Doral community unites to defend reputation of their children and their school.

 By: Maria Alejandra Pulgar              

The past 3 weeks have been full of activity for parents, teachers, and students of Ronald W. ReaganDoral/Senior High School, the only public high school in the city, recognized statewide and nationwide as one of the best institutions for secondary education, and the pride and joy of the City of Doral. The accomplishments that support such claims have been written about on numerous occasions in this very newspaper, among other local media.

However, a time that should have been used to calmly prepare for final exams and, in the case of the Seniors and their parents, to anticipate the emotional moment of high school graduation, has been ruined by the addition of a new factor to this melting pot of stress: having to defend the school’s reputation in the face of the story local journalist Lourdes Ubieta spoke of on her radio show, on April 27th, and later in issue # 78 of the newspaper for which she writes, dated May 8. The article in question, which presented a series of arguments and anonymous complaints regarding the school’s reputation, showcased the school in an extremely negative light, and caused a large stir in the community, with many members in staunch disagreement with what was written.

History and Academic Achievements

Development and preservation of a school with such State of the Art facilities and  programs, and excellent teachers and administrators, was the result of the joint effort of many parents and community activists who, since 2002, given the projected population growth, repeatedly urged The Miami-Dade County Public Schools System for the construction of a secondary school in the area; their dream was made reality with the inauguration of Ronald W. Reagan Doral Senior High School in the 2005-2006 school year.

While the school’s curriculum was still being defined, it was considered that Reagan would be an IB Program Magnet School (International Baccalaureate) given the international nature of the population of the city. This idea was dismissed by the fact that admission to a magnet school must be open to the whole County. Doral’s population needed an exclusive school for the area and its creation was justified by the number of students projected, based on occupation at that time of the elementary and middle schools in the city. It was decided then to incorporate the Cambridge program (Cambridge Academy) sponsored by the University of Cambridge, England, who have equally rigorous academic content and provides to those who pass its test, along with the Secondary School Diploma, the International General Certificate of Secondary Education (IGCSE – Cambridge), recognized nationally and internationally in all universities. Offering this program does not require opening school admission to other students in the county. This was the perfect solution. Another condition that the community established during the school’s creation was that there would be no more than 2000 students on campus. Always with the aim of ensuring that the school of Doral is only intended to serve Doral residents.

Educational levels were gradually opened. In school year 2005-2006 opened the ninth grade, in 2006-2007 the tenth, and eleventh in 2007-2008. On school year 2008-2009 the first 12th grade class of Ronald W. Reagan Senior High School graduated. With an outstanding academic performance from the beginning, the school’s prestige caused parents not living in the area to go to great lengths in order to get their children to attend Reagan. The identification and relocation of these non-resident students is an ongoing and delicate process, and deserves its own separate article. Reagan is a school so good that people from other communities will do anything to have their children study there.

The cap condition of 2000 students at the school caused conflict last year, when the student population exceeded that amount, because of the state law “No Child Left Behind,” which requires schools to enroll every student in the area without exception, and there was a lawsuit from the West Dade Federation of Home Owners v. Miami Dade County School Board, which caused the creation of the South Campus of Ronald Reagan Senior High School on the third floor of Doral Middle School building from the 2011-2012 school year, where freshmen attend classes. Thus was maintained in 2000 the number of students in the main building and the additional population on the satellite center.

While students have been coming and going for a while now, achievements at Reagan are only increasingly positive, despite the almost doubled number of students in constant attendance there and budget constraints. Consistent scores of “A” on FCAT exams annually certify that the quality of education at the institute is high. Reagan is rated at # 68 of the 990 schools in the state of Florida and #1287 of the 21,776 public schools in the country by U.S. News’ “Best High Schools 2012,” making it worthy of a Silver Medal. The criteria for these evaluations include individual academic statistics and global student comparisons throughout the school, the district, state and nation, and are further weighted by the performance in advanced college preparatory courses (dual enrollment, AP, AICE , Honors) to determine the ‘rate of college preparation’ (College Readiness) of students who graduate.
While the evaluation “Triple A” is a concept that does not exist, Reagan is definitely something similar, with its rating as an “A” school in the state of Florida for the past 5 years. As they say, the proof is in the pudding.

In a country where the cost of college is constantly skyrocketing, being certain that students graduating from this school will be ready to succeed in college and even are able to graduate from High School with approved college credits, is a unique competitive advantage to the inhabitants of a city that has guaranteed placement on a public school like Reagan. The outcomes and academic quality of Ronald W. Reagan / Doral Senior High School are indisputable and easily demonstrable to anyone who dares questioning them. Reagan is a source of pride for the city of Doral and its inhabitants, especially for students and their parents, both academically and socially.

Anonymous Attackers, Known Defenders

It is only natural that when people feel that authorities are not properly addressing their needs, they turn to the media. In the world but particularly in many Latin American countries, where abuse of power by the authorities, retaliation and persecution are the order of the day, people feel in their media a protection that no other public authorities can guarantee. It is a cultural issue.

According to Ms. Ubieta, when asked about her views before the community’s reaction to her article, she has nothing to reply to the protest, because everything she argued in her program and article are based on “investigative reporting complaints from parents whose children are studying or have studied in that school” and she only served as a medium to tell the story.

 There are many problems that are common to all levels of contemporary society, such as drugs, harassment, bullying or adolescent sexual activity. In a meeting on Friday, May 11th, Reagan Senior’s principal, Dr. Jacques Bentolila stated that they are working with adolescent students, living in a world where unfortunately they are tempted to get involved in those situations. “I will not say we don’t have those cases, but I can say that when we detect them we follow the procedure outlined in the Code of Conduct for Schools. We have Officer Gutierrez (School Police, not the Doral Police) in campus, watching, and have consistently delivered lectures to all students on how to prevent these problems. That’s what we want: to prevent our students from committing these mistakes. “

What the community criticizes Ms. Ubieta about, and has generated much discomfort expressed in the letters sent by many parents and students, are the generalization and the tone of the article. First, because it questions the unquestionable academic achievement of the students in Ronald W. Reagan / Doral Senior High School, widely reported by this and other local media, calling them “a bluff” and secondly, because her writing and anonymous quotes cast doubt on the actions that both school and municipal authorities have taken to allegations of harassment, robbery and sexual assault, painting the school as an unsafe place for students. According to the letters of protest, nothing is further from the truth. Parents and community organizations, who protest, do so because they are astonished at such arguments. Parents, children and authorities alike have been offended by the generalization and demand an apology.

Lt. Trigo, City of Doral Police Department, said when asked about incidente statistics that “from 2010 to May 14, 2012 only 8 cases arrested in connection with drugs, involved Reagan school students, 2 or 3 of them within school grounds and five out of school, 4 of them on 20 April.” Note that the total population of students in the school is 2290.The information in these cases of arrest, except for certain details to protect the identity of minors involved, are public and available. With regard to crimes of personal harassment, sexual abuse and sex in public premises within the school, Lt. Trigo was emphatic in stating that the Doral Police have no complaint and if it existed, given the seriousness of the matter, would have been shared with them by the School Police, who have jurisdiction within the school and concluded by saying that “anything is possible, but something as big as it has been alleged we should have known and the facts are just what I just told you.  Reagan is a safe school and Doral is a safe city. “

Around the city and around the Internet, over 20 community cards sent to Mrs. Ubieta, including one signed by the Society of Parents,Teachers and Students of RRSHS (PTSA), have appeared, seeking an apology as public as her article. The school’s students and parents all demand it. All letters are signed publicly, with contact information, waiting for a voice to defend them. Copies of said letters have been circulating around Doral to a wide scope of people. Those who wish to consult the names of the subscribers can request to do so. The parents and students also protested peacefully on Monday May 14 near the premises of the newspaper for which Ms. Ubieta works. Unlike the complainants in the article mentioned above, who preferred anonymity refuge over the responsibility for their remarks, parents and students who have publicly protested in writing and in person, support the argument that Ronald Reagan Senior School is safe, has discipline, is mostly free of the scourge of drugs and has indisputable academic prestige. For these people a public apology is a necessity.

In this country, one must speak with concrete statistics in hand, and dole out concrete results. Even allegations, if not properly supported, are not accepted by the public at large if they are not presented in a documented, ethical, constructive way and with the goal of finding a solution to the problem. Unfortunately, even if those anonymous complaints were really true, its impact on the prestige and successful development of the school as a pleasant and safe place to learn and grow is irrelevant, because many parents have pronounced by all means possible for the current quality and safety of the school, supporting the management of their teachers and administrators. If these allegations are true, legal avenues will find a satisfactory solution. The common sentiment in the letters of protest against the article, is that these parent’s anonymous attempts to discredit the school where their children attended at the time of suffering such damage, is not conducive to any solution and doing so anonymously completely removes the seriousness of the complaint. In this country there is no reason to fear retaliation for reporting crimes because the authorities are to protect all citizens in need. As Lt. Trigo said, “the interest of the police is to protect the community and especially to protect children.” The important thing is that citizens are informed of the procedures and channels to make their complaints are provided. The long arm of the law always comes and justice prevails. That’s what makes the United States of America great.

The main issue that has affected parents, but especially the students of Ronald Reagan / Doral Senior High School is that the school’s name and reputation were sullied by none other than a local media. It destroys the reputation of a school full of successful students who are dedicated, responsible, honest and healthy; it destroys the reputation of the teachers who have a real passion for teaching. It makes the high standards of education at Reagan look like a fluke and paints the authorities as incompetent fools. But this will only hurt the entire city in the end because the school is a reflection of the entire community. Not surprisingly there is an African proverb “It takes an entire village to raise children.” The City of Doral is such a village. If the school is “a bluff” is Doral also but a carefully crafted illusion as well? Those who live and work in this city have only words of admiration and gratitude to Doral as the ideal place to raise their families, to find security and peace lost in their home countries, and to carry on successful business.

Something good has come out of all claims of the article: it has caused more parents to become interested and willing to actively participate in school, and increased the efforts taken to monitor the activities of their children. It has made us all united against one cause, and made us stronger. It is essential that citizens, especially the newcomers, whatever their nationality, learn, assimilate, know and respect the laws and regulations of the country and city ordinances that regulate the activity in the city. To trust the authorities, participate in decisions, know and follow the procedures of channeling their problems and complaints to achieve effective solutions, attached to the law, and meet them at the same time be constructive for society.

The most important thing this time is that the Doral community remains united and focused on maintaining and constantly improving the environment where children grow, not only in schools but in the parks, streets and establishments of the city. This situation where all those involved in the education of children such as teachers, officials and parents have come together to defend the common good and progress can only be seen as a great opportunity to capitalize on the strengths of citizens and interest to maintain the City of Doral’s image as the ideal city to live in. But this image is no mere illusion; we have yielded results, and this little skirmish has only made us stronger. And we shall only get stronger as a community no matter the obstacles.

———————— En Español ——————-

La Comunidad de Doral unida defiende la reputación de su escuela y  de sus hijos.

Por: Maria Alejandra Pulgar

Las pasadas 3 semanas han estado llenas de actividad para los padres, maestros y estudiantes de Ronald W.Reagan/Doral Senior High School, la única escuela secundaria pública de la ciudad, reconocida a nivel estatal y nacional como una de las mejores instituciones de educación secundaria y orgullo de la Ciudad de Doral. Los méritos que avalan tales afirmaciones se han publicado en múltiples ocasiones en este y otros medios de la ciudad.

Sin embargo, una época que debería haber sido para prepararse con calma para sus exámenes finales y, en el caso de los Seniors y sus padres, para el emotivo momento de la graduación de secundaria, ha tenido que incluir el desagradable trago de tener que defenderse ante el impacto general causado por el reportaje de la periodista Lourdes Ubieta en su programa de radio del día 27 de abril y posteriormente en la edición #78 del periódico para el cual escribe, con fecha 8 de mayo, en los cuales presentó una serie de argumentos y denuncias anónimas sobre de la escuela Ronald Reagan/Doral  con los cuales miembros de la comunidad están en completo desacuerdo.

Historia y Logros académicos

Obtener la creación de esta escuela, con las instalaciones, programas, maestros y administradores que tiene, fue producto del esfuerzo conjunto de muchos padres  y activistas comunitarios quienes, desde el año 2002, dada la proyección de crecimiento de la población, clamaron en repetidas ocasiones al Miami-Dade County Public Schools System por la construcción de una escuela secundaria en la zona y vieron cristalizado su sueño con la inauguración de Ronald W. Reagan/Doral Senior High School en el año escolar 2005-2006.

Con cada una de las cohortes de estudiantes que se han ido graduando de sus aulas desde la primera en el 2009, los logros y proyección nacional de Reagan Senior son cada vez más positivos, a pesar de la prácticamente duplicación en la cantidad de alumnos que allí asisten y las constantes restricciones presupuestarias.  Consistentes evaluaciones “A” en los FCAT de todos los años certifican que la calidad educativa es alta. Reagan Senior está calificada en el #68 de las 990 escuelas del estado de FL y # 1287 de las 21776 escuelas públicas del país, por US News Best High Schools 2012, haciéndola acreedora de un Silver Medal. Si bien la evaluación “Triple A” como concepto no existe, Reagan/Doral Senior High si es una escuela “5 estrellas” pues ha recibido 5 años seguidos la evaluación académica “A” avalada por el estado de Florida.

En un país donde el costo de los estudios universitarios es tan alto, tener la certeza, avalada por resultados estadísticos, que los estudiantes egresados de esta secundaria están listos o inclusive han podido adelantar en la escuela créditos universitarios, es una ventaja competitiva inigualable para los habitantes de una ciudad que tienen garantizada para sus hijos una escuela pública como esta. Los resultados y calidad académica de Ronald W. Reagan/Doral Senior High School son indiscutibles y fácilmente demostrables ante cualquiera que quisiera cuestionarlos. Reagan High School académicamente y sin duda alguna es motivo de orgullo para la ciudad de Doral y sus habitantes, en especial para los estudiantes y sus padres.

Denunciantes Anónimos. Defensores Conocidos

Es natural que cuando hay casos que sienten que no han sido atendidos como esperaban por las autoridades acudan a los medios de comunicación para pedir apoyo. En el mundo, pero en especial en muchos países de América Latina, donde los abusos de poder de las autoridades, las represalias y la persecución están a la orden del día, la población siente en sus medios de comunicación la protección que otros poderes públicos no le garantizan. Es un asunto cultural.

De acuerdo a la periodista Ubieta al ser consultada sobre su opinión ante la reacción de la comunidad a su artículo,  ella considera que no tiene nada que replicar a la protesta, pues todo lo que ella argumentó en su programa y su artículo se basan en una “investigación periodística producto de denuncias de padres que tienen hijos estudiando o han estudiado en esa escuela” y ella solamente sirvió como medio para contar la historia.

Existen muchos problemas que son comunes a todo nivel en la sociedad contemporánea, como son las drogas, el acoso o el sexo en los adolescentes. Como dijo claramente en una reunión el pasado viernes 11 de mayo el director de la escuela, Dr. Jacques Bentolilla: “Estamos trabajando con estudiantes adolescentes que viven en un mundo en que desafortunadamente son tentados a hacer cosas. Así que no diré que no haya casos, pero si puedo decir que cuando los hemos detectado hemos seguido el procedimiento señalado según el Código de Conducta de las Escuelas. Tenemos al Oficial Gutiérrez (de la Policía Escolar, no la Policía de Doral) en el colegio vigilando, y se han ofrecido constantemente charlas a todos los estudiantes de cómo prevenir estos problemas. Eso es lo que queremos, prevenir que nuestros estudiantes comentan estos errores”.

Lo que parte de la comunidad critica a la Sra. Ubieta y que ha generado tanto malestar manifestado en las cartas enviadas por muchos padres y estudiantes, es la generalización y el tono del artículo. En primer lugar, porque cuestiona los indiscutibles logros académicos de los estudiantes de Ronald W. Reagan/Doral Senior High School, extensamente divulgados por este y otros medios de la ciudad, tildándolos de “pantalla” y en segundo lugar, porque con su redacción y citas anónimas genera dudas sobre las acciones que tanto las autoridades escolares como municipales habrían tomado ante denuncias de acoso, robo y ataque sexual, convirtiendo a la escuela en un sitio inseguro para los estudiantes. Según las cartas de protesta, nada más lejos de la verdad. Los padres y organizaciones comunitarias que protestan lo hacen porque, asombrados ante tales argumentos, estos padres responsables, con hijos sanos y aplicados se han sentido ofendidos con la generalización y reclaman una disculpa.

El Teniente Grillo de la policía de Doral informó al ser consultado, que en las estadísticas públicas aparecen desde el año 2010 al 14 de mayo 2012 “solamente 8 casos de estudiantes de la escuela Reagan arrestados en relación con drogas, 2 o 3 de ellos dentro de la escuela y 5 fuera de la escuela,  4 de ellos el pasado 20 de abril”. Cabe destacar que el total de estudiantes actual de la escuela es 2290. La información de estos casos de arresto, a excepción de ciertos detalles que protegen la identidad de los menores implicados, es pública y se encuentra disponible. Con respecto a crímenes de acoso personal, abuso sexual y relaciones sexuales en recinto publico dentro de la escuela, el teniente Grillo fue enfático en afirmar que la Policía de Doral no tiene ninguna denuncia y que en caso que existiera, dada la gravedad del asunto, habría sido compartida con ellos por parte de la Policía Escolar, quienes tienen la jurisdicción dentro de la escuela y concluyó comentando que “cualquier cosa es posible, pero algo tan grave como lo manifestado en ese articulo nosotros tendríamos que estar informados y los hechos reales documentados son estos que acabo de informarles. Reagan es una escuela segura y Doral es una ciudad segura.”

Han circulado por internet por toda la ciudad las copias de mas de 20 cartas que la comunidad envió a la Sra. Ubieta, incluyendo una suscrita por la Sociedad de Padres, Maestros y Estudiantes de RRSHS (PTSA), solicitando una disculpa tan pública como su artículo, para con la escuela, sus estudiantes y sus autoridades y respaldando la calidad y seguridad de la escuela.  Todas están firmadas públicamente, con información de contacto, en espera de tener una voz para defenderse. Y fueron copiadas a gran cantidad de personas en la comunidad de Doral. Esas firmas están en depósito y a la disposición de quien quiera consultarlas. Igualmente dieron la cara los padres y estudiantes que protestaron pacíficamente el día lunes 14 de mayo frente a las instalaciones del periódico para el cual trabaja la Sra. Ubieta.  A diferencia de los denunciantes citados en el artículo mencionado, quienes prefirieron refugiar en el anonimato la responsabilidad de sus comentarios denigrantes e incriminatorios, los padres y estudiantes que han protestado públicamente por escrito y en persona, respaldan el argumento de que la escuela Ronald Reagan Senior es un sitio seguro, con disciplina, libre en su mayoría del flagelo de las drogas y con un prestigio académico indiscutible. Para estas personas una disculpa pública es perentoria y urgente.

En este país se habla con estadísticas concretas en la mano, con resultados concretos. Aun denuncias ciertas, si no están bien sustentadas no pasan por las cribas legales, ni son aceptadas por la opinión pública general si no son presentadas de una manera documentada, ética, constructiva y orientada a buscar la solución del problema. Lamentablemente, aun si esas denuncias anónimas reportadas fueran realmente ciertas,  su impacto en el prestigio y desenvolvimiento exitoso de la escuela como un sitio grato y seguro para aprender y crecer seria irrelevante, pues muchos padres con nombre y apellido se han pronunciado por todos los medios posibles a favor de la calidad y seguridad actual de la escuela, respaldando la gestión de sus maestros y administradores. Si esas denuncias son ciertas, las vías legales encontrarán una solución satisfactoria. El sentimiento común en las cartas de repudio al artículo,  es que estos padres anónimos, al intentar desprestigiar la escuela donde sus hijos estudiaban al momento de sufrir esos daños, no propician ninguna solución y el hacerlo anónimamente le quita por completo la seriedad a la denuncia. En este país no hay razón para temer represalia ninguna por denunciar los delitos, pues las autoridades están para proteger a todo ciudadano que lo necesite. Como dijo el Teniente Grillo “el interés de la policía es proteger a la comunidad y sobre todo proteger a los niños”. Lo importante es que los ciudadanos se informen de los procedimientos y canales para lograr que sus denuncias sean atendidas. El brazo largo de la ley siempre llega y la justicia prevalece. Eso es lo que hace grande a los Estados Unidos de América.

El principal aspecto que ha afectado a los padres, pero sobre todo a los jóvenes estudiantes de Ronald Reagan/ Doral Senior High School es el hecho de disminuir públicamente en un medio de la comunidad el logro común, la escuela llena de estudiantes exitosos, dedicados, responsables, honestos, sanos;  llena de maestros con mística, con real pasión por la enseñanza y por la educación integral de los adultos del futuro; dirigida por autoridades que con  cariño pero con firmeza guían a estos adolescentes en el respeto a las normas y el cumplimiento de los compromisos, mientas lidian con el manejo administrativo de edificación y personal con un presupuesto en continua merma. Una escuela donde la activa participación de los padres y de la comunidad siempre son bienvenidos y agradecidos. Porque la escuela es reflejo de la comunidad entera. No en vano hay un proverbio africano que dice “Hace falta una villa entera para criar los hijos”. La Ciudad de Doral es la villa. Si la escuela es “pura pantalla” ¿entonces Doral también lo es? Quienes residen y trabajan en esta ciudad no tienen sino palabras de admiración y agradecimiento para Doral como el sitio ideal para criar sus familias, para encontrar la seguridad y tranquilidad perdidas en sus países de origen y para hacer sus negocios.

Si se puede sacar algo bueno de todo el revuelo generado por el artículo es que ha provocado que muchos más padres se interesen y deseen participar activamente en la escuela, además de incrementar el  que tomen el tiempo de monitorear las compañías y actividades de sus hijos.  Es fundamental que los ciudadanos, sobre todo los recién llegados, sean de la nacionalidad que sean,  aprendan, asimilen, conozcan y respeten las leyes y normas del país y las ordenanzas municipales que regulan la actividad en la ciudad. Que confíen en las autoridades, participen en las decisiones, conozcan y sigan los procedimientos de canalización de sus problemas y denuncias para lograr las soluciones efectivas, apegadas a la ley, que les satisfagan y que a la vez sean constructivas para toda la sociedad.

Lo más importante en esta ocasión es que la comunidad de Doral se mantenga unida y enfocada en el mantenimiento y mejora constante del ambiente donde crecen sus hijos, no solo en las escuelas sino en los parques, calles y establecimientos de la ciudad.  Esta situación donde todos los actores de la educación de los hijos como son los educadores, las autoridades y los padres se han unido para defender el bien y logros comunes, solo puede verse como la gran oportunidad para capitalizar las fortalezas de los ciudadanos y su interés en mantener a la Ciudad de Doral como el proyecto de ciudad modelo para vivir, trabajar y crecer que todos buscamos cuando nos establecimos en ella y ayudamos a construirla y consolidarla.


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