COFFEE WITH THE COMMUNITY: Neighbors are fundamental in preventing criminal acts

David Pérez Hansen, @perezhansen

Para leer en Español

Sharing with our neighbors is always a motive for interesting topics. In a new “Coffee with the Community”, burglary to houses and vehicles that have been taking place in Doral, were the topic of conversation and debate in seeking solutions.

Our guests agreed in thinking that insecurity has not increased in the city. “I think these are isolated cases, that they are our own children that, in some way have too much free time, and they begin concocting things. Parents are somewhat blinded and see this as a game, but what they are doing, opening a car and taking an IPod, even if you’re going to throw it away in the corner, is a crime in this country.” This affirmation comes from Mariana Lopez, a Doral resident and active member of the educative communities, who points outs the family role. “We know that it is hard to live in the United States and coming from other cities, especially for those who have been here not too long. That is why it is important to be involved, learn a little about the regulations. Try to include ourselves and not bring the idiosyncrasy of our countries, but understand what we have here and take advantage of it. Be involved with the school. I know it is hard when both parents work, but we have to pay attention to our children, know what they do and what they are doing.”

 Increase vigilance

“I would like that the city hires more police officers, because I think there are too few for the rate at which the city is growing. This city is not the same that it was when I arrived 9 years ago. This city has grown in a foaming way.”

Mariana’s wish is shared by Laura Tobi, director of The Art Shack school of art, but she appeals to a shared responsibility. “The police cannot ask for more officers, the community has to do it. So I think that there must be an approach from several angles: the topic of having more police personnel, which for me is an investment. As expensive it may be, it is an investment, because these personnel could develop different programs to generate conscience in the community regarding the respect of the regulations, regarding the consequences of not obeying them, regarding the prevention of drug consumption. It is also important that the residents of Doral feel that approaching the police is not a problem, that they are here to serve us and we should educate our children in that regard.

We have a history almost embedded in our DNA about the police in the countries we come from, and we need to change it. We tend to pass on the things we have learned to our children, without realizing that they are citizens of the United States and have a different relationship with the authority.” 

Daniel Muñecas, Lieutenant of the Doral Police Department, attended in representation of the authorities; he made a call of attention to the residents. “You know your neighborhoods better than anyone, so if you see anything strange, call us. If you detect a person who does not belong to the community in the pool area, get in touch with us. Give us the opportunity to do our jobs. It could be a potential drug dealer, so call the police.”

Drugs: a serious problem

 “People have to know that the drug issue is a problem of the United States society and to avoid that it reaches our homes, prevention is fundamental.”

But even though Mariana Lopez is a mother for whom this reality is crystal clear, Lt. Muñecas reveals that when the police goes to the communities to speak about this issue, parents do not attend the meetings. For this reason, he believes in replicating the initiative of the Citizen’s Academy but for young people that can be multipliers among their peers.

Times of Change

“I consider that things have changed. More than insecurity, there is a social decomposition in Doral. It is sad, but we as parents are at fault. Many because, unfortunately, have to work, because this is a country that leads you to that, and many others because it is convenient: they believe in the system and they feel that their children are safe in the streets. So there is a part of carelessness from the parents to their children (…) Communication is indispensible, calling our children’s attention, being aware of whom they are with and what they are doing.”

Lisbeth Manrique’s shares her experiences with us, after being in Doral for 20 years.

“I came fleeing the insecurity of my country. More that scarcity, I fled because of the insecurity, and unfortunately it was my turn. Approximately a month ago, my house was burglarized.”

She affirms that there must be more information. “The police should have more communication with the schools, should get closer to the parents. Offer conferences to instruct parents and inform them that every action has consequences. Parents need to learn that not because their children are under aged they will not face consequences for something they do that is wrong. A fusion between the police and society is needed: communication, education, joint work. We are raising new generations and we need to come together to have good men and women in the future.”

Among the proposals that arose in our “Coffee with the Community”, was one that wants to achieve more access for the young people to free sports activities, adapting public spaces where they can stay busy in their idle time.

The ball is in the resident’s court, they must make their demands to the authorities and expect the proper responses from their elected representatives.


———— En Español ————-



Vecinos son fundamentales en la prevención de hechos delictivos



David Pérez Hansen, @perezhansen


Compartir un rato con nuestros vecinos, siempre es motivo de temas interesantes. En un nuevo “Café con la Comunidad”, los robos en viviendas y a vehículos que se han venido registrando en Doral, ocuparon la mesa y fueron el objeto de debate en búsqueda de soluciones.

Nuestros invitados coincidieron en que no creen que la inseguridad haya aumentado en la ciudad. “Pienso que son casos aislados, que son nuestros propios niños que, de alguna manera, tienen mucho tiempo libre y se ponen a inventar. Los padres se ciegan un poco y lo ven como un juego, pero lo que están haciendo es un crimen en este país, abrir un carro y agarrar un Ipod, así lo vayas a tirar en la esquina”.

La afirmación es de Mariana López, una habitante de Doral e integrante activa dentro de las comunidades educativas, quien destaca el rol de la familia. “Sabemos que es muy duro vivir en Estados Unidos y venir de otras ciudades, sobre todo los que tienen poco tiempo aquí. Por eso es importante involucrarse,    educarse un poquito sobre las normas. Tratar de incluirnos y no traer la idiosincracia de nuestros países, sino aprender lo que tenemos aquí y aprovecharlo. Involucrarnos con la escuela. Sé que es muy difícil cuando los dos padres trabajan, pero tenemos que estar pendientes de nuestros hijos, saber qué hacen y qué están haciendo”.

Mayor vigilancia

“Me gustaría que pudiera la ciudad contratar más policías, porque pienso que hay muy pocos, para como va creciendo la ciudad. Esta ciudad no es la misma que cuando yo llegué hace 9 años. Esta ciudad ha crecido de una manera espumante”.

El deseo de Mariana lo comparte Laura Tobi, directora de la escuela de arte The Art Shack, pero apela a la responsabilidad compartida. “La policía no es la que puede ir a pedir más gente, es la comunidad la que tiene que hacerlo. Entonces creo hay que tener un enfoque con varias aristas:  el tema de tener más personal de policía, que para mí es una inversión. Por más caro que sea es un inversión, porque ese personal puede desarrollar distintos programas que generen conciencia en la comunidad sobre el  respeto de las reglas, sobre las consecuencias de no respetarlas, sobre la prevención en cuanto a consumo de drogas. También es importante que los habitantes de Doral sintamos que no es un problema acercarse a la policía, sino que ellos están a nuestro servicio y educar a nuestros hijos respecto a eso.      Tenemos una historia casi metida en el ADN sobre lo que es la policía en los países de donde venimos y necesitamos cambiarla. Tendemos a pasarle a nuestros hijos las cosas que nosotros hemos aprendido, sin darnos cuenta que ellos son ciudadanos de Estados Unidos y tienen otra relación con la autoridad”. 

En representación de las autoridades nos acompañó el Teniente de la Policía de Doral, Daniel Muñecas, quien hizo un llamado a los vecinos. “Ustedes conocen sus vecindarios mejor que nadie, así que si ven algo raro: llámennos. Si detectan en el área de la piscina a una persona que no pertenece a la comunidad, comuníquese con nosotros. Dennos la oportunidad de hacer  nuestro trabajo. Puede ser un potencial vendedor de drogas, así que llame a la policía”

Las drogas: un serio problema

“La gente tiene que saber que el tema de las drogas es un    problema de la sociedad en Estados Unidos y para que no llegue a nuestros hogares, la prevención es fundamental”.

Pero aunque Mariana López es una madre que tiene clara esta realidad, el oficial Muñecas revela que cuando la policía acude a las comunidades a dar charlas sobre este tema, los padres no acuden. Por eso es partidario de copiar la iniciativa de la escuela de ciudadanos de Doral y hacerlas con jóvenes que puedan ser multiplicadores entre sus compañeros.

Tiempos de cambio

“Considero que las cosas han cambiado. Más que inseguro, en Doral hay una descomposición social. Es triste, pero la culpa la tenemos los padres. Muchos lamentablemente porque tienen que trabajar, porque es un país que te lleva a eso y muchos otros por comodidad: creen en el sistema y sienten que sus hijos están seguros en las calles, pero no están claros de qué están haciendo sus hijos en la calle. Entonces hay una parte de descuido de los padres hacia los hijos (…) La comunicación es indispensable, llamar a capítulo a nuestros hijos, estar pendiente de con quien comparten y qué están haciendo”.

La reflexión es de Lisbeth Manrique, quien tras 20 años en Doral, comparte con nosotros sus vivencias.

“Yo vengo huyendo de la inseguridad de mi país. Más que de la escasez, de la inseguridad y     lamentablemente me tocó. Hace aproximadamente un mes robaron en mi casa”.

Asegura que debe haber más información. “La policía debe tener más comunicación en los colegios, debe acercarse más a los padres. Hacer charlas para instruir a los padres y decirle que toda acción tiene una consecuencias. Que los padres no crean que porque sus hijos son menores de edad, no van a tener consecuencias por un acto que esté mal hecho. Se necesita una fusión de la policía con la sociedad: comunicación, educación, trabajar en conjunto. Estamos criando las nuevas generaciones y necesitamos unirnos todos para tener buenos hombres y buenas mujeres en el futuro”.

Entre las propuestas que surgieron en nuestro Café con la Comunidad está lograr un mayor acceso de los jóvenes a actividades deportivas gratuitas mediante la adecuación de espacios públicos, donde puedan mantenerse ocupados en las horas de ocio.

La pelota está del lado ciudadano, que debe hacer sus exigencias a las autoridades y esperar las respuestas adecuadas de sus representantes electos.





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