Citizens Submit Zoning Workshops Ordinance Proposal & More Details on New Safety Measures at Government Center

Updates from Doral City Hall

 

 

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

 

A group of citizens, composed mainly by longtime residents in the Doral area, approached the City Clerk to submit an ordinance proposal, regarding the creation of public zoning meeting workshops as a requirement for future large projects. This would allow residents to be informed, ask questions to the developers and voice their opinions about the projects prior to their inclusion in zoning meeting agendas.

ORdenanzaEntregadaNow that the proposal has been submitted, the City Attorney has 20 days to review and approve it. Once that happens, the ordinance committee will have to collect between 1700 and 2000 signatures of residents interested in approving the ordinance and then it can be voted for final approval and inclusion in the code. Similar ordinances exist in other municipalities.

“This Ordinance will provide residents with the ability to have greater participation in issues that affect their quality of life. Over the past few years the Council was approached numerous times by developers seeking approvals for rezoning and amendments to the master plan which are moving the city towards a highly populated and dense 15 square mile area.  This was not the original vision for the City” explained Claudia Spangaro-Mariaca, member of the Ordinance Committee that submitted the proposal, which is composed by more than 30 members.

Among the Committee members are Linda Scott, Jesse Jones, Norberto Spangaro, Michael Wermuth, Gabriel Rodriguez, Alberto Ruiz, Carlos Mariaca and Juan Carlos Bermudez. These are people who were involved in the creation of a vision for the Doral area long before incorporation, and since then they have consistently participated, attended meetings and voiced their opinions on the decisions that are being taken at City Hall. For those recently arrived in the area, Mr. Bermudez was the First Mayor of the City of Doral upon incorporation in 2003 until 2011.

If the proposed ordinance is approved, the cases that will require mandatory workshops are: Rezoning; Site plan approvals; Site plan amendments that seek to develop additional square footage; Variances; Unusual uses and any other application deemed necessary by the City Manager.

According to the ordinance, workshops should have to be advertised in local newspapers at least five days prior and meetings should take place after 6:00pm in places convenient to allow public attendance.

The group of residents who are proposing the ordinance would like to see many more new faces interested in the future of Doral. The approval of this ordinance for public zoning workshops will give general public more chances to form an educated opinion on zoning changes in an open forum, before the formal discussions that take place within a zoning meeting.

New security procedures at Government Center

During the February Council Meeting it was implemented an Identification Badge System, part of the new security enhancement procedures the City Manager’s office has deemed necessary to ensure the safety of all City employees and general public that visit the Government Center

In the future the check-in process will be waived only at dates and times when the Council is in session to allow general public easy access to the Chambers.

Other safety measures that are going to be progressively implemented are:

  • Lobby Check-In for visitors during office hours:   There they will obtain the Identification badge and be directed to the specific locations requested in the building.
  • Lobby Stairs will be locked: Public will only use them for exiting the building. Key-cards will be required to access them in both directions.
  • Employee access through rear entrance, stairs and service elevators: Rear entrance is key-card controlled to secure access to the building.
  • Emergency Alert Buttons: located at the first floor and second floor reception desks, will be directly linked to the Police Department’s communication center.
  • Restricted Elevator Access: a glass enclosure would limit access to lobby elevators. This safety measure is pending a feasibility study.
  • Uniformed police presence at Council meetings and other public gatherings, to enhance security and provide a safe environment for citizen participation.

 

The Manager’s Office has encouraged City employees to be aware of their surroundings and practice the philosophy of ‘see something, say something” to ensure the maintenance of a safe environment in the Government Center and minimize inconveniences.

Members of the Press will be subject during the day to the same security controls as the general public.

More details on these safety procedures can be found in the Letter to Council of December 11th 2015 stored in the City Manager’s section of the City of Doral Website.

 

 

————- En Español —————–

 

Novedades desde el Ayuntamiento

Ciudadanos Proponen Ordenanza para Talleres de Zonificación.

Detalles sobre Nuevas Medidas de Seguridad en la Alcaldía de Doral

 

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

 

Un grupo de ciudadanos de Doral, compuesto principalmente por muchos que han residido en el área desde antes de la creación de la municipalidad, entregaron en la Alcaldía una propuesta de ordenanza para la creación de talleres de comunicación sobre nuevos proyectos que requieran decisiones de zonificación.

La idea de la ordenanza es proporcionar a los ciudadanos un foro abierto donde puedan informarse, hacer preguntas a los desarrolladores y expresar sus opiniones sobre los proyectos antes que estos pasen a la agenda de las reuniones de zonificación.

Ahora que han sido entregados todos los recaudos con la propuesta a la Secretaría Municipal, el Abogado de la Ciudad tiene 20 días para revisar la legislación y aprobarla. Una vez que esto suceda, el comité de la ordenanza tendrá que recolectar entre 1700 a 2000 firmas de residentes interesados en la aprobación de esta ordenanza. Una vez cumplido ese requisito es necesario someterla a votación para aprobación final e inclusión en el código.

Es de hacer notar que hay el precedente de ordenanzas similares en otras municipalidades. Solo es necesario el apoyo de la comunidad para poder adoptarla en Doral.

“Esta ordenanza proporcionará a los residentes una mayor oportunidad de participación en asuntos que impactan su calidad de vida. En los últimos años el Concejo ha escuchado a numerosos desarrolladores, solicitando enmiendas al plan maestro y rezonificaciones. Esos cambios están convirtiendo a la ciudad en 15 millas cuadradas sobrepobladas; esa no fue la visión original de Doral” comentó Claudia Spangaro-Mariaca, miembro del comité de ciudadanos que introdujo la propuesta de ordenanza.

Más de 30 miembros conforman el comité que suscribe la propuesta; entre ellos están Linda Scott, Jesse Jones, Norberto Spángaro, Michael Wermuth, Gabriel Rodríguez, Alberto Ruiz, Carlos Mariaca y Juan Carlos Bermúdez. Estas personas participaron activamente en el proceso de creación de la visión para el desarrollo del área de Doral, mucho antes que sucediera la incorporación municipal.

Desde entonces, estas personas han continuado su participación consistente, asistiendo a las reuniones y comités de la Ciudad y expresando sus opiniones sobre las decisiones tomadas en el ayuntamiento. Para aquellos recién llegados al área, el Sr. Bermúdez fue el Primer Alcalde de la Ciudad de Doral y ocupó el cargo desde 2003 al 2011.

Si la ordenanza propuesta se aprueba, los casos que requerirán talleres de comunicación obligatorios serán entre otras: rezonificaciones; aprobaciones de planos de obra; enmiendas y ampliaciones en planos de obra; desviaciones y áreas de uso extraordinario.

La ordenanza establece que estos talleres deben ser anunciados en periódicos locales al menos 5 días antes de su realización y que deben tener lugar después de las 6 pm para estimular la masiva asistencia de público.

Los residentes que están proponiendo esta ordenanza desean ver más caras nuevas participando activamente, interesadas en el futuro de Doral. La aprobación de esta ordenanza proporcionará más oportunidades a los residentes para discutir y formarse una opinión educada sobre los cambios de zonificación en la ciudad, en un espacio abierto para preguntas y respuestas, antes de la discusión limitada y formal que tiene lugar en las reuniones de zonificación.

Nuevos procedimientos de Seguridad en el Ayuntamiento

En la reunión de Concejo Municipal de Febrero, se implantó el Sistema de identificación de visitantes, parte de los nuevos procedimientos de seguridad que la Administración Municipal ha determinado que son necesarios para garantizar la seguridad de los empleados de la Alcaldía y del público en general que visita el Ayuntamiento.

En el futuro el proceso de identificación no aplicará para las fechas y horarios de las sesiones Municipales, para permitir el fácil acceso del público a la Cámara.

Otras medidas de seguridad que se incorporarán progresivamente son:

  •  Registro de Visitantes en lobby de entrada durante horas de oficina: Los visitantes tendrán que identificarse, recibirán un distintivo y serán dirigidos a las instalaciones específicas del edificio que requieran visitar.
  •  Escaleras al lobby con acceso controlado: El público solamente podrá utilizarlas para salir del edificio. Los empleados tendrán acceso en ambas direcciones con su tarjeta clave de identificación.
  •  Acceso de empleados por la entrada trasera, escaleras y ascensor interno: Acceso a estas dependencias está controlado con las tarjetas clave de identificación.
  •  Botones de Alerta de Emergencia: ubicados en los escritorios de recepción en el primer y Segundo piso, directamente conectados con el Departamento de Policía.
  •  Acceso restringido a los ascensores: una puerta de vidrio limitará el acceso a los ascensores del lobby. La implantación de esta medida depende de los resultados de un estudio de factibilidad.
  •  Presencia policial uniformada: en todas las reuniones del Concejo y otros eventos con asistencia del público, para ampliar y proveer un ambiente seguro para la participación ciudadana.

 

La oficina del Administrador Municipal ha exhortado a los empleados a estar pendientes de sus alrededores y practicar la filosofía de “si ves algo, infórmalo a tiempo” para asegurar el mantenimiento de un ambiente seguro en el Ayuntamiento y minimizar los riesgos e inconvenientes.

Más detalles sobre estos procedimientos de seguridad pueden consultarse en la Carta al Concejo fechada 11 de Diciembre 2015, ubicada en la sección de Administración Municipal en la página web de la Ciudad de Doral.

 

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