AUTHORITIES AND LEGISLATORS TAKE ACTION ON SCHOOL SAFETY

Town Hall Meeting gathered Doral Community at RRDSH

 

By: María Alejandra Pulgar

Elizabeth Canchola and Carol Morales contributed to this article

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

School Board Representative Susie Castillo held a Town Hall Meeting on March 7th at Ronald W. Reagan/Doral Senior High School to discuss with the community about safety at her District’s schools.

In front of a packed audience, Ms. Castillo shared the panel with Mayor of Doral Juan Carlos Bermudez, Academic Operations Director of Central Region for Miami-Dade County Public Schools Mr. Michael Lewis, Lieutenant Daniel Munecas from City of Doral Police and  Director Juan J. Perez from Miami-Dade Police Department. All of them explained what measures have been taken by the organizations they represent to increase safety at Doral schools.

Ms. Castillo explained that after the tragic events occurred in Parkland in February, there are a series of measures that have been implemented immediately at Miami-Dade County Public Schools, and were informed to the parents through a letter sent by Superintendent Carvalho.

Among those measures are: locking classroom doors to prevent unauthorized entry; required school-issued identification at middle and senior high schools; assessments at schools to reduce points of entry on campus; review of protocols related to drills and school lockdowns; increased deployment of MDCPS law enforcement and mental health resources, and new directives regarding identification and visibility of security personnel.

Castillo said the proposition to install metal detectors at schools was discussed and approved at the School Board two years ago, but was not implemented due to budgetary constraints that are expected to be solved with funds from the State. She emphasized though that she is opposed to the idea of arming teachers to increase safety that has been discussed in the State Legislature.

On the other hand, Castillo commented that during the Board meeting on March 21st, in order to prevent the introduction of weapons to school, she will propose to offer the parents the choice of using clear book bags for school.  She also expressed her hope that the bill passed in Tallahassee provides the funds needed to increase the amount of counselors to provide mental health services at schools.

Shared responsibilities with a united goal

Mayor Bermudez and Lieutenant Munecas explained to the audience that Doral PD has a School Resource Unit of ten members assigned to work with Doral Schools. This unit provides schools with programs such as DARE, Kapow, etc. and also assist with traffic at drop-off and pick up times.  Their goal is “creating and maintaining a safe and secure learning environment for students, teachers and staff”.

Munecas also shared CODPD is currently working to conduct safety assessments and analysis of the Code Red exercise at all schools interested, as well as implementing “Code Red Boxes” at charter and private schools. Public schools fall under jurisdiction of Miami-Dade Schools Police. Nevertheless, in case of an emergency, Doral Police Department will respond immediately to assist to any situation in all Doral schools.

Munecas concluded his presentation encouraging parents, teachers and students to always report it to the police if they observe anything abnormal or threatening.

Director Perez, from Miami-Dade Police on his part explained the County has many jurisdictions and provides support services and programs for all municipalities. His department has put together a task force to patrol schools and focus on prevention.

Perez emphasized that the most important thing for the community is awareness to detect threats and providing attention to mental health issues, to “prevent someone to come into schools with firearms.” And for parents to be present and attentive to their children whereabouts and needs, to prevent substance abuse, indiscipline and mental health issues.

“The people who have the best opportunity to know if there is something wrong with a child are the parents, they should be aware and report him if necessary. If a child is breaking the law call the police, there are many programs that can prevent a child from reaching a point like the one we saw in Parkland.”

State and Federal legislations approved

While the Town Hall was taking place, the State Legislature passed the bill that became the “Marjory Stoneman Douglas High School Public Safety Act”, signed into law by Governor Rick Scott on March 9th. This bill secures the funds and authorizes awarding grants for crime watch programs, creates the Office of Safe Schools, provides sheriffs with the ability to appoint volunteer school employees as school guardians; prohibits “a person who has been adjudicated mentally defective or been committed to a mental institution from owning or possessing a firearm until certain relief is obtained and prohibits a person younger than a certain age from purchasing a firearm.” It is a huge step forward towards the local protection of children at school.

At Capitol Hill advance has also taken place, with the approval of House Bill 4909 STOP Violence Act, announced by Congressman Mario Diaz-Balart. This piece provides students, school personnel and local law enforcement with resources, training and security technology to prevent violence and identify and report threats.  Diaz-Balart is also co-sponsor of H.R. 5315, the Securing Children in Schools Act, which would provide federal grant money to local school districts that want to install metal detectors.

Authorities and legislators at local, state and federal levels are paying close attention to the requests of citizens and moving forward with strong actions to protect children at schools and communities in general. They are actively playing their part, and will only be successful if people are also active by being aware, being prepared, reporting suspicious threats but above all becoming strong advocates for change and role models of good behavior for the future generations.

 

————- En Español ——–—-

 

Reunión Informativa Congrega Comunidad de Doral en RRDSH

Autoridades y Legisladores Toman Acciones Sobre Seguridad Escolar

 

Por: María Alejandra Pulgar

Elizabeth Canchola y Carol Morales colaboraron para este artículo

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

La Representante de la Junta Escolar Susie Castillo organizó una reunión informativa el 7 de Marzo en RRDSH para discutir sobre seguridad en las escuelas de su distrito.

Castillo compartió el panel con el Alcalde de Doral Juan Carlos Bermúdez, el Director de Operaciones Académicas de la Región Central para las Escuelas Públicas, Sr. Michael Lewis; el Teniente Daniel Muñecas de la Policía de Doral y el Director de la Policía de Miami-Dade Juan J. Pérez. Ellos explicaron las medidas que las organizaciones que representan han tomado para incrementar la seguridad en las escuelas de Doral.

Castillo explicó que, después de los trágicos eventos ocurridos en Parkland hace un mes, MDCPS ha implantado una serie de medidas, informadas a los padres a través de una comunicación enviada por el Superintendente Carvalho.

Entre esas medidas están: cierre de puertas de aulas para prevenir entradas no autorizadas; identificación obligatoria a nivel de escuela intermedia y secundaria; evaluación de puntos de entrada a los recintos escolares; revisión de protocolos relacionados con prácticas de cierre y bloqueo de escuelas; incremento de recursos de protección y atención a la salud mental; nuevas instrucciones sobre identificación y visibilidad del personal de seguridad.

Castillo dijo que la propuesta de instalación de detectores de metales en las escuelas fue discutida y aprobada hace dos años, pero no pudo implementarse por falta de fondos que se espera puedan obtenerse desde el Estado. Enfatizó también que ella personalmente se opone a la idea propuesta en la legislatura para proporcionar armas a los maestros.

Comentó también que propondrá en la reunión de la Junta el 21 de marzo la idea de permitir a los padres decidir sobre el uso de bolsos transparentes para la escuela, con el objetivo de prevenir el ingreso de armas a las escuelas. Castillo expresó su deseo que la legislación aprobada en Tallahassee otorgue los fondos necesarios para incrementar sustancialmente la cantidad de consejeros y los servicios de salud mental en las escuelas de Miami-Dade.

Responsabilidades compartidas por un logro común

El Alcalde Bermúdez y el Teniente Muñecas explicaron a la audiencia que la Policía de Doral tiene la Unidad de Recursos Escolares, con diez miembros asignados a las escuelas de Doral. Esta unidad provee programas como DARE y Kapow, además de ayudar en las horas de llegada y salida de la escuela; El objetivo es “crear y mantener un ambiente seguro para los estudiantes, maestros y empleados.”

Muñecas también compartió que CODPD trabaja actualmente evaluando la seguridad y analizando ejercicios de Código Rojo en todas las escuelas, además de implementar las “Cajas Código Rojo” en las escuelas chárter y privadas, pues las públicas caen en la jurisdicción de Miami-Dade Public Schools Police. Sin embargo, aclaró que en caso de emergencia CODPD responde inmediatamente para apoyar cualquier situación en todas las escuelas de la ciudad.

Para concluir, Muñecas exhortó a los padres, maestros y estudiantes a reportar siempre cualquier situación anormal, sospechosa o amenazante, para poder evitar situaciones peligrosas.

Por su parte el Director de la Policía de Miami-Dade, Juan J. Pérez, explico que el condado tiene muchas jurisdicciones y provee servicios y programas para todas las municipalidades. Su departamento ha creado un grupo para patrullar las escuelas con enfoque en la prevención.

Hizo énfasis que lo más importante es estar alerta para detectar cualquier amenaza y poder atender situaciones de salud mental, para “prevenir que una persona llegue a las escuelas con un arma”. Y que los padres deben estar siempre presentes y atentos con sus hijos, con sus necesidades, para prevenir el abuso de sustancias, la indisciplina y los problemas de salud mental.

“Los padres son quienes tienen la mejor oportunidad de saber cuándo le sucede algo a sus hijos. Deben estar alertas y reportarlos si es necesario. Si un hijo ha violado la ley llame a la policía.”

Aprobadas leyes estatales y federales

Mientras sucedía la reunión en Doral, en Tallahassee la legislatura aprobaba la propuesta que se convertiría el 9 de marzo en la “Ley de Seguridad Secundaria Marjory Stoneman Douglas” al ser promulgada por el Gobernador Rick Scott.

Esta ley asegura los fondos para programas de prevención del crimen; crea la Oficina de Escuelas Seguras; autoriza a los jefes de policía a designar empleados voluntarios de las escuelas como guardianes escolares; prohíbe que “quienes hayan sido identificados con problemas mentales o hayan estado en una institución de salud mental posean un arma, hasta que obtengan aprobación y prohíbe que personas menores de cierta edad adquieran armas de fuego.” Esta ley es un gran paso al frente en la protección local de los niños en las escuelas.

Entretanto, en Washington también han habido avances, con la aprobación de la Propuesta 4909 STOP Violence Act (Ley para detener la violencia) anunciada por el Congresista Mario Diaz-Balart. La legislación provee a los estudiantes, personal de las escuelas y autoridades locales con los recursos, adiestramiento y tecnología para prevenir la violencia, identificar y reportar amenazas. Diaz-Balart también apoya la Propuesta 5315 “Protección de los Niños en las Escuelas” que garantiza fondos federales para que los distritos escolares locales instalen detectores de metales.

Las autoridades y legisladores a nivel local, estatal y federal están prestando atención a las peticiones de los ciudadanos y están tomando acciones contundentes para proteger la seguridad de los niños y las comunidades. El éxito de esas medidas solamente podrá estar garantizado si la ciudadanía se mantiene alerta y preparada, reporta cualquier situación sospechosa, es constante e insistente en abogar por la implantación de cambios y cumplimiento de normas, y además es modelo de conducta y civismo para las futuras generaciones.  

 

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