J.C. Bermudez Park name change approved; It is now called Doral Central Park.

March Council Meeting Summary

Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 

The City of Doral moves forward at high speed on issues when time is of the essence.

The March Council Meeting had not even finished -evening session was still in progress- when the public could see the results of a 4:1 vote that was taken in the morning, a decision that some residents qualify as a political move, a Pyrrhic victory of certain individuals on the long war against preserving the legacy of a person who devoted more than ten years of his life to establishing the foundations of the City of Doral: the First Mayor Juan Carlos Bermudez.

The J.C. Bermudez Park entrance had a sign early in the evening that read “Welcome to Doral Central Park”, its new denomination, which prompted countless messages and comments to the media by residents that disagreed with the decision.

The name of the First Mayor for the park located on 87th avenue was adopted in February 2007 under unanimous consent during the monthly meeting, when the Original Council (Mike Di Pietro, Robert Van Name, Pete Cabrera and Sandra Ruiz, led by Juan Carlos Bermudez) were in their second year in office. Di Pietro presented the project and moved the motion, seconded by then Vice Mayor Pete Cabrera and everyone agreed; it passed 4:0 because Ruiz was absent that day. Three people spoke on Public Comments in favor or the motion. After the approval J.C. expressed how very honored he was of receiving a recognition that he did not expect or requested.

However, he had led a team towards the establishment of a new city that was starting to thrive, negotiated more land and the ending of the payment of a US$ 10 million a year mitigation fee to the County, which allowed the reserves to grow and the capital investments on the new city to speed up. He had many achievements that made him worthy of the honor, along with a pristine reputation. That was what prompted other community members to promote the idea of naming the park after J.C.

A lot of water has gone through the canals these past eight years. The city has grown, people have changed. Half the population of Doral does not know who J.C. Bermudez is (they do not know who Morgan Levy is either, but that is other story) because they have arrived in recent years and have only known one Mayor, but it does not erase the history of this young municipality; There is documentation and public records available to those interested on learning about their new surroundings. Bermudez’ legacy is not going to disappear by changing the name of the park.

Item stayed on Agenda regardless of public opinion

Upon being placed on the meeting agenda for the morning, discussion item 9-B sponsored by Vice Mayor Sandra Ruiz prompted an online petition started by Mr. Frank Picard, which reached more than 200 signatures by Doral residents, requesting its removal. This petition was also backed up by the presence at the meeting of citizens who expressed support to the request of Councilwoman Ana Maria Rodriguez of moving it to the evening to allow more residents to attend and express their comments on the issue.

Neither Ruiz nor Councilman Pete Cabrera agreed on moving the item, while Mayor Boria and Rodriguez were in favor. Councilwoman Fraga was absent at the beginning of the meeting due to illness and what could have been the game changing opinion in favor of moving the item to the afternoon to give more residents the chance of expressing their point of views was not possible.

Rodriguez commented there were more than 200 signatures requesting the dismissal of the item, to what Ruiz answered that “we get their point, we got the emails” and Cabrera that “if they want to make a show it is another problem”.

The item stayed on the morning agenda. Public comments portion of the meeting included a three-minute silent protest by Luimar Garza and strong comments against the park name change and the “at will” clause of the Police Department Contract by Claudia Spangaro, Carlos Mariaca and other residents: “Focus on the issues that matter”; “Vote NO to these two items”; “You approved a procedure, no other method should be used to name a park”; “You never negotiate contracts in public”

After a couple of other items in the agenda were taken care of, almost an hour went by, Councilwoman Fraga was able to join the meeting and it was the turn of discussion item 9-B

Among the supporting evidence to request the change was a 1000 signature petition from 2012 initiated by Manny Sarmiento, who requested the change of the park to the name of a tragically deceased young student, who graduated at Doral Academy, but did not live in Doral.

Other arguments to support the decision were the importance of having the biggest park of the city, which is used for the main events, being a beacon for the rebranding of the ‘Doral’ name, a strategic marketing way of branding the city.

“I would have liked it gone through the same process as the park at 114th avenue, that it went through a public vote” said Fraga, clarifying that for her it was not a political decision: “I never had the intention of changing the name but when it was presented by a colleague I saw it as an opportunity to refocus on the branding mission that the name has for the city.”

Rodriguez, the dissenting vote on the decision on the other hand stated that she “found it very poor taste changing the name of somebody with a pristine record who has not done anything to merit changing the name of the park. The process was handled very poorly.”

The motion passed 4:1 and by noon the park on 87th had a new name “Doral Central Park”.

“It reminds me of New York” said Pete Cabrera. Ruiz declared her initiative of proposing the discussion on the name has nothing to do with Bermudez but that she thinks public places should not be named after elected officials and the new name is “more neutral”.

By the time the evening council session started, the sign at the park on 87th avenue had the new name on it.

“At will” clause on the Police Department Contract

The second ‘hot’ item on the agenda was a discussion requesting council support to remove the “at will” clause from the Police Union Contract.

Councilman Cabrera explained that the matter was important to be discussed on the dais to create awareness, because Doral is one of the 4 municipalities in the County that does not dismiss that clause on the contract, causing distress and fear among the police officers, given that the “at will” allows an employer to fire an employee “without justification”.

“No one else has the knowledge on the issue as myself” said Cabrera “I wanted to share it with my colleagues to gain their support” to include the Just Cause clause on the contract, to avoid situations he had seen in the past administration within the Doral Police department.

Discussions on items that are part of a Collective Bargaining process with a union, the Police Benevolent Association in this case, have to be done ‘in the shade’ (not in public) as per the Sunshine Law.

Councilmembers are not allowed to speak and discuss in the dais on their recommendations for issues on a collective bargaining. Therefore the City Attorney suggested initiating the Collective Bargaining discussions earlier (by June) instead of September when it was planned to give enough time to discuss the “at will” clause.

Ruiz and Cabrera insisted on a motion to direct City Attorney and City Manager to place the Just Cause on the Police Department Contract right away. The motion died 2:3

However, under unanimous consent the City Manager and City Attorney were directed to work on a date convenient to the council to start the ‘in the shade’ meetings in June to begin the discussion of the PBA contract.

“We want to do it in the right manner” said Mayor Boria, when this last vote was taken, after almost an hour of discussion.

On a lighter note, other relevant items discussed

  • – The City has a new City Clerk. Connie Diaz, who has served as Interim City Clerk since December was hired permanently on the position. Her high level of service on this period, her commitment to high working standards, her qualifications and knowledge of procedures favored her over the other candidates reviewed by the Search Committee that as per Charter rules had to select a replacement for Barbara Herrera. This decision of promoting to Charter Official a current employee is consistent also with the approach of ‘hiring from within’ as it happened when Eddie Rojas was nominated and selected as new City Manager.
  • – Consent agenda Items related to the wage increases for city staff result of the Evergreen salary study were deferred to April meeting, pending for approval of some fine tuning on the details by the City Manager, as those increases will place almost half of the staff at a more competitive range of salary that will contribute to keep valuable human capital that has been trained and provide high quality of service to the city.
  • – Downtown Doral Charter School principal presented to the Council the progress of the project, explained the curriculum and resources available to the students at her institution and reported that it is expected to open on schedule in August by the start of the new school year.
  • – On April 8th City Hall will be illuminated in orange to honor International Day of the visually impaired. Activist Luz Rosenfeld received a recognition for her advocacy to this cause.
  • – Sponsored by Councilwoman Rodriguez along with the Public Works Department, the city will soon cut the ribbon at two charging stations for electric cars, helping the community continue its efforts towards a greener more environmentally responsible way of life.
  • – The Key to the City was presented to the family of fallen Vietnam Hero Sergeant Rodney Maxwell Davis to honor his selfless sacrifice to protect his fellow Marines during battle.
  • – Students, athletes and coaches from RRDSH received recognitions for their academic and athletic accomplishments.

Meeting was adjourned passed 10 pm

—————– En Español ————-

Doral central parkResumen Reunión Municipal de Marzo

Aprobado cambio de nombre al Parque J.C. Bermúdez

Ahora se llama Doral Central Park

 

Por: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 

La Ciudad de Doral progresa aceleradamente en momentos claves.

Aún no había culminado la reunión del Concejo Municipal de Marzo –la sesión nocturna acababa de empezar- cuando quienes transitaban por la avenida 87 pudieron ver los resultados de un voto 4:1 que apenas había sucedido a mediodía. Una decisión que algunos residentes califican como movida política o una victoria pírrica de ciertos individuos en la larga guerra contra la preservación del legado de una persona que dedicó más de diez años de su vida a establecer las bases de la Ciudad de Doral: el Primer Alcalde, Juan Carlos Bermúdez.

El letrero de la entrada que decía “Parque J.C. Bermúdez” al final de la tarde fue sustituido por “Bienvenidos al Doral Central Park”, la nueva denominación del espacio público. El apresurado cambio ocasionó incontables llamadas, mensajes y comentarios a los medios por residentes manifestando descontento por la decisión.

La decisión de colocar el nombre del Primer Alcalde al parque de la 87 avenida fue adoptada de manera unánime durante la reunión municipal de Febrero de 2007 cuando los integrantes del Concejo eran Mike Di Pietro, Robert Van Name, Pete Cabrera y Sandra Ruiz, liderados por Juan Carlos Bermúdez.

Di Pietro presentó el proyecto e introdujo la moción para nombrar el parque. La apoyó el entonces Vice Alcalde Pete Cabrera y todos estuvieron de acuerdo. Pasó 4:0 porque Ruiz estaba ausente ese día. Tres residentes hicieron comentarios públicos apoyando la medida. Después de la aprobación J.C. expresó lo honrado y agradecido que se sentía al recibir un reconocimiento inesperado y menos aún solicitado.

Sin embargo, los méritos estaban y siguen estando allí. Bermúdez lideró un equipo para lograr establecer una nueva municipalidad que comenzaba a progresar. Negoció más terreno y la terminación del pago al condado de US$ 10 millones al año en ‘mitigation fees’, permitiendo así que las reservas crecieran y las inversiones de infraestructura en la ciudad se aceleraran.

Todos esos logros, aunados a su impoluta reputación moral y profesional le hicieron merecedor del honor de tener un parque con su nombre, un honor propuesto por miembros de la comunidad.

Mucha agua ha corrido por los canales en los pasados ocho años. La ciudad ha crecido, la gente ha cambiado. La mitad de la población de Doral no tiene idea quien es J.C. Bermúdez (ni tampoco Morgan Levy, pero esa es otra historia) porque han llegado muy recientemente y solamente han conocido un alcalde de Doral. Sin embargo, la historia de esta joven municipalidad no puede borrarse. Hay documentos y registros públicos, disponibles para todos aquellos que tengan el interés y la curiosidad de informarse sobre su nuevo entorno. El legado de Bermúdez no desaparece solamente cambiando el nombre del parque.

Y el punto se quedó en la agenda…

Apenas estuvo disponible la agenda, la discusión 9-B propuesta por la Vice Alcalde Sandra Ruiz desató la creación de una petición por internet, la cual alcanzo más de 200 firmas de residentes de Doral, iniciada por el Sr. Frank Picard, solicitando la remoción del punto.

Respaldando las firmas, hicieron acto de presencia en la reunión de la mañana un grupo de residentes quienes expresaron su apoyo a la solicitud de la Concejal Ana María Rodríguez de cambiar la discusión para la sesión vespertina del Concejo, de manera que un mayor número de residentes pudiera participar.

Ni Ruiz ni Cabrera estuvieron de acuerdo en postergar el asunto, mientras que el Alcalde Boria y Rodríguez apoyaban la idea. La Concejal Fraga estaba realmente enferma y estuvo ausente en la primera parte de la reunión y lo que habría sido la opinión decisiva para retrasar la discusión y dar más oportunidad a los residentes no fue posible.

Rodríguez insistió en que 200 residentes firmaron solicitando postergar el asunto, a lo cual Ruiz respondió “Lo sabemos, recibimos los emails” y Cabrera completó “si quieren hacer un show ese es otro problema”.

Ahí se quedó el punto en la agenda.

Durante la porción de comentarios del público hubo de todo: una protesta silenciosa de Luimar Garza y luego comentarios fuertes de Claudia Spangaro, Carlos Mariaca y otros residentes en contra del cambio de nombre del parque y de la eliminación de la cláusula “Ad Lib” del Contrato de la policía: “Enfóquense en lo importante”; “Voten NO en estos asuntos”; “Aprobaron un proceso, no usen otro método para nombrar el parque”; “Los contratos colectivos no se discuten en público”.

Una hora más tarde, cuando la Concejal Fraga se incorporó al estrado y varios temas de la agenda habían sido tratados llego el momento de discutir el ítem 9-B

Parte de la ‘evidencia’ para apoyar el cambio de nombre fue una petición con fecha del año 2012, iniciada por Manny Sarmiento, solicitando el cambio de nombre de J.C. Bermúdez por el del joven egresado de Doral Academy que falleció trágicamente en Gainesville. El joven no vivía en Doral y muchos de los firmantes tampoco. Esa es la famosa ‘petición de las 1000 firmas’.

Otro argumento para apoyar la decisión se basa en la necesidad del posicionamiento de la marca ‘Doral’ como identificación de los sitios públicos de la ciudad, comenzando por el parque más grande y conocido, en el cual se realizan los eventos más importantes. En resumen, un movimiento estratégico de mercadeo.

“Me habría gustado que siguiéramos el mismo proceso del parque de la 114 avenida, a través de voto público” comentó Fraga, enfatizando que para ella su apoyo al cambio no obedece a una decisión política. “Nunca tuve la intención de cambiar el nombre de este parque, pero cuando la solicitud fue presentada por mi colega, lo vi como la oportunidad para reenfocarnos en la misión de mercadeo del nombre de la ciudad.”

Rodríguez, el voto en contra del cambio, expresó que “fue de muy mal gusto hacer esto a alguien con un record impoluto y que no ha cometido ninguna acción que amerite quitarle el nombre al parque; El proceso fue muy mal manejado.”

La acción fue aprobada 4:1 y a mediodía el parque de la 87 ya se llamaba “Doral Central Park”.

“Me recuerda a Nueva York” dijo Pete Cabrera. Por su parte, Ruiz declaró que la iniciativa de proponer la discusión del nombre no tenía nada que ver con Bermúdez sino con su convicción de que los sitios públicos no deben llevar el nombre de oficiales electos, prefiriendo un nombre “más neutro” como el aprobado.

A las 6pm cuando comenzó la sesión vespertina del Concejo, ya el parque tenía instalado el cartel con el nuevo nombre.

Clausula “Ad Lib” en el Contrato Colectivo de la Policía

El segundo punto importante de la agenda fue la discusión solicitando apoyo de los concejales para la remoción de la cláusula “Ad Lib” del Contrato Colectivo de la Policía

El Concejal Cabrera explicó que era importante discutir este asunto en el estrado para sensibilizar a sus colegas de su trascendencia, pues Doral es una de las cuatro municipalidades del Condado que no han eliminado esa cláusula de sus contratos colectivos, ocasionando temor e inestabilidad en los oficiales de policía, pues la cláusula “Ad Lib” permite al empleador despedir al empleado “Sin justificación”.

“Nadie conoce más este asunto que yo que he tenido la experiencia” dijo Cabrera. “Quiero compartirla con mis colegas para que me apoyen” para solicitar la inclusión de la cláusula de “Causa Justa” en el contrato, y así evitar situaciones que él ha visto en el pasado dentro de la administración del cuerpo policial de la Ciudad de Doral.

Las discusiones de contrato colectivo con los sindicatos, la Police Benevolent Association en este caso, tienen que hacerse en privado ‘in the shade’, siguiendo las leyes del Estado de Florida (Sunshine Law)

Por lo tanto, no está permitido que los concejales conversen o discutan en el estrado sus recomendaciones sobre los puntos del contrato colectivo. El Abogado Municipal sugirió entonces que se iniciaran las discusiones del Contrato Colectivo de los policías en el mes de Junio en lugar de Septiembre, que era como se había planificado

Ruiz y Cabrera insistieron en una moción que impusiera al Abogado y Administrador Municipales la incorporación inmediata al Contrato Colectivo de la Policía de la cláusula de Causa Justificada”. La moción se desestimó 2:3

El apoyo unánime se dio sin embargo a la iniciativa de girar instrucciones al Administrador y Abogado para trabajar en la ubicación de una fecha conveniente en el mes de Junio, para iniciar las reuniones privadas “in the shade” sobre el contrato colectivo de la Policía

“Queremos hacerlo todo de la mejor manera” dijo el Alcalde Boria, cuando se concluyó el punto después de una hora de discusión.

Buenas noticias, otros elementos relevantes:

  • – La Ciudad tiene Nuevo Secretario Municipal: la Sra. Connie Díaz, quien ha servido temporalmente en el puesto desde que Bárbara Hernández fuera despedida en diciembre. Su alto nivel de servicio, su compromiso con altos estándares laborales, sus calificaciones y conocimiento de los proceso inclinaron la balanza a su favor entre los candidatos que el Comité de Nominaciones escogió, tal como determina la Carta Constitutiva de la Ciudad. La decisión de promover un empleado de la ciudad a esta posición de Oficial de la Constitución es consistente con el enfoque de “contratar desde adentro” como sucedió con Eddie Rojas.
  • – Algunos puntos de la Agenda de Acuerdos, relacionados con incrementos salariales para el personal de la Alcaldía, resultado del estudio salarial realizado por Evergreen, fueron diferidos para el mes de Abril, en espera que el Administrador Municipal determine los detalles de la compensación de cada individuo, pues esos incrementos salariales pondrán al staff en un rango de la salario competitivo que permitirá conservar ese capital humano entrenado y con gran calidad de servicio para la ciudad.
  • – La directora del Doral Downtown Charter School hizo una presentación al Concejo sobre el currículo y recursos disponibles para todos los estudiantes de esa institución. Está proyectado que la infraestructura estará lista a tiempo para el inicio de clases el próximo año escolar.
  • – El 8 de Abril el ayuntamiento se alumbrará con luz naranja para honrar el Día Internacional de las personas ciegas y con poca visión. La Activista Luz Rosenfeld recibió un reconocimiento por su trabajo de apoyo a esta causa.
  • – La Concejal Rodríguez y el Departamento de Obras Publicas inaugurarán dos centros de recarga para carros eléctricos, para ayudar a la comunidad en sus esfuerzos por consolidar un estilo de vida más sostenible y en armonía con la naturaleza.
  • – Fue otorgada la Llave de la Ciudad a la familia del Héroe de Vietnam Sargento Rodney Maxwell Davis, por su sacrificio desinteresado en la protección y de sus compañeros Marines.
  • – Estudiantes, atletas y entrenadores de RRDSH recibieron reconocimientos por sus logros a académicos y deportivos.

La reunión fue concluida pasadas las 10pm

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Send this to a friend