Celebrating Thanksgiving as Families: A Gift and a Privilege to Treasure



By: Grecia Romero

Para leer en Español

For decades, family has been defined as the fundamental unit of society. It is in the center of a family that a human being can learn and practice a complete and long list of values in life: love, unity, tolerance, patience, loyalty, respect, generosity, humility, empathy, trust, understanding, and many others. Overall, the family is the canvas where children learn virtues, gain experiences, and develop their character which will allow them to be the best they can be for their future.

With that in mind, Doral Family Journal, as a big family in this community, wants to celebrate this Thanksgiving dedicating our 100th anniversary edition to honor all the families living in Doral. As a representation of what this community is, and the virtues and messages families in Doral have to share, this special edition is featuring four families and their way they celebrate Thanksgiving showing their contribution to what they consider more important in life.

Villalobos, Derek Villalobos y Jackelyn Olavarria
Villalobos – Olavarria Family

Villalobos – Olavarria Family: Love is the Foundation

Pablo Villalobos, Jackelyn Olavarria and their 10 months-old baby Derek have lived in Doral for the past 2 years. Even though both are from Venezuela, their lives crossed path here in the States six years ago during one of Pablo’s business trip. They have been happily married for three years now.

Different reasons brought them here. Jacky wanted to continue her higher education by obtaining a master degree, and Pablo decided to establish in the U.S. because of his career and personal development. Now, as a family, they put their talents together at work establishing their own car rental company called ‘Pablo Cars’ and they are also opening a restaurant at this moment. Pablo is also the Artistic Manager of the well-known celebrities “Chino y Nacho”.

All of these activities keep them with a very busy agenda for this young family, who defined themselves as a “hard-working family with a lot of personal and professional goals in common”. But that is not an obstacle for them to place priorities first, “despite our work and commitments, we are a very united family. We always find time to share love and quality time”, says Jacky.

“Family for us is another way to say love, and since love is the most important feeling in a person, family is the best source for us to learn that” adds Jacky, We have been taught by our parents that love and respect are fundamentals in life”.

Pablo and Jacky believe that family should be the center for understanding, respect, support, and union, “All of these virtues are taught in the loving environment of a family, because family is the most important school for a human being”. As they continue sharing “in the family, all members need to grow in honesty, and self-respect to being able to share that with others, letting shine the inner light without switching off the light of others, but helping them to be better each day, because the one who gives more, receive more”. “During this Thanksgiving, we want to be thankful to God for all His daily blessings. To be thankful for all members in our family because they are there for us in good and in bad moments, sharing their love one to another. Also, thanking for friends who are like family, co-workers, doctors, and people in the grocery mall, those who are in our life and take part of it”. And they conclude saying that “family is one of the most complex projects in life, but it is indeed the one that teaches us the most pure love we can feel”.

Erthal Family
Erthal Family

Erthal Family: Faith and Unity

Claudia and Carlos Frederico Erthal were from in Brazil. They have been married for over 22 years, and have 3 boys, Jonas 20, Nathan 18, and David 17. Carlos is currently a sales director at IBM in the US, and Claudia is a former PE teacher. She has dedicated her time to volunteer work since becoming residents of Doral.

During the 15 years that they have been living in Doral, this family has always been active participants of many city activities. Their three children have attended schools in the city, participated on several sports and were part of the Cub/Boy scouts at the Pack/Troop 552. They have also been parishioners of Our Lady of Guadalupe Church since 2002, when it was based at EBT.

For the Erthals “Family is the cell of the society, where members depend on each other to live and to grow, and learn from each other how to share, to love, to be patient and tolerant. These attributes are essential to become good citizens in the society”.  

The Erthals consider Family as treasure as they see it as a human way to reflect God. “Husband and wife become one, and their kids are the fruit of their love. This relationship of unity and love reflects a better image of our Creator, who is per se the “perfect family” (Father, Son and Holy Spirit)”.

In this sense, they consider faith and unity as the main virtues that define their family as it is an important part of their daily life: “We value the sacraments of the Catholic Church and attend mass every weekend as a family. We also discuss the gospel and pray the rosary every Sunday. We strive to provide time, talent and treasure by engaging on ministries and stewardship initiatives”. 

These practices have helped them to develop faith, unity, tolerance, patience, loyalty, unconditional love, generosity, humility and desire to understand and do God’ will. All of them essential virtues to overcome the challenges of living abroad, far from the loved ones they left in Brazil. They say that their faith is the link with their family and friends, which allows them to stay close during difficult times.

They celebrate Thanksgiving with local friends, and even though they have different religions (Catholics, Jews and other Christian denominations), they unite in prayer to thank God for their friendship and countless blessings despite any problem they may encounter, as they say “No family is perfect because nobody is perfect. However, if we acknowledge that we need God’s mercy and help to improve our relationships, we can overcome the natural challenges and difficulties faced in today’s secular culture. We need to honor our family regardless of its size or the size of its problems. It is a gift from God that you must be thankful for”.

Rohl Family: Trust, Caring, Empathy

Rohl Family
Rohl Family

Lynda Ocanto-Rohl, and her son Carlos Alfonso Rohl (Foncho) have lived in Doral for the past 13 years. There are two members in their family, but as Lynda said “it was not always like that, when we came to live to this country, we had a third member, my husband Carlos Alfredo Rohl who moved two years ago to have a residence in heaven”.

Lynda and Carlos came from Venezuela looking for a better future for them and their 5 years-old son. Coming from a big family, the decision to move to a country with no relatives wasn’t easy, but it was made with a “smile and infinite love” for their child, knowing that they would find new opportunities to grow as family as well, and indeed they did.

Living in the U.S. gave Lynda and Carlos the opportunity to fully develop the virtues that defined their family: trust, caring, empathy and respect. As couple, they were always compassionate on the needs of others and dedicated their time to help the homeless as Lynda remembers: “Some years ago, Carlos, Foncho and I joined a group in Doral that gives food and clothes to those who live in extreme poverty in the street of Miami. We learned that working together serving others is a blessing that unites families in many aspects”.

After Carlos Alfredo’s passing, Foncho continued the mission his parents started. He joined a group that supported the need of others at his former Christopher Columbus High School, and now, even with the busy schedule of being a freshman at the University of Miami where he’s studying Psychology and a minor in pre-med, he is still supporting the homeless by planning this year to gather back packs to turn them into “Care Kits” as he calls it, as a simple way to provide practical help to a homeless person (toiletries, food and clothes).  

After everything they have gone through, Lynda and Foncho have found the real meaning of a big family, as they say “people you can trust, who are always there for you, despite of the situation and without interest in anything in return. People who are able to love others more”. Losing a member of the family so suddenly is difficult and challenging but despite the hard moments, they always try to put the wishes of others before their own as they share, “there is always someone who has less than what we have”.

During this Thanksgiving Lynda and Foncho plan to enjoy every minute together, being aware of what Foncho advise to all Doral Families: “We sometimes takes our family for granted, or we consider it something we deserve and we don’t appreciate it too much until it’s too late. We need to be thankful for having one even when we know it’s not perfect. Keep talking the truth, show respect and love every day because we never know when it will be the last hug”.

Rabbi Avrohom and Zelda Brashevitzky: Gratitude, Appreciation and Sharing.

Rabbi Avrohom and Zelda Brashevitzky
Rabbi Avrohom and Zelda Brashevitzky

Rabbi Avrohom and Zelda Brashevitzky are originally from Brooklyn, NY. They moved to Doral around 10 years ago to establish the Chabad Jewish Center of Doral, “an outreach Jewish Community based organization geared towards bringing all Jews together and at the same time bringing Judaism’s message of a better world and good values to all”. They started from their own home and now they have their own center / synagogue on NW 58 St. 

In addition to working with the local Jewish residents and business community, Rabbi Brashevitzky has devoted himself to serve the entire City of Doral community, which he considers as family, through volunteering on the advisory boards and serving as one of the Chaplains of the Police Department. 

Rabbi Avrohom and Zelda Brashevitzky have 10 children. The oldest is 18 and studying in Israel, and the youngest is just 5 months old. For them, family is a precious treasure, they consider family and extended family as their life.

Years ago they had a very personal experience that stablished a new tradition for them, a new thanksgiving celebration: “When we moved to Doral, it was before Passover (May/April) and we were expecting many guests. Zeldie went shopping for a very large pot for chicken soup. All the stores did not have any large pots. Upon inquiry with one of the managers she was told that they only carry large cookware during “cooking season”, namely Thanksgiving…”

“When Zeldie shared this information with me I had an Epiphany: In our home (as well as in every Jewish observant home) – Every Week is “cooking season”. We sit down for an elaborate dinner every Friday evening to celebrate Shabbat (Sabbath). Whether it was a good or bad week – we sit down together as a family with friends and guests. It occurred to me to implement the following idea: ‘Every Friday Eve dinner we go around the table and everybody says something they are thankful for’ – That occurred that week!”

Since that day, they express their gratitude, sharing and appreciating everything they have… “Why wait for once a year to be thankful? So many good things happen every week, we should give thanks and show appreciation more often!” they say.

They consider that “Thanksgiving is a great Holiday, and it should be celebrated with family (not online for some materialistic things)”. But they advise that “we should utilize it to thank God for all the good we have. However, it is to our benefit to also do so (at least in small measure) more often than once a year”, especially for “our family because having a family to share their time with, even to whom to complain or a shoulder to cry on is a lot to be thankful for!”

Doral Family Journal wants to take this special occasion to wish you a Happy Thanksgiving in union with all your love ones. We are specially thankful for 5 years of your continue support and we hope to count many more years celebrating as a big family!



————- En Español ———-


Celebrando Acción de Gracias en Familia

Un Regalo y un Privilegio que Atesorar


Por Grecia Romero.

Por años se ha definido a la familia como la base fundamental de la sociedad. Es en el seno de la familia que el ser humano aprende y practica una larga lista de valores que lo acompañan toda la vida: amor, unidad, tolerancia, paciencia, lealtad, respeto, generosidad, humildad, empatía, confianza, entendimiento, y muchas otras. En general, la familia es el lienzo donde los niños aprenden virtudes, ganan experiencias, y desarrollan el carácter que les permitirá dar lo mejor de sí en el futuro.

Con esto en mente, Doral Family Journal, como una gran familia comunitaria, desea celebrar este Día de Acción de Gracias dedicando su edición aniversario Nro. 100 a honrar a todas las familias que viven en Doral. En representación de todas las virtudes con que cuenta esta comunidad, esta edición especial presenta cuatro familias y la manera en que celebran Acción de Gracias, compartiendo con todos lo que consideran más importante en en sus vidas.

Familia Villalobos – Olavarria: El Amor es la Base

Villalobos, Derek Villalobos y Jackelyn Olavarria
Pablo Villalobos,  Jacky Olavarria y su pequeño Derek

Pablo Villalobos, Jackelyn Olavarria y su pequeño Derek de 10 meses de edad han vivido en Doral por los últimos dos años. Aun cuando ambos vienen de Venezuela, fue en USA donde sus vidas se cruzaron hace seis años en un viaje de negocios de Pablo y ya llevan tres años felizmente casados.

Diferentes razones los trajeron a vivir aquí. Jacky deseaba continuar sus estudios universitarios de postgrado y Pablo decidió establecerse en Estados Unidos considerando esta mudanza lo más beneficioso para su crecimiento laboral y personal. Ya como familia, han puesto a trabajar sus mutuos talentos con un negocio de renta de vehículos llamado ‘Pablo Cars’, y actualmente están abriendo un restaurant en la ciudad. Pablo es también el Manager Artístico de los conocidos cantantes Chino y Nacho.

Como es de suponer, todos estos compromisos representan una agenda muy ocupada para esta pareja, que se define a sí misma como una “familia joven muy trabajadora y luchadora, con muchas metas en común tanto personales como laborales”. Quienes saben equilibrar las ocupaciones y sus prioridades, como dice Jacky: “Somos una familia muy unida, que a pesar del trabajo y los compromisos siempre buscamos un tiempo para compartir y darnos amor”.

“Para nosotros la Familia es sinónimo de amor, y el amor es el sentimiento más importante que el ser humano puede sentir, por eso la familia es el ente donde aprenderlo”, añade Jacky. “Nuestros padres nos han enseñado que el amor y el respeto son fundamentales en esta vida”.

Pablo y Jacky ven la familia como el centro de comprensión, respeto, apoyo, entendiendo y unión; para ellos “La familia es el pilar de la sociedad y una buena educación comienza en casa. La familia es la escuela más importante en la vida de una persona”. En su opinión “Las familias deben cultivar principios y valores, respeto hacia uno mismo y hacia los demás. Cultivar las buenas acciones y dejar muy claras las malas para no realizarlas, pues el ser humano debe brillar por luz propia y no apagando la luz de otros”. Consejan “ser mejores personas cada día y ayudar al prójimo porque el que más da, más recibe en bendiciones”.

“En este Día de Acción de Gracias, deseamos agradecer a Dios pues sin el nada sería posible. A la familia por estar allí en los momentos buenos y malos, con amor incondicional. A todas esas personas que son como familia: amigos, compañeros de trabajo, empleados, conocidos, personas que frecuentamos y forman parte de nuestras vidas”, y así poder sentir, como ellos concluyen, que aunque “la familia es uno de los proyectos más complejos de la vida, tal vez el compromiso más grande, es también el que el enseña el amor más puro que pueda sentirse”.

Familia Erthal: Fe y Unidad

Familia Erthal
Familia Erthal

Claudia y Carlos Frederico Erthal de origen brasilero, han estado casados ??por más de 22 años y tienen 3 hijos: Jonás de 20, Nathan de 18, y David de 17 años. Actualmente, Carlos es director de ventas en IBM USA y Claudia, exprofesora de Educación Física, se ha dedicado a trabajos voluntarios en los últimos años.

Durante los 15 años que han vivido en Doral, la familia Erthal ha sido muy activa en todas las actividades de la ciudad; Sus tres hijos han asistido a las escuelas locales, practicaron varios deportes y fueron parte de los Cub/Boy Scouts en el Pack/Tropa 552. También han sido feligreses de Nuestra Señora de Guadalupe desde 2002.

Para los Erthal: “La familia es la célula de la sociedad, donde los miembros dependen unos de otros para vivir, crecer y aprender fundamentos como: compartir, amar, ser paciente y tolerante. Estos atributos son esenciales para llegar a ser buenos ciudadanos en la sociedad”.

Los Erthal consideran la familia como un tesoro, ya que lo ven como una forma humana de reflejar a Dios: “El esposo y la esposa se convierten en uno, y sus hijos son el fruto de su amor. Esta relación de unidad y amor refleja la mejor imagen de nuestro Creador, el cual es en sí misma la “familia perfecta” (Padre, Hijo y Espíritu Santo)”.

En este sentido, consideran que la fe y la unidad son las principales virtudes que definen su familia, ya que es una parte importante de su vida cotidiana: “Valoramos los sacramentos de la Iglesia Católica y como familia, asistimos a misa cada fin de semana. Comentamos el evangelio y rezamos el rosario todos los domingos. Nos esforzamos por ofrecer tiempo, talento y tesoro mediante la participación de los ministerios y las iniciativas de la iglesia”.

Estas prácticas les han ayudado a desarrollar la fe, la unidad, la tolerancia, la paciencia, la lealtad, el amor incondicional, la generosidad, la humildad y el deseo de entender y hacer la voluntad de Dios. Todas ellas virtudes esenciales para superar los desafíos de vivir en el extranjero, lejos de los seres queridos que dejaron en Brasil. Los Erthal afirman que su fe es el nexo con su familia y amigos, lo que les permite permanecer cerca de ellos en los momentos difíciles.

Durante la celebración de Acción de Gracias, suelen celebrar con amigos locales, que a pesar profesar distintas religiones (católicos, judíos y otras denominaciones cristianas), se unen en oración para agradecer a Dios por su amistad, y el sinnúmero de bendiciones que reciben sin detenerse en las dificultades que se presenten en sus familias. Como ellos dicen “Ninguna familia es perfecta porque nadie es perfecto. Sin embargo, si reconocemos que necesitamos la misericordia de Dios y su ayuda para mejorar nuestras relaciones, podemos superar los desafíos y dificultades que enfrentamos en la cultura secular de hoy. Tener presente el honrar a la familia, independientemente de su tamaño o el tamaño de sus problemas. Es un don de Dios por el cual agradecer”. 

Familia Rohl: Confianza, Cuidado, Empatía

Lynda Ocanto-Rohl, y su hijo Carlos Alfonso Rohl
Lynda Ocanto-Rohl, y su hijo Carlos Alfonso Rohl

Lynda Ocanto-Rohl, y su hijo Carlos Alfonso Rohl (Foncho) han vivido en Doral durante los últimos 13 años. Su familia consta de dos miembros, pero como dice Lynda “no siempre fue así… cuando llegamos a vivir a este país, teníamos un integrante más, mi esposo Carlos Alfredo Rohl que ya no está con nosotros porque hace dos años que se mudó y ahora su dirección es en el cielo”.

Lynda y Carlos llegaron de Venezuela en busca de un futuro mejor para ellos y su hijo de 5 años. Viniendo de una familia grande, la decisión de trasladarse a un país sin parientes no fue fácil, pero fue hecha con una “sonrisa e infinito amor” por su hijo, sabiendo que iban a encontrar nuevas oportunidades para crecer como familia, como de hecho lo hicieron.

Vivir en USA dio a Lynda y a Carlos la oportunidad de desarrollar plenamente las virtudes que definen a su familia: la confianza, el amor, la empatía y el respeto. Como pareja, mostraron compasión por las necesidades de los demás y dedicaban tiempo a ayudar a las personas sin hogar, tal lo como recuerda Lynda: “Carlos, junto con Foncho y yo, nos unimos al grupo de Doral que lleva comida y ropa a los desamparados de las calles de Miami y aprendimos que trabajar juntos a beneficio de otros une en muchos aspectos a las familias”.

Después de la muerte de Carlos, Foncho continuó la labor de ayuda con el apoyo de un grupo del Christopher Columbus High School donde estudiaba, y ahora, incluso con la apretada agenda de ser un estudiante de primer año de psicología en la Universidad de Miami, y en paralelo estudios menores en pre-medicina, él sigue apoyando las personas sin hogar. Este año su meta es reunir mochilas para convertirlas en “Kits de Cuidado”, como él lo llama, una forma sencilla de proporcionar ayuda práctica a personas sin hogar (artículos de aseo, comida y ropa).

A pesar de todo lo vivido, Lynda y Foncho han encontrado el verdadero significado de lo que es una gran familia, como la definen: “personas que siempre están ahí no importa la situación y sin esperar nada a cambio. Capaces de poner su amor por el otro sobre el suyo”.

La pérdida de un miembro de la familia tan de repente es difícil y desafiante, pero a pesar de los momentos difíciles, ellos siempre tratan de poner los deseos de otros antes que los suyos, pues como dicen “Sabemos que tenemos suerte por todo lo que tenemos y agradecemos eso, por lo que ayudamos cada vez que podemos a los más necesitados, ya que siempre hay alguien que tiene menos que uno”.

Durante este Día de Acción de Gracias, Lynda y Foncho planean disfrutar cada minuto juntos, teniendo en mente lo que Foncho aconseja a las familias de Doral: “La familia es algo que a veces tomamos por hecho, que nos lo merecemos y no le hacemos caso hasta que es muy tarde para volver atrás y la verdad tenemos que agradecerla aunque sea imperfecta. Es importante hablarse con la verdad, respetarse y demostrarse el amor que se tienen todos los días, por qué nunca sabemos cuándo va ser el último abrazo”.

Rabino Avraham y Zelda Brashevitzky: Gratitud, Aprecio y Generosidad.

El Rabino Avraham y Zelda Brashevitzky con sus hijos
El Rabino Avraham y Zelda Brashevitzky con sus hijos

Rabino Avraham y Zelda Brashevitzky son originarios de Brooklyn, NY. Se mudaron a Doral hace 10 años para establecer el centro judío Chabad, el cual es “una extensión de la base de la Comunidad Judía, orientada a reunir a los Judíos de la zona y llevar a todos el mensaje fundamental del judaísmo: un mundo mejor y buenos valores”. Comenzaron desde su propia casa y ahora tienen su propia sinagoga en la NW 58St.

Además de trabajar con los residentes locales judíos y la comunidad empresarial, el rabino Brashevitzky ha dedicado su tiempo a servir la comunidad, la cual considera como su propia familia, a través del su participación voluntaria en los consejos consultivos de la ciudad y del Departamento de Policía.

Los Brashevitzky tienen 10 hijos, comenzando con el mayor de 18 años que estudia en Israel, hasta el más pequeño de tan sólo 5 meses de edad. Para ellos la familia es un tesoro preciado y la consideran y aman como su vida.

Hace años, ellos tuvieron una experiencia personal que les hizo establecer una nueva forma de celebrar acción de gracias: “Cuando nos mudamos a Doral, era poco antes de la Pascua, en abril o mayo y esperábamos muchos invitados. Zeldie fue a comprar una olla grande para preparar sopa. Las tiendas no tenían ninguna del tamaño que buscaba y al preguntar a uno de los gerentes le dijeron que sólo vendían ollas grandes durante la “temporada de cocina”, es decir, en acción de gracias…”

“Cuando Zeldie me contó esto tuve una epifanía: En nuestra casa (al igual que en todos los hogares judíos) cada semana es “temporada de cocina”. Nos sentamos cada viernes por la noche para celebrar el Shabat (sábado) con una comida especial. Así se trate una semana buena o no, nos sentamos juntos en familia con amigos e invitados. Fue entonces que se me ocurrió poner en práctica la siguiente idea: Hacer de cada viernes una acción de gracias en la que cada miembro diría algo por lo que están agradecidos esa semana, y eso hicimos ese día”.

Desde entonces, expresan su gratitud, compartiendo y apreciando todo lo que tienen…”¿Por qué esperar una vez al año para agradecer? Tantas cosas buenas suceden cada semana, ¡debemos dar gracias y mostrar aprecio más a menudo! “, comentan los Brashevitzky.

Ellos consideran que “el día de Acción de Gracias es una gran festividad, que debe celebrarse con la familia y dejando de lado las cosas materiales”. Ellos aconsejan que “debemos utilizarlo para dar gracias a Dios por todo lo bueno que tenemos, y aprovechar, para nuestro beneficio (al menos en pequeña medida) practicar el agradecimiento con más frecuencia que solo una vez al año”. Agradeciendo en especial por “tener una familia, con quien contar, con quien compartir nuestro tiempo, nuestras quejas y tener un hombro en el cual llorar cuando se necesite”.

Doral Family Journal aprovecha esta ocasión especial para desearle un feliz Día de Acción de Gracias en unión con todos sus seres queridos. Estamos especialmente agradecidos por estos 5 años de su continuo apoyo y esperamos continuar celebrando junto a ustedes, nuestra gran familia, muchos años más.


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