Much more than a New Year’s resolution: TAKE CONTROL OF YOUR HEALTH.

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Committing to our health care and understanding that we must be conscious about our eating habits and life style, should be much more than just a New Year’s resolution

Para leer en Español 

By: Edda Pujadas, @epujadas

As stated by the National Center for Health Statistics (NCHS), heart disease is the leading cause of death among all racial and ethnic groups in the United States. If this statement is not enough to make you change your eating habits and life style, you should consider that heart related illnesses, are also the main causes of death around the World.

Perhaps these figures are not the most encouraging for us to enjoy a happy New Year, yet they are the most convenient to help us keep our promise of worrying about our physical and spiritual wellbeing beyond the month of January and actually make it a healthy and permanent life style.

TAKING CARE OF THE HEART

“We are what we eat and also what we do”, with these words Dr. María Carolina Delgado, cardiologist and internist at the Smile Studio noted the importance of taking charge of our health and of being conscious of our need to prevent diseases that could affect our general wellbeing.

“It is very difficult to explain to a person who feels well that he/she has to take care of his/herself, because generally, we think that we get sick the day we suffer a heart attack or when we are diagnosed with a disease, yet the truth is that we start getting sick along our life when we have an inadequate diet and lack of exercise”, claims Dr. Delgado.

Dr. Delgado explains that now it is not only about knowing the problem, but also about taking charge of the solutions and the first step in this direction is to know our blood pressure. “High blood pressure is the first cause of heart disease around the World, hence the question: what should I do to avoid high blood pressure?”

Keeping the promise of the first day of the year. “At the beginning of the year everybody has the intention to renew themselves, both internally and externally. We look at ourselves in the mirror and realize that we are not the same, yet the important thing is to find out what we can do to improve, and once we improve internally we will improve externally”.

Dr. Maria Carolina Delgado
Dr. Maria Carolina Delgado

“We must start from within, and the first step is to improve nutrition. We must be conscious of the amount and quality of food we eat, and understand that nutrition is not an individual matter, but a family one. Sadly, we are used to fast food, which is very harmful and if we ever feel remorse, we choose the so called “light” products which are just as damaging, as they fill our bodies with chemical products.

The problem with nutrition is so serious that as Doctor Delgado states, even surgical procedures intended to reduce food intake, are not successful unless the patient realizes that he/she has to eat less. “These procedures are coadjuvant, what really makes a difference is the change in diet”.

The other very important factor is to get moving: “our body needs daily physical activity, we have to get the body used to exercising”, claims the medical expert, for whom it is essential to make people understand that the key is to exercise consistently.

Alcohol is a high risk factor. Drinking alcoholic beverages on a daily basis causes permanent damage to the liver and other organs. “For example, it is true that red wine has anti-oxidants, yet one should only drink one small glass per day, not more than that”.

“Cigarette is one of the biggest threats to our health. There is no way to argue that smoking is healthy, it is absolutely harmful. Damage reaches the lungs and all the way to the throat, it affects heart disease and influences artery obstruction. Smokers have no other option but to quit smoking”.

Doctor Delgado indicates that the problem with smoking is that it is an addiction, therefore people replaces it with nicotine patches or electric cigarettes which, she considers to be very harmful family wise, as they teach children a behavior pattern, and it is impossible to think about personal health, without thinking about the family’s health”.

“One of my main recommendations is to learn how to handle stress. Stress exists and it is not going to disappear and even though there is not a definitive formula to control it, what I suggest is to live with faith, because we all have something to believe in. We must enjoy life, share with our loved ones and relax, as there is nothing worst than attempting against our own health”.

IT ALL BEGINS WITH THE MOUTH

Dr. Raul Gonzalez
Dr. Raul Gonzalez

Following the idea that health should be a comprehensive matter, Dr. Raúl González, with over 18 years of experience in dental practice and one of Smile Studio’s main representatives, claims that it all begins in the mouth, for in order to have good nutrition we need to have a good bite.

“If we bite or swallow inappropriately, the intestine is unable to absorb the food, which affects the gastrointestinal function. In order to correctly process our food, we must have an appropriate bite otherwise we will affect our digestive and circulatory systems. Our teeth, gums and bite must all be in harmony, as there is a direct connection between our mouth and our heart.”

Dr. González considers, that it is important to focus on prevention, diagnosis and treatment of conditions related to the teeth and gums. “At Smile Studio we base our work, mainly, on dental genetics, and now we added blood works and nutritional evaluations which help us give the patient a more comprehensive health answer.”

In order to achieve comprehensive health care, Dr.González highlights two main steps: to know the patient’s genetics, in order to determine his/her hereditary risk factors, and to carryout blood works as to establish both condition and blood type, these will become the starting point to any health plan.

Dr. González explains that “comprehensive health, is a very simple and basic concept: you feel well, you eat well and you look well.” She believes that health may not be managed by itself, because “family is a whole, and as such it can’t be divided. Although each member has their own needs regarding health, nutrition and aesthetics, they are part of a whole that follows the same eating patterns, shares the same cultural and educational values and functions under the same budget.”

MARKET RESEARCHERS

“We must become market researchers. We need to read the labels, verify sugar levels on each product, and review the nutritional facts and ingredients. The key is to look for natural, fresh foods with the least amount of chemicals. Don’t take home a product that contains something you can’t pronounce”.

As stated by Dr. Edith Sosa, specialist in wellbeing and nutrition at the Smile Studio, the best for our bodies is to eat natural products and keep ourselves hydrated, therefore she recommends us to drink more water (at least two liters per day) for “many times we feel hungry and it is due to dehydration”.

In Dr. Sosa’s opinion going back to “natural” means something as simple as eating grains, yellow and orange vegetables of high nutritional value such as carrots or yams, and green leaves. “It is extremely important to select proteins correctly, the more organic and hormone and toxin free the better, and we should eat red meats only three times a month. We must drink less coffee and alcohol and avoid tobacco”.

“We must avoid distractions when eating”, explains Dr. Sosa, “if we eat while watching television, working or checking the phone, our brain won’t process the fact that we are eating. Another piece of advice, is to pay attention to portions, we must eat what our body really needs”.

“We must remember that we do not loose weight by skipping meals or starving. We must eat our three meals with two snacks, and never forget that breakfast is the most important meal. It is also essential to sleep adequately every day (between seven and eight hours per night), as lack of sleep will increase our appetite”.

Eating slowly, analyzing our level of hunger and enjoying each food are also essential to make the mind and body understand that it is eating correctly. “Yet, aside from eating in an adequate manner it is also important to develop good habits to nurture the body and soul, such as outdoor activities, relaxation and meditation exercises,” explains Dr. Sosa.

TAKING CARE OF OUR BODY

Master Al Agon
Master Al Agon

“We clean our houses, keep our cars in good shape, yet we neglect our body. It does not make any sense”, claims Al Agon, owner of Perfect Balance and iLoveKickboxing Doral, who has over 30 years of experience in physical training and sports practice.

Agon believes that the key is to be aware of one’s true physical condition, understand the reasons behind our need for physical training, and do so progressively, by starting with a physical activity that we enjoy.

“We must start by getting our body and mind used to this lifestyle, it is not a fast process, it requires consistency; we must exercise at least three times per week. We do not want to traumatize our body, we want to get it used to the new physical activity; therefore we recommend people to join a gym or a training center.”

“For those starting a new physical activity it is important to receive advise, get to know their bodies and adapt the exercise routine to their own personality. Another very important aspect is hydration, yet if we consider the high level of sugar in energy drinks which are only recommended for long training sessions, the best option is water.”

“Support from others is also very important, that is why it is good to workout in groups because they share their enthusiasm with us; and in the case of trainers, we provide benefits for the body, mind and soul, as we work from a holistic point of view. People who train at our facilities not only improve their bodies, they also feel the satisfaction of achieving their goals and understanding themselves better” said trainer Agon.

Giannina Vásquez from Orangetheory Fitness also believes in the importance of group motivation when starting physical activities, she explains that at this gym they offer personal attention and focus on each person’s need.

Vásquez highlights the importance of exercising in intervals, as this system is designed to vary heart rate levels. “This concept is unique, it is based on dividing the hour of exercise between cardio and strength intervals, using a variety of equipment including treadmills, rowing machines, SBT bands and weighs for both toning your body and providing energy.”

Therapeutic massages are other key elements of a comprehensive health care, although they have only been in our culture for a few years, they are part of a very ancient science which positively stimulates the nervous, immunological and circulatory systems.

This opinion is shared by Carolina Villegas, a member of the Smile Studio team with over 15 years of experience in therapeutic massages, “Massage sessions are vital for reducing our levels of stress, relaxing and achieving a higher physical, mental and spiritual wellbeing”.

“I believe it is important to address our body’s demands. One or two sessions of therapeutic massages per month may help us improve our spirit, but it is each one of us who really knows what and when we need something. We work to reconnect body, mind and spirit”.

All the professionals we consulted explained that achieving comprehensive wellbeing is not a matter of a New Year’s resolution, it is about becoming conscious of the fact that leading a healthy lifestyle may guarantee us more and better years to share with our loved ones.

 

———— En Español ———

Mucho más que una promesa de año nuevo

TOME EL CONTROL DE SU SALUD

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Comprometernos con el cuidado de nuestra salud y concientizarnos acerca de nuestros hábitos alimenticios y estilo de vida, debe ser mucho más que una promesa de comienzo de año.

 

Por Edda Pujadas, @epujadas

 Las enfermedades cardiovasculares son la causa principal de muerte en todos los grupos raciales y étnicos en los Estados Unidos. Así lo evidencia las cifras del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de este país (NCHS, por sus siglas en inglés) y si este argumento no le parece lo suficientemente bueno para cambiar sus hábitos alimenticios y su estilo de vida, tome en cuenta que las afecciones relacionadas con el corazón, son también las causantes del mayor número de fallecimientos en el mundo.

Quizás estas cifras no sean las más adecuadas para alentarnos a tener un feliz Año Nuevo, pero si las más oportunas para lograr que las promesas de preocuparnos por nuestro bienestar físico y espiritual lleguen más allá del mes de enero y se conviertan en un estilo de vida saludable permanente.

CUIDANDO EL CORAZON

Dr. Maria Carolina Delgado
Dra. Maria Carolina Delgado

 “Somos lo que comemos y también somos lo que hacemos”, con estas palabras la doctora María Carolina Delgado, médico cardiólogo e internista perteneciente al equipo de Smile Studio define la importancia de tomar las riendas definitivas de nuestra salud y concientizarnos sobre la necesidad de prevenir las enfermedades que pueden afectar nuestro bienestar integral.

“Es muy difícil explicarle a una persona que se siente bien que se tiene que cuidar porque, generalmente, pensamos que nos enfermamos el día que nos da un infarto o que nos diagnostican alguna enfermedad y la verdad es que nos venimos enfermando durante toda nuestra vida cuando tenemos una alimentación inadecuada y no hacemos ejercicio físico”, explica la doctora Delgado.

La doctora Delgado señala que ya no sólo se tratar de conocer el problema, sino también de tomar las riendas de las soluciones y el primer paso es conocer cuál es nuestra presión arterial. “En todo el mundo, la hipertensión arterial es la primera causa de enfermedades cardiovasculares, entonces la pregunta es: qué debo hacer para prevenir que me suba la tensión?.

Mantener la promesa del 1ero. de cada año. “Al comienzo del año la intención que todos tenemos es renovarnos por dentro y por fuera. Nos vemos en espejo y nos damos cuenta de que ya no somos los mismos, pero lo importante es descubrir que podemos mejorar y que cuando mejores por dentro, también vas a mejorar por fuera”.

“Tenemos que empezar desde adentro y lo primero es mejorar la nutrición. Tenemos que velar por la calidad y la cantidad de la comida que nos llevamos a la boca y entender que la alimentación no es un asunto individual, sino familiar. Tristemente, nos hemos acostumbrado a la comida rápida, la cual es sumamente dañina y si tenemos remordimiento de conciencia, optamos por los productos denominados “light” que son igualmente dañinos, pues llena nuestro cuerpo de productos químicos.”

El problema de la alimentación es tan grave que la doctora Delgado manifiesta que, incluso las intervenciones quirúrgicas destinadas a propiciar la disminución de la ingesta de alimentos, no logran ser exitosas si el paciente no se concientiza que debe comer menos. “Estas operaciones son co-ayudantes, lo que marca la diferencia es el cambio dietético”.

El otro factor de suma importancia es movernos: nuestro cuerpo necesita actividad física diaria, hay que acostumbrar al cuerpo a realizar algún tipo de ejercicio”, va indicando la especialista médica, para quien es importantísimo hacer entender que lo importante es la constancia en la realización del ejercicio

El alcohol es un factor de riego importante. Tomar bebidas alcohólicas a diario causa un daño perpetuo en el hígado y en los demás órganos. “Por ejemplo, es cierto que el vino tinto tiene anti-oxidantes, pero lo que debe tomarse es sólo una copa pequeña al día, no más es eso”.

“El cigarrillo es uno de los mayores daños a nuestra salud. No hay forma de decir que fumar es bueno, es absolutamente dañino. El daño va desde los pulmones hasta la garganta, impacta la enfermedad cardiovascular e incide en la obstrucción de las arterias. El que fuma no tiene otra opción que dejar de fumar”.

Indica la doctora Delgado que el problema con el cigarrillo es que se trata de una adicción, entonces las personas la suplantan con alternativas como parches de nicotina o cigarrillos eléctricos que, a su juicio, son sumamente negativos a nivel familiar porque igual se le enseña a los hijos un patrón de conducta y no es posible pensar en la salud personal, sin pensar en la salud de la familia”.

“Una de mis principales recomendaciones es aprender a manejar el estrés. El estrés existe y no va a desaparecer y aunque no haya una fórmula definitiva para controlarlo, lo que puedo sugerir es tener fe, porque todos creemos en algo. Tenemos que disfrutar la vida, compartir con nuestros seres queridos y relajarnos, porque no hay nada peor que atentar contra nuestra propia salud”.

TODO EMPIEZA EN LA BOCA

Dr. Raul Gonzalez
Dr. Raul Gonzalez

Insistiendo en la idea de que la salud debe ser integral, el doctor Raúl González, con más de 18 años de experiencia en la práctica odontológica y representante principal de Smile Studio, señala que todo empieza por la boca, pues para estar bien nutridos necesitamos tener una mordida correcta.

“Si mordemos o tragamos mal, el intestino no puede absorber bien los alimentos, lo que afecta el funcionamiento gastrointestinal. Para procesar nuestros alimentos, debemos tener una mordida correcta porque de lo contrario afectamos nuestros sistemas digestivos y circulatorios. Nuestra dentadura, encía y mordida deben estar en un balance armonioso, porque de la boca al corazón hay una conexión directa.”

Para el doctor González, es importante centrarse en la prevención, diagnóstico y tratamiento de condiciones asociadas con los dientes y las encías. “En Smile Studio nos basamos, principalmente, en la genética odontológica, pero ahora hemos incorporado análisis de sangre y evaluaciones nutricionales que nos ayudan a darle al paciente una respuesta de salud integral.”

Para lograr una salud integral, el doctor González señala dos pasos primordiales: conocer la genética de la persona para determinar sus factores de riesgo hereditarios y las evaluaciones de sangre para establecer la condición y tipo sanguíneo, lo cual será el punto de partida para diseñar cualquier plan de salud.

“La salud integral”, manifiesta el doctor González, “se resume en un concepto muy sencillo y básico: te sientes bien, comes bien y luces bien. Añade que la salud no puede manejarse aisladamente, “la familia es un todo y no podemos dividirla. Si bien cada miembro tiene sus propias necesidades de salud, nutrición y estética, forman parten de un todo que sigue los mismos patrones alimenticios, que se rige por los mismos valores culturales y educativos y que se maneja bajo un mismo presupuesto.”

INVESTIGADORES EN EL MERCADO

“Debemos convertirnos en investigadores en el mercado. Leer las etiquetas, verificar las cantidades de azúcar de cada producto, revisar el contenido nutricional y los ingredientes. Lo más importante es buscar alimentos naturales y frescos que tengan la menor cantidad posible de químicos. No lleve a casa un producto que contenga algo que no pueda pronunciar”.

Así lo asegura la doctora Edith Sosa, especialista en bienestar y nutrición de Smile Studio, quien explica que lo mejor para nuestro cuerpo son los productos naturales y mantenerse hidratado, por lo que recomienda beber más agua (dos litros al día, como mínimo), “muchas veces sentimos hambre y es debido a deshidratación”.

Para la doctora Sosa volver a lo natural significa algo tan sencillo como ingerir granos, vegetales amarillos y anaranjados que tienen alto contenido de nutrientes como zanahorias o batata dulce, por ejemplo y hojas verdes. “Es vital seleccionar bien las proteínas, entre más orgánica y libre de hormonas y toxinas, mejor y comer carnes rojas no más de tres veces al mes. Debemos consumir menos café y alcohol y evitar el tabaco”.

“Debemos eliminar las distracciones”, acota la doctora Sosa, “si comemos mientras vemos televisión, trabajamos o revisamos nuestro teléfono, nuestro cerebro no va a procesar que estamos comiendo. Otro consejo, es prestar atención a las porciones, debemos comer lo que nuestro cuerpo realmente necesita”.

“Hay que recordar que no se baja de peso, dejando de comer ni pasando hambre. Hay que mantener las tres comidas, con dos meriendas, recordando que el desayuno es la más importante. También es vital dormir lo suficiente cada día (entre siete y ocho horas por noche), pues el mal dormir incrementará su apetito”.

Comer más despacio, analizar su nivel de hambre y disfrutar cada alimento también es fundamental para que su mente y su cuerpo entiendan que se está alimentando adecuadamente. “Pero además de la buena alimentación, también es importante desarrollar hábitos que nutran su cuerpo y espíritu, como actividades al aire libre y métodos de relajación y meditación, por ejemplo”, explica la doctora Sosa.

CUIDANDO EL CUERPO

 “Limpiamos nuestras casas, mantenemos en buen estado nuestros carros, pero no cuidamos nuestros cuerpos. Esto no tiene sentido”. Así lo afirma Al Agon, propietario de Perfect Balance y iLoveKickboxing Doral, quien tiene más de 30 años dedicado al entrenamiento físico y a la práctica deportiva.

Agon considera que lo más importante es que la persona conozca sus verdaderas condiciones físicas, entender y comprender las razones por las que necesita entrenamiento físico y empezar a ejercitarse progresivamente, haciendo alguna actividad física que le guste y resulte placentera.

“Hay que ir acostumbrado al cuerpo y a la mente, no se trata de un proceso rápido, sino constante que se realice, por lo menos, tres veces a la semana. La idea no es traumatizar al cuerpo, sino irlo adaptando a la nueva actividad física, por lo que recomienda la asistencia a los gimnasios o centros de entrenamiento.”

“Para las personas que están iniciándose en las actividades físicas es vital recibir asesoría, conocer su cuerpo y adaptar los ejercicios a la personalidad de cada quien. Otro aspecto muy importante es la hidratación, tomando en cuenta que las bebidas energizantes tienen mucha azúcar y sólo son recomendadas para muy largas jornadas de entrenamiento. Lo mejor es el agua.”

También es importante el estímulo de los otros, el entusiasmo de los grupos y en el caso de nosotros, ofrecemos un beneficio corporal, espiritual y mental porque trabajamos la parte holística. “Las personas que entrenan en nuestras instalaciones no sólo logran mejorar su cuerpo, también sienten la satisfacción de ir alcanzado sus metas y entenderse mejor a sí mismos”, señala el entrenador Agon.

La importancia de la motivación grupal al iniciarse en actividades físicas también es compartida por la entrenadora Giannina Vásquez de Orangetheory Fitness, quien explica que en este gimnasio ofrecen atención personalizada y se presta especial atención a las necesidades de cada persona.

Vásquez destaca la importancia de realizar el ejercicio en intervalos, diseñado para cambiar los niveles del ritmo cardiaco. “Este concepto es único en su clase, pues se basa en dividir la hora de ejercicio en intervalos de entrenamiento cardiovascular y de fuerza, usando una diversidad de equipos que incluyen cintas de correr, máquinas de remo, bandas SBT y pesas para tonificar su cuerpo y obtener energía.”

Otro elemento importante dentro de nuestra salud integral, lo comprenden los masajes terapéuticos que, a pesar de estarse introduciendo en nuestra cultura desde hace sólo algunos años, es una ciencia muy antigua que logra estimular positivamente el sistema nervioso, inmunológico y circulatorio.

Así lo asegura Carolina Villegas, con una experiencia superior a los 15 años en masajes terapéuticos y quien forma parte del equipo de Smile Studio. “Las sesiones de masajes son vitales para reducir nuestros niveles de estrés, relajarnos y lograr un mayor bienestar físico, mental y espiritual”.

“Yo creo que es importante atender lo que nuestro cuerpo nos pide. Una o dos sesiones al mes de masajes terapéuticos pueden ayudarnos a mejorar nuestro cuerpo y nuestro espíritu, pero quien realmente sabe qué y cuándo necesita algo, somos nosotros mismos. Nosotros trabajamos en la reconexión del cuerpo, la mente y el espíritu”.

Todos los profesionales consultados insisten en que lograr el bienestar físico integral no se trata sólo de promesas de inicio de año, si no de concientizarnos sobre la importancia de llevar un estilo de vida saludable que nos garantice más y mejores años para compartir con nuestros seres queridos.

 

 

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