Jewish High Holidays: Celebration of the Purpose of Life

 

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By: Maria Alejandra Pulgar, @marialepulgar

 

All activities for the celebration of the Jewish High Holidays in the Chabad Center of Doral have been prepared by Rabbi Avrohom Brashevitzky and his family with love and dedication for his congregation. He organized a detailed program from Rosh Hashanah to Yom Kippur, the most important days on the Jewish calendar.

However, the main message these days bring goes beyond the faith and beliefs a person might practice, because they are a special period of time to reflect on the universal sense of purpose, the meaning of life and the virtue of unconditional forgiveness.

“We are going to be celebrating as it is traditionally done with services” explained Rabbi, “and most importantly getting the time to reflect, to introspect, and to atone, to set the positive tone for the New Year. I will spend the next several weeks and after Yom Kippur reaching out for people that perhaps have for any reason abandoned or slowly lost touch with their faith, with their own commitment to observance and I reach out to them.”

The Chabad Center, located in 10181 NW 58 Street, has been in operation since 2006, serving the Jewish community of Doral, offering weekly Shabbat services, activities and classes for their members.

“I want to reach out to the Jewish community and invite them to come in for the services on Yom Kippur. Unfortunately too many people associate worshiping in a synagogue or coming to a temple to committing to yearly dues and that is not what we are about. What we want is for people to come and participate. Everybody is welcome to come and attend the service, I encourage especially if they have not been to the synagogue for some time.”

Purpose and Atonement: the meanings of the Holidays

 

The Jewish High Holidays in 2015 began with Rosh Hashanah on September 13 and will conclude with Yom Kippur on September 24th.

IMG_5434Although Rosh Hashanah is called the Jewish New Year, the celebration entails a more universal meaning as Rabbi explains: “The idea is celebrating that every human being has a purpose in this world. In fact every part of creation has a purpose. The New Year essentially is to commemorate the creation of the world, of mankind.”

“From Rosh Hashanah to Yom Kippur is exactly 10 days, the 10 days of Atonement, and the highest point of the year. These are special times to get close to G-d. Basically it is as follows: the first 2 days is Rosh Hashanah, the Head of the Year, seven days in between and the last day, the 10th day, is Yom Kippur.”

The seven days in between the two holidays are times for introspection on the actions of the past year, a time for repentance “to recreate your lives” as Rabbi puts it. That way people can put their lives in perspective, seek for forgiveness for past misdeeds and get a clean slate to fulfil their purpose.

Rosh Hashanah implies the reflection and renewal of the person, and the review of previous actions to correct the path towards living a righteous life. And after the Seven days of atonement, on the celebration of Yom Kippur, the Day of Atonement, the Holiest Day of the Year, the community comes together to apologize for the sins of the past, to seek together for G-d’s unconditional forgiveness.

“Atonement in plain English means ‘cleaning’. Forgiveness sometimes is not enough. You can forgive an act but the results are there and don’t let you forget. Forgiveness is not enough, but the damage is done. Atonement is wiping away, cleansing the sin.”

That is achieved after the practice of introspection and charity on the previous days, and on Yom Kippur through fasting and constant communal prayer, to allow the faithful to focus on what has to be amended to live a rightful life in the following year.

Traditions and Rituals

The greeting Jewish exchange on Rosh Hashanah has a beautiful meaning.”L’Shanah Tovah” means “May you be inscribed and sealed for a good year”, a blessing and a wish for a positive and productive year.

During these celebrations, it is customary to eat slices of apple dipped in honey, to ask G-d for a sweet year. Other elements included on the meal are pomegranates, head of a fish and other foods whose names allude to blessing and prosperity.

Among the many rituals that are followed during these very holy celebrations, perhaps hearing the Shofar is one of the most moving moments. The deep and loud sound blown through a ram’s horn “is the equivalent of a cry, a sight. The idea is to awaken us, to sprint us out of our slumber. Sleep is not only when you have your eyes closed. Sleep is when the whole world is functioning but there is a void of realization of what is going on” explained Rabbi.

“The sound of the shofar is an awakening. Too much times on the routine, on the hustle and buzzle of life, doing the mundane things, we get so caught up that it becomes like a sleep, we are functioning without an awareness, a realization, an effective sense of purpose. And the shofar is an awakening for your purpose.”

Be the little drop that reflects the sun

“For the human being to serve the purpose of creation we put everything to purpose, we make value, to give G-d the gift of finding purpose on everything He is made” says Rabbi Brashevitzky.

“I am calling to everyone to take a moment to think “I am here” We all have this misconception that unless someone does something headline-grabbing you did not do anything and that is not true. Many of the things you do are not going to be covered in the paper, but your experiences make something important for others.”

“Smile; say good morning to your neighbor. It is not hard to show a happy and nice attitude towards a stranger. I want to complement the people on this city, because I personally have seen that people everywhere I go are nice, say hello. Sometimes at rush hours it might not be so much, but on Shabbat people see me walking on the street and people says hello. It doesn’t matter I have a different choice of worship but at the end of the day we are all here to fulfill a purpose.”

“What can we do to make this city a better place? There is a certain sense of family that I enjoy and I hope the bigger the city gets it doesn’t get diluted. Growth always comes with certain pain and we hope for the ultimate results that we get to see the maturity. It is our job at this time of the year to think what act we can do each day to make my city, my home more pleasant. We have that ability that wherever and whenever we are to make the world a better place.”

“Good does not need to turn the world over, actually good is in the little things. A drop of water is a very tiny spec, almost nothing and certainly if you are thirsty a drop would not make a difference, but if you look at the drop of water, you can see the entire sun, the entire sky in it. Maybe in terms of quenching thirst or making a soup is small, but in capturing the greatness of the world the drop is immense.”

“Saying hello to my neighbor might not bring world peace directly but if everybody started doing that there would be enough goodwill into the world that it would change. At the end of the day, a thousand of the drops make a flood. That is generally the idea, the message I would like to bring.”

Schedule for Yom Kippur

The service on September 22 will start at 7:00 pm. On Yom Kippur, September 23rd, service starts at 10:00 am. The Yizkor Memorial Service to honor and remember departed family members starts at 11:30 pm.

For more information contact the Mrs. Zeldie Brashevitzky at 786-8775367 or at the Chabad Center of Doral located at 10181 NW 58 Street.

 

——————– En Español ———————-

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Rosh Hashanah y Yom Kippur: Celebraciones Judías en Doral

 

Por: María Alejandra Pulgar, @marialepulgar

 

El Rabino Avrohom Brashevitzky y su familia han preparado con mucha dedicación las actividades para celebrar las fechas más importantes del Calendario Judío, Rosh Hashanah y Yom Kippur, en el Chabad Center de Doral junto a su congregación.

El mensaje principal que traen estos días va más allá de la fe o las creencias que una persona pueda practicar. Estos días constituyen un periodo especial para reflexionar en el sentido universal de una vida con propósito y para practicar la virtud del perdón incondicional.

“Las celebraciones incluirán los servicios tradicionales” explica el Rabino, “pero lo más importante es tomar el tiempo para reflexionar, meditar y expiar errores, y así crear una visión positiva para el Nuevo Año. Las próximas semanas y después de Yom Kippur yo estaré disponible para atender a las personas que por alguna razón se hayan alejado de su fe y su compromiso con la práctica de su religión. Aquí estoy para escucharlos y recibirlos.”

El Chabad Center inició su operación en 2006, sirviendo a la comunidad Judía de Doral al ofrecer servicios semanales de Shabbat y otras actividades y clases para sus miembros.

“Quiero invitar a la comunidad judía para que participen en nuestros servicios en Yom Kippur. Muchas veces la gente asocia asistir al templo o sinagoga con hacer un compromiso de pagos mensuales. Eso no es lo que nosotros requerimos. Lo que deseamos es que la gente venga y participe. Todos son bienvenidos a participar en los servicios. Invitamos especialmente a quienes no han ido a la sinagoga en mucho tiempo a que nos visiten.”

Propósito y expiación: El Significado de las fiestas

En el 2015, las fiestas más importantes del calendario judío comenzaron con Rosh Hashanah, celebrado el 13 de septiembre, que marcó el inicio del año 5776. El periodo de fiestas termina el 24 de Septiembre con la celebración de Yom Kippur.

Aun cuando Rosh Hashanah es conocido como el Año Nuevo Judío, su celebración implica un significado más universal, tal como explica el Rabino: “La idea es celebrar que todos los seres humanos tenemos un propósito en el mundo. Cada parte de la creación tiene un propósito. En el Año Nuevo esencialmente conmemoramos la creación del mundo y más aún la creación de la humanidad.”

“De Rosh Hashanah a Yom Kippur es un periodo de 10 días, llamado ‘los 10 días de Expiación’. Son el tiempo más importante del año. Es un momento para acercarse a Di-s. Los dos primeros días se celebra Rosh Hashanah, el Inicio del año; pasan siete días más y al décimo se celebra Yom Kippur.”

Los siete días que separan las dos grandes fechas constituyen un tiempo para meditar en las acciones del año anterior. Son un tiempo de arrepentimiento, “para redefinir la vida” como lo pone el Rabino. De esa manera, las personas toman otra perspectiva de sus acciones, piden perdón por acciones pasadas y hacen ‘borrón y cuenta nueva’ para poder continuar cumpliendo su propósito en la vida.

Durante los días de Rosh Hashanah las personas deben revisar y renovar sus propósitos y acciones para corregir el camino y llevar una vida más correcta. Después de los siete días, la celebración de Yom Kippur, el Día de Expiación, es el día mas Santo del Año, pues la comunidad se une para pedir perdón por los pecados pasados y solicitar de Di-s el perdón incondicional.

“Expiación significa básicamente ‘limpiar’, porque a veces perdonar no es suficiente. Perdonas la acción pero sus resultados no te permiten olvidar. Ese perdón no es suficiente. Con la expiación se limpia, se borra el pecado cometido.”

Esto se logra a través de la practica piadosa y convencida del arrepentimiento a través de la introspección y haciendo obras de caridad. Luego el día de Yom Kippur el ayuno y la oración comunitaria ayudan a los fieles a expiar sus faltas y enfocarse en lo que deben corregir para que su vida de allí en adelante sea más justa y recta.

IMG_5433Rituales y tradiciones

El saludo que intercambian los judíos en Rosh Hashanah tiene un hermoso significado. “L’Shanah Tovah” quiere decir “Que quedes inscrito en el libro de la vida para un año próspero y dulce”. Es una bendición y un deseo para un año positivo y productivo.

Se acostumbra en las celebraciones iniciar la cena comiendo rebanadas de manzana con miel, para pedir a Di-s por un año agradable. Otros elementos incluidos en las comidas son las granadas, pescado y otras comidas cuyos nombres tengan alusión a bendiciones y prosperidad.

Entre los rituales seguidos en estas fechas tan sagradas para la comunidad judía, uno de los momentos más importantes es el escuchar el llamado del Shofar, instrumento de viento hecho con un cuerno de carnero. Cuando el Rabino sopla a través del Shofar, su sonido fuerte y profundo “es el equivalente a un lamento, a un suspiro, a un llamado urgente. La idea es despertarnos, sacarnos de la inactividad. A veces dormimos con los ojos abiertos, sin darnos cuenta lo que pasa alrededor” explica el Rabino.

“El sonido del Shofar es un llamado a despertar de la rutina, a darnos cuenta que nos perdemos en las cosas mundanas y perdemos nuestro propósito. Al escuchar el Shofar despertamos a la conciencia de nuestra misión de vida.”

La gota que refleja al sol

“Para que el ser humano cumpla su propósito en la Creación, debe agregar valor” explica el Rabino Brashevitzky.

“Mi llamado es para que las personas se tomen el tiempo de pensar ‘Estoy aqui’ y eso es importante. A veces pensamos que si no hacemos algo contundente no somos importantes. Pero muchas de las cosas buenas que hacemos no saldrán en los periódicos, sin embargo son experiencias que son importantes para quienes nos rodean.”

“Sonreír; saludar al vecino; no es difícil tener una actitud amable y feliz hacia los desconocidos o recién llegados. Me gustaría agradecer a la gente de esta ciudad, porque personalmente conmigo siempre han sido amables, me saludan, se ofrecen a ayudarme. Bueno, no siempre a la hora pico del tráfico, pero en Shabbat cuando me ven caminando por la calle saludan y son amables. No importa la fe que practiquemos, al final del día todos reconocemos que estamos en este mundo para cumplir una misión de vida.”

“¿Cómo podemos hacer que nuestra ciudad mejore? Manteniendo esa sensación de familia, que espero que no se diluya cuando crezca la cantidad de pobladores. El crecimiento siempre es doloroso, pero los resultados los veremos en la madurez. Es nuestro trabajo en estos tiempos pensar en cómo actuar para que mi ciudad, mi casa, sea cada vez más placentera y agradable para todos. Tenemos la habilidad donde estemos de hacer siempre al mundo mejor.”

“Una sola buena acción no basta para cambiar el mundo. La bondad esta en las cosas más pequeñas. Una gota de agua es ínfima, no te calmaría la sed, pero si la miras de cerca puedes ver reflejado el sol, el cielo entero en ella. A lo mejor no puedes hacer una sopa con una gota de agua, pero ella basta para capturar la inmensidad del mundo”

“Saludar al vecino tal vez no hará que haya paz en el mundo de una vez, pero si todos comenzáramos por hacer eso, todos de verdad, eventualmente habría suficiente buena voluntad en el mundo para cambiarlo. Al final del día miles de gotas de lluvia pueden hacer una inundación. Esa es la idea general, el mensaje de paz que quiero transmitir.”

Yom Kippur en Doral

El servicio comenzará el 22 de Septiembre a las 7:00 pm. El miércoles 23, día de Yom Kippur, los servicios comienzan a las 10:00 am. La ceremonia de Yizkor para honrar a los familiares fallecidos comienza a las 11:30am.

Para más información pueden contactar a la Sra. Zeldie Brashevitzky al 786-8775367 o acercarse al Chabad Center de Doral ubicado en at 10181 NW 58 Street. Todos son bienvenidos.

 

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