Asthma and Allergy Associates of Florida opened office in Doral.

Allergy Prevention and Treatment Options Now Available Nearby

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By: María Alejandra Pulgar, @marialepulgar

Para leer en Español

Founded in 1979 as a network of allergists with several offices from Miami to Palm Beach, Asthma and Allergy Associates of Florida constitutes the main reference in the area for the treatment of these ailments on patients of all ages. Since the month of September, Doral counts with a state of the art center that brings the attention of these top doctors close to home.

The multicultural team of physicians at these centers has extensive experience on the treatment of asthma and allergies and holds memberships of the American Academy and the American College of Allergy and Immunology. Beyond the treatment of these ailments, doctors at the center make a point on spread knowledge and education on the prevention and treatment of allergies for the benefit of all the community.

Childhood and Adult Allergies and symptoms

Dr. Elena Ubals
Dr. Elena Ubals

According to Dr. Elena Ubals, one of the main specialists in the center, the leading causes of allergies in children are “milk, egg, peanut, soy, wheat and tree nuts while in adults, shellfish, fish, peanut and tree nuts are more common. The allergic predisposition tends to run in families. It is estimated that if one parent is allergic there is a 1/3 chance of having an allergic child. If both parents are allergic the chances of having an allergic child increase to 2/3. “

Although some children develop tolerance and lose many food sensitivities when they grow up, “peanut and tree nuts tend to be more permanent and are common food allergies in both adults and children.” On the other hand inhaled allergies, such as those to dust mites, animal dander, mold, etc., are developed in childhood while sensitivities to pollen, grasses and weeds develop later in life.

“Manifestations of an allergy depend on the organs targeted” explained Ubals. “Inhaled allergies may manifest as sneezing, itchy runny nose and nasal congestion; this is called Allergic Rhinitis or Hay Fever,” Allergic Conjunctivitis manifest as itchy, watery eyes, and Allergic Asthma “as cough, wheezing, tight chest and difficulty breathing.” While symptoms can be mild in some cases, when they are severe require emergency treatment.

Sometimes food allergies show gastrointestinal symptoms, but more frequently they “manifest in the skin with rashes, swelling, welts and hives that are typically   itchy. These allergic reactions are generally just uncomfortable but they can be particularly dangerous when they progress to involve the throat or the lungs causing respiratory compromise or when they involve the heart and blood vessels causing blood pressure drop and loss of consciousness. These generalized or anaphylactic reactions are a medical emergency that require medical attention with the immediate administration of epinephrine       and calling of Fire Rescue.”

When to visit the ER and when to wait to go to the office?

Dr. Ubals explains that the general population that have not had allergies before are less likely to react to food, medications or insect stings than those with known history of reactions, who have to always be prepared, know their culprits, strictly avoid them and “carry an adrenalin auto-injector or EpiPen® with them at all times because of the possibility of an accidental exposure that would likely cause a potentially severe allergic reaction.”

She recommends that if a person experiences “hives with itchy/lumpy throat, swelling of lips or tongue, difficulty breathing or loss of consciousness, the EpiPen® should be administered immediately and Fire Rescue or 911 called as soon as possible.”

“People that have experienced an allergic reaction to food, medication or insect sting should be evaluated by an allergist/immunologist.” The same applies for those with recurrent episodes of asthma, who should seek evaluation for preventive treatments.

“When in doubt, call 911. Call 911 immediately if sudden onset of hives with swelling, cough, difficulty breathing or swallowing.” Ubals also suggest visiting the emergency room if an asthmatic fails to improve on prescribed rescue inhaled medication.

Allergy treatments and Immunotherapy

Dr. Ubals explains that medication is the initial treatment to control the symptoms of allergic conditions. ”These medications include antihistamines, nasal steroids, inhaled bronchodilator, inhaled steroids and oral steroids. It is important to take these medications as prescribed by your doctors to keep the symptoms at bay and keep the condition from progressing or worsening.”

For food allergies the treatment is avoidance to prevent severe reactions. But for other kinds of allergies, when people require frequent medication, their doctor may suggest a skin or blood test to determine the allergens and help the person to avoid them.

Sometimes, immunotherapy or allergy shots may be recommended because it is a “safe and effective treatment strategy. It involves the administration of the allergens via subcutaneous injections in gradually increasing doses to lower the patient’s sensitivities to the specific allergens. Allergen Immunotherapy is practically 100% effective” for insect sting, hay fever and allergic asthma, and it often enables the patients to reduce or discontinue the medications.

With 14 locations covering Miami-Dade, Broward and Palm Beach County, the doctors at Asthma and Allergy Associates of Florida provide state of the art services to diagnose and treat allergic conditions. Some offices open Saturday mornings and weekly late hours to provide the best care possible for their patients.

For more information and details on locations, services and hours of operations check their website www.allergyweb.com

 

——————- En Español ———–—–

 

Prevención de Alergias y Opciones de Tratamientos

Asthma and Allergy Associates of Florida abrió oficinas en Doral

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Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar

 

El grupo Asthma and Allergy Associates of Florida fue fundado en 1979. Desde entonces esta red de médicos, con centros disponibles desde Miami hasta Palm Beach, constituye la referencia principal en el tratamiento de estas enfermedades para pacientes de todas las edades.

Desde septiembre, Doral cuenta con una oficina de este grupo, que acerca la atención y servicios de estos excelentes médicos a nuestra comunidad.

Es un equipo multicultural de especialistas, quienes tienen extensa experiencia en el tratamiento de asma y alergias y son miembros de la American Academy y el American College of Allergy and Immunology. Además de atender a sus pacientes, los médicos del centro se esmeran en educar a la comunidad en la prevención y tratamiento de las alergias.

Tipos y síntomas de alergias en niños y adultos

Explica la Dra. Elena Ubals, una de los principales especialistas del centro, que las causas principales de las alergias infantiles son “la leche, huevos, soya, trigo y nueces, mientras para los adultos son los mariscos, pescados, maní y otras nueces. La predisposición alérgica es una tendencia familiar; se estima que si uno de los padres es alérgico, los niños tienen 1/3 de probabilidad de serlo. Esto se incrementa a 2/3 si ambos padres son alérgicos.”

Aun cuando muchos niños desarrollan tolerancia y superan las alergias al crecer, “la alergia al maní y otras nueces tiende a permanecer y es muy común en niños y adultos.” Por otra parte, las alergias respiratorias como al polvo, pelo de animales, moho, etc., se desarrollan en la infancia, mientras que la sensibilidad al polen, grama, hierba, etc., se desarrollan posteriormente.

“Las manifestaciones alérgicas dependen del órgano afectado” explica Ubals. “Alergias respiratorias se presentan con estornudos, picazón y congestión nasal; esto se conoce como Rinitis Alérgica o Fiebre del Heno. La Conjuntivitis Alérgica se presenta con picazón y ojos llorosos, y el Asma Alérgica con “tos, silbido y congestión de pecho y dificultad respiratoria.” En algunos casos los síntomas son leves y manejables con medicamentos antihistamínicos, pero si son severos requieren tratamiento de emergencia.

Muchas veces las alergias alimenticias se presentan con síntomas gastrointestinales, pero con frecuencia se manifiestan en la piel con “erupciones, inflamación y urticaria, típicamente con picazón. Estas reacciones suelen ser solamente incomodas, pero pueden convertirse en un peligro si progresan e involucran la garganta y los pulmones, comprometiendo la respiración, o si llegan a afectar el corazón y las arterias, causando bajas de presión y pérdida de conciencia. Estas reacciones anafilácticas generalizadas son una emergencia médica que requiere inmediata atención, administración de epinefrina y llamar al servicio de emergencia.”

¿Cuándo ir al hospital y cuándo a la consulta?

La Dra. Ubals explica que si una persona nunca ha tenido alergias anteriormente, es poco probable que reaccione a las comidas, medicinas o picadas de insecto como si le sucede a quienes tienen historial de alergias. Estas personas deben estar siempre preparadas, conocer sus alérgenos y evitarlos estrictamente; además deberían tener siempre consigo “una inyectadora de EpiPen® en caso de exposición accidental al alérgeno que pudiera causarles una reacción alérgica severa.”

Dr. Elena Ubals
Dra. Elena Ubals

Recomienda Ubals que a una persona que presenta “urticaria con picazón y sensación de obstrucción en la garganta, hinchazón de labios o lengua, dificultad respiratoria o pérdida de conciencia, se le debe administrar inmediatamente el EpiPen® y llamar enseguida al 911”

“Quienes han tenido reacción alérgica a alimentos, medicinas o picadas de insectos deben ser evaluados por un alergólogo/inmunólogo para determinar su tratamiento.” Lo mismo aplica para quienes han tenido episodios recurrentes de asma. En ambos casos existen tratamientos preventivos que pueden ayudarles a mejorar su calidad de vida.

“En caso de duda, es mejor llamar al 911. Debe llamarse al 911 inmediatamente en caso de hinchazón, tos o dificultad para respirar y tragar.” Ubals también sugiere a los asmáticos ir a la emergencia en caso de no tener mejoría utilizando el tratamiento con la medicina inhalada habitual.

Inmunoterapia y otros tratamientos para alergia

La Dra. Ubals explica que como tratamiento inicial para controlar los síntomas de condiciones alérgicas se utilizan “antihistamínicos, esteroides nasales, orales o inhalados y broncodilatadores. Es importante que se siga estrictamente el protocolo prescrito por el médico para controlar los síntomas y evitar que la condición progrese y empeore.”

En caso de alergias alimenticias, el mejor tratamiento es evitar el alérgeno para prevenir reacciones severas. Para otro tipo de alergias, cuando las personas requieren medicinas frecuentes, en muchos casos se sugieren pruebas cutáneas o de sangre para determinar los alérgenos y educar al paciente en cómo evitarlos.

La inmunoterapia es recomendada muchas veces porque es un “tratamiento seguro y efectivo. Implica la administración de los alérgenos, vía inyecciones subcutáneas, en dosis incrementadas gradualmente, para ayudar al paciente a bajar la sensibilidad al alérgeno especifico. Esta inmunoterapia es prácticamente efectiva en un 100% para picadas de insectos, fiebre del heno y asma alérgica” y en muchos casos ayuda eventualmente al paciente a minimizar o incluso descontinuar el uso de medicamentos.

Con 14 oficinas a lo largo de los Condados Miami-Dade, Broward y Palm Beach, los doctores de Asthma and Allergy Associates of Florida proveen servicios de alta calidad para el diagnóstico y tratamiento de condiciones alérgicas. Varias de las oficinas abren los sábados en la mañana o en horario extendido durante la semana, para proporcionar las mayores opciones y el mejor cuidado posible a sus pacientes.

Para mayores detalles sobre ubicación, servicios y horarios pueden visitar www.allergyweb.com

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