Doral Council Starts 2016 Addressing Pending Issues

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PGA Tournament support, Workforce Housing, Power Outages and Plan Updates discussed

 

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

City of Doral Council started 2016 addressing several pending businesses.

Councilmembers were prompt to attend two workshops on January 12th, where Planning and Zoning Director Julian Perez presented the second part of the results for the Comprehensive Plan Review and the proposed Workforce Housing program.

Public attendance to these very important meetings was not as plentiful as expected, given the importance of residents’ input for both issues, even though ample notice was given since December. However, those residents that showed up provided important feedback and expressed their appreciation for the time and effort the Planning and Zoning Department has put forth for completing the Plan Review process.

The regular Council Meeting for the month of January took place on Wednesday 13th. Highlights of that meeting were, among others: the discussion of the support for the PGA Tournament; a presentation by FPL about the power outages that have recently affected businesses and residences in Doral; introduction of the new Public Works Director; approval of participation on EMerge Americas 2016 and the approval for issuing letters of intent for the Sister Cities International Program with City of Guatemala and Oranjestad, Aruba.

Updated Comprehensive Plan to be submitted for approval in February

During the second workshop to review the Comprehensive Plan, Planning and Zoning Director Julian Perez explained the policy changes suggested for the remaining elements: Green, Future Land Use, Transportation, Housing, Infrastructure, Conservation, Parks and Recreation, Education Facilities, Intergovernmental and Capital Improvements.

Each element is composed of two parts: the document of goals, objectives and policies that give a legal framework to all proposals, and the Data Inventory Analysis, which include all quantitative information that supports the proposals and is continuously updated.

Among the proposed policies updated are:

  • Community Sustainability Indicators
  • Higher densities near transit stops
  • Improve bicycle and pedestrian facilities
  • Use of Florida-friendly landscape standards
  • 30% density bonus for workforce housing
  • City Design Manual
  • Adequate parking at commercial centers
  • Transportation Master Plan update in 2016
  • Redesign most dangerous intersections
  • Transit Mobility Plan
  • Bikeway Network Plan
  • Control/reduce traffic congestion
  • Implement bike-sharing pilot program
  • Update Storm water Master Plan by 2019
  • Parks and Recreations Level-of-Service increase to 4.5 acres/1000 population.
  • Update Parks Master Plan by 2016
  • Implement Capital Improvement developments on Transportation and parks, including: NW 102 Avenue, NW 66th Street, NW 41st Street, NW 112th and 114th Avenues; Trolley fleet and transit infrastructure; Pilot bicycle-sharing program and the new parks that are in progress, including the Aquatic Center facility and Doral Central Park.

The proposed updates for the plan will be discussed during the Local Planning Agency meeting and submitted for approval by Council on First Reading in February 24th. After that they have to be submitted for Regional and State review between March and May, and are expected to be submitted for Second Reading in June. Policies will start in effect 31 days after they receive final approval by the State.

During both readings public comments will be allowed, an opportunity for residents to include additional input to the policies discussed that will at the end of the day impact the daily life within the city.

Workforce Housing Program and Creative Excellence code reviewed

Given the fact that prices for housing in Doral has increased tremendously, currently there are no options for workforce families to purchase homes within the city.

On September 2015 it was approved a density bonus for new developments within Community Mixed Used areas that include workforce houses in their projects. It allows them to increase their density 30%, provided 2/3 of the bonus units are affordable to workforce families. A similar bonus is considered for Downtown Mixed Used area projects.

New regulations and code updates had to be prepared to implement that program, including:

  • Houses should be affordable to workers making 65-140% of Area Median Income (AMI), and price of houses distributed across that range.
  • Rent and prices will be controlled for 20 years
  • Units should be built on the same site and dispersed throughout the project with marked rate units.
  • Workforce houses must be the primary residence for owners.

The proposal includes that City approval would be required for sale or rent of workforce housing units and city staff will be required to manage the program. This suggestion raised comments by members of the Council and will be revised before submission of the policy for approval. The first draft is expected to be ready by February 24th to be reviewed on First Reading during March Council Meeting.

The code review also considers an update on the Creative Excellence provisions that include best practices from other municipalities for the Mixed Used Areas, among others the requirement for public art within projects and LEED Silver designs. The draft for this code will also be ready for discussion by February 24th.

City of Doral supports PGA World Golf Championship

The March Classic, the PGA World Golf Championship, has been the signature event in Doral long before incorporation. Since 1962 the best golf players in the world have congregated in the Blue Monster at the end of winter to exhibit their talents and race for prices and prestige.

Long before any other worldwide televised event selected the City of Doral as its location, it has been the PGA Championship which has brought attention to this 15 square miles west of Miami International Airport.

The economic activity that the PGA brings to Doral has always been truly tangible and its benefits for businesses and charities within the city, such as the Parks and Police 4 Kids Foundation, are quantifiable. Just recently the PP4K received $62,500 as donations from the profits of this event in 2015, to benefit local schools and children of Doral. It is the only time of the year when all hotels, restaurants and other local businesses are packed and many people in the world have come to know Doral for the challenging golf courses.

The fact that the owner and name of the venue where the event takes place have changed in recent years and his recent actions and statements, have impacted the decision of several sponsors for participating on the PGA. However, it has been a decision of the City of Doral Council to continue supporting the event regardless of the venue, granting the license for use of the parking within Doral Central Park and also being present at the event.

This decision was supported by the fact that it is important to differentiate the Golf Championship Tournament Organization from the name of the venue where the event takes place. The PGA has been happening in Doral for 54 years, in the same location, long before the current owner purchased the golf course. The event has always brought a positive impact for the community and has a philanthropic aspect that has also being beneficial for the residents of Doral. Therefore it was approved to continue supporting the PGA to take place in the City of Doral. It was emphasized to the organization the importance of showcasing properly the advantages of the municipality on their promotional materials for the event.

Power Outages affecting Doral businesses and homes

The City of Doral has recently been experiencing numerous power outages throughout the City, in particular, on December 5th, 2015 at the Police Department. There were also problems with traffic signals that went out on that date.

The Council has also received complaints by residents reporting the impact that these outages are making on residential areas and requesting that FPL appeared before the Council to explain their plans and actions in regards to the reliability of their system within the City of Doral.

Mr. Armando Fernandez, Area Manager, External Affairs –FPL and Mr. Sebastian Cespedes –FPL Representative, appeared before the Council during the January meeting. They explained that currently FPL is proceeding with an investment of 2 billion dollars to strengthening their system, installing smart automated switches that prevent and detect problems in the electric grid, to reduce customers affected for outages. Other change they are implementing is the installation of concrete poles, designed to stand stronger winds in case of storms.

“The process of installing these devices, replacing poles and technology generated momentarily power flickers and outages while work is been performed for safety”, said Mr. Fernandez. He also reported that on December 15th there was another power outage due to a vehicle accident that damaged the power line and was addressed as soon as possible. The investments on the last several years allow collecting the data and finding origin of failures.

Fernandez also explained that there is a team of engineers that work to communicate with the customers to understand their issues, especially when their equipment is affected by the outages. There is equipment in homes, offices and schools that can be affected by an electric failure.

He explained that FPL is doing an effort to update technology and the process can cause eventual outages. It was a request of the council that FPL makes sure notifications are issued in advance to residents and business owners, so they can be prepared and prevent damages to their equipment and businesses.

“Over all our reliability of FPL is 99, 98% you have our commitment we will work with all of you to give you the better service; There is always room for improvement” concluded Cespedes.

 

—————– En Español ——–———-

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Se discutieron el apoyo al Torneo de Golf PGA, Viviendas económicas, Cortes Eléctricos y actualización del Plan Maestro

Concejales de Doral comienzan 2016 atendiendo asuntos pendientes

 

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

El Concejo de la Ciudad de Doral comenzó el 2016 atendiendo asuntos pendientes.

La segunda revisión del Plan Integral de la ciudad y el programa de Viviendas Económicas fueron discutidos con los concejales y público el 12 de Enero.

Aun cuando no hubo mucha concurrencia por parte de los residentes de Doral, los aportes y opiniones de los asistentes fueron tomados muy en cuenta por el Departamento de Planificación, quienes han puesto un gran esfuerzo para completar esta tarea de revisión del plan maestro dentro de los tiempos esperados.

La reunión municipal de enero tuvo lugar el miércoles 13. Entre los puntos de agenda se encontraron: el apoyo municipal al Campeonato Mundial de Golf PGA; Presentación de Florida Power and Light (FPL) sobre caídas eléctricas que afectaron a residentes y empresas en Doral en diciembre; la aprobación de participación en el evento EMerge Américas 2016 y la aprobación de Cartas de Intención para el programa de Ciudades Hermanas con la Ciudad de Guatemala y con Oranjestad, Aruba.

Actualización del Plan Maestro se someterá a aprobación en Febrero

En el Segundo taller de revisión del Plan Maestro Municipal, el Director de Planificación y Zonificación Julián Pérez presentó los cambios en políticas y reglamentos para los siguientes elementos: Ciudad Verde, Uso de Terrenos, Transporte, Urbanismo, Infraestructura, Conservación, Parques y Recreación, Facilidades Educativas, Relaciones Intergubernamentales y Mejoras de Infraestructura Mayor.

Para cada uno de los elementos se revisaron dos partes de los documentos: las metas, objetivos y políticas que dan marco legal a las propuestas y el Análisis de Inventario de Datos (DIA por sus siglas en inglés) que incluye la información cuantitativa que apoya las propuestas y que es actualizado periódicamente.

Algunas de las actualizaciones propuestas al plan incluyen:

  • Indicadores de sustentabilidad en la comunidad
  • Desarrollos de alta densidad cercanos a paradas de transito
  • Mejorar las facilidades para ciclistas y peatones
  • Implantar uso de paisajismo floridano.
  • 30% bono de densidad para proyectos que incluyan unidades de precio asequible.
  • Manual de Diseño Municipal
  • Estacionamientos adecuados para áreas comerciales
  • Actualización al Plan Maestro de Transporte
  • Rediseño de las intersecciones más peligrosas de la ciudad.
  • Plan de Transporte y movilidad
  • Plan de red de ciclo vías
  • Control y reducción de la congestión de transito
  • Implantar programa de bicicletas compartidas
  • Actualización del plan maestro de aguas pluviales para 2019
  • Incrementar el nivel de servicio de parques y recreación a 4.5 acres por cada 1000 residentes.
  • Actualización del Plan Maestro de Parques
  • Completar desarrollos de infraestructura de transporte y parques incluyendo: NW 102 Avenida, Calles NW 66th y NW 41st Street y Avenidas NW 112th y 114th; Actualizar flota de trolleys y completar parques en progreso, incluyendo el Centro Acuático y el Doral Central Park.

Las actualizaciones del plan se discutirán en la reunión local de planificación (Local Planning Agency) y se someterán a aprobación en Primera Discusión el 24 de Febrero. Después serán llevadas para revisión a nivel regional y estatal, entre Marzo y Mayo. Se espera que la Segunda Discusión pueda realizarse en Junio. Las políticas modificadas entrarán en efecto 31 días después de la aprobación final por parte del Estado.

Durante las discusiones públicas se esperan los comentarios de los residentes, quienes pueden aportar información adicional. Es importante la participación ciudadana, pues las modificaciones al Plan Maestro impactan el día a día de las actividades de la ciudad.

Programa de Viviendas Asequibles y Revisión al Código de Excelencia Creativa

Las opciones de viviendas asequibles en la Ciudad de Doral son prácticamente nulas en la actualidad.

En septiembre 2015 se aprobó en el Concejo un bono del 30% de incremento en la densidad habitacional de aquellos nuevos proyectos ubicados en áreas de uso mixto comunitario (CMU) que incluyan viviendas asequibles en su diseño. Este bono aplica solamente si 2/3 de ese 30% son viviendas asequibles. Está en estudio aprobar ese bono también para proyectos en el área del centro de Doral (Downtown Mixed Use).

Las nuevas reglas y actualizaciones al código que permiten regular este programa incluyen:

  • Las casas deben ser asequibles para trabajadores que ganen entre el 65 y 140% del ingreso promedio del área (AMI por sus siglas en ingles)
  • Alquileres y precios de venta estarán controlados por 20 años.
  • Las unidades de precio asequible deben estar dispersas dentro del Proyecto y construidas e integradas en la misma área.
  • Las casas asequibles deben ser la residencia primaria de los propietarios.

El programa incluye la aprobación de la Ciudad para la venta y alquiler de las unidades asequibles y será necesario que personal de la alcaldía se involucre en la administración del programa. El primer borrador de las políticas estará listo para discusión el 24 de Febrero y aprobación en la reunión del municipal de Marzo.

La revisión del código también incluye la actualización de las provisiones por Excelencia Creativa en los proyectos de áreas de uso mixto. Entre los requerimientos para aprobación se incluyen la incorporación de obras de arte y los diseños certificados LEED. La revisión del primer borrador de este código también se realizará el 24 de Febrero.

La Ciudad de Doral apoya el Campeonato Mundial de Golf PGA

El Clásico de Marzo, el Torneo Mundial del Golf PGA, ha sido el evento principal en Doral mucho antes que fuera una municipalidad independiente. Desde 1962 los mejores golfistas del mundo se han congregado en el Blue Monster al fin del invierno para exhibir sus talentos y competir por premios y prestigio.

Mucho antes que cualquier otro evento televisado seleccionara a la Ciudad de Doral como su sede, el PGA atrajo la atención mundial a estas 15 millas cuadradas al oeste del Aeropuerto de Miami.

La actividad económica que el PGA trae a la ciudad es tangible, con muchos beneficios cuantificables para los negocios y organizaciones benéficas de la ciudad. Recientemente la fundación Parks and Police 4 Kids recibió la donación de $62,500 de las ganancias del evento del 2015, para beneficio de las escuelas y niños de Doral.

Es el único momento del año en que todos los hoteles, restaurantes y otros locales de la ciudad se llenan con personas de todas partes del mundo que vienen a conocer Doral por sus campos de golf.

Aun cuando el nombre y dueño de los campos de golf haya cambiado en los últimos años, y las acciones y declaraciones de esta persona hayan impactado las decisiones de varios patrocinadores sobre su participación en el PGA, el Concejo de la Ciudad ha decidido continuar apoyando el evento, otorgando la licencia de uso de estacionamiento en el Doral Central Park y haciendo acto de presencia en el evento.

Esta decisión se sustenta en separar la Organización del Campeonato de Golf PGA y no identificarla con el local donde se realice. El evento ha estado en Doral por 54 años, mucho antes que el dueño actual comprara el resort; siempre con un impacto positivo en la comunidad beneficiando a los residentes de Doral y de todo el sur de Florida. Por ello se aprobó continuar apoyando la realización del PGA en la Ciudad De Doral y se solicitó a la organización que haga énfasis en promover las ventajas y características de la municipalidad en todo el material y publicidad del evento.

Cortes eléctricos afectan a residentes y negocios en Doral

En el mes de Diciembre hubo continuos cortes eléctricos en Doral, en particular el día 5 hubo un corte que afectó al Departamento de Policía y otros negocios del área. También se reportaron problemas con semáforos que fallaron ese día.

El Concejo recibió reclamos de residentes reportando el impacto que estos cortes eléctricos generaron en sus casas y negocios, y solicitó a FPL que compareciera en la reunión para explicar la situación y las acciones que tomará para mejorar la confiabilidad de su sistema en la Ciudad de Doral.

Los Sres. Armando Fernández y Sebastián Céspedes de FPL acudieron al ayuntamiento y explicaron que FPL está actualmente invirtiendo 2 billones de dólares para fortalecer sus sistemas, instalando conectores automáticos que detectan problemas en la red eléctrica, para reducir la cantidad de clientes afectados por cortes. Otro cambio que están realizando es la instalación de postes de concreto, diseñados para soportar vientos severos en caso de tormentas.

“El proceso de instalación de estos dispositivos, el reemplazo de postes y actualización tecnológica requiere cortes eléctricos eventuales durante el proceso por razones de seguridad” explico Fernández. También reportó que un corte eléctrico del 15 de Diciembre se debió a un accidente automovilístico que afecto una línea y fue atendido a la mayor brevedad posible. Las inversiones que FPL ha hecho permiten compilar los datos e identificar las causas de fallas con mayor exactitud para atenderlas prontamente.

Fernández también explicó que un equipo de ingenieros está en comunicación con los clientes para comprender sus necesidades, especialmente el impacto en sus equipos afectados por los cortes eléctricos.

Manifestaron que FPL está haciendo un esfuerzo para actualizar la tecnología y que es parte del proceso los cortes eventuales. El Concejo solicitó que se notifique con antelación a los residentes y negocios que puedan verse afectados para que tomen medidas preventivas y así evitar daños adicionales a sus equipos.

“La confiabilidad de FPL es 99.98%. Tienen nuestro compromiso de que trabajaremos con ustedes para mejorar el servicio; siempre hay espacio para mejorar” concluyó Céspedes.

 

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