City of Doral Police Department Anniversary: 10 Years Committed To Safety.

 

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en español 

 

“We are the Guardians; a shield forged by truth, valor, diversity, and reverence “

That is the motto of the City of Doral Police Department that since its creation, ten year ago this July, has continuously grown to provide the community with safety and protection. 

Long gone are the days when the Doral area, then unincorporated, depended on Miami-Dade Police Department for their safety needs; the majority of the current population does not remember what it was to relay on a service that due to distance and resources did not always have the level the community required. 

Actually, among the main reasons that prompted the incorporation movement that culminated with the creation of the City of Doral was the objective to have a dedicated Police Unit that fulfilled the community expectations. Five years after incorporation, to achieve level of service that the community demanded, the City of Doral Police Department was created.

With a current budget of US$ 21,511,871, the Police Department receives 38% of the City of Doral Budget General Fund. The main objectives this year, according to the Budget Document,  are to invest in police outreach initiatives and increasing public safety through increasing police presence, high visibility traffic enforcement and revitalizing the aging fleet.

Four Chiefs of Police have led the force since 2008: Ricardo Gomez, Richard Blom, Donald De Lucca and currently Hernan Organvidez. Each one of them has had their contribution to the development of the department and their commitment to protect and serve Doral residents has been unquestionable.

This is a great time to reflect on the history of the City of Doral Police Department, and there is no better way to do it than talking about the achievements of the force with two of the men who have led it: Former Chief Gomez and Current Chief Organvidez.

Their stories are intertwined, as Chief Organvidez was part of the team from Miami-Dade County who provided contract safety services to the recently incorporated municipality, as was Gomez, who later received the incipient Doral Police Department and began developing the vision as first Chief. Ten years later, Organvidez returned to Doral this April as Chief of the Department and was received with many expressions of appreciation from the community who remembered his previous services.

“It was an interesting time”

Shaping up the vision the council had for the new city’s police department was Mr. Gomez’s first tasks when he was named first Chief of the City of Doral Police Department in 2008.

“Once the City of Doral was created it was under contract with the Miami-Dade Police Department to provide police service to our newly created City.  I can recall many planning meetings with His Honor, the Mayor, Council and Manager Rascoe.  It was most definitely an interesting time because this City was ahead of the curve in trying to provide the best service to its citizens.  This was evident with the creation of the most vibrant community policing unit possible.”

That phase lasted five years until it was determined by the council that the contract with the County would finish and the department would be operated independently. “You saw the core values remain in place. The City of Doral Police Department continued it renowned service to its schools and local communities” says Gomez.

He remembers that school safety and community outreach has always been a key objective for the department. “We have always been on the cutting edge of programs tasked with identifying and address “bullying” and other at risk youth.  I can recall Lieutenant Trigo establishing an after school program specifically targeting these children so that they would remain in school and complete their education.  We also implemented a DARE and Great Program; as well as RAD-Kids, so as to blanket our schools with as much contact as possible.  This initiative and its comprehensive approach were supported by the Mayor and Council.  Naturally it is a financial burden but well worth the investment.”

Addressing the “fear of crime” and making the parks and community safer was the next task. They did it by increasing the visible presence of officers in the streets, establishing a motor unit and using technology as multiplier to gain visibility and presence. The vision was always to make the department “a tool to make our Doral community safer and a place where you want to live, work and play.”

Gomez is proud of having created the city’s comprehensive security plan “that was mostly paid for by federal grant moneys. I think it was Chief De Lucca who finally got everything working, but I can tell you that overall it is a system that eventually can be on equal footing as some of the great cities of the world such as London and New York.  Doral can continue to expand this project especially with the growth of urban hot spots such as City Place and Downtown Doral.” 

Hernan Organvidez with Ricardo Gomez

“I was happy to see the department grow.  Doral is a vibrant city and is not a bedroom community like some of our neighbors. Mayor Bermudez and the Council have recognized this and are looking to keep pace with the growth of our community.”

“It is an honor and a privilege to congratulate the women and men of the City of Doral’s Police Department. Since the City’s inception, they have been on the cutting edge in protecting our community and having the vision of future needs so as to not be caught unprepared. As we all know, we are living in a time in which law enforcement professionals are being increasingly targeted for acts of violence. These women and men venture out daily in harm’s way so that we as a society can live peacefully and they deserve our gratitude and respect.”

“I would also like to congratulate Mayor Bermudez the city’s founding Council and its current council they have been great stewards of this community. No issue has escaped their diligence, Doral’s infrastructure improves daily and its parks are world class. As a small business owner I choose to have my offices here because I believe in this city and the women and men who make up our local government” concluded Gomez.

“The opportunity to continue the efforts of all the previous chiefs”

Hernan Organvidez remembers the early years providing police service to the newly created municipality that contracted the service from the County. “I was first assigned the Doral Policing Unit as a Lieutenant in 2005 to help Captain Ricardo Gomez provide contract police services to the newly formed City of Doral. It was a very difficult task because Miami-Dade County (MDC) was new in providing contract police services to municipalities.”

“The newly formed city had a vision of what they wanted and MDC was not very receptive to change. The City of Doral Council at the time knew what they wanted and they wanted visible police presence in their community. It was a constant struggle to please two masters, the city leadership that demanded services that they were willing to pay for and the county leadership wanted to provide the service to their new customer but did not agree the city needed the level of service they were requesting. Those disagreements ultimately forced the city council at the time to build their own police department.”

The objectives were to increase police visibility and improve the relationship between the police and the community. They were able to achieve it with a team of approximately 75 officers that over time increased to 100. They implemented a motorcycle patrol unit that helped to achieve the objective and officers assigned to it “took ownership and pride of their city”, says Organvidez.

He is very well impressed on the evolution of the department over its ten years of operation. “Now I understand what it means building something with a strong foundation. I remember addressing the city council and the original officers of the newly formed City of Doral Police Department ten years ago, and telling them they were in good hands and that this city had leadership and vision to make this Department a great place to work. Chief Gomez did an outstanding job building a solid foundation for this department with a short deadline of one year, what an amazing accomplishment! Chief Bloom and Delucca also moved the department forward. I have been given the opportunity to continue the efforts of all the previous chiefs to move our department forward.”

“I would like to thank the City Manager and the Council for having the faith in me to move this Department forward, and congratulate all the prior administrations for moving the department forward, but most of all I want to thank all the officers who have sacrificed themselves in making the Doral Police Department what it is today”, concluded Organvidez.

The City of Doral Police Department is planning a community celebration on Saturday July 14that 11am at their facility located at 3719 NW 97th Avenue. On that day they look forward to celebrate with Doral residents ten years fulfilling their goals of preserving the life, protecting the property, preventing crime and maintaining public order in the City of Doral.

On behalf of the Doral Family Journal team Thank you Doral PD for your ten years serving and protecting the families of Doral. Congratulations!

 

——————– En Español ———–———–

 

 

El Departamento de Policía de Doral está de Aniversario!!

Diez Años Comprometidos con la Seguridad Comunitaria

 

Por: María Alejandra Pulgar                                            

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

“Somos los Guardianes; un escudo forjado con verdad, valor, diversidad y respeto”.

Este es el lema del Departamento de Policía de la Ciudad de Doral quienes, desde su creación hace diez años el próximo mes de julio, han crecido para proporcionar protección y seguridad a la comunidad.

Están lejos los días en que el área de Doral, antes de ser municipalidad, dependía de la Policía de Miami-Dade para sus necesidades de seguridad. La mayoría de los residentes actuales no recuerda lo que implicaba tener un servicio que por la distancia y falta de recursos no siempre cumplía con los niveles que la comunidad necesitaba.

Más aun, la creación de una unidad policial del condado dedicada, que cumpliera con las expectativas de los residentes, fue una de las principales razones para iniciar el movimiento de incorporación que culminó con la fundación de la Ciudad de Doral en 2003. Cinco años más tarde fue creado el Departamento de Policía independiente.

La Policía de Doral cuenta con un presupuesto de US$ 21,511,871 que representa el 38% del presupuesto general de la Ciudad. Para este año fiscal tiene como objetivos invertir en iniciativas de presencia policial y seguridad pública, incrementar la visibilidad y el reforzamiento de la seguridad del tránsito y revitalizar la flota de patrullaje.

Cuatro Jefes de Policía han liderado la fuerza desde 2008: Ricardo Gómez, Richard Blom, Donald De Lucca y actualmente Hernán Organvidez. Cada uno de ellos ha contribuido al desarrollo del departamento, demostrando un compromiso incuestionable con la protección y servicio a los ciudadanos de Doral.  

Este aniversario es un buen momento para reflexionar en la historia y logros del Departamento, y no hay mejor manera que comentar los logros con dos de los hombres que han protagonizado esa historia, Ricardo Gómez, el Jefe fundador y el actual Jefe de Policía Hernán Organvidez.

Sus recuerdos se mezclan, pues Organvidez, junto con Gómez, fueron parte del equipo de policía del Condado que proporcionaba servicios de seguridad a la naciente responsabilidad. Gómez luego recibió el incipiente departamento y comenzó a desarrollar la visión. Diez años más tarde, Organvidez ha regresado a Doral desde el mes de abril como Jefe del Departamento y fue recibido con expresiones de afecto y aprecio por la comunidad que recordaba sus servicios anteriores.

 “Fueron tiempos interesantes”

Una de las primeras tareas de Gómez cuando fue nombrado Jefe del recién fundado Departamento de Policía en 2008, fue darle forma a la visión que el Consejo tenía para el servicio de policía.

“Una vez creada la ciudad, los servicios policiales fueron contratados con el departamento de policía de Miami-Dade. Recuerdo las reuniones de planificación con el alcalde, concejales y administrador. Fueron tiempos interesantes, porque esta Ciudad estaba adelantada en su deseo de proporcionar el mejor servicio a sus ciudadanos. Esto se evidenció con la creación de la unidad de policía comunitaria más vibrante posible.”

Esa fase duró cinco años, hasta que el Consejo de Doral determinó la finalización del contrato con el Condado para que el departamento de policía operara de manera independiente. “Los valores principales estaban bien fundados; el Departamento de Policía de Doral continuó prestando un servicio de calidad a sus escuelas y comunidades locales”, comentó Gómez. 

Recuerda que los programas de acción comunitaria han sido siempre objetivos principales para el departamento. “Hemos estado siempre a la vanguardia con programas destinados a identificar y atacar el “bullying” y a apoyar a la juventud en riesgo. Recuerdo el programa después de la escuela establecido por el Teniente Trigo, orientado a incentivar que los jóvenes permanecieran en las escuelas. También implementaron el programa DARE y RAD-Kids, para cubrir nuestras escuelas con la mayor presencia posible. Esta iniciativa y enfoque amplio siempre tuvo apoyo del Alcalde y Concejales. Fue una inversión financiera que valió la pena.”

Lo siguiente en la lista fue atacar el “temor al crimen” haciendo que los residentes se sintieran más segura en sus parques y comunidades. Esto se logró incrementando la presencia policial en las calles, estableciendo una unidad motorizada y utilizando la tecnología para tener más presencia y visibilidad. La visión siempre ha sido lograr que el departamento “fuera una herramienta para lograr que Doral sea una comunidad segura para vivir, trabajar y jugar.”

Gómez está orgulloso de haber creado el plan ampliado de seguridad “pagado en su mayoría con dinero otorgado por el gobierno federal. Creo que fue el Jefe De Lucca quien finalmente puso todo en marcha, pero puedo decirles que con este sistema estamos a la par de grandes ciudades como Londres o New York. Doral puede continuar expandiendo este proyecto, especialmente con el crecimiento de cascos urbanos como City Place y Downtown Doral.”

“Fui muy feliz de ver el departamento crecer. Doral es una ciudad vibrante, no una ciudad dormitorio, como muchos de nuestros vecinos. El Alcalde Bermúdez y el Concejo han reconocido esto y trabajan para seguirle el paso al crecimiento de la comunidad.”

Hernan Organvidez junto a Ricardo Gomez

“Es para mí un honor felicitar a los hombres y mujeres del Departamento de Policía de Doral. Desde su creación la Ciudad ha estado a la vanguardia para proteger a nuestra comunidad, manteniendo la visión de las necesidades futuras para estar siempre preparados. Como sabemos, vivimos en una época donde los profesionales del cumplimiento de la ley son con frecuencia blanco de actos de violencia. Estos hombres y mujeres diariamente se enfrentan al peligro para que la sociedad pueda vivir pacíficamente y merecen nuestro respeto y gratitud”, comentó Gómez.

“Quiero también felicitar al Alcalde Bermúdez, al Concejo fundador y al Concejo actual de la ciudad, quienes han sido guardianes del bienestar de la comunidad. Ningún aspecto ha escapado de su atención, la infraestructura mejora cada día y los parques son de clase mundial. Como dueño de negocio he escogido tener mis oficinas en Doral, porque creo en esta ciudad y en la gestión de los hombres y mujeres que conforman el gobierno local” concluyó Gómez.

 “La oportunidad de continuar los esfuerzos de jefes anteriores”

Hernán Organvidez recuerda los primeros años proporcionando servicios policiales a la recién creada municipalidad, cuando el servicio se contrataba al Condado. “Fui asignado a la unidad de policía dedicada a Doral como Teniente en 2005, para ayudar al Capitan Ricardo Gómez a proporcionar el servicio policial a la nueva ciudad. Fue una tarea difícil, pues el Condado apenas comenzaba a proveer servicios policiales por contrato a las municipalidades.”

“La nueva ciudad tenía muy clara la visión que querían y el Condado no fue muy receptivo al cambio. El Concejo de Doral en ese momento sabía claramente que querían más presencia policial en la comunidad. Fue difícil complacerlos a todos, a los líderes de la ciudad que demandaban los servicios que deseaban pagar y al liderazgo del condado que quería dar el servicio pero no estaba de acuerdo con los niveles solicitados. Esos desacuerdos al final forzaron la decisión de Doral de crear su propio departamento de policía.”

Los objetivos principales eran incrementar la visibilidad y mejorar la relación de la policía con la comunidad. Pudieron lograrlo con un equipo de aproximadamente 75 oficiales que en el tiempo llego hasta 100. Implementaron la unidad de patrullaje con motocicletas, que ayudó a lograr el objetivo y los miembros de esa unidad “se sintieron siempre orgullosos de servir a su ciudad” recordó Organvidez.

Le ha impresionado positivamente la evolución del departamento en estos diez años de operación. “Ahora comprendo lo que significa construir sobre bases fuertes. Recuerdo cuando me dirigí al Concejo y los oficiales originales del recién formado Departamento de Policía de Doral diez años atrás, y les dije que estaban en buenas manos, y que la ciudad tenía el liderazgo y la visión para hacer que este departamento fuera un excelente sitio de trabajo. El Jefe Gómez hizo un gran trabajo creando las bases firmes para el departamento en apenas un año. ¡Fue un logro impresionante! Luego el Jefe Blom y Jefe De Lucca llevaron el departamento hacia adelante. Ahora tengo la oportunidad de continuar los esfuerzos de progreso de los jefes anteriores”, comentó Organvidez.

“Quiero agradecer al Administrador, al Alcalde y al Concejo por tener fe en mi para liderar el Departamento, y quiero felicitar a las administraciones anteriores por hacerlo crecer. Pero por encima de todo quiero agradecer a los oficiales que se han sacrificado para hacer el Departamento de Policía de Doral lo que es hoy en día” concluyó Organvidez.

El Departamento de Policía planea una celebración comunitaria para el Sábado 14 de julio a las 11 am en la subestación ubicada en 3719 NW 97thAvenida. Ese día desean compartir con los residentes de Doral la alegría de cumplir diez años logrando sus metas de preservar la vida, proteger la propiedad, prevenir el crimen y mantener el orden público en la Ciudad de Doral.

De parte de todo el equipo de Doral Family Journal … ¡Gracias Doral PD y felicitaciones por sus diez años dedicados al servicio de las familias de Doral!

 

 

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