January Meetings at the City of Doral: Advisory Board Nominations spark discussion.

City of Doral

Para leer en Español

By: María Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 The Holidays came and went and the City of Doral got back to work early in January to settle some business before getting caught on the Miss Universe ‘vorágine’ that is keeping everybody busy at least until early February.

There were three important meetings in the past ten days: a Special Council to approve the nominates to the Advisory Boards; the first meeting of the City Clerk Search Committee and the regular January Council that was rescheduled to Tuesday 13th , instead of the usual Wednesday, to avoid conflict with the Miss Universe Silent Auction Night.

Here are the highlights of the January Meetings at the City of Doral.

January 8th: Special Council

According to the ‘Advisory Boards ordinance’, #2014-37, approved last November, nominations for members of the thirteen Advisory Boards established had to be submitted by the Mayor for approval by the Council this January. The appointed members will serve for two years.

The Advisory Boards are created for the Council to gain advice and opinions from a variety of citizen perspectives. The ordinance defines the objectives from those boards as: to assist the Council when formulating public policies and programs; provide a venue for preliminary analysis and increased public discussion on policies and assist in the development of community event concepts.

Advisory Board members are not supposed in any case to act as ‘filters’ for the communication between citizens and the Council. Appointed members receive training on how to act according to the Sunshine Law.

The office of the Mayor prepared the package with the resumes of all citizens nominated for each of the boards. The new ordinance establishes that only five members will be part of each board and they have to be either residents or employees of the City or own a business in Doral.

Several residents that have served in boards in the past and expressed interest in participating did not make the cut, as Ms. Luimar Garza, who used the Public Comments portion of the meeting to express her disappointment for having been excluded from the Faith Based and Community Organizations Board, even though she applied and has accumulated more than 600 volunteer hours devoted to participating on different boards in Doral. She requested an explanation for her exclusion. Four out of the five members of the Faith and Community Board are pastors on several Christian churches that operate in the city; three of them have served as chaplains for the City of Doral Police Department. No representative of the Catholic Church was included on the board either. The fifth member appointed was Rabbi Avrohom Brashevitzky.

Eleven out of the thirteen boards were approved under unanimous consent. However, Vice Mayor Ruiz’s comments on the facts that there are boards with only male members, that different perspectives should have been included in the Faith and Community Groups Advisory Board and that the advertisement efforts for putting out the word of the open positions had been very poor, were taken as offensive by Mayor Boria.

Ruiz expressed that there are many women leaders in the community and advertisement did not reach out to more people that would have been interested. In response Boria argued that no money was spent on advertisement and his office put forth maximum effort to spreading the information, contacting former members and processing applications to prepare the nomination package on time.

The Faith and Community Based Organizations Board appointments ended up being deferred for further discussion, and the Citizens Audit Board was approved with the exclusion of the nomination of Mr. Norberto Spangaro, who served as chair until last year as Vice Mayor Ruiz expressed she would not be supportive of Mr. Spangaro’s nomination under any circumstances because she had issues with him on Code of Conduct compliance for comments he has made about the Council.

The Advisory Boards ordinance does not contemplate either the appointment of liaisons with the Boards. The City Attorney will come up with additional policy and submit it to the Council regarding this particular issue.

January 8th: City Clerk Search Committee.

After the firing on December 10th of Ms. Barbara Herrera, a search committee was established to hire her replacement. The members of the committee are Councilman Pete Cabrera, Vice Mayor Sandra Ruiz, Councilwoman Ana Maria Rodriguez and residents Eduardo Gomez and Pierre Christ.

The hiring process will be handled in house by the Human Resources Department, instead of hiring a recruitment firm. The City Attorney was instructed to write a letter to the Council to extend the deadline established in the Charter (60 days after vacancy of the position) until March 19th.

It was decided that a draft of the job description for the position will be requested from Human Resources for their next meeting on January 15th in order to submit it to Council approval on the February Meeting.

Regular Council Meeting January 13th

  • Approved to conduct an Economic Impact Analysis of the Miss Universe Pageant on the City of Doral. Administration was instructed to negotiate a contract not to exceed $25,000 for the services of Washington Economics Group for providing such analysis.

This discussion was proposed by Vice Mayor Ruiz as the City should prepare for this event to potentially coming back in 2016.

  • Approved to set the March meeting as the date to discuss the amendments to the 2014-2015 City Budget.
  • Approved directing staff to initiate conversations with Miami-Dade County for feasibility of creating the Doral Public Library,

Participation and attendance of residents to City Council meetings is of utmost importance. Time and schedules are posted on the City of Doral website. The City of Doral opens to the public every January the registration for the Citizens’ Government Academy; a ten-week free program that allows residents to understand the way the municipal government is run. Registration closes on January 25th.

————- En Español ————-—-


Enero en la Ciudad de Doral.

Nominaciones a las Juntas Asesoras generan discusiones

 
Por: María Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 Una vez finalizadas las fiestas la Ciudad de Doral vuelve al trabajo iniciando Enero con reuniones para finiquitar asuntos pendientes antes de entrar en la vorágine del Miss Universo, evento que tendrá a la Ciudad ocupada hasta principios de Febrero.

Tres reuniones muy importantes tuvieron lugar en la primera quincena del 2015: un Consejo Especial para aprobar las Juntas Asesoras; la primera reunión del Comité de nominación para el nuevo Secretario Municipal y la reunión regular de Concejo de Enero, reprogramada para el martes 13 para evitar coincidencia con la Noche de Subasta del Miss Universo.

A continuación los puntos más importantes de las reuniones de Enero en la Ciudad de Doral.

Enero 8th: Reunión Municipal Especial

En Noviembre se aprobó la ordenanza #2014-37 sobre “Juntas Asesoras”, estableciendo que las nominaciones a las trece juntas deberían ser preparadas por el Alcalde para aprobación por los concejales en el mes de Enero. Los miembros designados deberán trabajar en la junta por 2 años.

Las Juntas Asesoras son creadas para generar consejos y opiniones desde diversas perspectivas ciudadanas. La ordenanza incluye en las tareas de estas juntas: apoyar al Concejo en la formulación de programas y políticas públicas; proporcionar un espacio de análisis y discusión pública preliminar y apoyar en el desarrollo y realización de eventos comunitarios.

Los miembros de las juntas en ningún caso pueden ‘filtrar’ la comunicación entre los ciudadanos y los Concejales y el Alcalde. Los miembros de las juntas reciben entrenamiento para que puedan actuar de acuerdo a las leyes del Estado de Florida.

La oficina del Alcalde prepara el paquete referencial de todos los ciudadanos nominados para cada una de las juntas. La nueva ordenanza establece que estas constarán de un máximo de cinco miembros, elegidos entre residentes, empleados o empresarios de la Ciudad de Doral.

Algunos residentes que en años anteriores participaron en Juntas Asesoras y expresaron interés en seguir haciéndolo no fueron incluidos en las nominaciones. Entre ellos la Sra. Luimar Garza, quien ejerció su derecho a comentar durante la reunión. Garza expresó su decepción y solicitó una explicación por no haber sido incluida en la Junta de Organizaciones Comunitarias y Religiosas, aun cuando manifestó su interés en participar y en el tiempo ha acumulado más de 600 horas voluntarias dedicadas a esta actividad en diferentes juntas en Doral.

Cuatro de los cinco miembros de esta junta son pastores en iglesias Cristianas que operan en la ciudad; tres de ellos han sido capellanes del cuerpo de policía de Doral. Tampoco fue incluido en la junta ningún representante de la Iglesia Católica. El quinto miembro nominado fue el Rabino Avrohom Brashevitzky.

De las trece juntas creadas en la ordenanza, fueron aprobados sin problemas los miembros de once de ellas. Sin embargo, los comentarios hechos por la Vice Alcalde Ruiz sobre varios puntos del proceso no fueron bien recibidos por el Alcalde Boria.

Ruiz expresó que la mayoría de las juntas estaban constituidas solamente por caballeros, que han debido incluirse diferentes perspectivas en la Junta de Organizaciones Comunitarias y Religiosas y que los esfuerzos para difundir la disponibilidad de oportunidades de participar en estas juntas habían sido muy pobres. Enfatizó que muchas mujeres líderes de la ciudad habrían querido participar y que la información no llegó a toda la gente interesada.

Boria argumentó que no hubo ningún gasto en publicidad y que el personal que le apoya hizo un gran esfuerzo para difundir la información, contactar miembros anteriores, procesar aplicaciones y preparar el paquete de nominaciones a tiempo.

Se difirió la discusión y aprobación de los miembros de la Junta de Organizaciones Comunitarias y Religiosas y la Junta de Auditoria fue aprobada excluyendo la nominación del Sr. Norberto Spangaro, anterior coordinador de esa Junta, pues la Vice Alcalde Ruiz expresó que no apoyaría esa nominación bajo ningún concepto, pues considera que una falta al Código de Conducta los comentarios que él ha hecho sobre el Concejo.

Enero 8: Comité de Nominación del Secretario Municipal.

Después del despido de la Sra. Bárbara Herrera, ocurrido el 10 de diciembre, la Carta Constitutiva establece que la posición vacante debe ser reemplazada en 60 días. Se estableció un comité de nominación, cuyos miembros son la Vice Alcalde Sandra Ruiz, presidente del comité, los Concejales Ana María Rodríguez y Pete Cabrera y los ciudadanos Pierre Christ y Eduardo Gómez.

El proceso de contratación será realizado por el Departamento de Recursos Humanos de la Ciudad de Doral, en lugar de contratar una firma de reclutamiento. El Abogado Municipal escribirá una carta al Concejo para solicitar la extensión del plazo para encontrar reemplazo hasta el 19 de Marzo.

Se decidió solicitar a RRHH una descripción del cargo preliminar para discutirla en la próxima reunión del comité el 15 de Enero y someterla a aprobación del Concejo en la Reunión Municipal de Febrero.

Enero 13: Reunion Municipal Ordinaria

  • Aprobada la realización de un Estudio de Impacto Económico del Concurso de Miss Universo. Se instruyó a la administración que se negocie un contrato de servicio con Washington Economics Group, el cual no debe exceder de $25,000, para la realización de este análisis.

La discusión fue propuesta por la Vice Alcalde Ruiz, considerando que la Ciudad debe prepararse para la potencial realización de este evento nuevamente en el año 2016.

  • Se estableció que la discusión de las enmiendas al presupuesto 2014-2015 serán discutidas en la reunión de Concejo de Marzo.
  • Se aprobó que el personal municipal inicie conversaciones con el Condado Miami-Dade para estudiar la factibilidad de crear la Biblioteca Municipal de Doral.

 

En Enero la Ciudad de Doral realiza la “Academia de Ciudadanos”, un programa gratuito de diez semanas destinado a educar a residentes y empresarios en la comprensión del gobierno municipal. Las inscripciones terminan el 25 de enero. Más información en www.cityofdoral.com

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Send this to a friend