Doral Academy Middle / High School 2013-2014: A New Dimension in Education.

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By Grecia Romero.

The City of Doral is known for having excellent schools. This prestige is not a matter of chance but rather the result of hard work and a high level of commitment shown by the educational institutions of this community. Doral Academy Middle/High School has demonstrated these characteristics and has been one of the leading schools by offering top of the line education, providing a safe environment and enhancing the learning experience to a higher dimension in education by adding new programs every year.

For the school year which has just begun, Doral Academy Middle/High School continues to amaze the community, this time by premiering new areas and offering innovative programs. As it is said by its Director Mr. Douglas Rodriguez, “We are pleased to offer our students not only a first-class academic program, but modern areas where our youth can become productive citizens that easily integrate to the challenges of the world today.”

New Building: Major Advantages

Mr. Douglas Rodriguez
Mr. Douglas Rodriguez

With a total of 3,200 students registered and several initiatives being developed, it is expected that the school must have extensive facilities. Aware of this need, Doral Academy will “cut the ribbon” on a brand new three-story building in early September this year. This building will be devoted exclusively to sports and arts.

Director Rodriguez added, “This new building will be awesome. The first floor is equipped with an indoor sports gym with high-tech cameras that will transmit live games that parents can watch online from the comfort of their homes or offices. The second floor features a variety of fitness equipment like any modern gym in the zone. Both floors are decorated with City of Doral and Doral Academy logos so students can identify themselves with local values. Finally, the third floor will be devoted exclusively to the music area, including a high quality sound system, new and modern instruments, and individual practice rooms where students can experience the sound at a higher level.” This will certainly provide an outstanding education for the students.

Doral Academy School of Technology

The technology program that began last year has grown so much that it is now formally Doral Academy School of Technology. It’s enrollment adds up to 350 more students in the middle school. This school is a response to the needs of today’s world of young people who specialize in the areas of science, technology, engineering and mathematics (known in English as STEM) and offers the most advanced education alternative for local youth interested in these areas.

The curriculum of the School of Technology aims to encourage students to pursue innovation, and to develop complex reasoning skills and problem solving, hence offering specialized classes such as robotics, program design, and planning and engineering of cities, in addition to advanced classes and courses for high school credit. Students participate in several local and national competitions throughout the year allowing them to display their skills and learn in an interactive way.

New Program “Math Research”

In accordance with the dream of Director Rodriguez to “strengthen the areas of science and mathematics in this school”, Doral Academy is debuting the “Math Research” program in which students can apply mathematics in different real-life areas. At the end of last school year, there were different tests given to all the students in the school and the top 25 students with the best scores were selected and were enrolled in a two-week intensive summer math class. They will now have “Math Research” as one of their electives. At this point in the program, only students in grades 6th to 9th are participating but it is expected that all grades will be included this coming school year.

Scholar Program: University Education Doral Academy- Miami Dade College – FIU

The strategic alliance between Doral Academy, Miami Dade College (MDC) and Florida International University (FIU), which began last year, has become even more successful during this school year. Through this initiative, students in high school, beginning in the 9th grade, have the opportunity to take a combination of Advanced Placement Courses and Dual Enrollment Courses at MDC and FIU and could cover up to two years in a career. “With this program, our students can take up to 60 college credits and graduate with their High School Diploma and an Associate of Arts Degree from Miami Dade College,” explains Principal Rodriguez. Students who complete this program can start their upper level education in the third year of studies at FIU, any other university in the State of Florida or transfer their credits nationwide.

During the summer break, a total of 6 classes were offered to 180 students and it is expected this number will increase during this school year. In order to do this, Doral Academy will arrange transportation to MDC or FIU for sophomores and juniors as a way to relieve any limitations in attending this program. Classes will continue to be taught by MDC and FIU’s teachers at these institutions with free tuition and textbooks. Although commitment is required and the program is demanding, there is no doubt that this a very attractive option for higher education, especially considering the concern of many parents about how they will finance their children’s higher education costs.

Improvement in Current Programs and Future Plans

Several educational improvements have been incorporated into existing programs. New Advanced Placement courses are now offered in the areas of ??Computer Science and Physics. In the Performing Arts area, the school will enhance the curriculum by offering the new program “Young Audiences Art” with the participation of known artists who will visit the school twice a week to take part in the reading and history classes of students in 6th – 9th grade. The purpose of this artist involvement initiative is to offer Doral Academy students the opportunity to enjoy and learn about different cultures and art at the same time. By artists sharing their life experiences and talents through music and art, students will gain a completely new view of the outside world.

In the security area, the school has increased the security staff so that they now have 20 full-time guards. They have also installed 80 new cameras in the new building totaling nearly 300 distributed along all buildings with live broadcast to all school administrators. Other changes were implemented including access control in all buildings, parking areas and cafeteria. These external measures will be reinforced by holding workshop sessions and talks to parents about safety, proper use of media and electronics and similar other topics in a way to integrate parents and school’s efforts in protecting youth.

Speaking of infrastructure, the construction of a new building has been planned. This building will be located on an adjacent land next to Doral Academy Middle/High School and the construction is expected to begin later this year. This five-story building will offer additional parking areas and will be devoted exclusively to the School of Science and Technology. A future plan being considered is to create an auditorium, a court yard, and a club house in the sports field with special concessions for the enjoyment of the student population.

As noted, Doral Academy will continue to be known in this community for its growth, high academic standards and innovative alternatives. Doral Family Journal will report on these changes promptly.

——— En Español ——–

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Doral Academy Middle/ High School 2013-2014: Una Nueva Dimensión en la Educación.


Por Grecia Romero.

La Ciudad del Doral es conocida por contar con excelentes escuelas. Este prestigio no es cuestión de azar sino el resultado del arduo trabajo y alto nivel de compromiso de las instituciones educativas de esta comunidad. Doral Academy Middle/High School ha demostrado estas características y ha sido una de las escuelas líder en ofrecer educación de primera categoría, un ambiente seguro y elevar la experiencia de aprender a una dimensión superior incorporando nuevos programas año tras año.

Para el periodo escolar que acaba de iniciar, Doral Academy Middle/High School sigue sorprendiendo a la comunidad; esta vez estrenando nuevas áreas y ofreciendo programas innovadores en la zona. Como lo asegura su Director Sr. Douglas Rodríguez: “Nos complace ofrecer a nuestros estudiantes no solo un programa académico de primera clase, sino áreas modernas donde nuestros jóvenes puedan convertirse en ciudadanos productivos que se integren con facilidad a los retos del mundo de hoy”.

Nuevo Edificio: Mayores Ventajas

Con una población total de 3,200 estudiantes y variadas iniciativas andando, es de suponer que la escuela necesita amplias instalaciones. Es por eso que en los primeros días del mes de septiembre se estrenará un nuevo edificio de tres pisos dedicado exclusivamente a deportes y arte.

En palabras del Director Rodríguez, este “nuevo edificio será impresionante. El primer piso tendrá una cancha deportiva con cámaras de alta tecnología que transmitirán juegos en vivo para que los padres puedan verlos desde en la comodidad de su hogar u oficina. El segundo piso contará con un área de pesas y variadas máquinas de ejercicios como cualquier gimnasio moderno. Ambos pisos estarán decorados con logos de la Ciudad del Doral y de Doral Academy de forma que los alumnos se sientan identificados con los valores locales. Por último, el tercer piso estará dedicado exclusivamente al área de música. Cuenta con un sistema de sonido de muy alta calidad, instrumentos nuevos y modernos, y espacios para practicas individuales donde los estudiantes puedan vivenciar el sonido a un nivel superior”. Esto sin duda ofrecerá una de educación distinta para los estudiantes.

Escuela de Tecnología

El programa de tecnología que comenzó el año pasado, ha crecido tanto que es ahora formalmente la Escuela de Tecnología Doral Academy cuya matrícula es de 350 estudiantes cursando educación media. Esta escuela surge como respuesta a la necesidad del mundo actual de jóvenes que se especialicen en áreas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemática (conocido en ingles con las siglas STEM) y especialmente, ofrecer una alternativa de educación aún más avanzada para los jóvenes locales con inclinaciones en estas áreas.

El plan de estudios de esta Escuela de Tecnología tiene como objetivo impulsar a los estudiantes a buscar la innovación, a desarrollar la capacidad de razonamiento complejo y resolución de problemas; por ello ofrece clases especializadas como robótica, desarrollo y diseño de programas, y planificación e ingeniería de ciudades, adicional a las clases de nivel avanzado y cursos de créditos de escuela secundaria. Los estudiantes participan en distintas competencias locales y nacionales que les permite mostrar sus habilidades y aprender de una forma interactiva.

Nuevo Programa “Math Research”

En línea con el ideal del Director Rodríguez de “reforzar las áreas de ciencias y matemáticas en esta escuela”, Doral Academy está estrenando el programa “Math Research” mediante el cual los estudiantes podrán aplicar las matemáticas en diferentes áreas de estudio. A final del año escolar pasado, se realizaron diferentes pruebas a todos los estudiantes de la escuela y se seleccionaron los 25 estudiantes más sobresalientes quienes cursaron dos semanas intensivas de matemáticas en verano y ahora tendrán como electiva “Math Reserch”. En este nuevo programa participan estudiantes de 6to a 9no grado y se espera que pueda extenderse para toda la escuela este próximo periodo escolar.

Programa Universitario: Miami Dade College – FIU

La alianza universitaria entre Doral Academy,  Miami Dade College (MDC)  y Florida International University (FIU) que comenzó el año pasado, se ha consolidado aún más durante este periodo escolar. Gracias a esta iniciativa, los alumnos de educación secundaria, comenzando en el 9no grado, tienen la posibilidad de cursar clases de nivel universitario y avanzar hasta dos años de carrera. “Con este programa, nuestros alumnos pueden tomar hasta 60 créditos universitarios y para el final del 12vo grado, no solo obtienen su diploma de educación secundaria sino además, culminan con un diploma de Asociado en Artes” explica el Director Rodríguez. Los alumnos que culminen este asociado, pueden comenzar en el tercer año de carrera en FIU o transferir los créditos a cualquier universidad de la Florida o nivel nacional.

Durante las vacaciones de verano se ofrecieron 6 clases con la participación de 180 estudiantes y se planea que este número aumente durante este periodo escolar. Para ello, Doral Academy prestara servicio gratuito de transporte desde la escuela hasta las sedes de estas instituciones favoreciendo a aquellos alumnos que no tengan posibilidad de traslado. Las clases continuaran siendo impartidas por los mismos profesores de MDC y FIU, en la sede de estas instituciones, sin costo de matrícula o libros de texto. Aunque se requiere compromiso y el programa es exigente, sin duda alguna, es una atractiva opción de educación superior especialmente considerando la preocupación e interés de los padres en la forma en que financiarán la educación de sus hijos.

Mejoras y Planes Futuros

Varias mejoras educativas han sido incorporadas en los programas existentes. Ahora se ofrecen clases avanzadas de crédito universitario en el área de Ciencias de Computación y Física. En el área de Artes Escénicas, se inaugurará el programa conocido como “Arte para Audiencias Jóvenes” en la que participaran conocidos artistas quienes visitaran la escuela dos veces por semana para enseñar clases de historia y lectura a jóvenes de 6to y 9no grado. La idea es que los estudiantes del programa de artes puedan “conocer más de cerca” la cultura y experiencia que estos artistas les brindaran mediante su música, obras y arte en general.

En el área de seguridad, la escuela ha incrementado su personal de vigilancia y se tienen 20 guardias a tiempo completo. Se han instalado 80 cámaras nuevas que suman casi 300 distribuidas en los distintos edificios con transmisión en vivo a todos los administradores de la escuela. Otros ajustes de acceso en los edificios, áreas de estacionamiento y cafetería se han implementado para controlar y limitar el paso de personas externas a cualquier área de la escuela. Estas medidas externas serán reforzadas con sesiones de trabajo y charlas a los padres sobre seguridad, uso apropiado de los medios electrónicos y similares para que el trabajo sea integral entre el hogar y la escuela.

Hablando de infraestructura, se contempla la construcción de un nuevo edificio que estará ubicado en el terreno adyacente a la sede del Doral Academy Middle/High School cuya construcción se estima que comience a finales de este año. Este edificio de cinco pisos y áreas adicionales de estacionamiento, será dedicado exclusivamente a la Escuela de Ciencia y Tecnología. A mediano plazo se planea la creación de un auditorio, un área de jardines, plaza y un “Club House” en el área de deportes con concesiones particulares para el disfrute de la población estudiantil.

Como se puede notar, Doral Academy continuará haciéndose sentir en esta comunidad por su crecimiento, alto nivel académico y alternativas innovadoras. Doral Family Journal continuará informando oportunamente sobre estos cambios.



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