Interview with Mayor Juan Carlos Bermudez: “We expect everybody to follow the rules”


By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

It has been two months since Mayor Juan Carlos Bermudez was sworn-in. In that time he has been evaluating the current state of the City to define the priorities for the rest of the year. Respect and harmony have dominated the five Council Meetings he has chaired and decision-making votes are taken in an efficient matter, leading to short and effective meetings.

“One of the things as a chair I pointed out is that, even if we have differences of opinion, we are going do it in a respectful way, in a timely way, respect the time of the residents, the staff and the rest of the council, make decisions and move forward.  I think that it was very important that everybody understand in government we have effective, efficient and respectful meetings. I hope that the way the meetings take place right now stays that way.”

“It does not mean we are not going to have differences of opinion, some can vote yes, some can vote no, but it can be done in a way it does not become a drama. We can disagree with each other in a respectful matter. I think the council has not only understood that but have been very supportive,  and you can see everyone has expressed their opinions openly, in an efficient and respectful manner and that is the way we should keep on focusing on doing.”

These first months have set the tone for what residents expected when deciding for a change in the leadership of the city:  to rescue the values of efficiency and respect to the rules.

First Priority: Project Completion

Bermudez explains that finishing the projects currently delayed, the Doral Legacy Park and the new Police Station, is going to be a main focus this year.

The most important thing is we have to finish the projects that are delayed, beginning with Doral Legacy Park. I am trying to get from the Manager a specific time period when we can open that park, as it will give so many more resources for all of our community programs. The police station in 102th avenue is also delayed, we need to finish that. We have to make sure they are on budget but also on time”.

The delays have been caused by difficulties of the builders with some contractors explains Bermudez:  “I think it is a matter of construction being not timely and I do know that in the case of the park the builder is already paying what is called liquidating damages, a daily fee for not having the project finished on time. The most important thing is finish those projects, and start the new things with the new concept of making sure that everything is done on budget and on time.”

Law enforcement: promise delivered

The increase of law enforcement officials in the streets, tough on offenders, to improve the quality of life, was one of the issues Bermudez addressed on his campaign.

“I think the residents have noticed it, our police department needs to be more present, making sure rules are followed.  I hope residents have seen more police back on the streets doing their jobs, making sure people follow the rules. Not only is important to have order in the community, but you can have very bad accidents where somebody takes a red light, and takes the lives of somebody else.”

“We need to bring back the order in the community; our goal is to bring back the culture of community we had in Doral. We are working on it; we are moving in the right direction, but it is going to take time.”

Bermudez considers that active participation and support by residents are going to be the key to restore the values of respect to rules and sense of community. “This can’t be done without the residents supporting us, absolutely, unequivocally.”

“Besides the new boards that are going to be appointed, beginning with our children, we need the community to feel part of the city, to keep places clean, make sure to do things the right way, to respect the rules. That when there is a new resident, we remind them:  ‘let’s all be part of the solution.’ “

Immigration and Money Laundering issues

Doral has grown basically due to the constant influx of immigrants. Therefore the measures the federal government takes regarding immigration have an important impact on the residents. 

Bermudez explained that it is not the job of Doral Police to verify immigrations status. That is a responsibility of County police when they take over the cases.

“We are not here to do the job for the federal government; we are here to do the job for the safety and security of our community. To us it makes no difference, if you are doing something wrong, whether you are here legally or illegally, we are not going to ask you; we are just here to protect our community.”

On the other hand, it is important that residents understand that if they need help first responders and police exist to provide assistance, regardless of the immigration status. “If someone has an issue and needs help we never ask if you are legally or illegally in our city, we just help” said Bermudez. “The issue that is being discussed at the national level and the views of the Miami-Dade County and the Jail system is between the county and the federal government. We expect that everybody follow the rules.”

However, a crime where Doral Police has an important preventive job is Money Laundering. Detectives of the City of Doral Police Department General Investigation Unit work along with the FBI Money Laundering/Narcotics Task Force to locate and catch criminals involved on those situations.

An investigation of The Miami Herald in 2015 determined that at least 83 businesses in Doral were involved in money laundering. USA Today is running a story on the issue and they interviewed Bermudez about it. “It is going to be mentioned in a national story, because unfortunately a lot of businesses in Doral has been somewhere in that list for different reasons.”

The City will continue “to work with the Money laundering Task force to make sure everybody follows the rules for living here.  That is our role as a community, to make sure we follow directions of the federal government and we will continue to make sure that people are doing the right thing.”

Although the Code in Doral does not contemplate money origin verification procedures when processing business permits in the city, being part of the Task Force makes easier to detect irregularities to send the information to the federal offices in charge; “the power for the verification where money comes from is in charge of the Federal Bureau of investigation, but I do thing we are going to be very active in it and when something happens in our city we are going to be able to provide the information timely and be more active on that” said Bermudez.

Mayor Juan Carlos Bermudez looks forward to “seeing a lot of good things happen” in Doral to recover the values of respect and community. It is in the hands of the residents to commit on their side to following the rules in order to contribute to the effective, efficient and orderly operation of this City they call home.


————– En español ——-——-


Entrevista con el Alcalde Bermúdez:

“Esperamos que todos sigan las reglas”

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172


Han pasado dos meses desde que el Alcalde Juan Carlos Bermúdez fue juramentado. Durante ese tiempo ha estado evaluando el estado actual de la Ciudad para definir las prioridades para el resto del año. La armonía y el respeto han dominado las cinco Reuniones del Concejo que Bermúdez lidera; en esas reuniones los votos y discusiones se han realizado de manera eficiente y efectiva, reduciendo su duración.

“Como líder de la reunión he señalado que, aun cuando haya diferencias de opinión, el trabajo hay que realizarlo con respeto, tomando en cuenta el tiempo; respetando el tiempo de los residentes, el personal y el resto del concejo, para tomar decisiones y seguir adelante. Pienso que es muy importante que todo el mundo sepa que el gobierno local lleva a cabo reuniones efectivas, eficientes y respetuosas,”

“No significa que no habrá diferencias de opinión. Unos votarán que sí, otros que no, pero  todo puede hacerse sin convertirse en drama. Podemos estar en desacuerdo, pero mantener el respeto. Pienso que el Concejo no solamente ha comprendido sino que ha apoyado el proceso,  para poder enfocarnos en las tareas.”

Estos primeros meses establecen el tono para cumplir las expectativas de los residentes, quienes  decidieron cambiar el liderazgo en la ciudad para rescatar los valores de eficiencia y respeto a las reglas.

Primera Prioridad: Completar proyectos

Bermúdez explica que el foco principal será completar proyectos que están atrasados, como es el Doral Legacy Park y la nueva estación de policía.

“Lo más importante es que terminemos los proyectos. Estoy esperando de parte de City Manager los cronogramas específicos para lograr la apertura del parque, que tendrá muchos recursos para los programas de la comunidad. La estación de policía en la avenida 102 también se ha atrasado y tenemos que terminarlo. ”

Las demoras han sido causadas por algunos contratistas, explicó, quienes no han cumplido con sus compromisos. “Lamentablemente la construcción no ha estado a tiempo y sabemos que en el caso del parque, el constructor ya está pagando cuota diaria de daños y perjuicios por no haber concluido la obra a tiempo.”

“Lo importante es completar estos proyectos para iniciar otros nuevos con el concepto de asegurar que todo se ejecute dentro del presupuesto y el tiempo estimado.”

Presencia policial: promesa cumplida

Uno de los asuntos discutidos por Bermúdez en su campaña fue la presencia policial. Actualmente “hay incremento de policía en las calles que actúan enérgicamente con los infractores; Esto mejora la calidad de vida.”

 “Pienso que los residentes se habrán dado cuenta que en la medida que el departamento de policía hace acto de presencia las personas siguen las reglas. Espero que puedan ver con frecuencia a los policías en las calles haciendo su trabajo, asegurándose que las personas sigan las reglas. No solamente es importante tener orden en la comunidad sino prevenir graves accidentes que pueden poner en riesgo la vida de otros transeúntes.”

“Necesitamos reordenar la comunidad;  Nuestro objetivo es brindar la cultura de comunidad que teníamos en Doral. Estamos trabajando en eso, moviéndonos en la dirección correcta, pero aun tomará un tiempo.”

Bermúdez considera que la participación activa y el apoyo de los residentes serán la clave para restaurar los valores de respeto a las reglas y sentido comunitario. “No podemos hacerlo sin el apoyo inequívoco y absoluto de los residentes.”

“Las nuevas juntas comunitarias van a ser designadas pronto. Debemos comenzar a educar desde los niños; necesitamos que la comunidad se sienta parte de la ciudad, que la sienta realmente suya, para poder tomar conciencia, mantener los lugares limpios y asegurarse que hacen las cosas correctas, respetando las reglas. Que cuando llegue un nuevo residente le podamos recordar que “todos somos parte de la solución.” “  

Investigaciones sobre Inmigración y Lavado de Dinero

Doral ha crecido básicamente por el constante flujo de familias inmigrantes. Por lo tanto, las medidas que el gobierno federal está tomando tienen un impacto importante para muchos de los residentes.

Bermúdez explica que no es el trabajo de la Policía de Doral el verificar los estados migratorios. En ese caso es responsabilidad del condado cuando recibe los casos.

“No estamos aquí para hacer el trabajo de las agencias federales. Nosotros debemos velar por la seguridad de nuestra comunidad. Para nosotros no hace diferencia si usted está o no legal, no le vamos a preguntar si lo encontramos haciendo algo indebido, de eso se encargará el Condado; nuestro objetivo es proteger a nuestra comunidad.”

Por otra parte, es importante que los residentes comprendan que si necesitan ayuda de emergencia pueden acudir a la policía y otras autoridades sin miedo; ellos existen para ayudar a las personas sin distingo del estatus migratorio. “Si alguien tiene un problema y necesita ayuda nosotros no preguntamos, solo le ayudamos” explica Bermúdez. “La discusión a nivel nacional y la postura del Condado Miami-Dade son un asunto entre el Condado y el Gobierno Federal. Nosotros solamente esperamos que todas las personas sigan las reglas.”

Sin embargo, la Policía de Doral hace un trabajo preventivo importante contra el lavado de dinero. Detectives de la Policía de la Ciudad de Doral asignados a la Unidad de Investigación General, forman parte de la brigada especial contra narcotráfico y lavado de dinero del FBI, y sirven de apoyo para localizar y atrapar a criminales envueltos en ese delito.

Una investigación aparecida en el Miami Herald en 2015 determinó que al menos 83 negocios en Doral participaban de lavado de dinero. USA Today está investigando para escribir una historia sobre ese punto y entrevistaron al Alcalde Bermúdez. “Esto va a aparecer en una historia nacional, porque desafortunadamente muchos negocios de Doral existen en esa lista de negocios sospechosos por diferentes razones.”

La Ciudad continuará “trabajando con la brigada especial contra el narcotráfico, para asegurar que todos los residentes siguen las reglas. Ese es nuestro rol en la comunidad: asegurar el cumplimiento de las directivas del gobierno federal y que los residentes siempre hagan lo correcto.”

Aunque el Código en Doral no contempla la verificación del origen de los fondos dentro del proceso de otorgar licencias de operación de negocios, el pertenecer a la brigada especial contra el narcotráfico  facilita la detección de irregularidades para mandar información a las agencias correspondientes. “El poder para verificar el origen de los fondos viene del FBI, pero pienso que trabajaremos activamente y si algo sucede en nuestra ciudad podremos proveer la información oportunamente y participar de manera más activa en el proceso” dijo Bermúdez.

El Alcalde Juan Carlos Bermúdez espera “ver que muchas cosas buenas sucedan en Doral” en especial quiere ver recuperados los valores de respeto y comunidad. Está en las manos de los residentes comprometerse por su parte a seguir las reglas y contribuir de manera efectiva, eficiente y ordenada en la operación de esta ciudad que es su casa.

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