From funny to tragic

What started as pranks to make people scream, has turned into a social problem that has at times, provoked violent consequences, for this reason the Miami and Doral police departments are already in high alert against this phenomena.

Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español

As Halloween approaches, a time in which thousands of people get in costumes, the sight of the sinister clowns has multiplied and they have stopped being a funny prank. For this reason, the police authorities have been forced to increase the security and safety operatives against this phenomena of unknown origin.

Even when the word “clown”, which has traditionally been linked to fun, entertainment, good times and laughs, a shadow of terror has fallen on this multicolored word. Weeks ago a new trend appeared in the United States and Canada, this is to get dressed in clown’s clothes to scare and intimidate people, including the use of fake weapons covered in blood or planning robberies and other type of crimes.

It is as if we were in a terror movie, hundreds of people dressed as clowns have taken into the streets of several residential towns in the United States, Canada and some cities in Europe and Latin America, scaring its residents without any explanation.

This phenomena, which was first reported this year on August 21st, has become massive in the last months, every day there are more reports arriving into police stations about strange people dressed as diabolic clowns, especially now that Halloween approaches.

This strange practice has even created alerts about children safety, as an example, authorities in Toronto, Canada had to open an investigation after a group called “Clowns in the Six” threatened through social media eight schools in the city, this forced the police to increase the number of patrols around the identified schools.

Even with the increase of police presence, at least one person dressed as a diabolic clown was seen around one school in Toronto and even chased a group of students after school, according to the parents of one of the students.

Unfortunately this is not the only incident in North America. There have been bigger issues including some with physical aggression to the victims, that have even suffered attacks from the diabolic clowns and in several universities in the United States, hundred of students have taken the streets to hunt the sinister clowns that, allegedly were prowling around campus.

Social media has not escaped this phenomena. They are not only flooded with videos of sinister clowns scaring people, but also with hunters of clowns that instead of running away, they record them, or even try to defend themselves from the sinister attack, nevertheless the majority of the victims of these characters, prefer to run away terrorized and in hopes that this unfortunate situation end up in just a big scare.

71b5e4198abc30af5164bdc15cb64d5fIn reality, this is a trend that had appeared before in the United States in 1981, when sinister clowns were seen in Boston and several areas of New England, harassing little children. The clowns lured the children with candy and invited them to get into mysterious vans. The “ghost clowns” as they were called at that time were seen in Kansas, Denver, Omaha and Pennsylvania.

The bloodiest event took place between 1972 and 1978, when the serial killer John Wayne Gacy wandered in the streets dressed as “Pogo” a clown that he had created himself, this was the way in which he attracted his victims. At that time, “Pogo” killed 33 young men and even when today it has not been connected to the actual sinister clowns, it is still in the minds of the authorities and psychologists.

Psychologists state that the appearance of these clowns can create trauma, especially when you consider that their exaggerated characterization in fact causes terror. There is also fear due to a double reaction during Halloween, it is foreseen that there will be a lot of people running away from clowns even if they do not look sinister, but there will also be those that will take advantage of the trend to scare the rest of the people, as of today the most sold costume for Halloween is, in fact, the clown costume.

This story, that has already gone from fun to tragedy has another side: the one from the professional clowns that categorically reject the appearance of this diabolic characters because they are threatening the image that dedicated comedians have worked to build throughout centuries.

The rejection towards clowns has been so big due to these sinister clowns, that even the fast food chain McDonald’s has decided to cut down the appearances of its emblematic mascot of the red nose, Ronald McDonald, to avoid it from being confused with the sinister clowns that have terrorized the population in the last weeks.


The Miami Police has already advised on the appearance of some cases of the sinister clowns in the Miami Dade County, for this reason they have already created a video to inform the residents about the fact that these can turn into a public safety problem with heavy consequences.

Police authorities advise that this strange way to have fun can end up with the alleged sinister clown arrested, after being denounced by a victim, sued by those that he intended to scare or even hurt after people defend themselves from him.

There have also already been reports of some schools that have been placed in alert and reinforce their safety procedures due to alleged threats. The recommendation to the residents is not to open the door if a person dressed as a clown knocks, especially during Halloween given that there will be a lot of people that will try to take advantage of the popularity of these costumes and will use them.

disfraz-de-payaso-old-clown-halloween-deluxeSafety authorities also advise that this phenomena has been fed by social media, for which they suggest to the parents to be more vigilant than before on the use that their children are doing of internet. The idea is to avoid that this turns into a real and virtual mass hysteria situation, the Miami Police officers explain.

As for our city, Officer Carlos Arango from the Doral Police Department assures us that there has not been any report of sinister clowns in any complex or adjacent area in Doral, nevertheless they are vigilant for the possible appearance of any of these characters during Halloween.

“Doral must know that we will be present and prepared to assure the well being of our residents. We want to avoid that this phenomena affects our residents in Doral and that the impact of it goes no further than what we have seen through social media.” Explains officer Arango.

“Our city has been fortunate that our Halloween celebrations have been quite calm and without any violence to deplore. We hope this year is not an exception but we want to avoid any unforeseen situation and as every year, we are taking additional precautions and reinforcing the safety in certain areas.”

Arango explains that, as every Halloween they increase their presence in the streets: police cars, motor brigade, detectives, supervisors, school resource officers and the Police Service Aides are alert around all our streets, especially in the communities that are most visited during that night.



———– En Español —–——


De lo cómico a lo trágico



Lo que comenzó como bromas pesadas con la intención de sacarle un grito a la gente, ya se ha convertido en un problema social que, en algunas ocasiones, ha tenido consecuencias violentas, por lo que la policía de Miami y Doral ya se encuentran alerta ante este fenómeno


Edda Pujadas, @epujadas


Con la cercanía de Halloween o Noche de Brujas, ocasión en la que miles de personas se disfrazan, el avistamiento de payasos siniestros se ha multiplicado y ya ha dejado de ser motivo de broma, especialmente, para las autoridades policiales, que se verán obligadas a reforzar los operativos de seguridad ante este fenómeno de origen desconocido.


Si bien es cierto que la palabra payaso ha ido tradicionalmente ligada a la diversión, los buenos momentos y las risas, un halo de terror parece haber cubierto este término multicolor. Hace varias semanas, apareció una moda en Estados Unidos y Canadá consistente en vestirse con ropa de payasos para amedrentar y asustar a la gente, incluso, portando armas blancas, aparentemente ensangrentadas o planeando robos u otros crímenes.

Y es que, como si fuera una película de terror, cientos de sujetos disfrazados de payasos diabólicos han tomado las calles de diversos barrios residenciales de Estados Unidos, Canadá y algunas ciudades de Europa y América Latina, asustando a los residentes sin ninguna explicación.

El fenómeno, que fue reportado por primera vez este año el 21 de agosto, se ha masificado en los últimos meses, siendo cada vez más los reportes que llegan a la policía, de extraños sujetos vestidos de payasos diabólicos, especialmente ahora que se aproxima Halloween.

Esta extraña práctica ha llegado a alertar sobre la seguridad de los niños, pues, por ejemplo, las autoridades de Toronto en Canadá tuvieron que iniciar una investigación después de que un grupo denominado “Clowns in the Six” (Payasos en el Seis, por su traducción al español) amenazara a través de las redes sociales a ocho colegios de la ciudad, lo que obligó a la policía a aumentar el número de patrullas en torno a los centros educativos identificados.

Lo peor es que, a pesar del incremento de la presencia policial, al menos un individuo disfrazado de payaso diabólico fue visto en los alrededores de un colegio de Toronto e incluso persiguió a un grupo de estudiantes a la salida de sus clases, según el padre de uno de los alumnos.

71b5e4198abc30af5164bdc15cb64d5fDesafortunadamente, este incidente no es el único registrado en Norteamérica. Los más graves hablan incluso de agresiones físicas a las víctimas, que sufren los ataques de individuos vestidos de payasos diabólicos y en varias universidades de Estados Unidos, centenares de alumnos se han lanzado a las calles a la caza de payasos siniestros que, supuestamente, merodeaban en los campus.

Las redes sociales no han escapado de este fenómeno, pues no sólo están inundadas de videos sobre payasos siniestros atemorizando a la gente, sino también de cazadores de payasos que, lejos de huir, los graban o incluso tratan de defenderse del siniestro ataque, sin embargo, la mayoría de las posibles víctimas de estos personaje, prefieren salir corriendo aterrorizados y con la esperanza de que el desafortunado encuentro no pase de un susto.

Realmente, se trata de una moda que ya había aparecido antes en Estados Unidos, en 1981, cuando payasos siniestros fueron vistos en Boston y diversas zonas de Nueva Inglaterra, acosando a pequeños niños. Los sujetos atraían a los niños con dulces y los incitaban a subir a camionetas misteriosas. Los payasos fantasmas, como fueron bautizados en aquel entonces, fueron después avistados en Kansas, Denver, Omaha y Pennsylvania.


Sin embargo, el caso más sangriento, fue entre 1972 y 1978, cuando el asesino en serie John Wayne Gacy, salía a las calles personificando a “Pogo”, un payaso que el mismo había creado, para de esta forma atraer a sus víctimas. En su momento, el payaso “Pogo” acabó con la vida de 33 hombres jóvenes y aunque, por el momento se considera un hecho aislado a la aparición actual de los payasos siniestros, no deja de saltar en las mentes de las autoridades y psicólogos.

Para los psicólogos, la aparición de estos payasos siniestros puede llegar a causar traumas, especialmente, al considerar que, su aspecto exagerado efectivamente causa terror. También hay temor hacía una doble reacción en Halloween, pues se prevee que serán muchos que saldrán huyendo ante la aparición de cualquier payaso, aunque no sean siniestros, pero también habrá quienes aprovecharan la moda para asustar a los demás, pues en la actualidad el disfraz más vendido para Halloween es, efectivamente, el de payaso.

Esta historia que ya ha pasado de la comedia a la tragedia, también tiene otra parte: la de la comunidad de payasos profesionales, que rechaza categóricamente la aparición de estos personajes diabólicos que atentan con la imagen de comediantes dedicados a la sana diversión y entretenimiento que durante siglos han formado.

Tal ha sido el rechazo que se está generando en torno a los payasos diabólicos que, la cadena estadounidense de comida rápida McDonald’s ha decidido reducir, momentáneamente, el número de apariciones públicas de su emblemático personaje de nariz roja, Ronald McDonald, para evitar que sea confundido con los siniestros payasos que han causado temor en la población las últimas semanas.


disfraz-de-payaso-old-clown-halloween-deluxeLa Policía de Miami ya ha advertido sobre la aparición de algunos casos de payasos siniestros en el Condado de Miami-Dade por lo que, incluso, han elaborado un video para alertar a la ciudadanía sobre estos hechos que puede convertirse en un problema de seguridad pública con fuertes consecuencias.

Los funcionarios policiales advierten que esta extraña forma de diversión puede terminar con el supuesto payaso siniestro arrestado, tras ser atrapado por la policía o denuniciado por alguna de sus víctimas, demandado por quienes pretendían asustar o hasta herido, cuando las personas actuén en defensa propia.

Igualmente, ya hay reportes de que algunas escuelas han debido ponerse en alerta y reforzar la seguridad ante presuntas amenazas. Recomiendan a los ciudadanos no abrir las puertas, si alguna persona vestida de payaso toca a ellas, espacialmente ahora que llega Halloween y habrá muchos que quieran usar este disfraz para aprovechar la popularidad de los payasos siniestros.

Las autoridades de seguridad también advierten que este fenómeno ha sido alimentado por las redes sociales, por lo que también sugieren a los padres que estén más vigilantes que nunca sobre el uso que sus hijos le dan a internet. La idea es evitar que esto se conviertan en caso de histeria colectiva a nivel real y virtual, explican los oficiales de la Policía de Miami.

En cuanto a nuestra ciudad, el oficial Carlos Arango de la Policía de Doral asegura que no han recibido reportes de apariciones de payasos siniestros en ningún vecindario o zona adyacente, sin embargo, están alerta ante la posible aparición de alguno de estos personajes en ocasión de Halloween.

“La comunidad de Doral debe saber que estaremos presentes y preparados para asegurar el bienestar de nuestros residentes. Queremos evitar que este fenómeno afecte a la ciudadanía doralina y que el impacto del mismo no sea más allá de lo que ya hemos visto a través de las redes sociales.”, explica el oficial Arango.

“Nuestra ciudad tiene la fortuna de que las celebraciones de Halloween se han desarrollado con bastante tranquilidad y sin graves eventos violentos que lamentar.  Esperamos que este año no sea la excepción pero como queremos evitar cualquier imprevisto, como cada año, estamos tomamos precauciones adicionales y reforzando la seguridad en ciertas áreas.

Señala Arango que, cada Halloween aumentan su presencia en las calles: los patrulleros, los agentes motorizados, los detectives, los supervisores, los oficiales de las escuelas y los efectivos de Police Service Aides, se avocan a las calles para estar muy alertas ante las circunstancias que puedan presentarse, especialmente, en las comunidades que son más concurridas durante esa noche.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Send this to a friend