Burglary to Vehicles in the City of Doral. Are we still considered a Safe City?

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By: Grecia Romero.

Para leer en Español

Doral has been characterized for its safety. So far, residents have felt calm and confident to move freely in the streets without any fear of being assaulted, or becoming a victim of having personal items stolen. The level of confidence has been such that even some residents have become accustomed to leaving the front or back door of their houses open or vehicles unlocked. But as the City grows and develops, should its residents continue acting like this?

To answer this question, it is important to know certain facts about what is happening in the city and how residents should respond accordingly.

Recent Cases of Burglary Theft and Vandalism to Vehicles in Doral

According to figures provided by the Doral Police Department, there has been a 31% increase in cases of vehicle burglary and vandalism in the city during the first quarter of 2015. In other words, from January to March 2015, there have been 167 cases in which belongings from vehicles have been stolen versus the 128 cases that were reported during the same period in 2014. From 2015 figures, 42% of the cases were in residential areas and 58% in commercial areas.

These numbers should not be a surprise to anyone because according to statistics from the National Highway Traffic Safety Administration, Florida is placed as the second state with the highest number of stolen vehicles nationwide. Referring to this, Officer Noel Feliciano explains: “This phenomenon seems to be an epidemic. It has spread rapidly throughout all of South Florida. Some people think that because the US has more police force than other countries, they don’t have a risk of becoming a victim of any robbery, but the reality is that anyone can be a victim if they don’t pay attention to the right security measures, because there is no area that can be considered totally immune.”

This was the case of Mrs. Mariela Gutiérrez, Doral Isles resident who had her valuables stolen from her car in early April 2015. “I’ve lived in this city for many years and I’d never become a victim of anything. I was used to leaving my car unlocked because I live in a gated community, with a good security system and where other residents respect the space of others. Sadly, during the night I had small items stolen from my car worth about $2,000: sunglasses, a Nintendo DS, my GPS, an Ipod, and other items that I generally had left in my car. I learned the hard way not to do it anymore.”

Another case was of Mrs. Maria Rodriguez, who also a victim of car vandalism at the end of 2014 in the parking lot of a well-known shopping center located at 11402 NW 41 St. “It was a surprise to find the handle on my car broken, the window broken, and all my belongings stolen. I had left books, a laptop, and valuable documents on the seats.”

In both incidents the stolen items were an easy target because they were visible inside the vehicle or were easily accessible. Those engaged in this type of crime, as Officer Feliciano says, are looking for the “opportunity to commit an easy robbery”, in which the offender does not face his victim by putting their personal safety in jeopardy but is looking for ways to make a fast and simple theft. Public records on the City of Doral webpage confirm that this is true because vehicle burglars who were arrested had been “checking whether vehicles were open” and “looking through car windows” before the felonies were committed.

Immediate Actions to Vehicle Burglary

Fortunately, the number of burglaries still remains at very low levels compared to the total vehicles circulating in the city, but with the events described above and knowing that the Doral population is increasing, it is clear that the community must act fast to prevent such cases to spread. According to Officer Luis Martinez, “It is a right of all residents to feel safe in the area where they live or work and that’s why we must raise our guard and remain vigilant on security issues.”

Based on this, there are several specific steps that should be taken:  

DORAL FAMILY JOURNAL # 88-16Education

The City of Doral Police Department, led by the Neighborhood Resource Unit has established different individualized or group educational programs to teach residents and businesses owners about safety. Through lectures, workshops, community board meetings, and Community Crime Watch group creation, police officers have been giving practical examples and executing direct efforts to solve individual problems in each community and areas of the city. Residents and business owners play an important role in the success of these programs by actively participating and educating themselves about individual and group action they should take.

Through education, residents also get to know local laws and learn how to act in specific situations that may have gone unnoticed or are uncommon in their country of origin. “By participating in the workshops, new residents even learn how to act in specific situations such as shopping seasons or special deals days in which some buyers tend to visit shopping malls and electronics stores placing their expensive purchases in their cars, while continue their shopping. Criminals who take the opportunity to rob on those dates really pay attention to those little details,” adds Officer Feliciano.    

Prevention

Prevention does not mean acting in alarm mode or losing your cool. “It’s a call to residents and visitors to avoid risks, being aware of not leaving visible valuables in their cars: money, purses or wallets, electronics such as phones, portable video games, laptops, GPS and similar things,” says Officer Martinez, “It means making sure to pay attention to little details such as locking your vehicle when parked.”

Prevention involves developing an interest in knowing about precautions such as: choosing safe parking places, avoiding dark or isolated areas, activating alarm or surveillance systems at home, making sure not to leave personal documents inside vehicles which can be later used to commit other crimes such as identity theft, avoid parking in the same place all the time, report the presence of suspicious people, etc.

Finally, prevention involves active participation in security actions carried out by the residences and businesses.

 Action

It is not possible to talk about success in a prevention program without action and commitment from the community. “This is not an exclusive job for the police, nor residents or business owners, this is teamwork” says Officer Martinez. “It is important to report suspicious people wandering around in parking lots and report robberies. It is also important that the victim keep their interest to complete the process until the end.”

“Many of the new residents are fearful of reporting suspicious situations or cases of theft for fear of reprisals. It takes time to convince them that when a report is received, and police presence is more known, a clear message is being sent to criminals. “You are being watched”. On the other hand, theft is a crime that has legal consequences and when reported it can be investigated creating a precedence. Residents always have the option of making anonymous calls at any time and that call can be the key in solving these kinds of cases,” added Officer Feliciano.

d6b147a3-f840-4296-ba4a-fe6dbce936edOne example was the case of Ms. Gutierrez, who said: “By reporting my case to the community manager and the police, it was confirmed that those who committed the burglary of my car were teenagers. Now their parents and the police can take specific actions to ensure that these young people are not out there unsupervised late at night anymore.”

“Hide it, Lock it, or Lose it” Campaign

In April 2015, Doral Police launches the ‘Hide it, Lock it, or Lose it’ Campaign which will be teaching the Doral community about the importance of keeping belongings safe and protecting their vehicles instead of experiencing unpleasant situations. “Our goal is to raise awareness of the role that we all must take to keep our city safe,” says Officer Martinez.

The idea is to prevent the theft of belongings in cars through the implementation of seven simple tips that will be massively communicated in the city through the distribution of flyers and cars stickers with the reminder: ‘Hide it, Lock it or Lose it’. This distribution will be accompanied by public lectures to continue the education process.

Additionally, in a few days a stand and a banner will be displayed at the Miami International Mall in order to inform residents, visitors and tourists about this campaign: “We are committed to continuing to provide a safe and secure shopping environment for our shoppers and mall employees, and fully support the new initiative of the Doral Police Department,” said Alein Cadalso, general manager at Miami International Mall.

“We are really grateful for the interest of the community with these kinds of initiatives. We already have the support of business, neighborhoods, shopping centers and schools to spread the information to as many people as possible,” concluded Officer Feliciano.

To report suspicious people or vehicles in your neighborhood, call the Police Department at 305-593-6699 or 786-845-4600. In case of an emergencies, dial 911. For more information about this campaign, contact the Neighborhood Resource Unit at ruinfo@doralpd.com or the city webpage www.cityofdoral.com

————— En Español ———–——–

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Robo a Vehículos en la Ciudad de Doral

¿Estamos Dejando de ser una Ciudad Segura?

 

Por Grecia Romero.

Doral se ha caracterizado por su seguridad. Hasta el momento, sus residentes se han sentido tranquilos y confiados de transitar por sus calles sin temor a ser asaltados, o que sus pertenencias sean hurtadas. El nivel de confianza ha sido tal, que algunos inclusive se han acostumbrado a dejar sus viviendas y vehículos abiertos. Pero, al ir creciendo como ciudad, ¿podrán sus residentes continuar actuando así?

Para responder a esta pregunta es preciso conocer ciertas realidades que están aconteciendo en la ciudad y como sus residentes deben responder a ellas.

Recientes Casos de Robo y Vandalismo a Vehículos en Doral

Según cifras manejadas por el Departamento de Policía del Doral, durante el primer trimestre del 2015 ha habido un aumento del 31% de casos de robos y vandalismo a vehículos en la ciudad. Dicho de otra manera, desde Enero a Marzo del 2015 ha habido 167 casos de robo de pertenencias a vehículos versus los 128 casos que fueron reportados para el mismo periodo en 2014. De estas cifras en 2015, 42% fueron casos en zonas residenciales y 58% en zonas comerciales.

Estos números no deberían sorprender pues según estadísticas del Departamento de Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras, la Florida es el segundo estado con mayor número de robo de pertenencias a vehículos de toda la nación. Refiriéndose a esto el Oficial Noel Feliciano explica: “Este fenómeno parece una epidemia. Se ha extendido rápidamente en todo el Sur de la Florida. Algunos piensan que aquí, por haber más policías, no serán victimas de ningún robo, pero la realidad es que cualquiera puede ser víctima si no toma las medidas adecuadas, porque no hay un área que pueda considerarse totalmente inmune”.

Este fue el caso de la Sra. Mariela Gutiérrez, residente de Doral Isles quien fue víctima de robo a su vehículo a principios del mes de abril 2015. “He vivido en esta ciudad por muchos años y nunca me había pasado nada. Estaba acostumbrada a dejar mi auto sin bloqueo porque vivo en una urbanización cerrada, con vigilancia y donde los demás residentes respetan el espacio de otros. Tristemente, en horas de la noche me robaron alrededor de $2.000 en objetos pequeños: lentes, Nintendo DS, GPS, Ipod, en general cosas que había dejado dentro de mi auto. Aprendí de forma triste la lección”.

Otro caso fue el de la Sra. María Rodríguez, quien también fue víctima a finales del 2014 en el estacionamiento del conocido centro de compras ubicado en 11402 NW 41 St: “Fue una sorpresa encontrar la cerradura de mi carro forzada, el vidrio roto y todas mis pertenencias robadas. Tenía libros, una laptop y documentos personales de mucho valor que deje sobre los asientos”.

Foto 1En ambos incidentes los artículos robados eran un blanco sencillo pues quedaron visibles dentro del vehículo o eran de fácil acceso. Quienes se dedican a este tipo de delitos, como dice el oficial Feliciano, están buscando realizar un “robo de oportunidad”, es decir, el delincuente no se enfrenta a su víctima poniendo en peligro su seguridad personal, sino que busca la manera de realizar un robo fácil y rápido. Los records públicos en la página de la Ciudad del Doral corroboran que esto es así, pues los delincuentes de arrestos por robo a vehículos habían estado “verificando si habían vehículos abiertos” y “mirando a través de ventanas de los autos” antes de realizar los hurtos.

Acciones inmediatas Contra el Robo a Vehículos

Afortunadamente, el número de robos se mantienen aún a un nivel muy bajo comparados con el total vehículos que circulan en la ciudad, pero con hechos como los expuestos y sabiendo que Doral esta en aumento, queda claro que la comunidad debe actuar para evitar que los casos se multipliquen. Como indica el Oficial Luis Martinez: “Es un derecho de todos los residentes sentirse seguros en la zona donde viven o trabajan y por eso el llamado es a no bajar la guardia en los temas de seguridad”.

Partiendo de esto, hay varias acciones concretas:

Educación

El Departamento de Policía de la Ciudad del Doral, liderado por la Unidad de Recursos Comunitarios ha establecido distintos programas de educación masiva y localizada para enseñar a los residentes y comerciantes sobre medidas de seguridad. Mediante charlas, talleres, visitas a las reuniones de las juntas comunitarias y establecimiento de grupos anticrímenes “Crime Watch”, la policía ha estado dando ejemplos prácticos y ejecutando medidas directas con los problemas de cada comunidad o zona de la ciudad. Los residentes y comerciantes juegan un papel muy importante en el éxito de estos programas participando activamente y educándose sobre las mediadas individuales y como grupo que deben tomar.

La educación también permite a los residentes conocer las leyes locales y enseñan a la persona cómo actuar en situaciones específicas que tal vez haya pasado desapercibidas o no sea comunes en sus países de origen. “Mediante participar en los talleres, los nuevos residentes incluso aprenden sobre cómo actuar en temporadas altas y fechas de ofertas en las que algunos acostumbran a visitar centros comerciales o tiendas de electrónicos y dejan en las maletas de sus autos, artículos costosos para continuar con sus compras. Quienes aprovechan para robar en esas fechas están pendientes de esos detalles” añade el oficial Feliciano.

Prevención

La prevención no significa actuar en modo de alarma ni perder la calma. “Es un llamado a los residentes y visitantes a evitar riesgos, estando consientes de no dejar visible objetos de valor: dinero, carteras o billeteras, electrónicos como teléfonos, video juegos portátiles, laptops, GPS y similares” indica el oficial Martinez, “Es asegurarse de detalles como cerrar su vehículo al momento de estacionarlo”.

La prevención implica un interés por educarse sobre medidas de precaución tales como: escoger áreas seguras de parqueo evitando zonas obscuras o solitarias, utilizar sistemas de alarma o vigilancia en las casas, no dejar documentos personales dentro de vehículos que luego puedan dar pie a otros delitos como robo de identidad, evitar estacionar en el mismo lugar todo el tiempo, reportar la presencia de personas en actitud sospechosa, etc.

Por último, la prevención significa participar activamente en las acciones de seguridad que lleven a cabo las residencias o comercios.

DORAL FAMILY JOURNAL # 88-20Acción

No se puede hablar de éxito en un programa de prevención sin la acción y el compromiso de todos. “No es un trabajo solo de los policías, o de los residentes y comerciantes, es un trabajo de todos” afirma el Oficial Martinez. “Es importante que se reporten los casos de sospechas y los robos, además que la víctima se interese por darle seguimiento al proceso hasta el final”.

“Muchos de los nuevos residentes se sienten temerosos de reportar situaciones, personas sospechosas, o casos concretos de robo por temor a represalias. Nos toma tiempo convencerlos que al realizar un reporte o una denuncia, existe un movimiento policial que envía un mensaje claro a los criminales: “estamos vigilándolos”. Por otro lado, el robo es un delito que tiene una consecuencia legal y al denunciarse puede ser investigado creando precedentes. Los residentes tienen la opción de denuncia anónima en cualquier momento y esa llamada puede ser la diferencia en resolver estos casos” añade el oficial Feliciano.

Un ejemplo fue el caso de la Sra. Gutiérrez quien comenta: “Al realizar la denuncia dentro de mi comunidad y a la policía confirmé que quienes realizaron este robo fueron jóvenes. Ahora sus padres y la misma policía pueden tomar medidas específicas para que estos menores no estén sin supervisión fuera de casa a altas horas de la noche”.

Campaña “Escóndalo, Asegúrelo o Piérdalo”

En el mes de Abril, la Policía del Doral estrena la campaña ‘Escóndalo, Asegúrelo o Piérdalo’, en la cual se estará enseñando a la comunidad del Doral sobre la importancia de mantener los bienes resguardados y proteger sus vehículos en lugar de pasar una amarga experiencia. “Es una medida que busca crear conciencia del rol que todos debemos tomar en mantener nuestra ciudad segura” según afirma el Oficial Martinez.

La idea es impedir el robo de pertenencias en los autos mediante la puesta en práctica de siete consejos sencillos que se comunicarán distribuyendo masivamente panfletos y calcomanías para los autos con el recordatorio: ‘Escóndalo, Asegúrelo o Piérdalo’, así como conferencias públicas para continuar el proceso de educación.

Adicionalmente, en pocos días se incluirá un stand y un banner en el Miami International Mall
para informar sobre esta campaña a los residentes, visitantes y turistas. “Estamos comprometidos a continuar ofreciendo un entorno de compra seguro para nuestros compradores y empleados del centro comercial y por eso apoyamos plenamente la nueva iniciativa del Departamento de Policía de Doral,” dijo el Sr. Alein Cadalso, Gerente General del Miami International Mall. 

“Nos sentimos agradecidos por el interés de la comunidad. Ya contamos con el apoyo de empresarios, juntas de vecinos, centros de compras y escuelas para distribuir la información al mayor número de personas posible” concluyó el oficial Feliciano.

Para reportar personas o vehículos sospechosos en su vecindario, comuníquese con el Departamento de Policía a través del 305-593-6699 o 786-845-4600. En casos de emergencia 911. Para mayor información sobre esta campaña, contacte a la Unidad de Recursos Comunitarios a través del correo ruinfo@doralpd.com o a través de la página www.cityofdoral.com

 

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