Meet the PTSA Presidents of Doral Public Schools.


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By: María Alejandra Pulgar

A “PTA Mom” is a widely known concept in American culture, to define those women that get very involved on their children’s activities. In Doral, PTA Moms are professionals who take the leap of faith and devote their time and talent to volunteer at their children’s schools.

Their motivations are diverse, ranging from an interest to understanding the public school system in the US, to being appointed to cover an open board position for being the only one attending an elections meeting. There are others that bring a long history of dedication to volunteering work in all levels of their children’s schools. But all of them have in common their love and passion for an activity they perform without expecting any type of compensation.

All work performed on a PTA board is completely volunteer, without any compensation whatsoever. That makes it very special when a person decides to assume this responsibility full time, to serve and benefit a whole community.

Although it might seem incredible, people with that generous vocation still exist, and devote their time voluntarily to ensure that no child in a public school lacks of resources to have a great education. However, there are parents that refuse to register as members because do not want to feel an obligation of performing volunteer work. It is very important to clarify that paying the membership dues for a PTSA does not force the member to donate any volunteer time to the organization, but the financial support, as little as it seems, goes a long way on helping the organizations succeed on projects and activities that enrich the educational experience of the children.

September is traditionally the Membership Drive month for PTSAs. When you become a member at your child’s schools you become part of the great family of parents interested on supporting quality education for all children in the country. The invitation is for the Doral community to go ahead and show their support to the public schools of the city by joining their PTSAs.

Doral Family Journal met with the PTSA Presidents of each Public School in Doral, and invites the community to take action and support these organizations.

What is the PTSA?

The Parent, Teacher and Students Associations (PTSAs) are a fundamental ingredient for the success of Public Schools in the US. Generally those schools with active PTSAs are more successful in academics, find more resources and become a source of pride for their communities, which cherish and protect their public schools.

A local PTSA is chartered following the bylaws established by the National PTA and the State PTA. The National PTA, located in Washington DC, was founded in 1897 as the National Congress of Mothers; it is one of the most influential nonprofit organizations in the nation, devoted to advocacy for high educational standards and to defend the rights of the children in the US.

The purpose of the PTA is “to make every child’s potential a reality by engaging and empowering families and communities to advocate for all children.” The fundamental values of the organization are collaboration, commitment, accountability, respect, integrity and inclusivity. It is a responsibility of all local charters to ensure the respect to the bylaws and the observance of those values.

Joseph Gebara, President of the Miami-Dade County Council PTSA praises the involvement and excellent results of all PTSAs in the Doral area “They are strong PTA particularly at the K-8 level, because at the high School level parents tend to step away a little. Explaining to the parents in Doral what the PTA job entails and what is expected from them can increase participation.”

All local PTSAs in Doral are in total compliance with the current rules and regulations of the County, State and National organizations and are example of excellence and hard work. Board members of local PTSA are always on top of attending trainings offered by the County. The upcoming Money Matters training for treasurers will take place on October 11th.

Who are the PTSA Presidents in Doral?

John I. Smith K-8 Center: Carolina Angel

Carolina has a Major in Business Administration and is from Colombia. Has been living in Doral for ten years and got involved with JISPTSA four years ago. She is the mother of three children. Her board has 10 members and 6 committee chairs.

She thinks that being involved on the PTSA is “well worth it, I can see the positive impact we make in the school with all our hard work.”

She wishes all the community understood better the work of the organization and had more commitment towards social responsibility. “It is difficult, because in our countries of origin people do not have the culture of getting involved in the schools. It is not easy for people to understand that even though the government pays for the schools, there are many needs that have to be covered by the parents. People also think schools don’t allow people to volunteers or do not have the time or knowledge of how to get involved. We educate them and help them get involved by explaining them what we do and how we do it.”

Dr. Rolando Espinosa K-8 Center: Mariana Lopez

Mariana is from Venezuela. She has a degree in Education and two children, one in 8th grade and one in Kindergarten.

She gets emotional when she says that working on the PTSA “is a labor of love towards your children and everyone else’s too. I would love that if I go back to work and can’t be at the school there would be a mom to give love and care to all the children the same way I do with all the kids. What I like best is when children come and hug you and thank you for all you have done. It is hard work but very gratifying. I am very committed to my volunteer activity at the school.”

It was a challenge for her not speaking English when getting involved in the school, but she overcame her fears and decided to participate anyway. At the end of the day, she has learned the language through her volunteer work and that is part of the many experiences she has had. Her biggest wish is to increase the membership participation “We have 1,700 students and only 300+ members last year. My dream is to achieve 100% participation.”

Eugenia B. Thomas K-8 Center: Joanna Hernandez

Joanna is Venezuelan. A mother of two boys, she works in Marketing. She started to work as a volunteer and is the President since 2012. She leads a team of 9 people and has achieved 1,450 members in the PTSA.

Although she got a little intimidated by the big commitment and responsibility, she took the challenge and has accomplished many projects and activities that allow parents to be present on their children’s school. “The message I always give to the parents is to get involved; for the children it is very important to see their parents participating on the school activities.”

Ronald W. Reagan Doral Senior High School: Zenaida Vilar

Zenaida finishes this year her long journey of more than 12 years volunteering at her daughters’ schools. Her oldest one is already in college and her youngest graduates this year from RRDSH.

She is from Venezuela and alongside her husband Enrique, she used to be involved on their children’s preschool before moving to the US. It was a natural transition that she also found a way to volunteer in all the schools the girls attended in Doral: EBT, Doral Middle and RRDSH.

Her main focus this year is to establish a solid network of businesses that partner with the school to sponsor all activities that RRDSH PTSA support. “Activities in High School are very expensive. Many times they require traveling or registration for tournaments or competitions. The PTSA provides the support for the participation of teachers and students on these activities that enhance their educational experience and bring prestige to the school.”

“Many parents make the mistake of not getting involved in high school because they think the children are already grown up and don’t need them, when actually it is the time when a child needs their parents’ participation and support the most.”

“I have a dream that all PTSAs of the Public Schools in Doral work as a team, because at the end all children will be together in the same High School. I wish children from kindergarten start wishing to grow up and attend Reagan and that all Marlins, Panthers and Falcons dream of becoming Bison one day. I really wish that they develop that pride for their local High School and that families take care of it and value their teachers and students. My wish is that all parents get involved and through the PTSAs we work together to provide all resources our schools might need” concluded Zenaida.

—————– En Español —————-

Conozca a las Presidentes de los PTSA de Doral


Por: María Alejandra Pulgar

La “Madre del PTA” es un concepto muy arraigado en la cultura norteamericana, siendo sinónimo de las mujeres que se involucran en las actividades de sus hijos. En Doral, son mujeres profesionales y con experiencia laboral quienes deciden asumir el reto de dedicar parte de su escaso tiempo libre y poner a la orden sus talentos para colaborar de manera voluntaria.

Las motivaciones han sido diversas. Algunas se han involucrado para tratar de comprender el sistema educativo en EEUU. Otras han llegado al puesto por curiosidad, por casualidad, por designación y otras traen una trayectoria de dedicación voluntaria en todos los niveles educativos de sus hijos. El factor común está en el amor desinteresado que ponen a realizar la actividad sin ninguna compensación a cambio.

El trabajo de los PTA es una actividad completamente voluntaria, sin remuneración alguna. Y eso es lo que hace más meritorio el reconocimiento a quienes deciden asumir esta actividad de tiempo completo para servicio y beneficio de la comunidad entera.

Muchos piensan que es increíble que todavía existan personas con esa vocación de generosidad desinteresada. Pero existen, dispuestas a regalar su tiempo para que a los hijos de todos no les falte nada en sus escuelas públicas, a pesar de los constantes recortes presupuestarios que sufren cada año.

Hay padres que ni siquiera quieren inscribirse como miembros, porque no desean verse comprometidos a realizar trabajo voluntario. Es importante aclarar que el costo de la membresía proporciona el fondo de inicio para la operación anual de estas organizaciones y no obliga a dedicar horas de trabajo. El aporte económico de la comunidad es fundamental para el éxito de proyectos y actividades que anualmente desarrollan en las escuelas. Y aunque el involucramiento personal activo es muy necesario y bien recibido, nadie está obligado, al pagar y hacerse miembro, a trabajar en las actividades de la organización.

El mes de Septiembre inicia el periodo de afiliación a los PTSA a nivel nacional. Al inscribirse en la escuela de sus hijos, los padres pasan a formar parte de la gran familia nacional de padres interesados en apoyar la calidad educativa que reciben sus hijos en el sistema escolar.

La invitación a la comunidad es a hacer su pequeño aporte al éxito de las escuelas de la ciudad inscribiéndose como miembro en la escuela de sus hijos.

Doral Family Journal tuvo la oportunidad de conversar con las Presidentes de los PTSA de cada una de las escuelas públicas de la ciudad para invitar a la comunidad entera a involucrarse y apoyar estas organizaciones.

Joseph Gebara
Joseph Gebara

¿Qué es el PTSA?

Las Asociaciones de Padres, Estudiantes y Maestros (PTSA por sus siglas en inglés) son parte fundamental del éxito de las escuelas públicas de los EEUU. Las escuelas con organizaciones PTA activas son en la mayoría de sus casos exitosas académicamente, consiguen más recursos y terminan convirtiéndose en el orgullo y corazón de sus comunidades.

Para poder funcionar, los PTA de las escuelas públicas se constituyen en un capítulo del PTA de cada estado y en consecuencia del PTA Nacional, con sede en Washington. Esta organización, fundada en 1897 como el Congreso Nacional de Madres, es una de las agrupaciones sin fines de lucro más influyentes de la nación y su trabajo principal es abogar por la alta calidad de la educación y los derechos de los niños en los EEUU.

El propósito de los PTA es lograr que todos los niños alcancen su máximo potencial al involucrar, educar e incrementar las habilidades de las familias y comunidades para que trabajen por los derechos de sus niños y jóvenes. Los valores fundamentales de la organización son la colaboración comunitaria, el compromiso, la transparencia, el respeto, la integridad y la inclusión. Es responsabilidad de todos los capítulos locales cumplir con este propósito y

velar por la conservación de estos valores.

Desde la fundación del PTSA de John I. Smith K-8 Center hace 17 años, del EBT PTSA hace 13, RRDSH PTSA hace 8 años y DRE PTSA hace 7 años, “las organizaciones de Padres de Doral han sido ejemplo de actividad, involucramiento y resultados de excelencia para otras organizaciones similares en el Condado y en el Estado”, explica Joseph Gebara, Presidente del Miami-Dade County Council PTSA.

Todas ellas están en total cumplimiento con las reglas y procedimientos emanados tanto del County Council como Florida PTA y National PTA y los miembros de sus directivas se ocupan de mantener su adiestramiento actualizado asistiendo anualmente a la conferencia de liderazgo que se realiza en septiembre y el adiestramiento financiero que tendrá lugar el 11 de Octubre.

En Doral estos grupos “Son organizaciones muy fuertes y activas, sobre todo a nivel de las escuelas K-8. En general en las secundarias los padres tienden a alejarse de la participación activa y vemos declinar la cantidad de miembros. Es algo que sucede en todas partes. Si los padres desde los K-8 continúan activamente involucrados en los PTA y comprenden la importancia del trabajo puede incrementarse la participación en la secundaria”, expresó Gebara.

¿Quiénes dirigen los PTSA en Doral?

John I. Smith K-8 Center: Carolina Angel

Madre de tres hijos, Carolina vino de Colombia y es Administradora. Tiene 10 años residiendo en Doral y se involucró en JISPTSA hace 4 años. Coordina una Junta directiva de 10 miembros y 6 comités. Sobre el trabajo que realiza en el PTSA opina que “vale la pena, porque yo veo el impacto en el colegio gracias al trabajo que hemos hecho”

Ella quisiera que la comunidad comprendiera mejor el trabajo de la organización y tuviera más cultura del compromiso comunitario: “es difícil porque en nuestros países la gente no tiende a colaborar en los colegios como lo hacemos aquí. Es difícil que la gente comprenda. La gente piensa que el gobierno está dando la educación entonces el gobierno tiene que dar todo y no se involucran porque creen que no pueden, no saben cómo o no tienen tiempo.”

Dr. Rolando Espinosa K-8 Center: Mariana Lopez

Mariana es Venezolana y es graduada en Educación. Tiene 2 hijos, uno en 8vo grado y uno en Kinder y se emociona al decir que el trabajo en el PTSA “Es amor y cariño para los hijos de uno y los de los demás. Me encantaría que si yo no pudiera estar dentro de la escuela hubiera una mamá que atendiera a mi hijo como yo atiendo a cada uno de los hijos que llegan a esa escuela. Lo que más me gusta es cuando los niñitos vienen a abrazarte, a agradecerte lo que haces. Es un trabajo muy lindo, estoy comprometida con el colegio.”

Para ella fue un reto al principio el idioma, pero superó el miedo y se atrevió a participar sin hablar inglés. Ahora lo ha aprendido en el proceso y es parte de las muchas experiencias que le ha dado este trabajo.

Su mayor deseo es incrementar la cantidad de miembros inscritos: “Tenemos 1700 niños y el año pasado teníamos poco más de 300 miembros. Lo ideal sería que lográramos el 100% de participación.”

Eugenia B. Thomas K-8 Center: Joanna Hernandez

Joanna es venezolana. Tiene dos hijos y trabaja para una empresa de Estrategias de Mercadeo. Comenzó como voluntaria y desde el 2012 es Presidente de la organización. Su equipo es de 9 personas y han logrado tener 1450 miembros en el PTSA.

Aunque le daba algo de temor por la gran responsabilidad, asumió la presidencia de la organización y lleva a cabo muchos proyectos que permiten a los padres de la comunidad educativa participar en la escuela de sus hijos y a la vez colaborar con fondos para cubrir las necesidades de la escuela, tales como las pizarras inteligentes en todas las aulas y otros recursos educativos. “Siempre el mensaje que doy a los padres, es que se involucren en las actividades de sus hijos. Para ellos es importante y valioso el ver a sus padres involucrarse en las actividades del colegio.”

Ronald W. Reagan Doral Senior High School: Zenaida Vilar

Zenaida está culminando este año su trabajo de más de 12 años dedicada a apoyar la educación de sus dos hijas. La mayor ya está en la universidad y la pequeña se gradúa este año en RRDSH. Venezolana, desde su país participaba en la sociedad de padres del preescolar de sus hijas, por lo que fue una transición natural para ella y su esposo Enrique continuar colaborando activamente en todas las escuelas públicas: EBT, Doral Middle y luego RRDSH.

Su principal objetivo este año es dejar una sólida base de empresas como patrocinadores (partners) de la escuela, para asegurar que en el futuro todas las actividades que el PTSA de RRDSH apoya financieramente continúen recibiendo fondos. “Las actividades en la secundaria son muy caras. Implican viajes y competencias y nosotros tenemos que ayudar a los muchachos y los maestros para que puedan hacer todas esas actividades que fortalecen la experiencia escolar.”

“Muchos padres cometen el gran error de no querer involucrarse en la secundaria porque piensan que los muchachos están grandes y pueden andar solos y es en esa época que más falta hace la participación de los padres”

“Mi sueño es ver todas las escuelas públicas trabajando en equipo, coordinadas y unidas, porque al final todos van a llegar a la misma secundaria. Que los niños se preparen desde kínder, que los Marlins, los Panthers y los Falcons sueñen con ser Bison. Me emociono de pensar eso, que tengan ese orgullo y que las familias cuiden y valoren su escuela secundaria. Que los padres participen para que podamos a través de todos los PTSA trabajar para que a ninguna de las escuelas le falten los recursos”   concluyó Zenaida.


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