Fourth of July, Independence Day: The essence of being an American Citizen.

ser americano

Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar
“While the storm clouds gather far across the sea,
Let us swear allegiance to a land that’s free,
Let us all be grateful for a land so fair,
As we raise our voices in a solemn prayer…
God bless America, My home sweet home”
God bless America – Patriotic song
Irving Berlin (1938)

 

The celebration of the Fourth of July goes beyond watching a parade, hosting a Barbeque or getting together for the fireworks. Fourth of July, Independence Day, is the essence of being an American Citizen. It is the celebration of the birth of the project of a continent that became a nation; a country that would forever be an example for discipline, order, inclusiveness, faith, evolution and hope for those who seek refuge in its land.

For those foreign born, becoming an American Citizen is a leap of faith and the end of a long and complicated journey. It implies in many cases learning a new language and in every case the effort of understanding how to function in a country where faith, morals, civic participation and social responsibility are strongly encouraged and valued, because it is the effort of each individual what makes a productive whole for the prosperity of everyone.

The United States of America were founded by families seeking refuge to practice freely their religion. And since the Mayflower arrived, the majority of those that have come to this country have been pursuing freedom, justice, liberty and prosperity. This country has been generous to everyone that comes with good intentions, in the same measure that is has been harsh to those who represent a danger for the community.

This is a country that welcomes you, embraces you, makes you love it deeply and decisively commit to thrive for your best, to the extent of many deciding to stay in spite of having no immigration status. Because the United States is the land of opportunity, where everything is possible and that brings forward the envy of many.

In the United States dreams come true for those that work hard for them; it is a place where laws are followed and enforced; where rights are respected, fought for and reinstated when they have been violated; where mistakes are amended, even if it takes a long time to do it; where forgiveness does not mean forgetting the lessons; where tolerance is a value and most of all the pursuit of happiness is a right consecrated in the very document that gave birth to the country.

Being grateful for being American

It is important to keep an objective perspective when giving praise but also when criticizing. And when the object of that critic is your own homeland it is fundamental to consider all aspects and to have parameters to compare and contrast.

When people come to live in the US, they do so because circumstances in this country have been more beneficial for them than those in their countries of origin. They have a reference to compare the many advantages the US have to offer and the majority are sincerely excited and grateful when they become Americans and are then entitled to get their passport and to vote.

Therefore is really disappointing when those that were born here, that do not need to prove to anyone they are worthy of being called Americans, start taking for granted the many blessings they have and begin to criticize their government without participating in elections or civic movements to impulse the changes they want to happen.

People do not know what they got until it is gone, and there are many who do not value the advantages and privileges of being American citizens until they have stepped foot outside the country. Before that they prefer for instance to deny their support to national sport teams or moreover they start praising other government systems and cultures without knowing the realities of those that live under those regimes.

Being an American is a reason to be grateful, because the US protects its citizens under every circumstance, no matter if you were born here or if you earned your Naturalization Certificate after a long process.

“I hereby declare, on oath …
that I will support and defend the Constitution
and laws of the United States of America
against all enemies, foreign and domestic;
that I will bear true faith and allegiance to the same; …
and that I take this obligation freely, without any mental reservation
or purpose of evasion; so help me God.”
Fragments – Naturalization Oath of Allegiance

 What does it mean to be an American Citizen?

Americans are sincere, generous people that are always willing to help others in need without asking anything in return. It is an attitude that is prevalent in many places around the country. Although historic circumstances might have made certain groups less open and willing to interact with foreigners and to embrace them as part of their community, it is the rule of law what makes tolerance and coexistence possible.

“Freedom; equality; the right to bear the flag; the right to vote; justice; prosperity, hope; opportunity; homeland”. Those are the meanings of American citizenship for many individuals, the opportunity to share their values to a collective that consider them important and that makes an effort to keep them alive and thriving.

However, there is not one definition of what it means to be an American Citizen; there are at least fifty, one for every state. And there are many more for each of those millions of immigrants that take the Naturalization Oath of Allegiance every year, blending their traditions with those of America, making this the authentic world melting pot.  Those are the millions of reasons to celebrate the Fourth of July.

————- En Español ———-——

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Cuatro de Julio, Día de la Independencia

La esencia de ser Ciudadano Americano

Por: Maria Alejandra Pulgar 
@marialepulgar
“Prometo lealtad a la bandera 
de los Estados Unidos de América, 
y a la república que representa, 
una nación bajo el amparo de Dios
 indivisible, con libertad y justicia para todos”
Juramento a la Bandera Americana 

La celebración del Cuatro de Julio va más allá de ver el desfile, hacer una fiesta o ver los fuegos artificiales. El Cuatro de Julio, Día de la Independencia, es la esencia de ser Ciudadano Americano. Es la celebración del nacimiento de un proyecto, donde un continente se convirtió en nación; un país que por siempre ha sido ejemplo de disciplina, orden, inclusión, fe, evolución y esperanza para quienes vienen a refugiarse en estas tierras. 

Para los extranjeros, convertirse en Ciudadanos Americanos es un salto cuántico y representa la culminación de un camino con frecuencia largo y complicado. Para muchos representa aprender un nuevo idioma, y para todos implica el esfuerzo de aprender y comprender cómo funciona un país donde la fe y la moral, junto a la participación ciudadana y la responsabilidad social son apreciadas e incentivadas, pues es el conjunto de los logros y esfuerzos individuales lo que permite llevar productividad y progreso para todos.

Los EEUU se fundaron con las familias que llegaron en el Mayflower, buscando refugio en el nuevo continente para practicar su religión libremente. Desde entonces, la mayoría de quienes llegan a estas tierras lo hacen en la búsqueda de la libertad, justicia y prosperidad. Este país es sumamente generoso con todos los que vienen con buenas intenciones, en la misma medida que es implacable con quienes representan un peligro para la comunidad.

Este país te da la bienvenida y te atrapa. Hace que lo ames profundamente y que decididamente te comprometas a hacer todo lo posible para progresar y ser el mejor en tu ámbito. Tan es así, que muchos deciden quedarse a pesar de no tener estatus migratorio vigente. Como los EEUU es la tierra de las oportunidades, donde todo es posible, eso en muchos casos causa la envidia de muchos que no tienen tantas ventajas que ofrecer a sus ciudadanos.

En los EEUU los sueños se hacen realidad para quienes trabajan duro por conseguirlos. Aquí las leyes se obedecen y se hacen cumplir. Se lucha por la reivindicación de derechos y una vez obtenidos se respetan y defienden. Los errores se corrigen aunque tome tiempo hacerlo; y se perdonan no sin antes haber aprendido la lección. La tolerancia es un valor, pero por sobre todas las cosas, la búsqueda de la felicidad es un derecho consagrado en el mismísimo documento que definió el concepto del país.

“Estoy orgulloso de ser Americano, porque sé que soy libre
Y no olvidare aquellos que murieron para garantizarme ese derecho”
God bless the USA – Lee Greenwood (2007)

Ser agradecido de ser Americano

Es importante mantener una perspectiva objetiva tanto al alabar como al criticar, sobre todo cuando el objeto de ello es el propio país. En ese caso es fundamental considerar todos los aspectos y buscar parámetros que permitan comparar para que las opiniones tengan importancia y validez. 

Cuando las personas vienen a vivir en EEUU, lo hacen porque las circunstancias aquí son mejores que en sus países de origen. De ese modo tienen punto de comparación y descubren las innumerables ventajas que este país tiene para ofrecer, y la mayoría esta sinceramente emocionada y agradecida cuando se convierten en ciudadanos Americanos y por fin pueden votar y tener el pasaporte. Estas cosas sencillas son hitos en las vidas de quienes han luchado por obtenerlas.

Por ello es tan decepcionante ver a personas que han nacido aquí, que no tienen que probarle a nadie que son merecedores de la ciudadanía, cuando hacen criticas al país sin base y sin preparación, y además no participan en las elecciones ni en movimientos cívicos que puedan generar los cambios que desean.

Muchos no saben lo que tienen hasta que lo pierden y por lo tanto no dan valor a la calidad de vida y los privilegios y ventajas que tienen los ciudadanos Americanos hasta que visitan otros países. Antes de ese momento prefieren por ejemplo denigrar de los equipos deportivos nacionales o más aun manifiestan su admiración por sistemas de gobierno y culturas foráneas, sin conocer las realidades de aquellos que viven diariamente en esos regímenes.

Ser americano es una razón para agradecer, porque los EEUU protegen a sus ciudadanos bajo cualquier circunstancia, sin importar si lo son por nacimiento o por naturalización.

¿Qué significa ser Ciudadano Americano?

Los Americanos son personas sinceras y generosas; siempre dispuestas a ayudar sin pedir nada a cambio. Es una actitud prevalente en muchas partes del país.

Aun cuando circunstancias históricas hayan llevado a ciertos grupos a tener menor amplitud en su interacción con extranjeros y su asimilación a la comunidad, las leyes hacen que la tolerancia se imponga y que la coexistencia sea posible.

“Libertad, Igualdad; El derecho a usar la bandera: el derecho al voto; justicia, prosperidad, seguridad, esperanza, oportunidad, patria.” Esos fueron varios de los significados que individuos dieron como significados de la Ciudadanía Americana, agregando que la consideran como  la oportunidad de compartir sus valores con un colectivo que los considera importantes y que hace un esfuerzo para ayudarles a sobrevivir y progresar.

No existe sin embargo una única definición de lo que es un Ciudadano Americano; hay al menos cincuenta definiciones, una por cada estado. Y hay muchas más, una por cada uno de esos millones de inmigrantes que son naturalizados anualmente en este país, mezclando así oficialmente sus tradiciones y costumbres con las de los Americanos, haciendo de los EEUU el crisol de todas las culturas. Esas son las millones de razones para celebrar con alegría el Cuatro de Julio.

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