Starting in August at Doral Academy: SOMERSET VIRTUAL CHARTER.

Somerset virtual charter

Through Florida’s Department of Education virtual high school program,

teens will be able to graduate from high school taking Internet courses

 

Edda Pujadas, @epujadas.- 

Para leer en Español

To think about the possibility that your child could study all high school courses without having to go to school, controlling his or her own class schedule, having all assessments done from home and still being able to graduate successfully was a unimaginable option, but it is now possible thanks to the Virtual Education Program implemented by the Florida Department of Education.

This program, based on instruction through the use of Internet, was approved two years ago by education officers in Tallahassee and allows Charter schools to offer a virtual education system for all full-time students in grades K-12 who aspire to graduate from high school.

Virtual education is somewhat already used, because all regular high school students are obligated to enroll in at least one on-line subject in order to graduate, with the objective to prepare students for university where many courses are taught on the Internet.

IN DORAL

The first Charter institution in Doral to offer this virtual educational program is Doral Academy, where students interested in this system can register now to begin this coming August, on the same date when the next school year begins.

Douglas Rodriguez
Douglas Rodriguez

Douglas Rodriguez, director of Doral Academy, explained that this virtual high school is primarily intended for those students who have extracurricular activities, like those who practice sports and have little time to comply with the assistance to the classrooms.

“This does not mean,” explains Rodriguez, “that the rest of the students are excluded because it is a program completely open to all those students who prefer studying from home, or that might have a health problem that impedes them from physically attending school”.

Those responsible for implementing and monitoring this program in Doral Academy are Jorge Nunez, who is in charge of it, and Connie Bermudez Jimenez, who will be the counselor to these students. Both agree that the students enrolled in this virtual education will receive the same counseling and support from the school that is offered to those who come to the class.

Even though these students will complete these courses by Internet, for Douglas Rodriguez it is important that they do not lose contact with the school as an institution. “I think that it is not healthy for students to stay at home all the time away from their social circle, for what we offer to them is the opportunity to integrate all their extra curricular activities and continue to feel part of our school community.”

Rodriguez insisted on pointing out that the students will receive the same education as if they were attending the Charter school, not only because they will be able to participate in discussion sessions with live teachers through a web cam, but they will also have two days a week in which they can go to Doral Academy to clarify any issues that come up during the on-line sessions.

“The idea of this program is not for students to lose their consistency and academic responsibility. For the educators the system provides tools to control the hours in which the students are connected to monitor the daily time they dedicate to their classes and it will have methods of evaluation to measure their progress,” said Rodríguez.

Additionally, the students who opt for the virtual education will be provided all the necessary preparation to take the assessments required by the state and may advance further by taking college courses. “The quality of education will always be the same as that one offered in our school,” emphasized the Doral Academy director.

Another point highlighted by Rodriguez, as well as by Nuñez and Bermúdez, is that the students who have financial difficulties will also be able to access the virtual education because, after an evaluation of the family’s economic income they might be offered a free computer and assigned an Internet connection.

“The period of adaptation and initial startup is always a bit complex, but we were able to involve our students in this project, and this year we are graduating three students with very good qualifications who chose online education, and for this next school year we have already received many requests,” said Jiménez.

Students wishing to be part of the virtual education offered Somerset Virtual Charter, in Doral Academy can go to the school offices, call 305-592-5744

—————- En Español ————-

A partir de agosto en el Doral Academy

SOMERSET VIRTUAL CHARTER

 

A través del programa de educación virtual del Departamento de Educación de la Florida, los jóvenes podrán graduarse de high school por internet.

 

Edda Pujadas, @epujadas.-

Pensar en la posibilidad de que su hijo pueda cursar todas las materias de high school sin ir a la escuela, controlar su propio horario de clases, ser evaluado desde la casa y aun así graduarse con éxito es una opción difícil de imaginar, pero posible de desarrollar gracias al Programa de Educación Virtual implementado por el Departamento de Educación del Estado de la Florida.

Este programa, basado en la instrucción mediante el uso de internet, fue aprobado hace dos años por los oficiales de educación en Tallahassee y permite a las escuelas Charter ofrecer un sistema de educación virtual a tiempo completo para todos los estudiantes de los grados K-12 que aspiran a graduarse de high school.

La educación virtual ya es utilizada parcialmente, pues todos los alumnos regulares de high school están obligados a cursar, por lo menos, una materia on-line para poder graduarse, lo cual tiene como objetivo preparar a los estudiantes para las universidades, donde son varias la asignaturas que se ven por internet.

Douglas Rodriguez
Douglas Rodriguez

La primera institución Charter de la ciudad de Doral en ofrecer este programa educativo virtual es Doral Academy, donde los alumnos interesados en este sistema pueden inscribirse desde ya para empezar en agosto el nuevo año escolar en la misma fecha que se iniciará la educación regular.

Douglas Rodríguez, director de Doral Academy explicó que el high school virtual está primordialmente destinado a los alumnos que tienen actividades extra como, por ejemplo, los deportistas, quienes tiempo muy poco tiempo para cumplir con la asistencia a las aulas de clases.

“Esto no significa”, señaló Rodríguez, “que el resto de los estudiantes estén excluidos, pues se trata de un programa completamente abierto para todos aquellos alumnos que prefieran estudiar desde la casa o incluso, tengan algún problema de salud que les dificulte el traslado hasta la escuela”.

Los encargados de ejecutar y supervisar este programa en la Doral Academy son Jorge Nuñez, como director del mismo y Connie Bermúdez Jiménez, quien será la consejera y orientadora de los estudiantes. Ambos coinciden en señalar que los alumnos inscritos en la educación virtual recibirán la misma asesoría y apoyo de la escuela que es ofrecido a quienes acuden a los salones de clase.

A pesar de que los estudiantes verán sus materias por internet, para Douglas Rodríguez es importante que los alumnos no pierdan el contacto con la escuela como institución, “creo que no es saludable que los muchachos estén todo el tiempo en la casa y se alejen de su círculo social, por lo que les ofrecemos la oportunidad de integrase a todas las actividades extra-académicas para que sigan sintiéndose parte de la comunidad escolar”.

Rodríguez insistió en señalar que los alumnos recibirán la misma educación que si estuviesen asistiendo a una escuela Charter, pues no sólo podrán participar en sesiones de consulta en vivo con los maestros a través de una web cam, sino que también tendrán dos días a la semana en los que pueden acudir a Doral Academy para aclarar cualquier duda que les haya surgido durante las clases on-line.

“La idea de este programa tampoco es que los alumnos pierdan la rigurosidad y la responsabilidad académica, por lo que, como educadores, el sistema nos provee herramientas de control de las horas en que los alumnos están conectados, el tiempo diario que le dedican a las clases y métodos de evaluación para poder medir su progreso”, manifiesta Rodríguez.

Igualmente, los estudiantes que opten por la educación virtual, contarán con toda la preparación necesaria para presentar los exámenes exigidos por el estado y pueden adelantar las materias de la universidad, “la calidad de la educación siempre será la misma que la ofrecida en nuestra escuela”, enfatizó el director de Doral Academy.

Otro punto resaltado por Rodríguez, así como por Nuñez y Bermúdez, es que los alumnos que tengan dificultades económicas, también podrán acceder a la educación virtual, pues tras una prueba de ingresos económicos familiares, pueden optar a que les sea asignada una computadora y servicio de internet de forma gratuita.

Esta experiencia educativa ya fue probada en el condado de Miami-Dade, en la institución Mater Academy Charter de Hialeah Gardens, donde el vice-principal, Francisco Jiménez, fue el encargado de poner el proyecto en ejecución durante el año escolar que está próximo a terminar, teniendo, a su juicio, resultados, altamente favorables.

“Siempre el periodo de adaptación y puesta en funcionamiento inicial es un poco complejo, pero logramos involucrar a nuestros estudiantes en este proyecto y ya este año se nos gradúan tres alumnos, con muy buenas calificaciones, que optaron por la educación por internet y para este próximo año escolar ya son muchas las solicitudes que hemos recibido”, comentó Jiménez.

Los alumnos que deseen formar parte de la educación online ofrecida Somerset Virtual Charter, pueden acudir a las instalaciones de Doral Academy High School, o comunicarse por teléfono al 305-592-5744

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