The Art Shack – Mission achieved: 100% Admission to Magnet Schools of Arts.

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 By Claudia Drago.

From those early drawings or cardboard boxes that we transformed into robots, everyone can remember the art we created when we were kids. And while not all of us became professional painters or sculptors, those first steps helped us develop our thinking and creative process. 

The Art Shack is an Art Studio for children from ages two to adults. They have regular programs, special programs and they prepare children to enter the Art Magnet schools. They also has other programs such as Cartoon, Photography and The Art Shack Attack, a series of visits to museums, art galleries and artists’ studios, during which the space is open for the group and children have the opportunity to share with their families.

9R_TBBQYkoDHopi129KY6bfRtSF3iC_LJ5y3h_bwZko“The goal is to develop the creative process, because not every person who come to our doors is going to be an artist, but to keep our minds thinking creatively is important for any human being. As children grow, they transition through different stages of art and these stages are attached to their psychosocial development. We have a lot of respect for these stages, we do not expect our students to paint like an adult nor we do not want them to be inspired by an artist if it doesn´t have any meaning for them,” said to Doral Family Journal Laura Tobi, one of the Directors of The Art Shack. 

During the classes for children from two years, the main goal is stimulate their sensory examination, being aware or learning the environment in which they live. And art is used as a way to express what they know and thus learn to understand the environment in which they are. They have the opportunity to explore their sensory activity and the work focuses on the process itself. The Art Shack works with open and semi – open tasks, which allows children to learn aesthetic themes appropriate for their age. If necessary, and for all the tasks given, children search for documentation to develop each project.

At The Art Shack they work in sculpture, painting, they work with traditional materials and paints that are made in the studio, they create their own mixes. All kinds of drawing materials are used, from chalk pastels, oil pastels, and charcoal. And they also use many recycled materials. 

“The work we do is intense and since each child works on his own project, they require a very close attention. So we have one teacher for every five students. Our classes have a maximum of 15 -16 children, but there is always one teacher for every five students or more. Sometimes the teacher-student ratio is much lower, especially with the little ones. Sometimes there is a teacher for every three students. This allows us to pay attention to the needs of each kid. It allows us to listen to them, to understand what each child wants to express, and to learn about the ideas the may have. There is more dialogue; there is a lot of dialogue. The dialogue and expression are extremely important for us. We consider each child as a complete human being, who needs to talk, to move. Each one of them has its own time to finish and complete their work. They might create something and perhaps they do not like it and they want to throw it away and that’s fine for us too,” commented the directors of The Art Shack, Laura Tobi and Paula Vazquez. 

tqa2hJAbasA-meGoL3edAmRR2w0G4tNBKR5MGhagaw0The product is important but it is not the center of the work, the most important thing is the creative process. This is one of the reasons why 100 % of the students coached by The Art Shack to prepare their portfolios to enter Magnet schools in Miami they did it successfully. Magnet schools are public schools similar to Charter schools. Magnet schools have special programs that attract a certain group of children, children go there not because they are located within the boundaries of the district, or according to the geographical distribution of the school, but they choose them because there is a program they want to join. There are Magnet schools of Science, Language, and Technology. And there are Art Magnet Schools, there are Magnet School of Dance, Magnet School of Orchestras and there are schools that also have TV. In Miami, the Art Magnet schools are the best schools in the city and they are among the 100 top – ranked public schools.

 Another program they have at The Art Shack are Day Camps, when it is a holiday for banks, schools and government offices, children can spend a fun day creating an art project at the studio.

Through their Photography program, which lasts between 8-10 classes, children learn the management of the sensitivity, speed, and aperture. The jobs they do are amazing, in the third class they paint with light. The photography course has two levels and to join they don’t have to have a professional camera. Visits to Hammock Park and Lincoln Road are made as part of the program. 

Recently, The Art Shack has been selected by Livestrong Foundation to bring to the City of Doral the Pablove Shutterbugs ( program which provides pediatric cancer patients and survivors between 6 and 18 years the opportunity to learn photography at no cost. To provide the funds necessary to develop this project the Foundation requires the community to vote for the selected institution. Voting began on March 24 at 11 am and ends on April 11 at 6 pm. You can vote for the Art Shack once per e- mail you have through the following link: 

The Art Shack works with children with special needs, they work with children with autism and with children with other diagnoses. They work together with the group and most of the times the other kids don’t know about their condition and they work together as one integrating them, explained Laura Tobi .

The Art Shack has been at their current location for three years, before that Laura  had a mobile workshop which she run for 10 years until it grew to 40 students. Now they have about 200 students, with the normal variations of the seasons and the holidays. 

“Throughout all the programs offered by The Art Shack we aim to generate awareness among parents about the importance of the art in our city, explained Laura Tobi. “Keeping the body active is as important as keeping the mind active. But unfortunately the school does not offer many opportunities for creativity. And this is not just in the arts, there are no creative spaces in math or in science. Nor in any other classes, so we incorporate aspects of these contents in our classes. For example we are preparing a summer camp, for our science and art camp we’ll be generating greenhouses inside balloons. And then the kids are going to be planting. Or when Halloween comes, instead of carving the pumpkin, we cut it in half, fill it with soil and they can watch their plants growing within a week. All these activities mixed with art generates a much richer experience for the kids,” she added. 

At The Art Shack, its directors, teachers and consultants they know the children very well, they know their families, know what their favorite color is, the material they like to work with and which are their favorite themes. They way they work with each child or adolescent is different. Since the way of thinking is different for each one, therefore, how they create will be different. Each program at The Art Shack is customized.  The next step for The Art Shack is to open another branch. But in order to keep it personalized, the idea is not to grow and create a mega studio but to maintain what has had such excellent results throughout the years. Another goal the Art Shack has for 2014 is to create a coaching program for admissions to College. Applications to enter colleges may be difficult, there are too many offers and information regarding scholarships can be overwhelming. So they are looking to bring people from the Universities to speak about the options available. 

The Art Shack is located at 9831 NW 58 ST, Suite # 145. Doral. For more information about The Art Shack you can visit their website at or you can contact them at 786-473-1708 / 305-331-2297.

————- En Español ————


The Art Shack – Misión Cumplida:

100% de Admisión en las Escuelas Magnet de Arte.


Por Claudia Drago.

Desde aquellos primeros garabatos, hasta las cajas de cartón que transformábamos en robots, todos recordarán aquellas primeras obras de arte que creábamos desde niños. Esos primeros pasos nos ayudaron a desarrollar nuestro proceso de pensamiento y nuestro proceso creativo. 

The Art Shack es un taller de arte para niños desde los dos años hasta adultos. Tiene programas regulares, programas especiales y preparan a los niños para ingresar en las escuelas Magnet de Arte. Además, el estudio tiene otros programas como el de Cartoon, Fotografía y The Art Shack Attack, una serie de visitas a museos, galerías de arte y estudios de artistas, durante las cuales se habilita el espacio para que los niños compartan con sus familias, no solamente a través de una salida sino también creando juntos un proyecto de Arte.

“El objetivo es desarrollar el proceso creativo, porque no toda persona que vaya a pasar por nuestras puertas va a ser un artista, pero mantener la cabeza pensando de manera creativa es importante para cualquier ser humano. A medida que los niños van creciendo, pasan por distintas etapas del arte y esas etapas están unidas a su desarrollo psicosocial. Nosotros tenemos muchísimo respeto por esas etapas, no pretendemos que nuestros alumnos pinten como un adulto, ni que se inspiren en un artista que a ellos no le sea significativo”, dijo Laura Tobi, una de las directoras de The Art Shack.

5tMiYpeXbeIra9Z49sKI1AK1Itf4rbDoyZk5ECjHB_4En las clases para niños, desde los dos años, se intenta la exploración sensorial, estar pendiente o conocer el medio en el que viven. Y el arte se utiliza como una manera de expresar lo que van conociendo y así, aprenden a conocer el medio en el que se desarrollan. Se estimula la actividad sensorial, de exploración y el trabajo se concentra en el proceso. En The Art Shack trabajan con consignas abiertas y semi-abiertas, lo cual permite a los niños aprender temas estéticos propios de la edad. Para todas las consignas se busca documentación si es necesario para lograr el trabajo. 

En The Art Shack se trabaja en escultura, pintura, se trabaja con pinturas tradicionales y pinturas que se hacen en el estudio, mezclas propias. Se utiliza todo tipo de materiales de dibujo, desde pasteles tiza, pasteles óleo, carboncillo; Y también se incorporan muchísimos materiales reciclados.

“El trabajo que hacemos es intenso y entonces como cada chico esta trabajando en lo suyo, requiere mucha atención. Nuestras clases tienen un máximo de 15 niños, pero siempre hay un profesor por cada cinco alumnos. Esto permite el poder prestar mas atención a lo que cada niño necesita y nos permite escuchar que es lo el niño quiere expresar y que idea tiene. Hay mas diálogo. El diálogo y la expresión son sumamente importantes. Nosotros consideramos al niño como un ser completo, que tiene necesidad de hablar, de moverse. Que tiene sus tiempos para concretar su trabajo. Puede ser que haga algo y no le guste y lo quiera tirar a la basura y esto esta bien también”, comentaban las directoras de The Art Shack, Laura Tobi y Paula Vazquez. 

El producto es importante pero no es el centro del trabajo, lo importante es el proceso creativo y esto hizo que 100 % de los alumnos que prepararon sus portafolios en The Art Shack para ingresar en las escuelas Magnet de Miami lo hayan logrado satisfactoriamente. Las escuelas Magnet son escuelas públicas como lo son las escuelas Charter. Las escuelas Magnet tienen programas especiales, que atraen a cierto grupo de niños, los niños van allí no porque están dentro de los limites de su vecindario, o según de la distribución geográfica de la escuela, sino porque hay un programa que les interesa. Hay diferentes escuelas Magnet, pero las escuelas de Magnet de Arte en Miami son las mejores y están ranqueadas dentro de las mejores 100 escuelas públicas.

tqa2hJAbasA-meGoL3edAmRR2w0G4tNBKR5MGhagaw0Otro de los programas que tienen en The Art Shack son los Campamentos de un Día, cuando es un día feriado para los bancos, las escuelas y las oficinas de gobierno los niños pueden pasar un día muy divertido creando un proyecto de arte. 

A través del Programa de Fotografía, el cual tiene una duración de entre 8 – 10 clases, los niños aprenden el manejo de la sensibilidad, la velocidad, la apertura. Lo que logran es increíble. En la tercera clase pintan con luz. El curso de fotografía tienen dos niveles y no se necesita tener una cámara profesional. Se realizan visitas a Hammock Park y Lincoln Road.

Recientemente, The Art Shack fue seleccionada por Livestrong Foundation para traer a la ciudad de Doral el programa Pablove Shutterbugs que brinda la oportunidad de aprender fotografía a pacientes pediátricos con cáncer y sobrevivientes de entre 6 y 18 años, sin costo alguno.  Para otorgar los fondos necesarios para llevar a cabo este proyecto la Fundación requiere que la comunidad vote por la institución seleccionada. La votación comenzó el 24 de Marzo a las 11 am y finaliza el 11 de Abril a las 6 pm. Se puede votar una vez por cada e-mail que se tenga en el siguiente link: 

The Art Shack trabaja con niños con necesidades especiales, trabaja con niños con autismo y quienes tienen otros diagnósticos. Se trabaja integrándolos y muchas veces los otros niños no saben, y trabajan con ellos como uno más, explicaba Laura Tobi. 

A través de todos los programas, se busca generar conciencia en los padres sobre la importancia del arte en nuestra ciudad, explicaba Laura Tobi. “Es importante mantener el cuerpo pero también es importante mantener la mente activa. Y lamentablemente la escuela no ofrece muchos espacios de creatividad. Y no solo en arte, sino que no hay espacio creativo en matemática ni en ciencias. Ni en ninguna de esas otras materias, por lo cual nosotros incorporamos aspectos de esas materias en nuestras clases. Por ejemplo estamos preparando un campamento de verano, para nuestro campamento de ciencias y arte; donde vamos a estar generando invernaderos dentro de globos. Y entonces los chicos van a estar plantando. O cuando viene Halloween, en vez de tallar la calabaza, la partimos al medio, la llenamos de tierra y a la semana tienen plantas. Entonces todas estas actividades de ciencias se mezclan con el arte y genera una experiencia mucho mas rica para los chicos,” agregó Laura Tobi.

Como hay que trabajar con cada niño o adolescente es diferente. La manera de pensar es diferente y por consiguiente la manera de crear va a ser diferente. En The Art Shack cada programa es personalizado. El siguiente paso para The Art Shack es abrir una sucursal. Pero para mantener el trato personalizado, la idea no es crecer y crear un mega estudio sino mantener lo que ha tenido tan excelente resultados durante todos estos años. Otro de los proyectos para el año 2014 es crear un programa de preparación de ingreso a College. Las aplicaciones para ingresar a los Colleges pueden ser muy difíciles, las ofertas son muchas, y la información con respecto a becas disponibles puede ser demasiada. La idea es traer a gente de las Universidades a hablar acerca de las opciones disponibles. 

The Art Shack esta ubicado en 9831 NW 58 ST, suite #145. Doral. Para mas información pueden visitar su página web o comunicarse al 786-473-1708 / 305-331-2297.





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