HEART DISEASE: MAIN CAUSE OF DEATH IN THE UNITED STATES

February is Heart Awareness Month

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Coronary disease is the most common heart condition, killing over 370 thousand people annually

 

Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español

Heart disease remains the leading cause of death in the United Sates, among men and women of almost every ethnic group. This statement is issued by the American Heart Association, which also indicates that this is a worldwide tendency.

Among the heart conditions, coronary artery disease is the most common one, as it accounts for over 370 thousand deaths annually, which means that one out of four deaths are due to this disease. Statistics from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) indicate that, every year, about 735 thousand people suffer a heart attack, out of which 525 thousand are first-timers and 210 thousand have suffered it before.

These figures have placed heart disease as one of the most important illnesses worldwide, drawing attention of both the patients, who strive to prevent and control it, as well as the doctors and scientific researchers who seek alternatives to increase survival rate. Heart conditions also have a high economic impact, as they cost one out of every six dollars invested in health services, without adding the patients loss of productivity.

 

MEDICAL EFFORTS

Considering the high impact of heart diseases, awareness regarding heart health care is of great importance worldwide and for that reason February is known as “Heart Awareness Month”, in which further efforts are made to draw attention towards the various ways to prevent heart disease, such as having healthy eating habits, exercising regularly, avoiding smoke, and controlling alcohol drinking.

Dr. Jaime Altamirano
Dr. Jaime Altamirano

Doctor Jaime Altamirano, cardiologist at Kendall Regional Medical Center explains that there are several kinds of heart diseases. “The most common type of heart disease is the coronary artery disease, which affects the blood flow to the heart due to a buildup of plaque in the heart arteries that, when becoming obstructed, may lead to a heart attack.”

Knowing the symptoms of a heart attack and therefore being able to act promptly increases the chances of survival, which are greater when the treatment is initiated quickly. These are some of the main symptoms of an emergency: chest pain or discomfort, pain in the upper body or discomfort in arms, back, neck, jaw, or higher part of the stomach, shortness of breath, nausea, lightheadedness and/or cold sweat.

“Fortunately, we have been able to reduce by an important range the mortality rate of people that arrive to hospitals with acute myocardial infarction (STEMI). Forty years ago, 30 percent of the people who entered the hospitals with a heart attack would die; however nowadays we have reduced this to a single digit percentage”, says doctor Altamirano.

This level of success is greatly due to the improvement in “Door-to-Balloon” times, which is a time period measurement that is applied during heart care. The interval begins with the arrival of the patient to the emergency service and ends when the cardiac catheterization is practiced to eliminate the artery blockage. Obviously, delays in beginning the treatment of a myocardial infarction increase the probability and the extent of damage to the cardiac muscle.

“Nationwide, the Heart Association regulations establish that Door-to-Balloon times must be kept within the 90 minute range. In Miami, we are trying to drop it under 60 minutes and at Kendall Regional Medical Center we are already down to between 50 and 45 minutes, which implies a considerable effort by the entire staff. This is an important achievement in treatment which has allowed heart attack patients to return home in two days”, explains doctor Altamirano.

Dr. Miguel Diaz
Dr. Miguel Diaz

Regarding the advance in heart disease treatment, doctor Miguel Díaz, cardiologist at Palmetto General Hospital, explains that the progress in interventional cardiology over the last 20 years has balanced heart disease death rates. “During the 70s and 80s, deaths due to coronary disease were rising; however, we have managed to level them”.

AWARENESS

Although specialists Altamirano and Díaz recognize the medical advances in heart treatment, they both highlight that patients play a key role in coronary disease, since they are the only ones who can regulate the controllable risk factors.

“There are risk factors that cannot be controlled, such as age, genetic pre-disposition and sex (when heart diseases occur during youth, they are more frequent among men, while women have a higher pre-disposition after menopause); however, there is an important number of factors that can and should be controlled by the patient”, says doctor Díaz.

High blood pressure, high cholesterol, smoking, diabetes and obesity are considered factors that the patient may control because they depend primarily on their eating habits and life style. All this comes down to a body mass index above 30, a poor and unhealthy diet, lack of physical activity, excessive alcohol intake, and smoking, all of which can greatly increase the probability of suffering heart diseases.

Diets that are high in saturated fat, sugars and carbohydrates have been linked to heart disease and related conditions, like atherosclerosis. Likewise, foods with high levels of salt (sodium) may increase blood pressure, and this is one of the main enemies of a healthy functioning heart. Not engaging in an adequate amount of physical activity may also cause heart disease and increase the probabilities of other medical conditions, which in turn become risk factors themselves, such as obesity, high blood pressure, high cholesterol level and diabetes.

Drinking too much alcohol may raise blood pressure and triglyceride levels, the latter being a type of lipid that can harden the arteries. Smoking is harmful to the heart and blood vessels, which increases the risk of heart diseases such as atherosclerosis and heart attacks. Nicotine also increases blood pressure and carbon monoxide reduces the amount of oxygen-carrying capacity of the blood.

TESTIMONIES

Enrique Bascuas
Enrique Bascuas

For Enrique Bascuas, the word prevention is synonym with life. “Since I turned 60, I became very rigorous with my health habits and besides eating properly and taking my medicines with strict control, I have undergone medical checkups with the required regularity”.

These medical checkups saved Bascuas from a heart attack. For in one of the checkups his cardiologist determined it was necessary to operate the aortic valve, as it was not functioning properly. During the surgery, it was also necessary to replace the mitral valve, which meant a surgical procedure that took over 10 hours.

“I didn´t feel anything that would lead me to suspect something was wrong with my heart valves, and so had I not done my medical checkups, I wouldn´t have had surgery in a timely manner. The preventive actions regarding my heart care definitively saved my life”.

Lucia Galvez
Lucia Galvez

Lucía Galvez’s case was very different. She suffered myocarditis, a somewhat uncommon disorder that involves inflammation of the heart muscle usually caused by a viral or bacterial infection that affects the heart.

“I was at work and started to feel sweaty, I couldn´t hold my left arm, had strong chest pain and was short breathed. The doctors determined I had suffered a heart attack and applied the specific treatment, from that moment on my life changed”, she explains.

“Unfortunately, I don´t feel physically, as I did before the episode; however, I have learned to appreciate my life much more, as well as to take things easy, take good care of myself, love my family and friends even more, and be grateful to God for each and everyday that I wake up in the morning”.

 

————— En Español —-——-

 

Febrero es el Mes del Cuidado del Corazón

ENFERMEDADES CARDIACAS: PRINCIPAL CAUSA

DE MUERTE EN ESTADOS UNIDOS

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La enfermedad coronaria es el tipo más común de las afecciones del corazón, matando a más de 370 mil personas anualmente

 

Edda Pujadas, @epujadas

 

Las enfermedades cardíacas siguen siendo la principal causa de muerte en Estados Unidos, dentro de la mayoría de los grupos étnicos y tanto en hombres como en mujeres. Así lo indica la Asociación Americana del Corazón, la cual también señala que esta tendencia se mantiene a nivel mundial.

Dentro de los padecimientos del corazón, la enfermedad coronaria es el tipo más común de enfermedad cardíaca, debido a la cual mueren más de 370 mil personas anualmente, lo que implica uno de cada cuatro fallecimientos. Las estadísticas del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) señalan que, cada año, cerca de 735 mil personas tienen un ataque al corazón, de las cuales 525 mil lo padecen por primera vez y 210 mil lo han sufrido previamente

Estas cifras han convertido a las enfermedades del corazón en unas de las que mayor atención mundial ocupan, tanto en los pacientes que se esmeran en su prevención y cuidado, como en los médicos e investigadores científicos que busca alternativas para incrementar los porcentajes de sobrevivencia. Tienen, igualmente, un alto impacto económico, pues cuestan uno de cada seis dólares invertidos en servicios de salud, a los cuales se suma la pérdida de productividad del paciente.

ESFUERZOS MEDICOS

Tomando en cuenta la alta incidencia de las enfermedades del corazón, crear conciencia sobre la importancia del cuidado de la salud cardiaca es de gran importancia a nivel mundial y por esta razón febrero es conocido como el “Mes del Cuidado del Corazón”, durante el cual se trata de evidenciar que hay muchas formas de prevenir los padecimientos del corazón, tales como llevar una alimentación saludable, hacer ejercicios de manera regular, no fumar y controlar la ingesta de bebidas alcohólicas.

Dr. Jaime Altamirano
Dr. Jaime Altamirano

El doctor Jaime Altamirano cardiólogo de Kendall Regional Medical Center nos explica que hay varios tipos de enfermedades del corazón. “El tipo más común de enfermedad cardíaca es la enfermedad de la arteria coronaria, que afecta el flujo de sangre al corazón, debido a la acumulación de grasa en las arterias que, al obstruirse, puede causar un ataque al corazón”.

Conocer los síntomas de un ataque al corazón para poder actuar con inmediatez incrementa las posibilidades de supervivencia al iniciar el tratamiento de emergencia rápidamente. Entre las principales señales de emergencia están: dolor en el pecho o malestar; dolor de cuerpo superior o molestias en los brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o la parte superior del estómago; dificultad para respirar; náuseas; mareos y/o sudores fríos.

“Afortunadamente, hemos logrado reducir en un importante rango la tasa de mortalidad de las personas que llegan a los hospitales con un infarto agudo al miocardio (STEMI). Hace 40 años, 30 por ciento de las personas que ingresaban a un hospital con ataque cardiaco fallecían, sin embargo, hoy en día, hemos reducido este porcentaje un solo dígito”, manifiesta el doctor Altamirano.

Este logro se debe, en gran parte, a la mejora en los tiempos del “Door-to-Balloon” que es una medición de tiempo en el cuidado cardíaco. El intervalo de tiempo comienza con la llegada del paciente en el servicio de urgencias y termina cuando se hace el cateterismo para eliminar la obstrucción de la arteria. Obviamente, los retrasos en el tratamiento de un infarto al miocardio aumentan la probabilidad y la magnitud del daño del músculo cardíaco.

Dr. Miguel Diaz
Dr. Miguel Diaz

“A nivel nacional, las regulaciones de la Asociación de Cardiología establecen que el Door-to-Ballon debe cumplirse en 90 minutos. En Miami, estamos tratando de hacerlo en menos de 60 minutos y en el Kendall Regional Medical Center ya lo estamos aplicando entre 40 y 45 minutos, lo que implica un gran esfuerzo de todo el personal, pero es un significativo avance en el tratamiento y ha permitido que un paciente que sufrió un infarto pueda estar de regreso en su casa a los dos días”, explica el doctor Altamirano.

Con respecto a los avances en el tratamiento de las enfermedades coronarias, el doctor Miguel Díaz, cardiólogo del Palmetto General Hospital, señala que los adelantos en la cardiología intervencional en los últimos 20 años han permitido que los índices de fallecimientos cardiacos se hayan nivelado. “Durante los años ’70 y ’80 las muertes por enfermedades coronarias iban en ascenso, sin embargo, hemos logrado estabilizarlas”.

CONCIENTIZACION

 A pesar de que los especialistas Altamirano y Díaz reconocen los avances médicos en los tratamientos cardiacos, ambos coinciden en señalar que el paciente juega un papel primordial en las enfermedades coronarias, pues es el único que puede regular los factores de riesgos que son controlables.

“Hay factores de riesgo que no pueden controlarse como la edad, la pre-disposición genética y el sexo (cuando las enfermedades coronarias ocurren en la juventud son más frecuentes en los hombres, mientras que las mujeres tienen mayor predisposición después de la menopausia), sin embargo, hay un importante número de condiciones que pueden y deben ser controladas por la persona”, manifiesta el doctor Díaz.

La hipertensión arterial, el colesterol alto, el tabaquismo, la diabetes y la obesidad son considerados factores que el paciente puede controlar, pues dependen, primordialmente, de su alimentación y estilo de vida. Esto se resume en que un índice de masa corporal mayor de 30, una dieta pobre y desbalanceada, la inactividad física, el uso excesivo del alcohol y el fumar pueden incrementar altamente la posibilidad de sufrir enfermedades coronarias.

Las alimentaciones altas en grasas saturadas, azúcares y carbohidratos se han relacionado con enfermedades del corazón y padecimientos vinculados, como la aterosclerosis. Igualmente, el exceso de sal (sodio) en la dieta puede aumentar los niveles de presión arterial, siendo ésta uno de los principales enemigos del funcionamiento saludable del corazón. No hacer suficiente actividad física puede conducir a enfermedades del corazón. También puede aumentar las posibilidades de tener otras condiciones médicas que son factores de riesgo, como la obesidad, la hipertensión, el colesterol alto y la diabetes.

Beber demasiado alcohol puede elevar los niveles de presión arterial y de triglicéridos que es una forma de colesterol que puede endurecer las arterias. Mientras que, el hábito de fumar puede dañar el corazón y los vasos sanguíneos, lo que aumenta el riesgo de enfermedades del corazón tales como la aterosclerosis y los ataques al corazón. La nicotina incrementa la presión arterial y el monóxido de carbono reduce la cantidad de oxígeno que la sangre puede transportar.

TESTIMONIOS

Enrique Bascuas
Enrique Bascuas

Para Enrique Bascuas, la palabra prevención es sinónimo de vida. “Desde que cumplí 60 años de edad me volví muy riguroso con el cuidado de mi salud y además de alimentarme adecuadamente y tomar mis medicinas con estricto control, me realizaba mis chequeos médicos con la regularidad requerida”.

Estos controles médicos, fueron los que salvaron a Bascuas de un ataque cardiaco, pues en uno de ellos su cardiólogo determinó que era necesario operarle la válvula aorta porque no estaba funcionando adecuadamente. Durante la operación, también fue necesario re-emplazarle la válvula mitral, por lo que fue un proceso quirúrgico de más de 10 horas.

“Yo no había sentido ningún malestar que me hiciera sospechar que algo andaba mal con las válvulas de mí corazón, por lo que, de no haber cumplido con mis chequeos médicos, no me hubiese operado oportunamente. Definitivamente, ser preventivo con el cuidado del corazón salvó mi vida”.

Lucia Galvez
Lucia Galvez

El caso de Lucía Gálvez fue muy diferente. Ella sufrió una miocarditis que es un trastorno poco común que implica la inflamación del músculo cardíaco y casi siempre es causado por una infección viral o bacteriana que afecta el corazón.

“Estaba en mi trabajo y empecé a sentir sudoración, se me caía el brazo izquierdo, tenía un dolor fuerte en el pecho y me faltaba la respiración. Los médicos determinaron que había sufrido un infarto y me aplicaron el tratamiento de rigor, pero desde ese momento mi vida cambió”, nos manifiesta.

“Desafortunadamente, físicamente, ya no me siento igual que antes, sin embargo, he aprendido a apreciar mucho más la vida, a tomarme las cosas con mayor tranquilidad y calma, a cuidarme, a querer más a mis familiares y amigos y dar gracias a Dios por cada día que me levanto en la mañana”.

 

 

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