Golden Wedding Anniversary: 50 Years Celebrating the Blessing of Love.

Bodas de Oro

Para leer en Español

By: Grecia Romero.
February is known as the most romantic month of the year because of Valentine’s Day. It’s one day when many couples stop their daily routines to express their love and appreciation for what they have lived together in a special way. 

However, the question is how to celebrate Valentine’s Day every day? Or better said, who would not like to know the “secret” of happiness that nurtures love beyond just a commemorative date once a year? Who does not want to know how to have a long and happy marriage?

There are not better people to answer these questions than Nancy and Freddy Reyes, and Lesbia and Cristóbal Luzardo: both couples who just celebrated the privilege of reaching their golden anniversary. They now share their experiences in this special issue.

Freddy reyesNancy and Freddy Reyes:

“Small daily gestures and admiration for one another keeps the love alive.”

Sweetness, devotion and faith are words that perfectly describe the marriage of Nancy and Freddy Reyes, who after 50 years together, have formed a family of two children and five grandchildren. With a warm smile they talk about how they met “being still children and friendly neighbors” and how after dating for four years, they joined their lives in a simple religious ceremony in December 1963.

When their nuptials took place, both Nancy and Freddy had a clear understanding of the commitment they were getting into and all efforts that come with starting a family: “Although we were very young when we got married, our way of thinking was very serious. We knew we had to get ready for our future home and therefore be independent to support ourselves so we saved a lot at that time,” Freddy remembers.

Their first months as husband and wife were a mixture of arrangements, adaptations and emotions that included learning how to manage a home and their economic resources independently, continue preparing academically and getting ready to receive their first anniversary gift in a form of a child, who was born exactly the same date they got married twelve months earlier.

The family soon grew welcoming a second child. As this suggests, they had to make adjustments to meet their new responsibilities. Nancy looked after their children and Freddy worked double shifts in order to provide for his family. Despite the economic situation at that time, they maintained a very positive attitude: “For a long time, we had just enough to cover our needs. We had no luxuries but we were happy and thankful for what we had,” says Nancy. The same way today, many families are also affected by financial constraints but the example of the Reyes couple illustrates how to turn difficult circumstances into opportunities: “We enjoyed the time together with our children to the fullest. Even though we participated in inexpensive activities, we looked for ways to make them unite us as a family. It has always been important for us to devote time and build sweet memories.”

They have learned the value of keeping their love alive through surprising each other with “small daily gestures”, and expressing their affection by showing “admiration for one another.” They have also learned how to make their love grow by recognizing their virtues and using them as Freddy explains: “At home leadership is shared. Whoever is the most capable to handle a situation, that is the one who takes the lead. We know and we trust each other.” However, they recognize and accept their limitations and they show tolerance and respect by avoiding making any negative comments behind their spouse’s back.

F ReyesIn the same sense, dialogue is essential for the Reyes couple. The ability to openly and honestly communicate their ideas without hurting or upsetting each other: “In our lives we avoid letting our talks end up in fights. If we need to talk about something, we do it with respect.” Although they should discuss serious issues, they don’t let little things get bigger since they believe that “trouble can start to show if a couple gets used to fighting over nonsense like the preference on the color of a shirt or buying a certain item.” They advise against going to bed mad, but instead seek conciliation by recognizing faults and asking for forgiveness. On their point of view, tolerance is learned by “listening and understanding the other person’s feelings with tenderness.” 

Faith has been another important factor in Nancy and Freddy’s lives: “Our families were very religious and taught us the importance of loving God and others. From the very first day we arrived home from our wedding, we hung a crucifix at the head of our bed and an image of the Virgin of Coromoto in our living room which have been with us since then.” Their faith and constant prayer together have led them to leave their “actions and decisions in the hands of God”, feeling blessed by the strength and peace received in tough times, and thankful for the joyful moments. Their faith has also motivated them to support other people’s marriages throughout their life. Nancy recalls that when they had about five years together, they started to support couples looking for advice to overcome their problems. Even now, they still participate in groups that provide training and guidance to couples while also being very active in different activities within the Church. 

During all these years, they have been very supportive to each other in order to make their vision of a family a reality and enjoy along with their children many achievements, as Nancy sweetly says: “We feel very proud of every success in our children’s lives. Our hearts are filled with joy for so many blessings and opportunities such as the one Freddy had being one of the professors teaching our two children in college, and furthermore being the one giving the medals to them at their graduation ceremony.”

According to what the Reyes think, many problems in couples nowadays begin by not giving the right level attention to their marriage, failing to devote time to each other, and losing their love which is the most important foundation. Their concept of full love is taken from the Bible which states that love is “patient and kind, it does not envy, it is not self-seeking, it is not easily angered. It always protects, always trusts, always hopes, and always perseveres.” Nancy and Freddy are a testimony that a successful marriage “is indeed possible.”

Familia LuzzardoLesbia and Cristóbal Luzardo:

“Being able to adapt and search unreservedly for the loved one’s happiness.”

Lesbia and Cristóbal Luzardo are a great example of love, family values and adaptability. Their cheerful way of talking and the way they see each other are enough to notice the dynamism that exists in their home. When asked how they met, both smile candidly and cheerfully as they recall the day Lesbia began working in the newly-opened business that Cristóbal had with close relatives. They never imagined that two and a half years later, in September 1963, they would begin the most satisfactory business of their lives… their own family of four children and nine grandchildren.

Being young when they decided to get married was not synonymous with immaturity. By contrast, the example they had received from their parents, who also had long-lasting marriages, had shown them exactly what to expect of a married life. They remember taking the time to get to know each other well, and plan their future and goals together: “We knew we wanted a stable marriage and a family. We had decided to get married when we built our own home and because we lived in a small town with few facilities, we could do it,” Cristóbal recalls.

Starting with long talks they shared during while dating, Lesbia and Cristóbal learned the importance of dialogue and communication. They always put emphasis in creating the right foundation of a successful marriage by being more united to each other. “At that time there weren’t as many distractions and entertainment as there are now. Not much time was spent on television and there were no telephones and modern computers to limit family time. We used to talk a lot about our things, set our goals, and make our plans together, laughing and sharing stories of the day. That has always helped us and we enjoy it,” said Lesbia.

Flia LuzzardoAnother secret that the Luzardo couple learned from the beginning is that marriage should be open to adaptations to new circumstances, although it implies sacrifices or difficulties: “When our company grew to become the largest and most lucrative in the area, that prosperity brought us much concern which required long-working hours and sleepless nights so our customers were happy. There came a point when we chose not to have that money, but instead wanted to enjoy quiet family life.” That implied waivers of certain privileges, but also brought its benefits: “We moved to a farm, we limited our income to the farming activity and our children began to arrive. We now clearly see that it was a good decision because we lived a calmer life that gave our children beautiful memories of their childhood in that place.”

As a monotonous life is not the Luzardo couple’s style, changes have always been part of their lives. Moving from cities or countries in search of better living conditions, education for their children, and closeness with grandchildren, new businesses or different vacation opportunities have been a reason to escape from the routine and put aside any fear. Their motivation? Making the other person happy without any reservation.

Lesbia and Cristóbal consider it important to seriously think about their family welfare. They state that this helps couples stay together despite beliefs or behaviors from society. In Cristóbal’s words: “Sad to say, but many families are separated because they have no clear concept of what a family is all about, or the impact on children of parental separation, lack of love or a place to call home. I have always believed that in order to teach our children the importance of marriage, we must have the morals that gives a good example, teaching fidelity by being loyal to the spouse and caring for each other.” Lesbia added: “Many couples are getting into marriage thinking: ‘If this doesn’t work, we can just get separated’ but that does not help.”

An interesting aspect the Luzardos highlight, is that marriage demands willing changes over time. Lesbia explains: “The love and the interest to be together moves us to be more mature as the relationship also matures. We should understand that we cannot always be the same people. We are part of a family and showing resistance to necessary adaptations is not good. Growing in marriage involves learning to compromise and be calm in tough circumstances.” Cristóbal also says: “Sometimes men do not get involved to change even a diaper, because we think we’re too busy working, but eventually we realize that we must do more. I’m glad that many young husbands are worried about their wives and they’re engaged in caring for their children.” With his characteristic joy he adds: “Now I am more aware that I must remain active. Every day I look for ways to help at home wondering: How can I make her happier?”

Faith has also been present in the life of Lesbia and Cristóbal Luzardo. Their love for God has led them to demonstrate patience and tolerance and avoid thinking about their interest only but to the benefit of both. It has helped them to look for the positive side of every situation and contemplate the future with hope, trusting that God guides their lives. So they advise young people to choose their future spouses taking time to look beyond appearances, to discover the values ??of the other person, and share the same faith.

The life experience of the Luzardos is evidence that love and mutual support makes it possible to have a happy and harmonious marriage. They have made their marriage their bedrock of strength and support in which they build their lives around. They have made a serious commitment to protect it, care for it and give it space to grow and flourish. Today, now that all their children have already formed their own families, Lesbia and Cristóbal happily enjoy the outcome of their effort.

Not many people have the privilege of living experiences like the Reyes and Luzardo families. They truly are a source of inspiration to couples who are struggling to stay together in today’s society. It is true that times have changed and the challenges of our era are different, but these couples have shown that despite all the life’s ups and downs, it is possible to have a happy and lasting marriage, which promotes healthy families and helps develop a more stable society. After all, as both of them conclude “all is worth it” because “the reward is wonderful.

————— En Español ————-


Bodas de Oro:

50 Años Celebrando la Bendición del Amor.

Por Grecia Romero.

Febrero es conocido como el mes más romántico del año. Una fecha en que muchas parejas hacen un alto a sus rutinas para expresar su amor de forma especial y agradecer por los momentos vividos.

La pregunta es: ¿Cómo lograr que el día de los enamorados sea todos los días? O dicho de otra manera, ¿A quién no le gustaría saber “el secreto” de la felicidad que nutre el amor más allá de una fecha conmemorativa?, ¿Quién no desea un matrimonio duradero y feliz?

Nadie mejor para contestar estas interrogantes que los esposos Nancy y Freddy Reyes y los esposos Lesbia y Cristóbal Luzardo, quienes acaban de celebrar el privilegio de llegar a sus Bodas de Oro y ahora comparten sus experiencias en esta edición especial.

Freddy reyesNancy y Freddy Reyes:

“Los pequeños detalles diarios y la admiración del uno al otro mantiene vivo el amor”.

Dulzura, entrega y fe son palabras que describen muy bien el matrimonio de Nancy y Freddy Reyes, quienes luego de 50 años juntos,  han formado una familia de dos hijos y cinco nietos. Con una cálida sonrisa cuentan que “se conocían desde niños siendo vecinos” y que luego de un noviazgo de cuatro años, unieron sus vidas en una sencilla ceremonia en diciembre del año 1963.

Al contraer sus nupcias, ambos tenían muy claro el compromiso que adquirían y los esfuerzos que les suponía comenzar una familia: “A pesar que éramos muy jóvenes cuando nos casamos, nuestra manera de pensar era muy formal. Sabíamos que debíamos prepararnos para formar nuestro hogar y ser independientes por eso durante el tiempo de novios ahorramos mucho” recuerda Freddy. 

Sus primeros meses de casados, fueron una mezcla de ajustes y aprendizajes que incluyó adecuar su hogar, aprender a usar sus recursos económicos independientemente, continuar formándose académicamente y además prepararse para recibir su regalo de aniversario dando la bienvenida a su primer hijo, quien nació exactamente la misma fecha en que se habían casado doce meses atrás.

La familia creció dando la bienvenida a su segundo hijo.  Como todo esto supone, debieron hacer ajustes para cumplir sus nuevas responsabilidades. Nancy cuidaba de los niños y Freddy trabajaba doble jornada y a pesar de los impactos  económicos mantuvieron una actitud muy positiva: “No teníamos lujos y vivimos por mucho tiempo con lo necesario para cubrir nuestras necesidades, pero nos sentíamos felices con lo que teníamos” comenta Nancy. Hoy  día, las limitaciones económicas también afectan a muchas familias que se inician y la práctica de los esposos Reyes durante ese momento es un buen ejemplo para cambiar circunstancias fuertes por oportunidades: “Disfrutábamos a plenitud los momentos juntos con nuestros hijos. Actividades poco costosas pero que nos unía cada vez más como familia. Siempre ha sido importante dedicarnos tiempo con dulzura”.

Ellos han aprendido el valor de mantener vivo el amor por medio de “sorprenderse con pequeños detalles diarios” que expresan su cariño y no perder la “admiración del uno hacia el otro”. También han sabido madurar ese amor y llevarlo a la acción reconociendo las virtudes de cada uno y aprovechándolas como explica Freddy: “En casa el liderazgo se comparte. Si hay una circunstancia que alguno puede manejar mejor, ese es quien lo lleva a cabo. Confiamos el uno en el otro”. Sin embargo, conocen y aceptan también sus limitaciones apoyándose con tolerancia, evitando hacer cualquier comentario negativo con terceras personas sobre las fallas de su cónyuge. 

F ReyesEn ese mismo sentido, para los esposos Reyes el dialogo es fundamental. La capacidad de comunicarse con sinceridad sin herirse o disgustarse: “En nuestra vida hemos evitado que las conversaciones terminen en peleas. Si es necesario hablar de algo, lo hacemos con respeto”. Aunque deban discutir asuntos serios, no dejan que las cosas pequeñas se agranden, ya que “los problemas pueden comenzar si la pareja se acostumbra a pelear por tonterías como el gusto de una camisa o comprar determinado artículo”. Los esposos Reyes aconsejan evitar ir a dormir molestos, y en su lugar buscar conciliación en un ambiente de armonía en donde se acostumbre reconocer las fallas y pedir perdón. Desde su punto de vista, la tolerancia se aprende por medio de “escuchar a la otra persona y entenderlo con comprensión y ternura”.

La fe ha sido otro factor muy importante en la vida de los esposos Reyes: “Nuestras familias eran muy religiosas y nos enseñaron la importancia del amor a Dios y a los demás. Por eso desde el día que llegamos a casa de nuestra ceremonia de bodas, colgamos un crucifijo en la cabecera de nuestra cama y una imagen de la Virgen de Coromoto en nuestra sala que nos acompañan desde entonces”. Su fe y la constante oración juntos los ha llevado a dejar “sus acciones y decisiones en manos de Dios”, sintiéndose bendecidos por la “fuerza y paz en los momentos duros” y agradecidos por los momentos felices.  Su fe los ha motivado a ayudar a otros matrimonios a lo largo de su vida. Nancy recuerda que desde que tenían aproximadamente cinco años de casados ya recibían en su casa parejas que tenían dificultades y estaban en busca de consejo para sobrellevar sus problemas. Aun ahora, ellos participan en grupos que brindan formación y guía a esposos, y se mantienen muy activos en las diferentes actividades dentro de la Iglesia.

Durante todos estos años ha sabido apoyarse mutuamente para hacer realidad su visión de familia y disfrutar junto a sus hijos muchos logros, como comenta Nancy con dulzura: “Ha sido un orgullo muy grande para nosotros cada triunfo de nuestros hijos. Nuestro corazón se llenó de alegría con tantas bendiciones, como la que Freddy llegara a ser uno de los profesores que les dio clase en la universidad a nuestros dos hijos y que luego pudiera ponerles su medalla de graduación”.

Según el entendimiento de los esposos Reyes, algunos problemas de las parejas hoy día comienzan al no darle la importancia debida al matrimonio, no dedicarse tiempo el uno al otro y perder el fundamento más importante que es “El Amor”. Su concepto del amor pleno lo toman de la Biblia donde describe que el  amor es “paciente y bondadoso, no es orgulloso, no es egoísta, no se enoja fácilmente… todo lo supera, lo espera y lo soporta”.  Con sus vidas Nancy y Freddy  son un testimonio actual que un matrimonio de éxito “Si es posible”.

Familia Luzzardo 

Lesbia y Cristóbal Luzardo:

“Ser capaz de adaptarse y entregarse sin reservas por la felicidad del otro”.

Lesbia y Cristóbal Luzardo son un gran ejemplo de amor, valor por la familia y capacidad de adaptación. Sus miradas y la forma alegre de conversar bastan para transmitir el  dinamismo que se vive en su hogar.  Al preguntarles cómo se conocieron, ambos sonríen con cándida picardía al recordar el día en que Lesbia comenzó a trabajar en el negocio que Cristóbal acababa de abrir junto a unos familiares. Nunca se imaginaron que dos años y medio después, en septiembre de 1963, serian ellos lo que dieran inicio a la empresa más satisfactoria de sus vidas…su propia familia de cuatro hijos y nueve nietos. 

La juventud que tenían al contraer matrimonio no fue sinónimo de inmadurez.  Por el contrario, el ejemplo que habían recibido de sus padres cuyos matrimonios también fueron largos, les había mostrado exactamente qué esperar al casarse. Recuerdan haber dedicado tiempo a conocerse, planear su futuro y sus metas juntos: “Queríamos un matrimonio estable y una familia. Habíamos decidido casarnos cuando construyéramos nuestra propia casa y gracias a que vivíamos en un pueblo pequeño con algunas facilidades, pudimos lograrlo” recuerda Cristóbal.

Iniciando con las conversaciones que mantuvieron en su noviazgo y posteriormente el dialogo estando casados, Lesbia y Cristóbal aprendieron la importancia de la comunicación. Buscaban compenetrarse como pareja creando las bases de un matrimonio exitoso. “En esa época no había tantos entretenimientos como ahora. No se dedicaba tanto tiempo a la televisión y no existían los teléfonos y computadoras modernas que limitaran el tiempo en pareja. Nos acostumbramos a hablar de nuestras cosas, fijarnos metas, hacer proyectos, reír y compartir las anécdotas del día a día. Eso siempre nos ha ayudado. Es un tiempo que disfrutamos”, comenta Lesbia.

Otro secreto que los esposos Luzardo aprendieron desde sus comienzos, es que en el matrimonio es importante estar abiertos a adaptarse a las nuevas circunstancias aunque  sean difíciles e impliquen sacrificios: “Cuando nuestra empresa creció hasta convertirse en la más grande y lucrativa de la zona, esa prosperidad nos trajo mucha preocupación, largas horas de trabajo y noches sin dormir aunque nuestros clientes estaban contentos. Llego un punto en el que preferimos no tener ese dinero, y más bien disfrutar de una vida familiar más tranquila”. Esto implicó renuncias a ciertas comodidades, pero también trajo sus beneficios: “Nos mudamos a una finca, limitamos nuestros ingresos al dedicábamos a la actividad agropecuaria y los niños comenzaron a llegar. Ahora vemos que fue una buena decisión porque vivimos más calmados y nuestros hijos tienen muy bonitos recuerdos de su infancia en ese lugar”.

Como la vida monótona no va con los Luzardo, los cambios siempre han formado parte de sus vidas. Mudanzas de ciudad o país por búsqueda de mejores condiciones de vida, educación de sus hijos, la cercanía con los nietos, apertura de nuevas fuentes de ingresos y hasta diferentes oportunidades de vacaciones, han sido razones para salir de la rutina y dejar al lado cualquier temor o dificultad. ¿Su motivación? Buscar sin reservas la felicidad del otro.

LuzzardoLos esposos Luzardo han sabido valorar el bienestar familiar ya que esto ayuda a las parejas a mantenerse unidos a pesar de las presiones externas y creencias que hay en el ambiente actual. En palabras de Cristóbal: “Es triste decirlo, pero muchas familias se separan porque no tienen claro el concepto de familia o el impacto que tiene en los hijos la separación de los padres, la falta de amor o el calor de hogar.  Siempre he creído que para poder enseñar a nuestros hijos la importancia de la unión, debemos tener la moral que da un buen ejemplo, la fidelidad entre los padres y cuidarse el uno al otro”. Lesbia añade: “Muchas parejas van predispuestas al matrimonio y se casan pensando: ‘Si no funciona, nos separamos’, y eso no ayuda”.

Un aspecto interesante que resaltan los esposos Luzardo es que el matrimonio exige ir cambiando con el paso del tiempo. Lesbia explica: “El amor y el interés de estar juntos nos mueve a ir madurando en la relación. Comprender que no podemos ser las mismas personas siempre. Somos parte de una familia y tener resistencia a la adaptación no es bueno. Crecer en el matrimonio implica aprender a ceder y  tener calma en las circunstancia fuertes”. Por su parte Cristóbal opina: “A veces los hombres no nos involucramos ni para cambiar un pañal, porque pensamos que estamos muy ocupados trabajando, pero con el tiempo comprendemos que hay que hacer más. Me alegra que muchos esposos jóvenes sean preocupados por sus esposas y se involucren en el cuidado de sus hijos”. Con su alegría característica añade: “Ahora estoy más consciente que debo mantenerme activo, todos los días busco ayudar en casa preguntándome ¿Cómo puedo hacerla más feliz?”

La fe también ha estado muy presente en  la vida de Lesbia y Cristóbal Luzardo.  Su amor por Dios los ha llevado a demostrar paciencia y tolerancia, no pensar solo en el bienestar individual sino en el beneficio de los dos. Los ha ayudado a sacar lo positivo de cada circunstancia y ver el futuro con esperanza confiando que Dios guía sus vidas. Por eso aconsejan a los jóvenes que al escoger sus futuros cónyuges tomen tiempo para ver más allá de las apariencias, que descubran los valores de la otra persona y compartan la misma fe.

La experiencia de vida de los esposos Luzardo evidencia que el amor y el apoyo mutuo hace posible tener un matrimonio feliz y armonioso. Han hecho de su unión la base de todos sus logros, y como tal lo han cuidado, protegido y hecho florecer. Hoy día, que sus hijos ya han formado sus propias familias, Lesbia y Cristóbal disfrutan con alegría del resultado de su esfuerzo.

No muchos tienen el privilegio de vivir experiencias como la de los esposos Reyes y Luzardo, por eso son una verdadera fuente de inspiración a los matrimonios que se esfuerzan por mantenerse juntos en la sociedad actual. Es cierto que los tiempos han cambiado y los retos de hoy día son diferentes, pero estos esposos han demostrado que a pesar de todos los altos y bajos que presenta la vida, si se puede disfrutar de un matrimonio feliz y duradero, que promueve familias más unidas y una sociedad más estable. Como ambos concluyen “todo vale la pena” y “la recompensa es maravillosa”.


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