Chef Sigfredo Gonzalez Impresses Palates at 5300 Chop House Restaurant

 

 

Por: Carla de Castro

Para leer en Español 

 Many people don’t know that inside the Provident Hotel at the Blue Doral, located on 87thNW Avenue and 53 street (in front of Downtown Doral) they have a restaurant called 5300 Chop House. With a diverse menu, beautiful location and a Happy Hour Monday thru Friday from 4:00pm until 7:00pm. Thursdays is extended until 9:00pm and they offer live music, irresistible for those who want to entertain themselves after a long working day.

Chef Sigfredo Gonzalez

However, the Hotel management has decided to make some changes in order to attract those customers that visit Downtown Doral and ignore the discreet entrance of the hotel. One of those changes is the hiring of Sigfredo Gonzalez, a well-recognized Chef from Puerto Rico certified by the Culinary American Federation who left the Double Tree Resort and Spa in North Miami Beach to come for the first time to the city of Doral with the mission to turn the 5300 Chop House into a well-known restaurant.

Actually, the menu offers a variety of options, from fish tacos, salmon with quinoa and asparagus, pasta, churrascos, but it will be completely revamped.

Chef Gonzalez told us that his new dishes will please the most demanding palates with a combination of Latin flavors plated with beautiful technique, dishes like lamb, seafood, mofongo and including tapas with arepas, and Nutella dessert to please the local Venezuelan clientele.

“We want to please our client’s requests. We are not afraid to try and venture into new things…… In a kitchen you don’t know everything, whoever says that is lying, we have so many countries, cultures and techniques”, stated the Chef.

Sitting in his office with simplicity, told us that most of his 35 years of experience has been mainly in hotels, because they offer more opportunities, like inexpensive lodging, possibility to grow, good salary and recognition.

Many people underestimate the hard work that takes to accomplish preparing dozens of food orders that have the correct flavors, the right presentation and to accomplish it on a timely manner. They only see the final product on their table.

“Is very hard, it’s a sacrifice because you work between 12 and 15 hours a day, including weekends and holidays, which implies you miss special days with your family. And sometimes the situation in a kitchen is chaotic, you work under a lot of pressure. But it is normal and you get used to it”

Despite the sacrifice, Chef Gonzalez considers his profession is diverse, because when you are in the kitchen you also have to be “a scientist, a mathematician and an artist”.

“Not everyone can make you a dish that looks and tastes good. You also have to calculate how many orders you will prepare weekly, or how much food you are going to make for an event. When you are a Chef you are also a Manager”, said Chef Gonzalez.

 

Dressed in his white uniform and watching all the kitchen employees doing their job, Chef Gonzalez reflected on the venture of opening his own restaurant “Borinqueya” in Davie, Florida. The name was a fusion between “Borinquen” (name that also identifies the island of Puerto Rico) and “Quisqueya” (an indian name for Dominican Republic). The project started on the insistence of a Dominican friend, but he backed up right before the grand opening, therefore, Gonzalez had to take the reins by himself, not knowing about the financial crisis coming which affected the country at the time.

“I endured eight years during a very bad economic time (2005-2013). I went further than I could, but it was a big sacrifice. Now days I prefer to work for somebody else, because keeping a restaurant going is very hard, you don’t have days off, you are a slave. When you are the owner you wear all kinds of hats, you are the dishwasher, lawyer, accountant, cook, and electrician….all in one”

DFJ – How did you feel when you had to close down after so much work?

“Closing it was bittersweet, on one side it liberated me from a heavy burden and responsibility, but on another side I was sad because I had a regular clientele that went there to celebrate birthdays and other events”.

DFJ – Do you regret it?

“No, I don’t regret it. Despite the restaurant being small, it was a big sacrifice. It’s a hard business to do by yourself. I recommend to have one or several partners”

DFJ – What do you recommend for people who has the same passion for cooking?

“Not to take criticism personal. If you make a dish that you consider is a work of art, don’t feel bad if 10 people don’t like it, because there are 10 more people that would love it. Everyone has different palates, it’s impossible to please everyone”

DFJ –What do you recommend to people who want to pursue this profession?

“To make friends with a Chef, visit their kitchen and experience the place. In this field you can always find a job. Always!”

 

—————— En Español ———-——-

El chef Sigfredo González impresiona los paladares

en el Restaurant 5300 Chop House

Por: Carla de Castro

 

Muchos no saben que dentro de las instalaciones del Hotel Provident Doral at the Blue, ubicado en la 87 avenida del noroeste y la calle 53 (frente al Downtown Doral), se encuentra el restaurante 5300 Chop House con un variado menú, bellas instalaciones y un Happy Hour de lunes a viernes de 4 de la tarde a 7 de la noche; mientras que los jueves se extiende hasta las 9 de la noche con música en vivo: irresistible para aquellos que les gusta distraerse después de un largo día de trabajo.

Sin embargo; la gerencia ha decidido realizar algunos cambios en aras de atraer a esos clientes que deciden irse al Downtown de Doral ignorando la discreta entrada del hotel, y entre esas modificaciones figura Sigfredo González, un reconocido chef puertorriqueño certificado por la Federación Culinaria Americanaque dejó el DoubleTree Resort & Spa by Hiltonen North Miami Beach, para venirse por primera vez a la ciudad de Doral con la misión de convertir a 5300 Chop House en un restaurante reconocido.

Actualmente el menú ofrece una variedad de opciones que van desde tacos de pescado, salmón con quinoa y espárragos, pastas y hasta churrascos; pero será renovado por completo.

González adelantó que los nuevos platos prometen deleitar a los paladares más exigentes con una combinación de sabores latinos emplatados con mucha técnica, entre ellos destacan el cordero, mariscos, mofongo e incluso tapas de arepas y postres con nutella para complacer a la diáspora venezolana.

“Esperamos tener el nuevo menú disponible en el mes de mayo… Estamos dispuestos a complacer las peticiones de los clientes. No tenemos miedo a probar y aventurarnos con cosas nuevas… En la cocina nunca se sabe todo, el que te lo diga, te está mintiendo, porque son muchos países, muchas culturas, muchas técnicas”, dijo el chef con aire desenfadado.

Sentado en su oficina con notoria sencillez, nos comentó que la mayor parte de los 35 años que acumula de experiencia ha sido principalmente en hoteles, porque -a su juicio- estos ofrecen mayores oportunidades, entre ellas, hospedajes económicos, posibilidad de ascenso, buen salario y reconocimiento.

Muchas personas subestiman el arduo trabajo que implica presentar decenas de órdenes que tengan los sabores requeridos, que estén bien emplatadas y lograrlo en poco tiempo, debido a que solo ven el resultado final sobre su mesa.

“Es bien difícil, es un sacrificio que uno tiene que hacer porque se trabaja entre 12 y 15 horas diarias, incluyendo fines de semana y feriados, lo que implica que te pierdas los días especiales con tu familia. Y muchas veces la situación en la cocina es caótica,se trabaja bajo mucha presión. Pero eso es normal, te acostumbras”. 

Pese al sacrificio, González considera que su profesión es multifacética, porque a pesar de estar siempre en una cocina, también tienes que ser “un científico, matemático y artista”.

“No todo el mundo te puede hacer un plato que se vea bien y tenga gusto. Además, hay que calcular cuántas ordenes se deben hacer semanal, cuánta cantidad de comida se va a hacer para un determinado evento. Y es que cuando se es chef, se funge como manager también”,explica. 

Vestido con su uniforme blanco y viendo a los demás empleados de la cocina haciendo su trabajo, González reflexionó sobre la aventura de abrir su propio restaurante “Borinqueya” en Davie, Florida. El nombre nació de la fusión entre “Borinquén” (nombre con el que se identifica la isla de Puerto Rico) y “Quisqueya” (nombre indígena aplicado a República Dominicana).  El proyecto surgió por insistencia de su amigo dominicano, quien se arrepintió poco antes de su apertura, por lo que González tuvo que llevar las riendas solo, sin imaginar que enfrentaría poco después la crisis financiera que afectó al país entero.

 “Aguanté por ocho años durante un momento económico muy malo (2005-2013). Resistí lo más que pude, pero era mucho sacrificio. Hoy en día prefiero trabajar para alguien, porque mantener un restaurante es muy fuerte, no tienes días libres, eres un esclavo. Cuando eres dueño tienes el sombrero de todos los departamentos: lavas platos, eres abogado, contador, cocinero, electricista… todo en uno”.

 DFJ -¿Qué sentiste cuando finalmente lo cerraste después de tanto esfuerzo?

“Cerrarlo me dejó un sabor agridulce, porque por un lado me liberaba de una gran carga y responsabilidad, pero por otro lado estaba triste porque ya tenía una clientela fija que celebraba allí cumpleaños y otros eventos”.

DFJ -¿Te arrepientes?

“No, no me arrepiento. Aunque el restaurante era pequeño el sacrificio fue grande. Eso es un negocio muy difícil de llevar solo. Recomiendo buscarse uno o varios socios”.

DFJ – ¿Qué le aconsejas a aquellas personas que comparten la misma pasión por la cocina?

“Que no tomen las críticas como algo personal. Si hacen un plato que consideren su obra maestra, no se sientan mal si a esas 10 personas no les gusto, porque seguramente a otras 10 personas les va a fascinar. Cada uno tiene gustos diferentes, y es imposible complacer a todo el mundo”.

DFJ – ¿Qué recomendación le puedes dar a aquellos que planean dedicarse a esta profesión?

Que se hagan amigo de un chef y que vayan a una cocina para que vean como es el ambiente. En este campo siempre se consigue trabajo. ¡Siempre!

 

 

 

 

 

 

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