Efforts to improve traffic continue: A RAILWAY ALTERNATIVE FOR DORAL.

 

Doral rail

Using existing CSX’s cargo railroad, the project could be completed in approximately 18 months

 

Para leer en Español 

By: Edda Pujadas, @epujadas

 

icono 2For those who live, work or simply pass through Doral, traffic has become one of the main problems. Therefore regional and local authorities continue there efforts in search of traffic alternatives that allow them to reduce the negative impact that excessive traffic has in the quality of life of those who move through the west side of Miami-Dade County.

One of these alternatives is the one led by Esteban L. Bovo, Miami-Dade Commissioner and head of the County’s Transportation Committee, who has suggested the activation of a railway service to the western part of the city, by taking advantage of a cargo train system that already exists on the Dolphin Expressway, and which could be in service 18 months after its approval.

Esteban Bovo, Jr.
Esteban Bovo, Jr.

Commissioner Bovo has worked together with Miami-Dade County Planning and Zoning Department to design a railway plan, using the existent CSX transport railroads, it would imply an investment close to 102 million dollars, which is a very conservative price, considering the magnitude of the project.

“This East to West plan, would connect Miami International Airport, with new stations that would go as far as NE 137 Avenue”, explained Commissioner Bovo, who became the head of the Transport Committee this past January and is committed to implement this important infrastructure project for Miami-Dade County.

In order to achieve this goal, Commissioner Bovo, has met with CSX, to request the use of their East to West cargo railway. “The railroad runs next to the Dolphin Expressway, and close to the Miami Intermodal Center railway, passing by important destinations including Doral and Florida International University”.

Bovo explained that they still need the project’s final feasibility study which should be completed by September 2015, yet he anticipates that the annual operative cost would be around 8 million dollars, according to estimates carried out by Miami-Dade County Planning and Zoning Department, including one mile extension of the current Metro-Rail system.

Regarding the amount of people that would benefit from the extension of this railway system, Bovo stated that the number of users is currently being evaluated by a transport consulting firm appointed by the County to analyze the project, and this information would also be available in the following weeks.

Miami-Dade MapThe project carried out by Commissioner Bovo in conjunction with the Planning and Zoning Department implies that CSX’s cargo trains would share the railroad with Miami-Dade’s passenger services, and the County would have to build the stations and an additional road to allow transit, yet it would save the costly process of building an entire railway system.

Nevertheless, the idea of using the existing cargo railroads to transport passengers is not new, it was suggested over a decade ago, but at the time no agreement was reached with CSX. Currently, this plan has been reactivated with support of Carlos Giménez, Mayor of Miami-Dade.

On the other hand, CSX, a private company focused on railway transportation, based in the city of Jacksonville, issued a statement addressed to Miami-Dade County Planning and Zoning Department explaining the conditions they request to allow the use of the existing railroads.

Among the requirements described in the statement, we may highlight their request for the Florida Department of Transportation (FDTO) to be in charge of the project’s coordination; the FDOT would also have to acquire the entire Homestead Subdivision at current market value and they would be in charge of maintaining the current and future railroad.

CSX also requires to maintain the exclusivity of freight rights along the various segments of the railroad; labor and environmental protection; railway technology compatible with cargo trains and that the FDOT is responsible for any infrastructure improvements needed to include passenger trains at no cost to CSX.

CLEAN, SAFE AND RELIABLE

As head of the Transportation Committee, Commissioner Bovo, aims to create a transportation system that is clean, safe and reliable. “Our residents wish to arrive to their destinations on time and safely, therefore I also look forward to the reform of our County rulings to allow services such as Uber and Lyft to legally operate in Miami-Dade”.

“Besides studying the feasibility of a railway service to reach the west of Miami-Dade we are analyzing railroad corridors along the county which may be connected with the existing conventional railway in order to connect our suburbs with the urban center”.

Some of these railroads, also owned by CSX, run through the south along Milam Dairy Road from SR 836, parallel to SR 874 to end in south Florida. “I intend to request a similar study by Miami-Dade County Planning and Zoning Department for Homestead’s corridors, with the purpose of establishing a train service nearby Downtown’.

Commissioner Bovo also referred to the Florida East Coast Train (FEC) currently under construction nearby Orlando through the program “All aboard Florida”. Besides the express service to Orlando, FEC is designing a train concept along Biscayne Boulevard towards NE Aventura.

“If all these projects come true, a passenger in south Miami-Dade would be able to travel along the County without any problems and even though I don’t believe this railway system can replace the use of cars as the basic transport modality, we would be offering a clean, safe and reliable transportation option to our residents”.

The goal of creating a clean, safe and reliable transportation system, is shared by Alice Bravo, recently appointed Director of Miami-Dade Transportation, who adds that this objective implies compliance of preset schedules so that the users may trust they will reach their destinations on time.

Another goal of Alice Bravo, as new Director of Transportation, is to make more people use public transport and therefore reduce traffic throughout Miami’s streets, an issue that has become one of the most common complains among south Florida residents.

Karla Damian, Spokeswoman for Miami-Dade Department of Transportation, informed that there are many plans under consideration seeking improvement of public transportation to provide better quality, high frequency service to passengers.

Among these plans, Damian referred to a light rail service that would be running between Miami-Beach and Downtown Miami, providing service to approximately 20 thousand people daily during work days and for which Miami-Dade County Planning and Zoning Department is carrying out the corresponding fund identification and environment impact study.

 

 

————– En Español ——-——–

Doral rail 

Siguen los esfuerzos por mejorar el tráfico

UNA ALTERNATIVA FERROVIARIA PARA DORAL

Utilizando las pistas de carga existentes y pertenecientes a la empresa CSX, el proyecto podría estar culminado en 18 meses, aproximadamente

 

Edda Pujadas, @epujadas

Para quienes residen, trabajan o simplemente transitan por Doral, el tráfico se ha convertido en uno de los principales problemas, por lo que las autoridades regionales y locales no detienen sus esfuerzos en la búsqueda de alternativas viales que permitan mitigar el impacto negativo que causa el exceso vehicular en la calidad de vida de quienes se movilizan por el oeste del Condado de Miami-Dade.

Una de estas alternativas es la encabezada por Esteban Bovo, comisionado de Miami-Dade que lidera el Comité de Transporte del Condado, quien ha sugerido habilitar un servicio ferroviario hacia el occidente de la ciudad, utilizando una línea de carga existente que discurre por el Dolphin Expressway, el cual podría estar listo 18 meses después de su aprobación.

Esteban Bovo, Jr.
Esteban Bovo, Jr.

El comisionado Bovo ha trabajado en conjunto con el Departamento de Organización y Planificación del Condado de Miami-Dade para diseñar este plan de transporte ferroviario que, al utilizar las ya existentes vías de la empresa de transporte CSX, implicaría una inversión cercana a los 102 millones de dólares, un precio bastante conservador, tomando en cuenta la magnitud del proyecto.

“Este plan, de este a oeste, uniría el Aeropuerto Internacional de Miami, con nuevas estaciones en lugares tan lejanos como la 137 avenida del noroeste”, explicó el comisionado Bovo, quien dirige el Comité de Transporte desde enero de este año con la intención de poner marcha este importante proyecto de infraestructura en el Condado de Miami-Dade.

Para lograrlo, el comisionado Bovo, ha estado en conversaciones con CSX, para utilizar su línea de mercancías de este a oeste. “La línea bordea el Dolphin Expressway, corriendo relativamente cerca del centro ferroviario Miami Intermodal Center y pasando por importantes destinos que incluyen Doral y la Universidad Internacional de la Florida”.

Explicó Bovo que el estudio definitivo de factibilidad del proyecto estaría completado durante el mes de septiembre del 2015, pero anticipó que el costo operativo anual se ubicaría en los 8 millones de dólares, según las estimaciones del Departamento de Organización y Planificación del Condado de Miami-Dade, las cuales implican extender el actual sistema de Metro-Rail una milla.

Con respecto a la cantidad de personas que se vería beneficiadas con la extensión de este sistema ferroviario, Bovo indicó que el número de usuarios del transporte está siendo evaluado por una empresa de consultoría de transporte contratada por el Condado analizar el proyecto, por lo que esta información también estaría disponible en las próximas semanas.

icono 2El proyecto que el comisionado Bovo emprende junto al Departamento de Organización y Planificación implica que los trenes de carga CSX compartan pista con los servicios de pasajeros de Miami-Dade, por lo que el Condado necesitaría para construir las estaciones y alguna pista adicional para permitir el paso, pero evitaría el costoso proceso de creación de una línea de ferrocarril.

Sin embargo, la idea de utilizar las pistas de carga existentes para trenes de pasajeros no es nueva, pues ya se había intentado hace más de una década, sin haber logrado ninguna negociación con CSX. Ahora, este plan se ha reactivado contando con el apoyo del alcalde de Miami-Dade, Carlos Giménez.

Por su parte, CSX, una empresa privada de transporte ferroviario con sede en la ciudad de Jacksonville, emitió un comunicado al Departamento de Organización y Planificación de Miami-Dade en el cual explica sus condiciones para permitir la disponibilidad de las pistas existentes.

Entre los requerimientos señalados en el comunicado, destacan la solicitud de que el Departamento de Transporte de la Florida (FDTO) debe ser el organismo coordinador del proyecto; que el FDOT tendrá que adquirir la totalidad de la Subdivisión de Homestead al valor del mercado actual y que el FDOT debe ser el encargado de mantener la línea de ferrocarril actual y futura.

CSX también solicita mantener exclusividad en los derechos de flete en los segmentos de la línea; protección laboral y ambiental previa a las transacciones con FDOT; que la tecnología ferroviaria aplicada sea compatible con el servicio de carga y que el FDOT sea responsable de todas las mejoras de infraestructura necesarias para dar cabida a los trenes de pasajeros sin costo alguno para CSX.

LIMPIO, SEGURO Y CONFIABLE

Como líder del Comité de Transporte, el comisionado Bovo tiene la meta de crear un sistema de movilización más limpio, seguro y confiable. “Nuestros residentes aspiran poder llegar a su destino a tiempo y en un ambiente seguro, por lo que también espero la reforma del reglamento de nuestro Cndado para permitir que servicios como Uber y Lyft puedan operar legalmente en Miami-Dade”.

“Además de estudiar la viabilidad de un servicio ferroviario al oeste de Miami-Dade estamos analizando corredores ferroviarios en todo el condado que se pueden integrar con el ya existente servicio de ferrocarril convencional para enlazar nuestros suburbios al núcleo urbano”.

Unas de estas líneas, también propiedad de CSX, corre hacia el sur a lo largo de Milam Dairy Road desde SR 836, corre paralela a SR 874 y termina al sur de la Florida. “Es mi intención solicitar al Departamento de Organización y Planificación de Miami-Dade un estudio similar para el corredor de Homestead, con miras al establecimiento de un servicio de trenes en las cercanías del Dowtown’.

El comisionado Bovo también hizo referencia al ferrocarril Florida East Coast (FEC) que se está desarrollando actualmente en las cercanías de Orlando a través del programa “Todos a bordo de la Florida”. Además del servicio expreso a Orlando, FEC está diseñando un concepto de trenes adyacente a Biscayne Boulevard hasta el noreste en Aventura.

“Si todos estos proyectos se concretan, un viajero en el sur de Miami-Dade sería capaz de movilizarse por todo el Condado sin problemas y aunque no creo que este sistema ferroviario logre suplantar el uso de automóviles privados como el principal medio de transporte, le estamos ofreciendo una opción de movilización limpia, segura y confiable a nuestros residentes”.

Esta meta de alcanzar un sistema de transporte limpio, seguro y confiable es compartida por la recién nombrada Directora de Transporte de Miami-Dade, Alice Bravo, quien explica que este objetivo implica cumplir los horarios establecidos y que los usuarios sepan que van a poder llegar a sus destinos a tiempo.

Otra de las metas de Alice Bravo como como nueva Directora de Transporte es lograr que más personas utilicen el transporte público, lo que lograría disminuir el tráfico en las calles de Miami, lo cual se ha convertido en una de las quejas más comunes en los residentes del sur de la Florida.

A través de la portavoz del Departamento de Transporte de Miami-Dade, Karla Damian, se dio a conocer que son muchos los planes que se están analizando con el objetivo de mejorar el transporte público, proporcionando un servicio de alta frecuencia y de mejor calidad para los pasajeros.

Entre estos planes, Damian hizo referencia a un servicio de tren ligero que estaría funcionando entre Miami-Beach y el Downtown de Miami, gracias al cual podrían movilizarse un estimado de 20 mil personas diarias durante los días laborales y para cuya ejecución el Departamento de Organización y Planificación del Condado está realizando un estudio de impacto ambiental e identificación de fondos.

Miami-Dade Map

 

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