Doral Home Owners Associations ask for tougher measures against offenders.

By Dominique Barba.

On Wednesday January 11th, the review of Ordinance # 2008-14 “Regulations of Towing of Vehicles, was requested at the City of Doral Council Meeting. That night, Mrs. Elizabeth Canchola, a great activist   and President of the HOA of Island of Doral, explained to all the importance of a disciplinary action because this is a life safety issue.

Ms. Canchola kindly answered to DFJ these questions:

1. A few days ago we received a message from a Councilman asking for a change in the regulations for the towing of vehicles. As president of the Islands of Doral HOA what do you have to say about this?

Ms. Canchola: “I understand concerns regarding inappropriate towing, nevertheless it is very important to say that the Ordinance on towing that the City of Doral currently has is very complete and allows for protection for both residents, homeowners and HOAs and it is in the best interest of all to keep it that way.

I also believe that it is very important to educate our residents in the rules and regulations both, of the City and each particular community, and it is imperative that we communicate clearly the reasons behind those rules and regulations.  Every HOA has by-laws, which must be followed in a deed-restricted community. The city must cooperate with these communities as well as others in other to maintain order and compliance”.

2.  How important is the participation of the HOA in this issue? What about the City?  

Ms. Canchola: “It is of utmost importance. Each HOA has its particularities; there are all types of communities. For example, Islands at Doral has 13 different types of communities: Single Family homes, Condos, Coach homes, and townhomes. Some have Visitor Parking Spaces, some does not, some have wide sidewalks, some have very narrow sidewalks, some communities have private roads and others don’t. The rules must be equal for every one in order to have consistency. Each one of them must be able to have their particular set of rules and regulations on parking that will allow their homeowners and residents to walk in safe streets. Safety is the main goal here.

The City’s participation is important because they need to provide for the support to the HOAs through their Code Compliance and Police Departments, again the main goal is Safety.  One desirable modification to the Ordinance may be to specifically forbid parking in the sidewalks, this will provide for even more safety for our residents.  At no time should anyone have to walk on the street because a vehicle, other than an emergency vehicle is blocking the sidewalk. The HOAs are doing their best to protect every person walking the sidewalks. This is a reality and it should not be overlooked”.

 3. Do you believe the problem in Doral; is a lack of education and consideration from certain people in the community?

Ms. Canchola: “One of the problems of our communities in Doral is that being a majority of Latin American population, we are not used to the fact that our house is part of a community, we are not alone as we use to be in our different countries, here we do have to follow rules that apply to all the homeowners and residents of each particular community, we do live in community and all our actions have some effect on the rest of the residents of our HOA.  I repeat to our homeowners and residents that they must remember always: “My rights end where your rights start”.

 4. What alternate solution do you have for this problem? 

Ms. Canchola: “The towing issue is a particular issue of each HOA; the Towing Ordinance is clear and protects both sides. I believe that an alternative is as in most cases: Communication, Education and Participation.  We need to participate in our community, encourage participation and communication and try hard to educate our residents and homeowners in the reasons for Rules and Regulations.  If there is someone not doing their job properly then we need to communicate it to the proper authorities, starting by the Property Manager/HOA Board of such HOA and if the case persists then to the City but the Ordinance should not be changed.

The city needs to focus on working together with communities to jointly find solutions. Restricting towing companies will not fixed the problem, it will only escalate the issues”.

Galapagos Home Owner Association (HOA).

We wanted to have at least two points of view about this subject, for that reason we also spoke to Ms. Mary Diaz, Galapagos HOA President, and she kindly answered our questions:

1-What is the source of the problem according to you?

Ms. Mary Diaz: “The strategy of the government has always been oriented in building housing projects without creating the infrastructure first. The housing production means money through taxes and the infrastructure is always left last for the residents to pay the consequences. Lack of effective infrastructure in communities like visitors parking, wide side walks usually drive people to break the rules. Drivers park on the street and or block sidewalks forcing people to walk on the street because the sidewalk has been blocked, therefore, creating a safety hazard. There is so much an HOA ( Home Owners Association) can do to educate residents after they purchase a home or lease a property. A community with an HOA is Deed restricted which means there are restrictions on their Deed and they are called the By-Laws. These by-laws only help a community stay uniformed to maintain their value.

It is extremely important for residents to understand that HOA’s are only enforcing the rules and unfortunately sometimes-extreme measures have to be taken in order to maintain uniformity. Best example would be towing a vehicle wrongly parked”.

2-What is the role of the Police, the City and the HOA in this situation?

Ms. Mary Diaz: “The government’s role ought to be one of support for these communities through education and cooperation. The role of the police ought to be to maintain order when they are called to respond keeping in mind and understanding the difference between civil and criminal. Ex, towing a vehicle blocking a sidewalk is a civil matter, therefore, the police should not interfere with the process unless it becomes a violation of the law. The role of the HOA is to enforce the By-laws stipulated by that community”.

In general, this is all teamwork. Working together for a better tomorrow. It is a learning process for all involved and all who care. Knowledge is Power. The more we learn, the better prepared we are. We are all part of this great city; we are all responsible to make it the best.

—————– En Español  ——————

Asociaciones de Propietarios de Doral piden medidas mas duras contra infractores.

Por Dominique Barba.

El miércoles 11 de enero, en la reunión del Consejo Edil, se solicitó  la revisión de la Ordenanza # 2008-14 “Reglamento de remolque de vehículos”.   Esa noche, la señora Elizabeth Canchola, una gran activista y Presidente de la Asociación de Propietarios de Island of Doral, explicó a todos la importancia de una acción disciplinaria al tratarse de un problema que afecta la seguridad y la vida de los residentes. La Sra. Canchola contestó amablemente a Doral Family Journal las siguientes preguntas:

1. Hace unos días recibimos un mensaje de un miembro de Consejo pidiendo un cambio en el reglamento para el remolque de vehículos. Como Presidente de  la Asociación de Propietarios de Islas de Doral , qué tienen que decir sobre esto?

Sra. Canchola: “Entiendo la preocupación con respecto al inadecuado actuar de algunas compañías de remolque, sin embargo es muy importante señalar que la Ciudad de Doral  tiene actualmente una Ordenanza sobre “remolque” que es muy completa y permite la protección tanto para los residentes, propietarios y asociaciones. Muchos piensan que para el mejor interés de todos, la Ordenanza debe de seguir manteniéndose así… Yo también!

A la vez, creo que es muy importante educar a nuestros residentes en las normas y los reglamentos, ya sean de la ciudad o de cada comunidad en particular.  Es imprescindible que expliquemos con claridad las regulaciones de cada comunidad y las razones para seguirlas en su totalidad. Cada Asociación de Propietarios tiene estatutos, los cuales deben normar la vida de los residentes de cada comunidad. La ciudad tiene que cooperar con estas comunidades, para mantener el orden y el cumplimiento de las leyes”.

2. ¿Qué tan importante es la participación de la Asociación de Propietarios en este tema? ¿Qué pasa con la ciudad? 

Sra. Canchola: “Es de suma importancia. Cada Asociación de Propietarios tiene sus particularidades, hay todo tipo de comunidades. Por ejemplo, Island of Doral, cuenta con 13 diferentes tipos de comunidades: casas unifamiliares, condominios y casas céntricas. Algunos tienen espacios de estacionamiento para visitas, algunos no, algunos tienen amplias aceras, algunas tienen aceras muy estrechas, algunas comunidades tienen calles privadas y otras no. Las reglas deben ser iguales para todos y cada uno, a fin de ser consistentes. Cada  debe de  ser capaz de respetar el  conjunto particular de regulaciones de estacionamiento que permitiría a sus propietarios y residentes a caminar en las calles seguras. La seguridad es el objetivo principal aquí.

La participación de la ciudad es importante debido  a que es capaz proporcionar el apoyo a la Asociación de propietarios (HOA )a través del Código de Cumplimiento  y de los Departamentos de Policía; una vez más el objetivo principal es la seguridad. Una de las modificaciones convenientes a la Ordenanza puede ser la de prohibir expresamente el aparcamiento en las aceras, esto proveerá de mayor seguridad para nuestros residentes. En ningún momento alguien tiene que caminar en la calle porque un vehículo que no sea un vehículo de emergencia que está bloqueando la acera. La HOA está haciendo su mejor esfuerzo para proteger a cada persona que camina por las aceras. Esta es una realidad y que no debe pasarse por alto”.

3. ¿Cree usted que el problema en el Doral, es una falta de educación y la consideración de ciertas personas en la comunidad?

Sra. Canchola: “Uno de los problemas de nuestras comunidades en el Doral es que al ser la mayoría de la población latinoamericana, que no estamos acostumbrados al hecho de que nuestra casa es parte de una comunidad, que no estamos solos como generalmente sucede en nuestros países, aquí tenemos que seguir las reglas que se aplican a todos los propietarios y residentes de cada comunidad en particular. Vivimos en comunidad y todas nuestras acciones tienen algún efecto sobre el resto de los residentes. Repito tanto los propietarios como los residentes que deben recordar siempre: “Mis derechos terminan donde comienzan los derechos de los otros”.

4. ¿Qué solución alternativa tiene para este problema?

Sra. Canchola: “El tema de remolque es una cuestión particular de cada Asociación de Propietarios (HOA), la Ordenanza de remolque es clara y protege a ambos lados. Yo creo que una alternativa es que siempre necesitamos en la mayoría de los casos: Comunicación, Educación y Participación. Tenemos que participar en nuestra comunidad, fomentar la participación y la comunicación. Tenemos que esforzarnos por educar a nuestros residentes y propietarios de viviendas acerca del significado de las Normas y Reglamentos. Si hay alguien que no está haciendo las cosas adecuadamente, entonces tenemos que comunicar a las autoridades correspondientes, empezando por el encargado de Propiedad, la Junta Directiva del HOA, y la Asociación de Propietarios y si el caso persiste, a la ciudad, pero la Ordenanza no se debe cambiar.

La ciudad tiene que centrarse en el trabajo conjunto con las comunidades para encontrar conjuntamente soluciones. Con la restricción  a las empresas de remolque no se va a solucionar  el problema, sólo aumentarán los problemas”.

Asociación de Propietarios (HOA) de Galápagos

Queríamos tener al menos dos puntos de vista sobre este tema, por eso entrevistamos  a la Sra. Mary Díaz, Presidenta de la Asociación de Propietarios de Galápagos, y ella amablemente respondió a nuestras preguntas;

1 ¿Cuál es el origen del problema según usted?

Sra. Mary Díaz: “La estrategia de los gobiernos siempre ha estado orientada en la construcción de proyectos de vivienda sin buscar construir primero la  infraestructura. La producción de viviendas significa ingresos de  dinero a través de impuestos y la infraestructura es un gasto siempre se deja para el último, poniendo a los residentes a pagar las consecuencias. La falta de una infraestructura eficaz en comunidades como por ejemplo  estacionamiento para visitantes, normalmente conducen a las personas a romper las reglas. Los conductores  que no encuentran estacionamiento aparcan en la calle y en las aceras o bloquean las mismas  forzando a la gente a caminar en la calle, poniendo en peligro la seguridad de los peatones.  Es mucho lo que una una Asociación de Propietarios (HOA) puede hacer para educar a los residentes después de comprar una casa o alquilar una propiedad. Una comunidad que cuenta con una Asociación de Propietarios tiene estatutos restringidos . Estos estatutos  sirven para ayudar a una comunidad a mantenerse en buen estado ,y así mantener mantener el valor de cada propiedad.

Es extremadamente importante que los residentes entiendan que las Asociaciones de Propietarios  sólo buscan  hacer cumplir las reglas  para  el bien y la seguridad de todos; y lamentablemente, a veces las medidas tomadas son extremas, ya que se busca mantener la uniformidad y ser equitativos. El mejor ejemplo sería remolcar un vehículo mal estacionado”.

2 ¿Cuál es el papel de la Policía, la Ciudad y la Asociación de Propietarios en esta situación?

Sra. Mary Díaz: “El papel del Gobierno debe ser uno de apoyo a estas comunidades mediante la educación y la cooperación. El papel de la policía debe ser el de mantener el orden cuando son llamados a responder, teniendo en cuenta que hay que comprender la diferencia entre asuntos civiles y penales. Por ejemplo, el remolque de un vehículo bloqueando la acera es un asunto civil, por lo tanto, la policía no debe interferir con el proceso a menos que sea una violación de la ley. El papel de la Asociación de Propietarios es hacer cumplir los estatutos establecidos por la comunidad.

En general, todo esto es el trabajo en equipo. Debemos de trabajar juntos por un mañana mejor. Se trata de un proceso de aprendizaje para todos los involucrados. El conocimiento es poder. Cuanto más aprendemos, mejor preparados estamos. Todos somos parte de esta gran ciudad, todos somos responsables de hacer que la ciudad sea el mejor lugar para vivir.”



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