Attention, this is happening!

human traffic

Alvaro Zabaleta ,  Miami -Dade County Police Department Detective, educating parents so that they open the eyes of their children about the possibility of becoming victims of human sex trafficking , is the starting point in eradicating this crime

Para leer en Español 

Edda Pujadas, @epujadas

To think that a girl of no more than 16 may be drugged to become a heroin addict in less than a week, be raped and tortured physically and mentally , for the sole purpose of serving to sex with several men in one day , is a completely despicable reality.

This outrageous and humiliating process becomes even more alarming when we learn that this is not only happening to low income children who are brought from other countries under illegal conditions, but is also happening to the youth of our community. In fact, none of our children are totally safe from this cruel reality.

Every year millions of men, women and children are trafficked for sexual and labor exploitation worldwide . Human trafficking is a modern form of slavery that involves the illegal trade of human beings for profit or commercial abuse, mainly through sex , without discarding topics such as forced labor or removal of organs.

It is estimated that human trafficking is the second most profitable form of crime, second only to drug trafficking. Human sex trafficking is a hidden crime because victims often do not seek help for fear of traffickers , the police or the simple shame of having fallen into this deplorable world.

Sex trafficking is an international crime against humanity and a violation of human rights that threaten freedom and dignity. According to figures from the U.S. State Department, there are 27 million victims worldwide and federal authorities estimate that in North America about 40 thousand people were enslaved in 2012. These same indicators show that Florida is the third state with the highest number of victims, preceded by New York and California.

There is evidence that most of the victims come from broken homes with emotional and economic hardship. Many of them suffer from extreme poverty, domestic abuse, and are school drop outs, making them much more vulnerable.

Alvaro Zabaleta
Alvaro Zabaleta

Alvaro Zabaleta, Miami- Dade Police Department Detective, explains that in this state of vulnerability and scarcity, it is much easier for girls to be deceived , ” these human trafficking mafias tend to infiltrate people and befriend their victims in recreational sites, aesthetic or sports centers, and even within the same schools . ”

Another important resource used to capture new victims is the social network, since it is well known that children and youngsters, who have not been taught to prevent these dangers, tend to share information with strangers over the Internet.

According to the detective Zabaleta, traffickers use convincing measures (making victims fall in love with them), force , fraud or coercion to lure youngsters. In further detail, we can say that traffickers usually operate through the use of violence, threatening the person or members of her family, depriving them of basic needs such as food, water or sleep, making false promises of love or companionship, offering a good job and home, restricting contact with friends or family, limiting their freedom of movement and taking control of their identification documents .

Recognizing the key indicators of human sex trafficking is the first step in the identification of its victims and can help save a life. To find out if someone is being sexually trafficked, ask yourself the following questions: Is the person withdrawn from her family or friends? Has she stopped going to school or work? Has there been a drastic change in behavior? Does she seem disoriented or confused? Are there visible bruises? Does she show signs of hunger, thirst or lack of sleep? Has there been changes in her circle of friends? .

The submission of the victims subjected to human sex trafficking is such that they remain in this world voluntarily; ” they become so addicted that they do it in exchange for drugs and when they want to leave, captors threatened to charge them for the drugs they have consumed , “says Zabaleta .

” They are denigrated, told they are worthless and really , after being without food amid unsanitary conditions and after being tortured psychologically and physically , they are far from feeling worthy human beings. ”


“Attention, this is happening! ” With this phrase Detective Zabaleta tries to alert parents to educate themselves in the sex trade. In his view, this is the only way to prevent any of our children from becoming the next victim: “We have to educate the community , parents and children so that they immediately reject any such proposal .”

Zabaleta states that, as in any other type of crime, the police investigations take off from complaints to begin operations of searches that usually end with the dismantling of sites offering commercial sex; however , he is convinced that while there are customers, the sex business will continue to exist. Therefore, the best way to attack it is to open the eyes of its potential victims.

As a way to help educate young people on this topic, Miami Police is now giving talks in schools which explain to children and teens how the human sex trafficking functions. Educational institutions may choose to bring this presentation to its students by simply communicating with the Miami -Dade Police Department.

María Santamaria

In addition to preventing our youngsters from becoming victims, it is also important to save those who are already part of this devastating world. María Santamaría serves as a mentor to young girls rescued by Miami -Dade police and states that beneath the social and economic differences that exist between these girls, there is a great human being within each of them.

“Behind sex trafficking is a destroyed person, whose love for life and especially for her own body has been taken away. I think it’s important to make them understand that it is over and that although they cannot change what has happened, they can move forward and change their own world, “says Santamaria .

Santamaria , who as a mentor has the satisfaction of having rescued and reintegrated into society six girls , indicates that there are many assistance programs that can help these young women, taking into account that “being rescued is not the same as being cured, for that takes much dedication, patience and faith . ”

Among the campaigns to prevent and combat human sex trafficking , Santamaria mentioned the “Blue Campaign” from the Department of Homeland Security. It works in partnership with local police , government, non-governmental and private organizations to protect the basic right of freedom.

“Blue Campaign” uses a focus of understanding how difficult it can be for victims come forward and work with the police , due to the trauma endured. The goal is to help the rescued person join community groups that can provide medical, legal and social assistance. In the link one can get more information about the program and useful information on preventive education for children.

Another assistance program Santamaria mentioned is the “Life and Freedom Center ” which offers survivors of sexual abuse for commercial purposes a safe place where they can find the support and recovery resources needed. To achieve this, they have mentors, therapists , support groups and workshops for guidance. For more information, Link : may be used to contact them.

Detective Zabaleta and mentor Santamaria agree that everyone has a role to play in combating human sex trafficking. Although it is an embarrassing issue that no one wants address, the only way to confront it is to educate our children in prevention.

At press time, Florida legislature has just passed a law prohibiting adult entertainment from employing minors and requires these businesses to verify the ages of its employees. Under the HB 989 Law, certain crimes related to human trafficking are no longer eradicated and a person who commits these crimes more than once could be sentenced to life imprisonment.

In addition, the law extends the protection of privacy for victims of human trafficking, demanding the exclusion of information that may reveal their identities and allowing them to receive compensation funds. This law will enter into effect on October 1, 2014.

————— En Español ————-

¡Atención, esto está pasando!



Para Alvaro Zabaleta, detective del Departamento de Policía del Condado de Miami-Dade, educar a los padres para que estos logren abrirle los ojos a sus hijos sobre la posibilidad de que se conviertan en víctimas del tráfico de sexo humano, es el punto de partida en la erradicación de este crimen.


Edda Pujadas, @epujadas.-

Pensar que una jovencita de no más de 16 años puede ser drogada, hasta convertirse en adicta a la heroína en menos de una semana, ser violada y torturada física y mentalmente, con el único objetivo de que sirva para mantener relaciones sexuales con varios hombres en un solo día, es una realidad completamente despreciable.

Este indignante y humillante proceso, se vuelve aún más alarmante cuando nos enteramos de que ésto no sólo está sucediendo con niñas y niños de bajos ingresos que son traídos de otros países bajo una condición de ilegalidad, sino que también pasa entre los jóvenes de nuestra comunidad y que ninguno de nuestros hijos está totalmente a salvo de esta cruel realidad.

Cada año, millones de hombres, mujeres, niños y niñas son traficados con fines de explotación sexual o laboral en todo el mundo. La trata de personas es una forma moderna de esclavitud que implica el comercio ilegal de seres humanos con fines de abuso o beneficio comercial, principalmente a través del sexo, sin descartar tópicos como trabajos forzados o extracción de órganos.

Se estima que el tráfico de personas es la segunda forma más rentable de delincuencia, sólo superado por el narcotráfico. El tráfico de sexo humano es un crimen oculto, ya que las víctimas no suelen buscar ayuda por el miedo a los traficantes, a la policía o por simple vergüenza de haber caído en este deplorable mundo.

El tráfico sexual es un delito internacional de lesa humanidad y es una violación a los derechos humanos que atenta contra la libertad y la dignidad. De acuerdo con cifras del Departamento de Estado de Estados Unidos, existen 27 millones de víctimas a nivel mundial y las autoridades federales estiman que en la nación norteamericana, unas 40 mil personas fueron esclavizadas en el 2012. Estos mismos indicadores señalan que Florida es el tercer estado con la mayor cantidad de víctimas, precedido por Nueva York y California.

Existen pruebas de que la mayoría de las víctimas provienen de hogares desintegrados con carencias afectivas y económicas. Muchas de ellas, sufren de pobreza extrema, abusos familiares y hasta se encuentran desescolarizadas, lo que las hace mucho más vulnerables.

Explica Alvaro Zabaleta, detective del Departamento de Policía del Condado de Miami-Dade, que, en este estado de vulnerabilidad y carencia, es mucho más fácil que las jovencitas sean engañadas, “estas mafias de tráfico de humano tienden a infiltrar personas que se hacen amigos de sus víctimas en sitios recreacionales, centros de estética o deportes y hasta en las mismas escuelas”.

Otro importante recurso para captar víctimas son las redes sociales, pues ya es bien conocido que los niños y jovencitos que no están suficientemente preparados en la prevención, tienden a compartir información con personas desconocidas a través de internet.

Según el detective Zabaleta, los traficantes usan el convencimiento (enamoran a sus víctimas), la fuerza, el fraude o la coerción para atraer a los jovencitos. Más detalladamente, podemos afirmar que los tratantes suelen operar a través del uso de la violencia, amenazando a la persona o a los miembros de su familia; dañándola o privándola de las necesidades básicas, como alimentos, agua o sueño; haciéndole falsas promesas de amor o compañerismo; ofreciéndole un buen trabajo y hogar; restringiendo el contacto con sus amigos o familiares; limitando su libertad de movimiento y hasta controlando sus documentos de identidad.

Alvaro Zabaleta y Maria Santamaria
Alvaro Zabaleta y Maria Santamaria

Reconocer los principales indicadores del tráfico de sexo humano es el primer paso en la identificación de las víctimas y puede ayudar a salvar una vida. Para saber si alguien está siendo traficado sexualmente, hágase las siguientes preguntas: la persona está alejada de su familia o amigos?, ha dejado de asistir a la escuela o el trabajo?, ha tenido un cambio drástico de conducta?, está desorientada o confundida?, tiene moretones o golpes?, evidencia signos de hambre, sed o falta de sueño?, ha cambiado su círculo de amistades?.

El sometimiento al que son expuestas las víctimas de tráfico de sexo humano es tal que permanecen en este mundo de forma voluntaria, “se vuelven tan adictas que lo hacen a cambio de la droga y cuando quieren irse, sus captores las amenazan con cobrarle los estupefacientes que han consumido”, manifiesta Zabaleta.

“Las denigran, les dicen que no valen nada y realmente, después de permanecer sin comida, en medio de condiciones insalubres y tras ser torturada psicológica y físicamente, distan mucho de ser un ser humano digno.”


“¡Atención, esto está pasando!”, con esta frase el detective Zabaleta intenta alertar a los padres para que se eduquen en el del tráfico sexual, pues, a su juicio, es la única forma de prevenir que alguno de nuestros hijos se convierta en la próxima víctima, “tenemos que educar a la comunidad, a los padres y a los niños, para que estos rechacen de inmediato cualquier propuesta de este tipo”.

Zabaleta señala que, como sucede en cualquier otro tipo de crimen, la policía parte de denuncias para iniciar operativos de rastreo que, generalmente, culminan con el desmantelamiento de sitios donde ofrecen sexo comercial, sin embargo, está convencido de que, mientras existan clientes, este negocio sexual va a seguir existiendo, así que la mejor forma de atacarlo es abrirle los ojos a las posibles víctimas.

Como una forma de ayudar en la educación de los jóvenes sobre este tema, la Policía de Miami ofrece charlas en las escuelas, a las cuales las instituciones educativas pueden optar con sólo comunicarse con el Departamento de Policía de Miami-Dade, en las cuales se les explica a jóvenes y niños como funciona el tráfico de sexo humano.

Además de prevenir que nuestros jóvenes se conviertan en víctimas, también es importante salvar a quienes ya forman parte de este voraz mundo. María Santamaría, presta sus servicios como mentora de las jovencitas rescatadas por la policía de Miami-Dade y manifiesta que por muchas diferencias sociales y económicas que haya entre estas muchachas, detrás de todas ellas hay un gran ser humano.

“Detrás de tráfico de sexo humano hay una persona destruida, a la que le han quitado el amor por la vida y especialmente, por su propio cuerpo, por lo que yo creo que es importante hacerles entender que eso ya pasó y que aunque no lo pueden cambiar, pueden seguir adelante y cambiar su propio mundo”, comenta Santamaría.

Santamaría, quien como mentora tiene la satisfacción de haber rescatado y reinsertado en la sociedad a seis jovencitas, indica que hay muchos programas de ayuda que pueden auxiliar a estas jovencitas, tomando en cuenta que “ser rescatadas no es lo mismo que ser curadas, para lo cual hace falta mucha dedicación, fe y paciencia”.

Entre las campañas destinadas a prevenir y combatir el tráfico de sexo humano, Santamaría mencionó la “Blue Campaign” del Departamento de Homeland Security, la cual trabaja en colaboración con la policía, el gobierno, organizaciones no gubernamentales y privadas, para proteger el derecho básico de la libertad.

“Blue Campaing” utiliza un enfoque centrado en entender lo difícil que puede ser para las víctimas presentarse y trabajar con la policía, debido a su trauma. El objetivo es ayudar a la persona rescatada a integrarse a grupos de la comunidad que le puedan proporcionar asistencia médica, jurídica y social. En el link puede obtener mayor información sobre este programa y datos de utilidad para la educación preventiva de sus hijos.

Otro programa de ayuda mencionado por Santamaría es “Life and Freedom Center” que ofrece a los sobrevivientes de abuso sexual con fines comerciales un lugar seguro donde pueden encontrar el apoyo y los recursos que necesitan para recuperarse. Para lograrlo, cuentan con mentores, terapeutas, grupos de apoyo y talleres de orientación. Para ponerse en contacto con ellos está disponible el link:

El detective Zabaleta y la mentora Santamaría coinciden en asegurar que todo el mundo tiene un papel que desempeñar en la lucha contra tráfico de sexo humano, pues aunque es un tema vergonzoso y nadie quiere asumirlo, la única forma de enfrentarlo es educar a nuestros hijos en la prevención.

Al cierre de esta edición, la legislatura de la Florida acababa de aprobar una ley que prohíbe a los lugares de entretenimiento para adultos emplear a menores de edad y exige a estos negocios la verificación de las edades de sus empleados. Bajo la ley HB 989 algunos delitos relacionados con el tráfico humano ya no prescriben y una persona que incurra en estos crímenes más de una vez podría ser sentenciada a cadena perpetua.

Igualmente, la ley amplía las protecciones de privacidad de las víctimas de tráfico humano, exigiendo que se exima información que pueda revelar sus identidades y les permite acceder a fondos de compensación. Esta ley entrará en vigor el 1ero. de Octubre del 2014.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Send this to a friend