Elections 2016: Young voters are the game changers



Para leer en Español

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172


This election year those between 18 and 29 years old nationwide represent almost a third of the electorate. And those voters are opinionated, informed and motivated to actively participate in the process, not only in the general election but also local politics.

They have been following the news and polls, have attended rallies, have campaigned in person and through social media, have volunteered for the party of their choice. There even have been those who traveled back home from college, to vote on the primary because they missed the absentee ballot deadline and would not allow losing the opportunity to help select the presidential candidate for their party.

If the current trend continues on the remaining primaries, most likely the presidential candidates will be Hillary Clinton (DEM) and Donald Trump (REP), two people who have something in common: many people still do not like them. Among young Democrats, Bernie Sanders had an enthusiastic flock, interested on his social justice ideas; however so far their support has not been enough to help Sanders conquer the candidacy.

Young Republicans, on the other hand, have yet to unify behind a candidate, as the results of the different primaries showed that Cruz and Rubio received their support in Iowa, South Carolina, Nevada and Virginia, while Trump radically conservative ideas, although they can be interpreted by many as bigotry and invitation to racist behaviors, attracted young voters in Arkansas, Tennessee, Michigan, Mississippi and most recently in Florida.

According to Kei Kawashima-Ginsberg, director of the Center for Information and Research on Civic Learning & Engagement (CIRCLE)  at Tufts University, “In recent years, even as young people have become increasingly politically engaged in other ways, they have voiced a growing distrust in voting and political parties.[..] This year, if either party nominates a candidate who has been unable to unify the support of young voters, he or she will face the difficult task of engaging and inspiring youth in time to win the White House in November.”

Doral Young Voters speak

The City of Doral has a total of 3,594 registered young voters, out of 18,160 in total; it represents 20% of the electorate. An informal poll reflected very interesting facts on this population:

  •  The majority registered as non-partisan.
  •  Many selected a party later on when they learned Florida was a close Primary state. However, an important amount of young voters missed the deadline to change their registry to declare a party and were not able to voice their opinion on March 15th.
  •  They are looking forward to vote on the local and general elections in November.
  •  Many do not know there are local elections in Miami-Dade in August.
  •  They are knowledgeable on national politics, not that much about local and regional candidates, calendar and procedures.
  •  The main issues they want to see addressed by the next President of The United States are, in this order: immigration, unemployment, economic and social inequalities, national security and foreign policy.
Jose Farrera
Jose Farrera

Jose Ferrara, a 22 year old Doral resident, who will be voting on his second presidential elections, said that the next president has to unite the country and not single out any group to “blame them for America’s problems.” On his opinion, the next president needs to “finish a broken immigration system and find a pathway to residency for the 11 million undocumented immigrants that currently live in our country. Our national security needs to be a top priority”.

He also looks forward to the creation of “job opportunities for college students who are graduating with thousands of dollars in debt yet struggle to find a descent paying job after obtaining their degree.”

Jean Carlos Baltodano
Jean Carlos Baltodano

Jean Carlos Baltodano, a 19 year old Doral resident, enthusiast supporter of Bernie Sanders who attended his rally in Miami, looked forward to going to the precinct on the primary. For him, the next President should be someone who finds ways to “keep our hard-working immigrants in our country, fund education, improve foreign policy, demilitarize the police, end the war on drugs, and legalize marijuana.”

A 21-year-old young lady from Doral, who preferred to remain anonymous, commented that the priorities for the next president should be “to make fair laws of acceptance for all races and change the American judicial system. Make education more affordable and change the conservative mindset of corporate America.”

Additional comments from other young voter stressed the need for a comprehensive immigration reform that is “fair for everyone, because it is unrealistic the notion of everybody being allowed to enter this country. As a born citizen of the United States, and coming from an immigrant family, I know how hard it is, but Americans’ benefits should not be taken away to give to all immigrants that come to the U.S and sometimes take it for granted.”

Young voters’ priorities for Doral elections

All young voters surveyed have been living in Doral for more than 13 years, having practically grown up along with the City. They value the many facilities the city provides such as the parks, the trolley, the diversity of the population and the small town feel it used to have until not so long ago.

ballotbox“It is a safe, nice area where public parks, gated communities, and (recently) cultural programs are easily accessible and of high quality. The public schools are also notable, and a huge point of pride that the city is right to highlight” commented a 20 year old voter, who will request his absentee ballot for the general election as he is currently attending college out of state.

All those surveyed set the highest priority for this and the upcoming Council to address on the development of effective plans to alleviate traffic, a point one of them identified as detrimental of the “quality of life we used to have before the City expanded on what it is today.”

Another 20-year-old young resident, who voted for the first time in 2014 on the local and Charter Amendment referendum election, said that he would change in the City of Doral “the culture of over-growth and excess of communities and the influx of new residents when the city does not have the space and resources. Doral is a small town with a metropolis complex, and it needs to be more aware of its existing limitations, while growing in a healthy way, as opposed to the very quick growth with little regard for those who have lived in the city for years.”

He would also like to see in the future “more cultural programs and a more positive integration of those who have not lived here for a long time” as it would improve everybody’s quality of life.

Election Calendar: August 30th and November 4th

The election that took place on Super Tuesday March 15th was a Presidential Preference Primary Election. According to the Florida Statutes it was a close election, meaning that only those with a registered party preference would receive a ballot.

The Miami-Dade County Elections Department has two more state and countywide elections planned for this year and key offices for Doral residents will be voted on August 30th and November 4th.  

Not only the majority of the young electors surveyed, but many Miami-Dade residents do not know about the August election, where the main offices in the County will have primaries, and if any of the candidates for office achieves more than 50% will avoid going to a run-off election on November 4th, along with the General Elections.

The offices up for election in August are:

State Senator: for Districts 35, 37 and 39. The City of Doral is located within Districts 37 and 38. Senator Anitere Flores (37) is up for reelection. Senator Rene Garcia (38) was reelected in 2014 until 2018.

State House of Representatives: Doral State Representative Carlos Trujillo (District 105) is up for reelection.

Miami-Dade County Mayor: Incumbent Carlos Giménez is seeking reelection, challenged by current School Board Member for District 6 Raquel Regalado and Colombian-born businessman and activist Alfred Santamaría.

County Clerk: Harvey Ruvin runs for his sixth consecutive re-election.

– Property Appraiser: Pedro J. Garcia Jr, reelected to complete the office period in 2014, is running again to serve 4 more years.

– School Board Member: Susie V. Castillo represents District 5 that correspond to Doral. Ms. Castillo has served on the position since 2012 and seeks to continue serving the community for four more years

Besides the Presidential Election, other general offices to be voted in November are:

U.S. Senator, to replace Marco Rubio, who decided not to run for re-election even though he withdrew from the Presidential race.

U.S. House of Representatives (Congress): Representative Mario Diaz-Balart for District 25 that includes Doral. Diaz-Balart has run unopposed as representative for this district in all but two elections since the creation of the district in 1993. Also for reelection this year are representatives Debbie Wasserman Schultz, Frederica S. Wilson, Carlos L. Curbelo and Ileana Ros-Lehtinen.

State Attorney and Public Defender: both Katherine Fernandez-Rundle and Carlos J. Martinez are seeking reelection to serve 4 more years.

In November, Doral electorate, in addition to the General Election, will have to decide on a new Mayor and Councilmembers for Seat 1 and Seat 3, a race that promises to keep the community busy pondering the different candidates that have started to register to challenge the incumbents Luigi Boria, Sandra Ruiz and Christi Fraga. If a candidate does not reach more than 50% of the votes there will be run-off elections on December 13th.

Young electors of Doral proved to have played a very important role in the 2014 elections that brought Pete Cabrera back to the dais. It is a population that both incumbents and new candidates will have to approach and involve if they want to run a successful campaign.

Losing the ‘motivation momentum’ with young electors is a luxury neither party can afford in the Presidential race. Candidates this year, regardless of the office they are running for, should listen to the desires of this segment of the population. This is a generation that is more progressive in general, less radical and has been raised to value social responsibility, appreciation to diversity and respect to the environment and the individual. They are motivated to participate and will vote for the candidate whose position better aligns with those values. They will be the game changers of this year’s elections.


—————– En Español —————–


Elecciones 2016:

El Voto Joven hace la diferencia en los resultados

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172


Un tercio del electorado inscrito a nivel nacional para participar este año en las elecciones, tiene entre 18 y 29 años. Son votantes con opiniones firmes, bien informados y motivados a participar activamente en el proceso, tanto de las elecciones generales como en la política local.

Estos son jóvenes con pensamiento crítico, que escuchan las noticias, siguen las encuestas, participan en los mítines y hasta son voluntarios en las campañas del candidato de su preferencia. Hay casos de jóvenes que hasta viajaron expresamente a Miami durante un fin de semana para ejercer su voto anticipado, porque perdieron la oportunidad de solicitar una boleta de voto ausente y no deseaban dejar de opinar sobre el mejor candidato presidencial según su punto de vista.

Dados los resultados de las recientes primarias, de continuar la tendencia actual, los candidatos presidenciales serán Hillary Clinton (DEM) y Donald Trump (REP), dos personas que tienen algo importante en común: no le gustan a mucha gente.

Muchos jóvenes, en especial los Demócratas, se han visto atraídos con entusiasmo por Bernie Sanders y sus ideas de justicia social; sin embargo, ese apoyo no ha sido suficiente para ayudar a Sanders a lograr la candidatura. En cuanto a los Republicanos, quienes aún no se han unificado a apoyar un mismo candidato, han obtenido los resultados más diversos de la campaña. Cruz y Rubio recibieron apoyo juvenil en Iowa, South Carolina, Nevada y Virginia, mientras que las ideas conservadoras radicales de Donald Trump le han ganado mucho voto joven en Arkansas, Tennessee, Michigan y Mississippi, sin importar que sus ideas puedan interpretarse como discriminatorias e incitadoras a la violencia por muchos de aquellos que le han oído hablar durante la campaña.

Kei Kawashima-Ginsberg, Directora del Centro de Información y análisis del aprendizaje e involucramiento cívico en la Universidad Tufts opina que “en los últimos años, los jóvenes se han involucrado en política mucho más que antes; han hablado sobre la desconfianza que les genera el voto y los partidos políticos. Si este año alguno de los partidos elige como candidato a una persona incapaz de unificar el apoyo de los jóvenes votantes, esa persona tendrá muchas dificultades para atraer e inspirar a esos electores a tiempo para lograr llegar a la Casa Blanca en noviembre.” A ese punto llega la influencia e importancia de la juventud para estas elecciones.

Hablan los electores jóvenes de Doral

Existe un total de 3,594 votantes con edades entre 18 y 29 años, un 20% dentro del universo de 18,160 electores registrados en la Ciudad de Doral. Una encuesta informal reveló datos muy interesantes sobre este sector de la población:

  •  La mayoría no declaró afiliación política al registrarse como votante.
  •  Un grupo importante se decidió por un partido (la mayoría Demócratas) cuando supieron que Florida es un estado con elecciones primarias cerradas. Lamentablemente muchos de los jóvenes perdieron la oportunidad de cambiar su registro a tiempo para votar el 15 de Marzo.
  •  Tienen muchos deseos de votar y expresar su opinión en las elecciones locales y generales de Noviembre.
  •  Muchos desconocen que habrá elecciones locales en Miami-Dade en el mes de agosto
  •  Conocen de política nacional, aunque no mucho sobre los candidatos regionales y locales, el calendario de elecciones y los procedimientos.
  •  Desean que el nuevo presidente de los EEUU se ocupe de los siguientes aspectos: inmigración, desempleo, economía y desigualdad social, seguridad nacional y política exterior.
Jose Farrera
Jose Farrera

José Ferrara, residente de Doral de 22 años de edad, quien va a votar en sus segundas elecciones nacionales, comenta que el nuevo presidente debe unificar al país, no señalar ningún grupo de ciudadanos para “culparlos por los problemas de América. También debe solucionar el sistema migratorio actual para encontrar la manera de proporcionar una vía hacia la residencia permanente para los 11 millones de inmigrantes indocumentados que viven en este país. Por otro lado, la seguridad nacional debe ser la prioridad principal.”

Otro punto que José señala es “la creación de oportunidades de trabajo para recién graduados, quienes tienen deudas de miles de dólares y actualmente tienen problemas encontrando empleo a pesar de sus grados universitarios.”

Jean Carlos Baltodano
Jean Carlos Baltodano

Jean Carlos Baltodano, tiene 19 años, y se siente entusiasmado con las ideas de Bernie Sanders al punto de asistir a su mitin de campaña en Miami; tiene muchos deseos de acercarse a la mesa de votación en el día indicado. Para Jean, el próximo presidente debe encontrar la manera de “mantener a los inmigrantes trabajadores en el país, proporcionar fondos para la educación, mejorar la política exterior, desmilitarizar la policía, acabar con el narcotráfico y legalizar la marihuana.”

Una joven de 21 años que prefirió mantener el anonimato comentó que las prioridades del nuevo presidente deberían ser “crear leyes justas para todas las razas y modificar el sistema judicial. También hacer que la educación sea más asequible a la población y lograr cambiar la mentalidad conservadora de los empresarios americanos.”

Muchos otros jóvenes votantes expresaron la necesidad de una reforma migratoria justa para todos y entre otras opiniones expresaron que “sería poco realista pensar que se puede admitir a todo el mundo en los EEUU. Como ciudadana nacida en los EEUU de una familia inmigrante, pienso que los beneficios de los Americanos no deben desmejorarse para favorecer a los inmigrantes.”

Prioridades para Doral, según los jovenes votantes

Todos los encuestados han vivido en Doral por más de 13 años. Han crecido junto con la Ciudad y valoran muchas de las facilidades y programas que tiene, en especial los parques, el trolley, la diversidad de la población y “la sensación de pueblo pequeño que encontraban hasta ahora.”

“Doral es un área segura y bonita, donde los parques, comunidades cerradas y más recientemente los programas culturales son de alta calidad para todo el público. Las escuelas son un motivo de orgullo que la ciudad hace bien en reconocer públicamente” comento un votante de 20 años, quien espera pedir su boleta ausente para votar por correo en la elección general, pues actualmente va a la universidad fuera del estado.

En la encuesta, los jóvenes que respondieron, determinaron que la prioridad principal para los nuevos concejales de Doral debe ser encontrar medidas para desarrollar de los planes de transporte y aliviar el problema del tráfico, un punto que por unanimidad afecta “la calidad de vida de los residentes”.

Otro residente de 20 años, quien participó por primera vez en los comicios municipales del 2014, opina que lo único que cambiaría de Doral es “la cultura del crecimiento exagerado de las comunidades y el exceso de influjo de nuevos residentes, cuando la ciudad ya no tiene suficiente espacio y recursos. Doral es un pueblo pequeño con deseo de ser metrópoli, por eso sus gobernantes deben tener conciencia de las limitaciones existentes para crecer de manera saludable.”

ballotboxEn el futuro, los nuevos votantes quieren que se incrementen los programas culturales y también de ayuda a la integración de los nuevos residentes, mejorando así la calidad de vida de toda la población de la ciudad.

Calendario electoral: 30 de Agosto y 4 de Noviembre

El martes 15 de marzo tuvo lugar la Elección Primaria Preferencial por partido. De acuerdo a los Estatutos de Florida fue una elección cerrada, es decir que en ella solamente podían participar los votantes que tuvieran registrado un partido asociado.

Sin embargo, el Condado de Miami-Dade tiene planificadas dos fechas para votaciones estatales y del Condado, donde muchas posiciones importantes para los ciudadanos de Doral serán decididas.

Un buen número de los electores encuestados desconocían que habría elecciones en Agosto para seleccionar el Alcalde Mayor y varias otras posiciones claves del Condado. En esos comicios, si alguno de los elegidos no acumula más del 50% de los votos, tendrá entonces que participar en una segunda vuelta el 4 de noviembre, junto a las elecciones nacionales.

En el mes de Agosto se elegirán:

Senador Estatal: para los distritos 35, 37 y 39. Dependiendo del código postal, la Ciudad de Doral tiene sectores asignados a los distritos 37 o 38. Anitere Flores, candidata por el distrito 37, busca la reelección. El Senador Rene García (Distrito 38) fue reelegido en 2014 hasta el 2018.

Representante al Congreso Estatal: Carlos Trujillo, representante del Distrito 105, que incluye Doral, es candidato a la reelección. Trujillo fue elegido para el puesto en 2014.

Alcalde Mayor del Condado Miami-Dade: Carlos Giménez busca la reelección. Lo enfrentan Raquel Regalado, miembro de la Junta Escolar por el Distrito 6, y el empresario y activista colombiano Alfred Santamaría.

Secretario del Condado: Harvey Ruvin busca ser reelecto por sexta vez consecutiva.

– Tasador Municipal: Pedro J. García Jr., electo para completar el período en 2014 ahora está en campaña para servir 4 años más.

– Miembro de la Junta Escolar: Susie V. Castillo representa el Distrito 5 que corresponde a Doral. Castillo ha ejercido la posición desde 2012 y espera tener la confianza de la comunidad para continuar sirviendo por cuatro años más.

En cuanto a Noviembre, además de las elecciones presidenciales los votantes elegirán:

Senador al Congreso Federal, para reemplazar a Marco Rubio, quien decidió no participar para la reelección pese a haberse retirado de la Carrera presidencial.

Representantes al Congreso Federal: El Representante del Distrito 25 que incluye Doral es Mario Diaz-Balart. Ha hecho campaña para reelección sin contrincantes en todas menos dos de las elecciones que han tenido lugar desde la creación del distrito en 1993. También buscan la reelección en sus respectivos distritos Debbie Wasserman Schultz, Frederica S. Wilson, Carlos L. Curbelo e Ileana Ros-Lehtinen.

Abogado Estatal y Defensor Público: tanto Katherine Fernández-Rundle como Carlos J. Martínez buscan la reelección para continuar sirviendo a la comunidad por 4 años más.

En Noviembre, los Electores de Doral no solamente opinarán en las elecciones generales, sino también decidirán quién será el nuevo Alcalde y los Concejales en las sillas 1 y 3, una elección que promete mantener a la comunidad sopesando las alternativas hasta el último momento, pues ya comenzaron a barajarse candidatos que enfrentará en Noviembre a Luigi Boria, Sandra Ruiz y Christi Fraga. Si ninguno de los candidatos obtiene más del 50% de los votos, entonces Doral tendrá segunda vuelta electoral el 13 de Diciembre.

Los votantes jóvenes de Doral han demostrado asumir roles decisivos. En 2014 su participación influyó grandemente en el triunfo de Pete Cabrera para la silla 2 del Concejo. Los jóvenes son una porción del mercado que tanto los oficiales electos actualmente como sus contrincantes para la re-elección deben tomar en cuenta, mantenerlos enfocados e involucrarlos activamente si quieren que su campaña sea exitosa.

La pérdida del “Momentum Motivacional” de los votantes jóvenes es un lujo que ningún candidato puede permitirse. Todos los candidatos de este año, sin importar a cual posición apliquen, deben escuchar las necesidades y deseos de este segmento de la población. Esta generación es muy progresista en general, menos radical y que ha sido criada valorando la responsabilidad social, apreciando la diversidad y respetando al ambiente y al individuo. Están motivados a acudir a las urnas para apoyar a los candidatos cuyas posturas estén mejor alineadas con estos valores. Ellos harán la diferencia en los resultados electorales de este año.



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