Doral: Center of the Universe.

miss universe Doral

Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 

At least for a night, in January 18th, 2015 the City of Doral, Florida will become the Center of the Universe, when the Miss Universe® beauty pageant takes place in the United States, with Miami and Doral as hosting cities.

However, the right to be on the world spotlight for a night does not come for free. To be awarded the honor of co-hosting the most prestigious beauty pageant in the world, the City of Doral approved entering an agreement with Miss Universe L.P., LLLP (the company that produces the event), committing to contribute a “Cash Fee” in the amount of Two Million Five Hundred Thousand Dollars ($2,500,000).

Doral with Miss UniverseThat amount is, as Vice Mayor Fraga stated, roughly 5% of the City budget recently approved in First Discussion.

The presentation given by Ms. Paula Shugart, President of the Miss Universe® Organization (MUO) and Mr. Shawn McClain, VP of Business Development and Marketing, last Friday September 12th, produced the desired results, when the motion to accept the agreement passed 3:1, being Fraga the dissenting vote.

Fraga still committed to work with the rest of the Council towards the success of the event.

The lack of infrastructure in Doral to hold the large crowd for the final show of the pageant, has made other municipalities of Miami Dade involved in the process. The MUO is still negotiating where the final competition would take place, between the Bank United Center in Coral Gables and a theater in Miami Beach.

How will the money be paid?

The approval of the event by the Council as a governing board was a requirement for the pageant to proceed.

The original timeline for the disbursements required One million upon signing the agreement and the rest by November30th. An amendment approved by the organization agreed to receive $500,000 due at signing, $1,000,000 by December 1st and $ 1,000,000 by February 1st, giving the City of Doral more time to obtain the funds needed for this initiative.

This eased the path for the roll call that ended up approving the motion to enter the agreement.

The very well-rehearsed marketing pitch, that included a heartfelt speech by the reigning Miss Universe 2013, the Venezuelan Gabriela Isler, explaining that Doral is a place where she feels at home due to the large amount of fellow Venezuelans that reside in the city, allowed the MUO to convince that supporting Councilmembers would pass the ‘red-face test’ in front of the constituents.

Why did Fraga vote No?

Vice Mayor Fraga placed on the table three specific questions about the quantification of the benefits of an event like this, the source for the funds to be disbursed and an action plan to fundraise or recoup those monies.

Although Fraga conceded that this type of events give exposure to the communities where they take place, the answers received to her questions convinced her that voting against the decision was the right thing to do.

In first place, there are not quantifiable variables defined to measure the direct economic benefits, mainly because the City has yet to define its marketing goals.

In second place, while the funds are raised from other sources, the disbursements would probably have to come from the City’s reserves, given that the amount of money required has not been considered in the 2015 budget.

The healthy reserves of the City of Doral are the back up to make investments for city improvements like parks, beautification or safety, or to cover expenses in case of emergencies such as natural disasters or other severe problems that may affect the community. Spending money from the reserves for funding a project from a for-profit organization is not exactly what taxpayers would expect their money to be invested.

Regarding the fundraising action plan, the City Attorney explained that the MOU would assist in the process and that the guidelines and procedures for that were being developed.

Fraga also commented that this is the end of the year and many businesses have already spent whatever money they would have allocated for marketing, therefore the timing for requesting funds would not be the most favorable.

Why did the others vote yes?

Mayor Boria was the sponsor of the discussion and was on board from the beginning.

Councilwoman Ruiz explained that part of the reserves is intended to be used to promote or invest on infrastructure, personnel or activities that actually benefit the community. She considers the pageant is one of those activities that are worth pursuing to positively impact the community. She asked the manager to get all his team on board to support this initiative.

Councilwoman Rodriguez became the ‘swing vote’ on this decision. She considers the pageant a great opportunity to give exposure to Doral and that the community should not let it pass again. She felt more comfortable with the idea of the approval once Mr. Gimenez, representative of the Trump Organization, offered the new payment plan and the possibility of obtaining a 15% credit towards the disbursed “Location fee” amount when funds are received from others governmental organizations such as the Miami-Dade County, Visit Florida, and Brand USA.

She considers these events can be enjoyed by all the community, have beneficial impact at all levels of the economy in the City and leave a legacy. Also she emphasized that the producers of the event will make sure of showcasing all aspects of Doral as a hosting city, and getting the community involved, not focusing only on the Resort where the pageant candidates will stay.

Next January Doral residents would have to be ready to welcome these large crowds of visitors and to put their best faces on to take advantage of this investment that the elected officials have chosen as the best alternative for the people they represent.

We all will be on the spotlight, on such a beautiful night, even though the final gala of the pageant is not going to take place in Doral.

———–— En Español —————– 

miss universe Doral

Doral: el Centro del Universo

 

Por: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 La noche del 18 de Enero de 2015 la Ciudad de Doral en Florida se convertirá en el Centro del Universo, cuando el Concurso de Belleza más prestigioso, el Miss Universe®, tenga lugar nuevamente en suelo Americano, teniendo como anfitrionas las ciudades de Miami y Doral.

Sin embargo, ser el centro de atención no se logra de gratis. El honor de ser coanfitrión del concurso se recibe luego de firmar un contrato con la compañía Miss Universe L.P., LLLP (la compañía que produce el evento) comprometiéndose al pago de un “Cash Fee” por Dos Millones, Quinientos Mil dólares ($2,500,000), un monto que, como bien señaló la Vice Alcalde Fraga, corresponde al 5 % de presupuesto que la ciudad acaba de aprobar en Primera Discusión.

La Presidente de la Organización Miss Universo (MUO) Sra. Paula Shugart y el Vicepresidente de Mercadeo y Negocios, Sr. Shawn McClain, hicieron una exitosa presentación el pasado viernes 12 de Septiembre ante el Concejo, logrando que la resolución pasara 3:1, siendo Fraga el voto en contra; sin embargo ella se comprometió a trabajar en equipo con el Concejo para lograr exitosamente el objetivo de celebrar el concurso.

Como Doral no tiene infraestructura física para realizar la Gala final del Concurso, la MUO está en negociaciones con otras municipalidades de Miami-Dade y otras instituciones para la realización del evento. Se evalúan como alternativas el Bank United Center en Coral Gables y un teatro en Miami Beach.

Miss Universe 2013, Gabriela
Miss Universo 2013, Gabriela Isler

¿Cuándo y de dónde saldrá el dinero?

Para el otorgamiento de la sede del evento fue suficiente lograr la aprobación por parte del Concejo como ente gubernamental de la Ciudad solicitante. No era requisito que esta aprobación fuese unánime.

El cronograma original de desembolsos propuesto establecía la entrega de Un Millón de dólares ($1,000,000) a la firma del acuerdo y el resto para el 30 de Noviembre. Una enmienda aprobada por la MUO acordó recibir $500,000 a la firma, $1,000,000 el 1º de Diciembre y el otro millón el 1º de Febrero (después del concurso). Esta opción más flexible, busca permitir a la Ciudad de Doral un plazo más largo para obtener los fondos necesarios para esta iniciativa, e inclinó la balanza a favor de la aprobación del acuerdo.

Un mercadeo muy bien ensayado, que incluyó la presentación de la Miss Universo reinante, la Venezolana Gabriela Isler explicando que en Doral se siente como en casa, por la gran cantidad de compatriotas residentes en la ciudad, terminó de convencer a los Concejales para que votaran a favor, con suficientes argumentos para explicar su decisión a los constituyentes “sin sonrojarse”.

¿Por qué Fraga votó NO?

La Vice Alcalde Fraga tomó su decisión en base a las respuestas a tres preguntas específicas relacionadas con los beneficios potenciales del evento, el origen de los fondos a desembolsar y el plan de acción para obtenerlos o recuperarlos.

Aun cuando ella piensa que la visibilidad que eventos de este tipo dan a las comunidades donde se realizan es muy valiosa, esto no fue suficiente para convencerla de que aprobar el compromiso de desembolso de $2,500,000 de los contribuyentes es oportuno para Doral

En primer lugar, porque no hay variables cuantificables para evaluar el beneficio económico directo, dado que aun la Ciudad no ha definido sus metas de mercadeo.

En segundo lugar y lo más importante, porque mientras se trata de obtener fondos de otras entidades, el desembolso tendrá que salir de las reservas de la Ciudad, puesto que el monto requerido no está considerado dentro del presupuesto 2015 recientemente aprobado en Primera Discusión.

Las reservas económicas de la Ciudad de Doral están allí para respaldar inversiones y mejoras para beneficio ciudadano tales como parques, calles o seguridad, o para cubrir gastos en casos de emergencias tales como desastres naturales, inundaciones y otros problemas que puedan afectar a la comunidad. Gastar dinero de las reservas para financiar un proyecto de una organización con fines de lucro no es, a criterio de Fraga, lo que los contribuyentes esperan como el destino de inversión de ese dinero.

Con respecto al plan de acción para buscar los fondos en otras entidades, el Abogado de la Ciudad explicó que la MOU apoyaría el proceso y que ya están en desarrollo los procedimientos para llevarlo a cabo.

Fraga también justificó su decisión de votar en contra argumentando que a esta altura del año los empresarios en general ya han ejecutado su presupuesto de mercadeo y por lo tanto ella considera que no es el momento oportuno y favorable para solicitar fondos para patrocinio de un evento de esta magnitud.

¿Por qué los demás dijeron SI?

El Alcalde Boria fue quien propuso el proyecto y lo apoyó desde el principio.

La Concejal Ruiz explicó que parte de las reservas están supuestas a utilizarse para promover inversiones de infraestructura, personal o actividades para beneficio de la comunidad. Considera que el concurso es una actividad que vale la pena apoyar por su impacto positivo. Solicitó al Administrador que logre que todo su equipo de trabajo apoye la iniciativa.

La Concejal Rodríguez fue el voto decisivo para la aprobación. Considera que el concurso es una gran oportunidad para dar visibilidad a Doral y que la comunidad no puede dejar pasar este chance nuevamente. Se sintió más confortable en su decisión cuando el Sr. Carlos Giménez, representante de la Organización Trump ofreció la nueva alternativa del plan de pagos y la posibilidad de obtener un crédito del 15% para compensar el monto desembolsado, de los fondos provenientes de otras organizaciones gubernamentales y entidades como el Miami Dade County, Visit Florida y Brand USA.

Para Rodríguez el evento será disfrutado por toda la comunidad, tendrá un impacto económico a todo nivel y dejará un recuerdo imborrable, un legado histórico para la Ciudad. Igualmente enfatizo a los productores del evento que todos los aspectos de la Ciudad de Doral deberán ser mostrados, no solamente enfocarse en las prestaciones que tiene el Resort donde las candidatas estarán alojadas.

El próximo mes de Enero los residentes de Doral tendrán que ‘tener la casa lista’ para dar la bienvenida a la gran cantidad de visitantes que se esperan, de manera de sacar el mayor provecho de esta inversión que la mayoría de sus oficiales electos han considerado como la mejor opción para el destino de una porción del dinero del pueblo que representan.

En una noche tan linda como la del 18 de Enero 2015, todos tendremos la oportunidad de brillar, aunque la gala final del concurso no se realice en Doral.

 

 

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