It is headed by environmentalist, Mongan Levy, who is already working on ways to decrease the impact caused by the handling and processing of waste produced in Miami.

Boria added that as part of the initial steps taken by this committee and taking into account the large  amount of organic food restaurants  that exist in our city, is the suggestion of having a facility for the decomposition of organic waste to produce compost for the soil.

The Mayor also stresses the importance of assigning a permanent staff to spray the most affected areas, not failing to mention what each of us can do to mitigate the odor of garbage:  “the odor does not only come from the processing plant and the landfill, we must also be responsible for the smell coming from the garbage from our homes, so we must be aware of properly closing trash bags and disposing them appropriately.”

For Luigi Boria, it is important that residents who feel affected file their complaints.  This can be done by calling the Office of Environmental Protection of Miami-Dade at 305-372-6955 or the City of Doral at 305-593-6745 where they can leave a message awaiting a response to the complaint.

The important thing is that we all be partakers of the solutions, since we are also all part of the problem: the less trash we generate and the more we recycle, the greater will be our collaboration to the maintenance of the environment.

This is the position taken by neighbor, Hernan Rojas, who has met on several occasions with representatives of the Medley landfill.  “Something important that the people of Waste Management are doing is that they have been moving within, that is, they were working more in the southwest corner of the landfill and are now working in the southeast sector.  It is expected that by October, they will be in the northwest area which will take the handling of the waste further and, therefore, we will sense less odors,” explained Rojas.

Our neighbor also indicates that the spray treatment developed by Waste Management has reduced odors;  however, it is still an environmental problem.  While it may not be in the hands of the city Mayor to solve it, he believes that the representatives of the same should put pressure in Miami-Dade County  and  the State of Florida for both the Medley landfill and the processing plant Covanta to be moved.

As neighbors, in addition to taking an interest in improving the environment and  quality of life in our city, it is also important that we assume our own responsibility in understanding that the processing plant of solid wastes and the  landfill were already functioning when we decided to move to Doral.  Rather than joining in on the unproductive complaints, our real intention should be to be part of the solution and enjoy the great advantages of living in this beautiful city.

———- En Español ————-


Asumiendo responsabilidades

… Y que hacemos con la basura? 

A pesar de que los representantes de la planta procesadora de desechos sólidos ubicada en la 97 avenida de Doral y del vertedero de basura de la ciudad de Medley, aseguran que tienen sistemas para controlar los olores emanados de ambos sitios, los vecinos de la ciudad insisten en que Doral huele a basura.

Edda Pujadas, @epujadas.- 

Cada uno de los residentes del condado de Miami-Dade genera un promedio de 20 toneladas de basura al año. ¿Qué podríamos hacer con estos residuos sin la existencia de los vertederos sanitarios y de las plantas procesadoras de desechos sólidos?

Nos hacemos esta pregunta porque la ciudad de Doral pareciera estar rodeada de basura, ya que por el norte, en la vecina localidad de Medley, tenemos un vertedero sanitario de 170 acres, manejado por la empresa Waste Management,  que recibe más de 3 mil toneladas de basura al día y en la 97 avenida de Doral está ubicada la planta recicladora Covanta Dade Renewable Energy Ltd, que procesa diariamente 4 mil 200 toneladas de desechos sólidos.

A esto se le suma un flujo de más de 600 camiones descargando basura todos los días, lo que hace imposible que los residentes y trabajadores de Doral no perciban los olores emanados por los gases provenientes de estos residuos, sin embargo, hay también que reconocer la imperante necesidad de la existencia de las empresas que trabajan con la recolección y procesamiento de los desechos que nosotros mismos generamos y tomar en cuenta que, los dueños de las viviendas aledañas a los basureros, firmaron un acuerdo de conformidad con la existencia de los mismos antes de mudarse.

Thomas Eriksen
Thomas Eriksen


“Si quieren que nos vayamos, dejen de producir basura”, con esta frase Thomas Eriksen, manager de la empresa Covanta, trata de ejemplificar la importancia del trabajo de procesamiento de desechos sólidos que ellos realizan, acotando que su función es tomar la basura y convertirla en energía.

Explica Eriksen que en la planta administrada por Covanta se reciben 1.2 millones de toneladas de basura al año de todo el condado de Miami-Dade, la cual es tratada por un proceso de combustión que logra reducirla en un 90 por ciento y convertirla en ceniza. Esta ceniza se está tratando de utilizar como materia prima para la construcción.
“Nosotros no sólo nos deshacemos de la basura generada por los residentes de Miami, sino que además la convertimos en energía, pues reciclamos los desechos y los transformamos en electricidad para nuestras operaciones y para 45 mil hogares más”, señala Eriksen.

Para Eriksen, la empresa Covanta, que también recolecta al año 20 mil toneladas de aluminio y acero, es la responsable de que Miami esté limpia y considera que esto no es tomado en cuenta por quienes se quejan de los malos olores desprendidos por la basura, los cuales asegura mantener bajo control con sistemas aromatizantes.

Adicionalmente, Covanta asegura descargar la basura herméticamente, “tenemos sistema de puertas automatizadas que se abren para que entren los camiones de basura y hasta que las puertas no se cierran totalmente, no se inicia el proceso de descarga de los desechos”.

 “Yo, que vivo en Doral, creo que ya son pocas las ocasiones en que huele a basura y nosotros hemos invertido grandes sumas de dinero para tratar de controlar este problema, sin embargo, nuestras puertas y líneas telefónicas (305-593 7165) están abiertas para recibir cualquier queja o sugerencia de los residentes de esta ciudad, la cual considero un excelente lugar para vivir y para invertir”.

covantaSin descartar la importancia del crecimiento residencial de Doral, Eriksen señaló que la planta ha estado ubicada en la 97 avenida de Doral desde hace más de 30 años, por lo que cuando se empezó, impulsó y desarrolló la construcción de viviendas, todos sabían de la existencia de la planta y de su función de procesamiento de desechos.

William “Hank” Clements, también director de Covanta, nos realizó un recorrido por las instalaciones de la planta, dentro del cual recalcó que es la única procesadora de desechos sólidos de Miami y por ahora, la más grande del mundo, pues dentro de poco será suplantada por la que se está construyendo en el condado de Palm Beach.

Retomando el tema de la inversión que realiza la planta para controlar los olores, Clements explicó que, para los fines de semana, emplean un sistema aromatizante que cuesta 390 dólares cada tres galones y ellos emplean 10 galones, lo que se traduce en mil 300 dólares cada fin de semana.

“Construir una planta como esta costaría unos 140 millones de dólares, su mantenimiento cuesta 6 millones de dólares, generamos más de 200 empleos locales, lo que se traduce en 1.5 millones de dólares invertidos en salarios y en lugar de gastar energía la producimos y la ahorramos cuando nos deshacemos de los desechos sólidos. Esto es, realmente, lo que resume la importancia de Covanta”, puntualizó Clements.


Alex Gonzalez
Alex Gonzalez

Alex González representa a la empresa Waste Management, la cual administra al vertedero de basura de la vecina ciudad de Medley, que recibe a diario más de 3 mil toneladas de basura orgánica y asegura que al final de cada día de operación, todo el material de desecho que entró al relleno es cubierto con un mínimo de 6 pies de tierra.

“Lógicamente, donde hay montañas de basura se producen gases que generan olores cuando llueve y de acuerdo al desplazamiento del viento, pero nosotros tenemos instalados sistemas aromatizantes que ayudan con esta situación y que son monitoreados diariamente”, manifiesta el directivo de Waste Management.

Asumiendo su responsabilidad de controlar los olores emanados por el manejo de la basura, González manifestó que la empresa mantiene diferentes sistemas de spray en el relleno sanitario que han ayudado a mitigar el impacto ambiental causado por los desechos que a diario llegan al vertedero.

medley“Tres de los sistemas de spray están en el suroeste del relleno sanitario, operan a presión de aire y soplan varios tipos de fragancias, con una cobertura de 300 pies en la cima y 100 pies a nivel de mar”, comienza a explicar González, a manera de evidenciar el alcance de este recurso de control de olores.

Señala González que hay otro sistema aromatizante en el noroeste del relleno que también opera a presión de aire y sopla fragancia mezclada con agua. Este se encuentra a 160 pies sobre nivel de mar y cubre un área de 300 pies. El tercer sistema está en el lado norte del vertedero y opera igual que el segundo, con un alcance de 1,500 pies.

 “Frecuentemente, consultamos con los residentes más cercanos al relleno sanitario para que ellos elijan la fragancia que prefieren. También estamos desarrollando un sistema aromatizante ambulante que será montado en un tractor para poder cubrir zonas que requieran atención especial”.

Igualmente, acotó González, Waste Management cuenta con un sistema de inspecciones que se activa cuando reciben cualquier denuncia vecinal, la cual es atendida inmediatamente con el propósito de aminorar los olores, para lo cual también cuentan con 170 pozos de extracción que succionan los gases que generan el mal olor antes de que lleguen a la atmósfera.

Al recordar la importancia de este relleno sanitario, González manifestó que el mismo cumple con todos los requisitos legales y ambientales a nivel local, estatal y federal y es un componente del sistema condal de disposición final de desechos generados en Miami-Dade. También señaló que le parece poco oportuno que se haya permitido la construcción de viviendas en zonas donde ya existía el vertedero, “ese es, realmente, el origen del problema”.


Ante la persistente queja vecinal sobre el olor a basura en la ciudad de Doral, el alcalde Luigi Boria anunció que fue creado el Comité del Medio Ambiente, encabezado por el ambientalista Morgan Levy, que ya se encuentra trabajando en alternativas para disminuir el impacto causado por el tratamiento de los desechos que se producen en Miami.

Boria adelantó que, como parte de las medidas iniciales tomadas por este comité y  tomando en cuenta la gran cantidad de restaurantes de comida orgánica que hay en nuestra ciudad, se está sugiriendo la instalación de una planta de descomposición de desechos orgánicos para producir abono para la tierra.

El alcalde también insiste en la importancia de que se asigne personal permanente que esté fumigando en las áreas más afectadas, sin dejar de mencionar lo que cada uno de nosotros puede hacer para mitigar los olores a basura, “no sólo se trata del olor desprendido por la planta procesadora y el relleno sanitario, también debemos ser responsables del olor que desprende la basura de nuestros hogares, por lo que debemos estar pendiente de cerrar correctamente las bolsas y de disponerlas de la forma adecuada”.

Para Luigi Boria es importante que los vecinos que se sienten afectados presenten sus quejas, lo cual pueden hacer llamando  al 305- 372 6955 de la oficina de protección al medio ambiente del condado de Miami-Dade o al 305-593-6745 de la ciudad de Doral, donde pueden dejar un mensaje, a la espera de que la denuncia sea atendida.

Lo importante es que todos seamos partícipes de la soluciones, pues también somos partes del problema: entre menos basura generemos y más reciclemos, mayor podrá ser nuestra colaboración al mantenimiento del medio ambiente.

Esta es la posición asumida por el vecino Hernán Rojas, quien se ha reunido en varias ocasiones con los representantes del vertedero de Medley. “Algo importante que está haciendo la gente de Waste Management es irse desplazando, es decir, estaban trabajando más en la esquina suroeste del relleno y ahora están en el sector sureste. Se espera que, para octubre, se ubiquen en la zona noroeste, lo que alejará un poco el área de manejo de la basura y por ende, se sentirán menos olores”, explicó Rojas.

Nuestro vecino también indica que el tratamiento con spray desarrollado por Waste Management ha logrado disminuir los olores, sin embargo, sigue siendo un problema ambiental que, si bien, no está en manos de la alcaldía solucionarlo, considera que los representantes de la misma deberían hacer presión ante el condado de Miami-Dade y ante el Estado de la Florida para que tanto el vertedero de basura de Medley como la planta procesadora Covanta sean mudados.

Como vecinos, además de interesarnos por mejorar el medio ambiente y calidad de vida de la ciudad, también es importante que asumamos nuestra propia responsabilidad al entender que el vertedero de basura y la planta de procesamiento de desechos sólidos ya estaban en funcionamiento cuando decidimos mudarnos a Doral, por lo que nuestra verdadera intención debe ser formar parte de las soluciones en lugar de sumarnos a las quejas improductivas y disfrutar de las grandes ventajas de vivir en esta hermosa ciudad.

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